Guillaume le Conquérant

Infos
Guillaume le Conquérant (Falaise, vers 1027L’année 1027 est celle retenue par Michel de Boüard (Guillaume le Conquérant), François Neveux (L'Aventure des Normands - & La Normandie des ducs aux rois -) et Guillaume de Malmesbury mais pour Orderic Vital il serait né en 1028. - Rouen, 9 septembre 1087) est aussi connu sous les noms de Guillaume le Bâtard, Guillaume II de Normandie, et enfin, Guillaume I d’A
Guillaume le Conquérant

Guillaume le Conquérant (Falaise, vers 1027L’année 1027 est celle retenue par Michel de Boüard (Guillaume le Conquérant), François Neveux (L'Aventure des Normands - & La Normandie des ducs aux rois -) et Guillaume de Malmesbury mais pour Orderic Vital il serait né en 1028. - Rouen, 9 septembre 1087) est aussi connu sous les noms de Guillaume le Bâtard, Guillaume II de Normandie, et enfin, Guillaume I d’Angleterre. Il est le fils illégitime de Robert le Magnifique et d’Arlette (ou ). Duc de Normandie dès l’âge de huit ans, il réussit en 1066 à s’emparer de la couronne d’Angleterre. Cette conquête fit de lui l’un des plus puissants monarques de l’Europe occidentale.

Enfance et adolescence

Guillaume devient duc de Normandie à la mort de son père Robert le Magnifique en 1035. Il n’a alors que 8 ans. Sa mère Arlette, qui n’avait pas épousé Robert, se marie avec Herluin de Conteville, et donne deux demi-frères à Guillaume : Odon de Bayeux et Robert de Mortain. Guillaume est donc un enfant naturel, d’où son premier surnom de Guillaume le Bâtard. Sa bâtardise fournit un prétexte aux principaux barons de Normandie pour bafouer l’autorité ducale. Autorité d’autant plus fragile que le duc est trop jeune. Le duché de Normandie traverse en conséquence plus d’une décennie de troubles. Des guerres éclatent entre les principales familles baronniales ; des châteaux se dressent dans le duchéGuillaume de Jumièges, Histoire des ducs de Normandie, v. 1070, éd. Guizot, Mancel, 1826, avec annotations d’Orderic Vital et Robert de Torigni, livre VII, p.167. Des complots frappent jusqu’à l’entourage ducal : Guillaume perd trois de ses tuteurs ou protecteurs par assassinat : le sénéchal Osbern de Crépon, Gilbert de Brionne et Alain III de BretagneGuillaume de Jumièges, ibid, p.168.. Les descendants des anciens ducs, les Richardides, semblent impliquées dans ces meurtres. Aux troubles de la minorité de Guillaume vient s’ajouter le fléau de la famine, qui pèse sept ans sur la Normandie, et est accompagnée d’une épidémie fort meurtrière.Léopold Delisle, Étude sur la condition de la classe agricole et l’état de l’agriculture en Normandie au Moyen Âge, Imprimerie Hérissey, Evreux, 1851. En 1046, Guillaume a 19 ans. Un complot vise cette fois sa personne jusqu’alors épargnée. Une partie des seigneurs forme une coalition pour écarter le Bâtard au profit de Gui de Brionne, fils du comte de Bourgogne et d’Adélaïde, fille de Richard II. Cette rébellion rassemble essentiellement des de l’Ouest (Bessin, Cotentin, Cinglais) traditionnellement indociles et hostiles à la politique d’assimilation menée par les ducsDepuis Guillaume Longue-Épée (933-942), on ne parlait déjà plus norrois à la cour, et le duc devait envoyer son fils l’apprendre à Bayeux où la francisation était moins avancée.. À Valognes, Guillaume échappe de peu à une tentative d’assassinat. Il s’enfuit auprès de son seigneur, le roi de France Henri . Avec son aide, il part en campagne contre les rebelles normands, qu’il parvient à défaire à la bataille du Val-ès-Dunes en 1047Guillaume de Jumièges, op. cit., p.190-191.

Croissance du pouvoir ducal

La victoire du Val-ès-Dunes est le premier tournant du règne. Guillaume reprend solidement en main le duché. A l’occasion d’un concile à Caen en 1047, il impose de lui-même la paix et la trêve de Dieu. Les difficultés ne sont pour autant écartées puisque le duc doit compter avec l’hostilité d’une partie de sa parentèle, les Richardides. Autour de 1050, il parvient à en éliminer plusieurs : le comte de Mortain Guillaume Werlenc est banni ; Guillaume d'Arques s’exile après l’échec de sa révolte contre le duc en 1054 et enfin l’archevêque de Rouen Mauger, fils de Richard II de Normandie, doit abandonner son siège métropolitain. Guillaume confisque les fiefs du comte d’Arques, rétablit l’ordre par une habile politique de distribution des terres et contrôle plus fermement les agents du pouvoirs que sont les vicomtes. Le pouvoir du jeune duc s’appuie enfin un groupe de fidèles parmi lesquels figurent ses demi-frères, Odon de Conteville, évêque de Bayeux, Robert, comte de Mortain, un groupe de barons (Guillaume Fitz Osbern, Roger II de Montgommery, Guillaume I de Warenne, Roger de Beaumont...) et quelques ecclésiastiques (Lanfranc). Ils sont nommés à des fonctions importantes ou installés dans des territoires stratégiques. Entre 1050 et 1056Aucun historien normand n’a jugé à propos d’indiquer l’époque du mariage du duc, et c’est dans la Chronique de Tours qu’il faut aller la chercher. On y apprend que ce mariage fut célébré en 1053, année où on a vu qu’il fallait pareillement placer la révolte de Guillaume d’Arques. Il était question de ce mariage depuis longtemps, puisque au concile de Reims, tenu en 1049, il fut fait défense à Baudouin de Flandres de donner sa fille à Guillaume, et à celui-ci de la recevoir. Wace, le Roman de Rou, éd. Auguste Le Prévost et Eustache-Hyacinthe Langlois, 1827. il élargit son réseau de fidélité en épousant Mathilde de Flandre, fille de Baudouin V, comte de Flandre et nièce du roi de France, à Eu, en dépit de l’interdiction du pape Léon IX. : Le mariage soude une alliance entre les deux plus puissantes principautés du nord de la France. Il faudra attendre le pontificat de Nicolas II pour que le couple soit absous, au prix toutefois d’une pénitence : celle de fonder deux monastères à Caen. L’abbaye dite aux Hommes, dédiée à Saint-Étienne et l’abbaye dite aux Dames, dédiée à la sainte Trinité seront ainsi élevées. La montée en puissance du duc inquiète le roi de France. Après l’avoir aidé lors de la bataille du Val-ès-Dunes quelques années plus tôt, le capétien renverse finalement sa politique pour limiter l’expansion de son vassal normand. En 1053, il envoie une armée de secours à Guillaume d’Arques révolté contre le duc. En 1054 et en 1057, il envahit la Normandie conjointement avec les troupes du comte d' Anjou mais ces expéditions tournent court après les défaites de Mortemer puis de Varaville. Guillaume le Bâtard s’avère un prince redoutable. Son ascension est favorisée en 1060 par la mort de ses deux principaux ennemis : le comte d’Anjou Geoffroi Martel et le roi de France. Il en profite pour conquérir le Maine, état tampon entre l’Anjou et la Normandie. L’héritière du comté soumis est mariée au fils de Guillaume, Robert CourteheuseGuillaume de Poitiers, Vie de Guillaume le Conquérant, v. 1073-1074, éd. Guizot, Mancel, 1826, p.363-364. La maîtrise du Maine garantit la protection du sud du duché.

Accession au trône d’Angleterre

Les prétentions de Guillaume

Au milieu du , l’Angleterre est dirigée par le roi normanophile Édouard le Confesseur. Ce dernier avait trouvé refuge à la cour normande en 1013 lorsque son père Ethelred le Malavisé et sa mère Emma de Normandie avaient été chassés du trône d’Angleterre par Sven I de Danemark. Il y était resté presque trente ans avant de revenir en Angleterre pour y être couronné roi en 1042. Dans son nouveau royaume, Édouard s’entoure de Normands. Mais il n’a pas de descendance et l’enfermement de sa femme ne peut arranger la chose. Il semble qu’en 1051 ou 1052, le roi Édouard le Confesseur aurait encouragé les vues de Guillaume sur sa successionSelon Guillaume de Jumièges et Guillaume de Poitiers, Édouard le Confesseur a envoyé l’archevêque de Canterbéry Robert de Jumièges auprès du duc pour l’avertir qu’il en faisait son héritier. Guillaume de Jumièges, op. cit., p.220. Guillaume de Poitiers, Vie de Guillaume le Conquérant, v. 1073-1074, éd. Guizot, Mancel, 1826, p.337. Mais le duc de Normandie a alors d’autres soucis. Le sujet revient au premier plan quand Harold Godwinson, un grand aristocrate anglo-saxon et candidat possible à la succession d'Édouard, se rend en Normandie. Les motivations de cette visite restent incertaines. La Tapisserie de Bayeux, dont on peut soupçonner la partialité, montre Harold prêter serment de fidélité à Guillaume et renoncer à la succession au trône anglais à son profitGuillaume aurait extorqué cette promesse à Harold alors que jeté par une tempête sur la côte française, au printemps 1064, il avait été fait prisonnier par le comte de Ponthieu puis libéré sur la pression du duc. Lors de ce séjour en Normandie, Harold participe aux côtés de Guillaume à la campagne menée contre le duc Conan II de Bretagne, où il s’illustre par sa bravoure. De retour à Bayeux, Harold est adoubé chevalier et il prête serment à Guillaume se mettant ainsi officiellement au service du duc de Normandie. En gage d’amitié, Harold regagne l’Angleterre en emmenant avec lui son neveu Hakon, retenu en otage en Normandie depuis 1051.. Cependant, quand Édouard le Confesseur meurt le 5 janvier 1066, l'aristocrate anglo-saxon lui succède. Son couronnement, approuvé par le Witenagemot (ou Witan), se fait le 6 janvier 1066. Harold oppose au duc de Normandie qu'il a été trompé sur la valeur du serment de Bayeux, qui n'aurait été qu'une vague promesse sur un simple missel posé sur un coffre qui masquait les reliques d'un saint. Guillaume proteste contre cette usurpation et se prépare à une invasion du royaume anglo-saxon.

La conquête normande de l'Angleterre

Odon et à sa gauche Robert, tapisserie de Bayeux Guillaume le Conquérant parvient à convaincre les barons normands de participer à cette invasion. Il obtient même le soutien du pape Alexandre II qui lui envoie un étendard pontificalGuillaume de Poitiers, op. cit., p.389. En quelques mois, l'armée normande est prête. À celle-ci viennent s'ajouter des Francs, des Flamands et des BretonsGuillaume de Jumièges, op. cit., p.224. Guillaume débarque en Angleterre le 28 septembre 1066. Le 14 octobre, il défait son compétiteur Harold à la bataille d'Hastings et reçoit la couronne anglo-saxonne le 25 décembre 1066 dans l'abbaye de WestminsterGuillaume de Jumièges, op. cit., p.417. Il doit en partie cette victoire à l'attaque d'un autre prétendant, Harald Hardrada de Norvège, qui avait déclenché, quelques semaines plus tôt, une attaque contre Harold. Ce dernier avait réussi à en triompher mais son armée se trouvait affaiblie lorsqu'il fallut affronter l'armée normande quelques jours plus tardFrançois Neveux, La Normandie des ducs aux rois X-XII siècle, Ouest-France Université, Rennes, 1998, p.153-156.

La Normandie et l'Angleterre sous Guillaume

La conquête de 1066 ne crée pas un royaume anglo-normand. Normandie et Angleterre garde leur spécificité à travers leur administration ou leurs coutumesDavid Bates, « England and Normandy after 1066 », The English Historical Review, vol. 104, n°413, oct. 1989, p.861-876.

La Normandie

Sous Guillaume le Conquérant, « l'organisation de la société normande est féodale »Charles Haskins, « Normandy under Williamthe Conqueror », The American Historical Review, vol.14, n°3, avril 1909, p.475. On retrouve en effet les caractéristiques de ce système que ce soit les fiefs, les tenures paysannes, le service militaire et la justice privée. Mais c'est un féodalisme qui est tempéré par un pouvoir ducal fort. Les barons, laïques mais aussi ecclésiastiques, doivent fournir au duc un contingent militaire lorsqu'il en a besoin. En Normandie, on ne peut construire de châteaux que par autorisation du duc et ils peuvent lui être remis sur sa simple demande. Les guerres privées sont restreintes et les justices privées sont limitées par les cas réservés au duc et par le maintien d'une administration locale publique. Le duc garde la main sur l'Église, en nommant les évêques et certains abbés et en dirigeant les conciles de la province. Il détient le monopole de frappe monétaire et est capable de collecter une part considérable de ses revenus en argent. L'administration s'appuie sur des officiers publics, les vicomtes.

L'Angleterre

Dans son nouveau royaume, Guillaume introduit de profonds changements, parmi lesquels une fusion du système légal anglo-saxon avec la loi normande. En 1085, il commande ce qu'on peut appeler un recensement au sens moderne, le « Livre du Jugement Dernier » ou Domesday Book, qui fait l'inventaire des hommes et richesses du royaume. Il fait aussi construire de nombreux bâtiments et châteaux, notamment la Tour de Londres, en pierre de Caen.

Les difficultés de la seconde partie de règne

En 1066, Guillaume le Conquérant a bénéficié d'une heureuse conjoncture politique et diplomatique qui lui a permis de conquérir l'Angleterre sans être menacé ou attaqué sur ses arrières. Cette situation exceptionnelle change après son retour en Normandie en mars 1067. Durant les vingt dernières années de son règne, Guillaume doit faire face à plusieurs révoltes intérieures et au réveil des principautés voisines. Ses difficultés sont augmentées du fait de l'extension de son territoire : il ne peut pas intervenir partout, directement et rapidement. D'abord, l'Angleterre ne se soumet pas facilement. Plusieurs révoltes éclatent (en 1067, en 1069, en 1075...), la plus importante étant celle de 1069, qui contraint Guillaume à une répression sauvage. La Normandie se tient tranquille. A l'extérieur, Guillaume subit plusieurs échecs. La Flandre plonge dans une crise de succession après la mort du comte Baudouin VI et, malgré une intervention militaire, le duc de Normandie ne parvient pas à imposer le parti de la veuve, Richilde, sa belle-soeurRichilde était l'épouse du comte Baudouin VI, lui-même frère de Mathilde, la femme de Guillaume. Orderic Vital, Histoire de la Normandie, Tome 2, livre IV, v. 1142, éd. Guizot, 1826, p.225-226. Bien que nominalement possédé par le fils du Conquérant, le Maine se détache de l'influence normande. Si après une brève campagne militaire Guillaume réoccupe la région en 1073, il se trouve plus tard mis en échec par la révolte d'un seigneur local, Hubert de Saint-Suzanne : le château de Sainte-Suzanne n'est toujours pas pris après deux ans de siège (1084-1086). De même, en Bretagne, où la Normandie intervient traditionnellement, Guillaume doit reculerOrderic Vital, ibid, p.282-284. Derrière les difficultés du duc-roi dans le Maine et en Bretagne, se cachent les agissements des deux principaux ennemis de la Normandie, à savoir le comte d'Anjou Foulque le Réchin et le roi de France Philippe I. Ils soutiennent tous les révoltés contre le Normand. Même Robert Courteheuse, le fils aîné du Conquérant, qui se rebelle en 1078 contre son pèreOrderic Vital, ibid, p.286-289 : il s'exile à la cour de France où le roi lui confie la forteresse de Gerberoy. Philippe I espère par tous les moyens rabaisser la trop grande puissance normande. Le règne de Guillaume marque d'ailleurs le début d'une guerre récurrente entre roi d'Angleterre et roi de France. C'est justement contre ce dernier que le Conquérant livre son dernier combat. En 1087, il conduit son armée jusqu'à Mantes qu'il brûle. Mais une blessure ou une maladie contraint le duc-roi à retourner dans sa capitale RouenOrderic Vital explique que la chaleur de l'incendie de Mantes et les fatigues de l'expédition ont rendu Guillaume malade. Orderic Vital, Histoire de la Normandie, Tome 3, livre VII, v. 1142, éd. Guizot, 1826, p.195. Un autre auteur, Guillaume de Malmesbury, raconte que le duc-roi fut blessé au ventre par l'arçon de sa selle lors du pillage de la ville. Il agonise quelques jours en toute lucidité au prieuré Saint-Gervais, aux portes de la ville. Avant de mourir le 9 septembre 1087Orderic Vital, ibid, p.213, le duc-roi règle sa succession : il confie à son fils aîné Robert Courteheuse le duché de Normandie tandis son deuxième fils Guillaume le Roux reçoit la couronne d'Angleterre. Son corps est ensuite transporté jusqu'à Caen, pour être inhumé en l'église abbatiale Saint-Étienne.

Famille et descendance

Vers 1050, il épouse Mathilde de Flandre fille de Baudouin V, comte de Flandre à Eu. Ils auront au moins dix enfants dont quatre filsFrançois Neveux, La Normandie des ducs aux rois X-XII siècle, Ouest-France Université, Rennes, 1998, p.428 :
-Robert dit Courteheuse (v. 1052-1134), duc de Normandie, il épousa Sybille de Conversano ;
-Cécile (v. 1054 – 30 juillet 1125), entre à l’abbaye de Caen le 18 juin 1066, abbesse en 1112 ;
-Adelise de Saint-Léger (v. 1055 – avant 1066) ;
-Richard (1054 ou 1056 – 1075), entre dans les ordres à Caen en 1066. Trouva la mort en chassant dans la même forêt que son frère Guillaume ;
-Guillaume (1056/1060-1100), roi d’Angleterre de 1087 à 1100 ;
-Constance (1061 – 1090), épouse Alain IV Fergent de Cornouailles, duc de Bretagne et comte de Rennes. Elle meurt empoisonnée;
-Mathilde (1062-1112) ;
-Adèle (1062-1137), épouse Étienne-Henri, comte de Blois, de Chartres et de Meaux en 1084 ;
-Agathe (av. 1062-1080), fiancée à (1) Herbert, comte du Maine, (2) Harold de Wessex, (3) Alphonse VI de Castille ;
-Henri (v. 1068–1135), roi d’Angleterre puis duc de Normandie. Il eut plusieurs épouses ou concubines ;
-Gundrade (v. 1063-1085) a été faussement identifié comme une fille du ConquérantLors de son décès au château d'Acre (Norfolk), elle est dite épouse de Guillaume I de Warenne, futur 1 comte de Surrey, et dans un acte relevé au Vieux Sarum, Mathilde de Flandre parle de Gundrade sous le terme « ma fille » mais Orderic Vital spécifie qu'elle est la sœur de Gerbod le Flamand, officieux comte de Chester lors de son mariage. Voir .. Pour certains auteurs, Agathe et Mathilde seraient la même personne. Guillaume le Conquérant n'a pas de maîtresse ou de bâtard connu.

Anecdotes

- Guillaume avait une tendance à l'obésité en vieillissantOrderic Vital, ibid, p.195.
- Son corps éclata quand on le plaça dans le cercueil (causé certainement par une péritonite), dégageant une forte odeur nauséabonde parmi la fouleOrderic Vital, ibid, p.219.
- Après les saccages de la Révolution française, il ne reste aujourd'hui de son squelette qu'un fémur et une mâchoire qui a permis d'établir que Guillaume le Conquérant avait une taille d'environ 173/174 centimètres, plus grand que la moyenne pour l'époque.

Galerie

image:William_I_of_England.jpg|Guillaume le Conquérant Image:Dessin statue guillaume II.jpg|Dessin de la statue de Guillaume à l'abbaye Saint-Étienne de Caen Image:StEtienne Tombo GuillaumeLeC.JPG|Tombe de Guillaume le Conquérant, Abbaye aux Hommes, Caen Image:Dessin chateau de guillaume le conquérant grand.jpg|Plan du château de Guillaume le Conquérant à Caen image:Tapisserie_roi_mannequin.jpg|Représentation de Guillaume le Conquérant au Musée de la Tapisserie de Bayeux

Voir aussi

===
Sujets connexes
Abbaye aux Dames   Abbaye aux Hommes   Abbaye de Westminster   Adèle d'Angleterre   Adélaïde de Normandie (1002-1038)   Alain III de Bretagne   Alexandre II (pape)   Alphonse VI de Castille   Anglo-saxon   Arlette de Falaise   Auguste Le Prévost   Bataille d'Hastings   Bataille de Mortemer   Bataille du Val-ès-Dunes   Baudouin VI de Flandre   Baudouin V de Flandre   Bessin   Caen   Château de Falaise   Comte de Chester   Comte de Surrey   Comté d'Anjou   Comté de Flandre   Comté du Maine   Conan II de Bretagne   Cotentin   Crise de succession d'Angleterre (1066)   David Bates   Domesday Book   Duché de Bretagne   Duché de Normandie   Dévastation du nord de l'Angleterre   Edgar Atheling   Emma de Normandie   Ethelred II d'Angleterre   Eu (Seine-Maritime)   Eustache-Hyacinthe Langlois   Falaise (Calvados)   François Neveux   Féodalité   Gerberoy   Gesta Normannorum Ducum   Gilbert de Brionne   Guillaume Fitz Osbern   Guillaume II d'Angleterre   Guillaume Ier de Warenne   Guillaume d'Arques   Guillaume de Jumièges   Guillaume de Malmesbury   Guillaume de Poitiers   Harald III de Norvège   Harold II d'Angleterre   Henri Ier d'Angleterre   Henri Ier de France   Herbert II du Maine   Herluin de Conteville   Hubert de Beaumont-au-Maine   Jean de La Varende   Lanfranc   Les Dossiers d'archéologie   Liste des archevêques de Cantorbéry   Liste des comtes palatins de Bourgogne   Liste des ducs de Normandie   Liste des rois de Norvège   Liste des souverains anglais   Léon IX   Léopold Delisle   Mantes-la-Jolie   Mathilde de Flandre   Mauger de Rouen   Michel de Boüard   Nicolas II (pape)   Norfolk (comté)   Odon de Bayeux   Orderic Vital   Osbern de Crépon   Paix de Dieu   Paul Zumthor   Philippe Ier de France   Philippe Maurice   Pierre de Caen   Péritonite   Richard II de Normandie   Richardides   Robert II de Normandie   Robert de Jumièges   Robert de Mortain   Robert le Magnifique   Roger II de Montgommery   Roger de Beaumont   Roman de Rou   Rouen   Royaume d'Angleterre   Révolution française   Saint-Étienne   Sven Ier de Danemark   Sybille de Conversano   Tapisserie de Bayeux   Tour de Londres   Trêve de Dieu   Valognes   Vicomte   Vieux norrois   Wace   Witenagemot  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^