John Sutter

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John Sutter (v. 1835) Portrait par Frank Buchser (1866) Johann Augustus Suter (23 février 1803 - 18 juin 1880), aventurier d'origine suisse, est un personnage de l'histoire de la Californie, où il bâtit une fortune avant d'être ruiné par la découverte d'or en 1848 dans une scierie qui lui appartenait. Exproprié de facto, il passa le reste de sa vie à tenter d'obtenir une indemnisation des États californien et fédéral, et mourut presque dans la misère avant d
John Sutter

John Sutter (v. 1835) Portrait par Frank Buchser (1866) Johann Augustus Suter (23 février 1803 - 18 juin 1880), aventurier d'origine suisse, est un personnage de l'histoire de la Californie, où il bâtit une fortune avant d'être ruiné par la découverte d'or en 1848 dans une scierie qui lui appartenait. Exproprié de facto, il passa le reste de sa vie à tenter d'obtenir une indemnisation des États californien et fédéral, et mourut presque dans la misère avant d'avoir obtenu gain de cause. Il commença comme simple apprenti à Burgdorf, dans le canton de Berne, en Suisse, où il se maria (1826) et eut cinq enfants. Menacé de faillite, et donc de prison, il abandonna sa famille en mai 1834 pour gagner Le Havre où, muni d'un passeport français, il embarqua à bord du paquebot Sully qui le conduisit au port de New York. Il débarqua à New York le 14 juillet 1834. Ensuite, Sutter roula sa bosse jusqu'en Californie en passant par Saint-Louis (Missouri), qui lui servit de base pour deux campagnes commerciales (infructueuses) le long de la piste de Santa Fé (Nouveau-Mexique), Westport (l'actuelle Kansas City), la piste de l'Oregon jusqu'à Fort Vancouver, puis Hawaii et l'Alaska. Suter est arrivé à Yerba Buena (l'actuelle San Francisco) le 1 juillet 1839, soit 5 ans après son départ de Suisse. Il bâtit en quelques années une immense fortune, et devint l'homme le plus riche du monde pour l'époque en contrôlant d'immenses territoires en Californie produisant de nombreuses ressources, telle du blé, etc. Le 24 Janvier 1848 un évènement bouleversa sa vie : James Wilson Marshall qui travaillait pour le compte de John Suter trouva de l'or en inspectant la scierie qu'il était en train de construire sur l'American River à Coloma. En sachant cela, John Suter dit bien à son employé de garder le secret. Hélas James Marshall ne sut pas garder le secret et en quelques jours, toute la ville connut la nouvelle : le monde entier vint chercher de l'or sur les terres de John Suter à qui on contestait ses actes de propriété. Les chercheurs d'or ayant tué son bétail et ravagé ses cultures, John Suter se retrouva ruiné et finit ses jours dans la misère. Sur le fleuve Sacramento, son fils fonda la ville de Sacramento en Californie en décembre 1848. Elle devint par la suite la capitale de la Californie. Né en Allemagne, à Baden-Baden, de parents suisses, il se fit naturaliser mexicain à l'époque où la Californie était une partie du Mexique afin de pouvoir prétendre à une possession. Il a donné son nom au Comté de Sutter. Blaise Cendrars écrivit sa biographie romancée en 1925 dans le roman « L'or ». Plusieurs biographies ont été consacrées à Sutter, la plus récente étant celle de l'historien américain Albert L. Hurtado John Suter : A Life on the North American Frontier (2006). En France, outre l'ouvrage de Blaise Cendrars, un feuilleton télévisé intitulé "Fortune", diffusé la première fois en 1969, fit connaître le personnage de Sutter (joué par l'acteur Pierre Michaël).

Références externes

-Le Nouveau Monde et l'épopée des États-Unis / Personnages / John Sutter Catégorie:Aventurier suisse Catégorie:Personnalité américaine Catégorie:Naissance en 1803 Catégorie:Décès en 1880 cs:John Sutter de:Johann August Sutter en:John Sutter es:John Sutter gl:Johann Sutter ja:ジョン・サッター ru:Саттер, Джон
Sujets connexes
Alaska   Allemagne   Apprenti   Aventurier   Baden-Baden   Blaise Cendrars   Californie   Capitale   Comté de Sutter   De facto   Hawaii   L'Or (roman)   Mexique   Misère   Possession   Ruée vers l'or   Sacramento   Sacramento (fleuve)   Scierie   Suisse  
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