Jean-François Champollion

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Jean-François Champollion Portrait par Léon Cogniet (1831). Jean-François Champollion dit Champollion le Jeune (né le à Figeac, dans le Lot et mort le à Paris) est un égyptologue français. Déchiffreur des hiéroglyphes, il est considéré comme le père de l'égyptologie. Il disait de lui-même : .
Jean-François Champollion

Jean-François Champollion Portrait par Léon Cogniet (1831). Jean-François Champollion dit Champollion le Jeune (né le à Figeac, dans le Lot et mort le à Paris) est un égyptologue français. Déchiffreur des hiéroglyphes, il est considéré comme le père de l'égyptologie. Il disait de lui-même : .

Biographie

Jean-François le jeune appartenait à une famille originaire de Valbonnais en DauphinéSa famille paternelle est originaire du Dauphiné, son père Jacques est né en 1744 dans le hameau de La Roche, commune de Valbonnais. Elève hors du commun, il est capable de parler le latin à l'âge de neuf ans, l'hébreu à treize ans et l'arabe à quatorze ans. Il étudie à Figeac, puis à Grenoble. Dès le lycée, il se passionne pour l'étude des hiéroglyphes égyptiens et grâce à son frère Champollion-Figeac, il réussit à se procurer une copie des inscriptions de la pierre de Rosette, qui a la caractéristique d'être écrites en deux langues et trois écritures : en hiéroglyphes, en démotique et en grec. Comprenant que le déchiffrement de cette langue oubliée depuis des siècles passe par l'étude des langues voisines, il monte à Paris en 1806 pour étudier, entre autres, le copte et l'amharique. À cette époque, il écrit à son frère : Je me livre entièrement au copte. Je veux savoir l'égyptien comme mon français parce que sur cette langue sera basé mon grand travail sur les papyrus égyptiensChampollion, en 1807, à l'âge de dix-sept ans.. Le déchiffrement des hiéroglyphes est un travail de longue haleine : débuté avant 1807, il découvre en 1808 le principe de ligatures (regroupement) des signes. Il postule alors, sur des analogies avec l'un des dialectes coptes, l'absence de voyelles dans l'écriture égyptienne. En 1810, il émet l'idée que les signes peuvent être idéogrammes (exprimant une idée) ou phonogrammes (exprimant un son). En 1812, il établit une chronologie des écritures, les cursives (hiératique et démotique) étant une version simplifiée et postérieure aux hiéroglyphes. En 1816, il est exilé à Figeac, en raison de ses opinions bonapartistes et doit interrompre ses recherches. Il y développe avec son frère un système d'enseignement primaire basé sur le monitorat. Il revient à Grenoble en 1817 et se marie avec Rosine Blanc. Devenu professeur-adjoint d'histoire à l'université de Grenoble, il poursuit l'étude des hiéroglyphes. En 1819 il est persuadé, après l'observation des papyri du Livre des morts que le hiératique est une simplification des hiéroglyphes. À partir de 1821, il déchiffre les premiers cartouches royaux dont celui de Ptolémée sur la pierre de Rosette, puis celui de Cléopâtre sur la base d'un obélisque et sur un papyrus bilingue. Le , il écrit la Lettre à M. Dacier relative à l'alphabet des hiéroglyphes phonétiques dans laquelle il fait part de sa découverte d'un système de déchiffrement des hiéroglyphes : C'est un système complexe, une écriture tout à la fois figurative, symbolique et phonétique, dans un même texte, une même phrase, je dirais presque dans un même motChampollion, 1822.. Il faudra encore deux ans à Champollion pour publier son Précis du système hiéroglyphique des anciens Égyptiens et ouvrir les portes de l'égyptologie scientifique. Ses découvertes suscitent cependant controverses et critiques de la part de ses contemporains, notamment de son ancien maître Silvestre de Sacy, pour qui les Hieroglyphica d'Horapollon étaient la bible en la matière. Il est nommé en 1826, conservateur chargé des collections égyptiennes au musée du Louvre. Il convainc le roi Charles d'acheter la collection du consul britannique en Égypte, M. Salt, puis fait d'autres acquisitions majeures dont la plus célèbre est celle de l'obélisque de Louxor qui est couché en 1831 et dressé à Paris, place de la Concorde en décembre 1833. De 1828 à 1830, il réalise enfin son rêve : il part pour une mission scientifique en Égypte et y recueille de nombreuses données et objets. De retour à Paris, il est élu à l'Académie des inscriptions et belles-lettres après la chute de Charles et obtient la chaire d'Antiquité égyptienne au Collège de France. Il y donne sa leçon inaugurale en 1831. Cependant, épuisé par ses travaux, il meurt à Paris le à l'âge de 42 ans et est enterré au cimetière du Père-Lachaise à Paris. Son nom a été donné, entre autre, à un lycée de Grenoble et Dijon, à un autre à Figeac, à Lattes ainsi qu'à l'université d'Albi.

Carrière

- Lycée à Grenoble en Isère
- Étude des langues orientales à Paris
- Professeur-adjoint d'histoire à l'université de Grenoble
- Conservateur du musée égyptien du Louvre
- Chaire d'Antiquité égyptienne au Collège de France

Musées Champollion

- Un musée consacré à Jean-François Champollion a été créé dans la maison natale du père de l'égyptologie à Figeac dans le Lot. Il est inauguré le en présence du Président de la République française François Mitterrand et de Jean Leclant, secrétaire perpétuel de l'Académie des inscriptions et belles-lettres. Après deux ans de travaux et d'extension, le musée a rouvert en 2007. Outre la vie et l'œuvre du découvreur, le musée retrace l'histoire de l'écriture. Une façade entière est recouverte de pictogrammes, d'idéogrammes originaires du monde entier.
- Maison Champollion à Vif dans l'Isère, ancienne propriété du frère de l'égyptologue.

Publications

Bibliographie

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Notes

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Sujets connexes
Académie des inscriptions et belles-lettres   Albi   Amharique   Antoine-Isaac Silvestre de Sacy   Charles X   Christian Jacq   Cimetière du Père-Lachaise   Cléopâtre VII   Collège de France   Conservateur de musée   Copte   Dauphiné   Dijon   Démotique   Figeac   Gallimard   Grasset   Grec ancien   Grenoble   Hermine Hartleben   Hiéroglyphe   Horapollon   Hébreu   Isère (département)   Jacques-Joseph Champollion   Jean Lacouture   Jean Leclant   Joël Polomski   Latin   Lattes   Lettre à M. Dacier   Livre des morts   Lot (département)   Lycée en France   Léon Cogniet   Monaco   Musée du Louvre   Obélisque de Louxor   Paris   Pierre de Rosette   Place de la Concorde   Président de la République française   Ptolémée V   Université de Grenoble   Valbonnais   Vif  
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