Lessay

Infos
Lessay est une commune française, située dans le département de la Manche et la région Basse-Normandie.
Lessay

Lessay est une commune française, située dans le département de la Manche et la région Basse-Normandie.

Géographie

Histoire

Le nom de Lessay est un toponyme ayant pour origine un mot du latin tardif « exaquium » et dont le substantif est « essai ». Il a pour signification « canal » et renvoie plus généralement à une notion de conduite d'eau et d'écoulement. Le rapport avec Lessay est évident puisque cette bourgade est au débouché d'un cours d'eau, l'Ay, et est environnée de marécages aujourd'hui partiellement asséchés.

Héraldique

Blason de la villeDe sable à la hache de bucheron d'or

Administration

Démographie

Lieux et monuments

L'abbaye

L'abbaye de Lessay est l'une des principaux centres d'intérêts de cette commune. L'abbaye fut fondée en 1056 par les barons de La-Haye-du-Puits, Richard Turstin Haldup (ou Haloup) et son fils Eudes Au Capel. En 1080, une charte signée sous le parrainage de Guillaume le Conquérant, Geoffroy de Montbray évêque de Coutances et cinquante illustres personnages parmi lesquels les évêques de Canterbury, York, Bayeux, Winchester et Saint-Anselme, confirme la fondation. L'abbaye est richement dotée en terres, landes, forêts, pêcheries, moulins et salines, la construction est engagée en 1064 sous la direction de Renouf, frère de Turstin. La salle capitulaire, le chœur, le transept et les deux premières travées de la nef sont achevées à la fin du . Les premiers moines viennent de l’abbaye du Bec-Hellouin ainsi que Roger premier Abbé. En 1178, l’église abbatiale est consacrée, bien après son achèvement, par Rotrou archevêque de Rouen. Le roi d’Angleterre, le roi de France ainsi que les papes Urbain III et Innocent IV prendront l’abbaye sous leur protection. Son apogée religieuse et matérielle se situe au et s avec deux cent dix huit vassaux, neuf prieurés dont celui de Boxgrove (Sussex) et des bénéfices provenant de plus de quarante quatre localités. Pendant la Guerre de Cent Ans, le 11 juin 1356, l’abbaye qui comptait quinze moines, est dévastée par les Anglo-Navarrais : voûtes, nef et tour lanterne sont détruites ainsi que le dortoir et le réfectoire. En 1385, Dom Pierre Leroy, futur abbé du Mont Saint-Michel, décide de la reconstruction à l’identique qui sera achevée en 1420 sous Guillaume de Guéhébert. En 1484, la mise en commande précipitera la ruine matérielle et morale du monastère. Les moines bénédictins de la Congrégation de Saint-Maur engagent en 1707 la réforme de l’abbaye et confient à l’architecte Jacques de Cussy la réfection du clocher qui devient un clocher à bulbe, forme qu’il gardera jusqu’à sa destruction en 1944, et la reconstruction des bâtiments conventuels en 1752. A la Révolution, l’abbaye est mise à la disposition de la Nation et les neuf moines présents en 1789 abandonnent la vie monacale. En 1791 l’église abbatiale devient église paroissiale sur décision de l’Assemblée constituante ce qui la sauve de la démolition. Les bâtiments conventuels sont vendus comme biens nationaux. Le 11 juillet 1944 l’armée allemande en retraite mine l’église abbatiale, ce qui provoque l’écroulement des voûtes et des dégâts considérables notamment sur le bas-côté nord. A partir de 1945 l’église abbatiale et les anciens bâtiments conventuels font l’objet d’une restauration remarquable réalisée sous la direction de Y-M Froidevaux, architecte en chef des Monuments Historiques, grâce aux archives conservées à Paris. En 1958 l’église est rendue au culte, les bâtiments conventuels sont un domaine privé et ne se visitent pas. De nos jours tout l'été, on organise des concerts dans l'abbaye. Image:Lessay abbaye ext2.JPG|L'abbaye vue générale Image:Lessay abbaye chevet.JPG|Le chevet de l'abbaye Image:Lessay orgue.JPG|L'orgue à l'intérieur de l'abbaye

autres curiosités

- Aérodrome de Lessay
- Émetteur LORAN-C de Lessay

Personnalités liées à la commune

- Georges Desdevises du Dézert, né à Lessay le 21 mai 1854, mort à Chamalières le 15 avril 1942, écrivain régionaliste et auteur en particulier de « Mon vieux Lessay, le pays, les gens, la vie ». Il y décrit sur un mode nostalgique mais non dénué d'humour la vie des habitants du canton de Lessay, leur environnement social, économique et culturel au tournant des . En mettant en relief la force des coutumes et des croyances locales, le lien avec la mer qu'avait la paysannerie et la profonde influence de ces marais et landes dans l'organisation de la vie quotidienne et qui caractérisent tant la topographie locale, cet ouvrage d'une centaine de pages reste actuellement encore un témoignage précieux sur une société rurale traditionnelle aujourd'hui totalement disparue.
- Fernand Fleuret (1883-1945), poète. A l'occasion d'un séjour à Bréhal chez Edmond-Marie Poullain, Fernand Fleuret se rend à la foire de Lessay.

Évènements

Les Heures musicales de l'Abbaye de Lessay ont lieu chaqueannée depuis 1993 à l'interieur de l'églsie abbatiale au mois de Juillet et aout. Il s'agit d'une mannifestation musicale internationale principalement orientée autour de la musique sacrée et qui réunit des ensembles que William Christie et Les Arts Florissants, Il Séminario Musicale et Gérard Lesne, Accentus et Laurence Equilbey, Gabriele Garrido et l'Ensemble Elyma, Jean Tubery et La Fenice, le quatuor Psophos, Chiara Banchini, Paul Mc Creesh et le Gabrieli Consort and Players, Emmanuel Krivine, Patrick Cohen-Akenine, Hervé Nicquet et le Concert Spirituel, Fabio Biondi et Europa Galante, Michel Corboz et l'Ensemble Instrumental de Lausanne ... des organistes tels que Jean Guillou, Thierry Escaich, des pianistes tels que Nicholas Angelich, Bruno Rigutto, Andreas Staier...

Voir aussi

- Communes de la Manche ==
Sujets connexes
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