William Howard Taft

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William Howard Taft, né en 1857 et mort en 1930, est le vingt-septième président des États-Unis d'Amérique. Il est élu pour un mandat, de 1909 à 1913. Il succède à Theodore Roosevelt dont la popularité reste forte après avoir quitté la présidence. Taft est un bon administrateur mais son manque de charisme ne lui attire pas le vote populaire. Il finit troisième dans une élection triangulaire face à l’ancien président, Roosevelt, qui fonde un parti dissident et
William Howard Taft

William Howard Taft, né en 1857 et mort en 1930, est le vingt-septième président des États-Unis d'Amérique. Il est élu pour un mandat, de 1909 à 1913. Il succède à Theodore Roosevelt dont la popularité reste forte après avoir quitté la présidence. Taft est un bon administrateur mais son manque de charisme ne lui attire pas le vote populaire. Il finit troisième dans une élection triangulaire face à l’ancien président, Roosevelt, qui fonde un parti dissident et au candidat démocrate, Woodrow Wilson.

Biographie

William Taft naît le 15 septembre 1857 à Cincinnati, dans l'État de l'Ohio. Son père Alphonso Taft, un des membres importants du Parti républicain, a été secrétaire à la Guerre et Attorney General sous la présidence de Ulysses S. Grant avant d'être nommé ambassadeur en Autriche-Hongrie et en Russie. Il était franc-maçon. William Taft fait ses études à l'université de Yale puis se spécialise en droit et est admis au barreau de l'Ohio en 1880 en même temps qu'il entame une carrière politique qu’il rêve de terminer en siégeant à la Cour suprême des États-Unis. Sa femme, Helen Herron, qu’il épouse le 19 juin 1886, n’apprécie pas son manque d’ambition et le pousse vers des postes plus en vue. Grâce à ses compétences de juriste et sous la pression de son épouse, le président William McKinley, le nomme, en 1900, à la tête d'une commission destinée à organiser un gouvernement civil aux Philippines sous protectorat des États-Unis à la fin de la guerre hispano-américaine. De 1901 à 1904, il est le premier gouverneur civil des Philippines. Il joue un rôle central dans la mise en marche du gouvernement et des institutions des Philippines mais il reste persuadé que les habitants ne sont pas assez matures pour exercer seuls le pouvoir. Les Philippines resteront sous contrôle américain jusqu’en 1946. En 1904, le président Theodore Roosevelt le nomme secrétaire à la Guerre, poste qui lui permet de devenir son bras droit car il continue de s'occuper des protectorats des Philippines et de Cuba, il supervise la construction du canal de Panama et effectue de nombreuses missions à l'étranger pour lui. Le 3 novembre 1908 il est le candidat du Parti républicain choisi par Theodore Roosevelt pour lui succéder et il bat facilement le candidat démocrate.

Présidence

William Howard Taft en 1909.

1909

4 mars : investiture de William Howard Taft en tant que vingt-septième président des États-Unis d’Amérique. 1 décembre : Taft rompt les relations diplomatiques avec le Nicaragua et soutient la rébellion par l’envoi de troupes américaines.

1911

22 août : Taft utilise son veto contre l’admission de l’Arizona en tant qu’État de l’Union. Le différend porte sur une clause de la Constitution de l’Arizona qui autorise le renvoi des juges, et donc les soumet au pouvoir législatif.

1912

novembre : Taft a été choisi par le Parti républicain pour se présenter à un second mandat. Theodore Roosevelt, déçu par la politique menée par son successeur, décide de se représenter et fonde un parti dissident. Le désaccord entre les républicains permettra aux démocrates d’emporter l’élection.

Politique étrangère

La politique de Taft est surnommée « politique du dollar ». Taft cherche à développer les investissements à l’étranger et le commerce international pour augmenter l’influence des États-Unis dans le monde. Il n’hésite pas non plus à utiliser la force pour protéger les intérêts américains en Amérique latine comme au Honduras et au Nicaragua.

Politique intérieure

Taft est le continuateur de la politique de Theodore Roosevelt, en particulier dans la lutte contre les grands conglomérats industriels et financiers. Son manque de charisme lui vaudra d’être lâché par les progressistes au sein de son propre parti ce qui l’empêchera d’être réélu. Pourtant il aura réussi à augmenter le pouvoir fédéral à travers une agence chargée de contrôler le commerce entre les États et qui se verra confier la juridiction des moyens de communication de l’époque : téléphone, télégraphe et radio. En soutenant le passage d’un amendement à la Constitution qui institue l’impôt sur le revenu, il permet au gouvernement fédéral de financer son action (le budget du gouvernement était, jusque là, alimenté essentiellement par les droits de douane).

Politique concernant les droits civiques, les minorités et l’immigration

Pendant son mandat se développe le mouvement féminin pour l'obtention du droit de vote qui aboutira à la rédaction du 19e amendement. Il n'en est pas de même pour le vote des noirs dont les droits sont, de facto, restreints par des lois définissant des conditions d'éducation et de taxation pour être inscrit sur les listes électorales.

Politique partisane

Theodore Roosevelt, très populaire, refuse de se représenter en 1908 après avoir exercé pratiquement deux mandats. Il promeut à sa place William Taft qui, avec son aide, bat facilement le candidat démocrate William Jennings Bryan. Pendant la durée de sa présidence, Taft devra faire face aux critiques des républicains libéraux qui continuent à considérer l'ancien président Roosevelt comme leur vrai chef. À l'élection de 1910 seuls quelques États ont instauré un système d’élections primaires. La plupart des délégués sont donc nommés par l’appareil du Parti. C’est ainsi que Roosevelt, soutenu par les républicains progressistes, qui se représente face à Taft ne sera pas choisi comme candidat alors qu’il remporte les primaires. Roosevelt créera un parti dissident, le Parti progressiste, et se présente contre Taft à l’élection présidentielle. La division des votes républicains entraîne la victoire du candidat démocrate Woodrow Wilson.

Retraite

De 1921 à 1930, Taft siège en tant que président de la Cour suprême. Afin de permettre à la cour de travailler plus efficacement, il défend le passage du « Judges Act » de 1925 donnant à la Cour la prééminence dans les affaires d'importance nationale. Taft décède le 8 mars 1930.

Anecdotes

William Taft est le premier président à s'adonner au golf et à le populariser. Le 14 avril 1910 Taft ouvre la saison de baseball en lançant la première balle. Traditionnellement tous les président en font autant depuis. Taft était obèse, il pesait environ 175 kg. Il se retrouva coincé dans la baignoire de la Maison-Blanche et il ne fallut pas moins de six personnes pour l'en extraire. Son épouse : Helen Herron Taft

Voir aussi

Catégorie:Décès en 1930 Catégorie:Juge à la Cour suprême des États-Unis Catégorie:Naissance en 1857 Catégorie:Président des États-Unis d'Amérique Catégorie:Candidat à la présidence des États-Unis désigné par le Parti républicain Catégorie:Franc-maçon ar:ويليام هوارد تافت bg:Уилям Тафт bn:উইলিয়াম হাওয়ার্ড ট্যাফ্‌ট্‌ bs:William Howard Taft co:William H. Taft cs:William Howard Taft cy:William Howard Taft da:William H. Taft de:William Howard Taft en:William Howard Taft eo:William H. Taft es:William Howard Taft et:William Howard Taft fa:ویلیام هووارد تافت fi:William Howard Taft ga:William H. Taft gl:William Howard Taft he:ויליאם האוורד טאפט hi:विलियम टाफ्ट hr:William Howard Taft id:William Howard Taft io:William Howard Taft is:William Howard Taft it:William Howard Taft ja:ウィリアム・H・タフト ko:윌리엄 하워드 태프트 la:Gulielmus Howard Taft lb:William Howard Taft lv:Viljams Tāfts mr:विल्यम हॉवार्ड टाफ्ट nds:William Howard Taft nl:William Howard Taft nn:William Howard Taft no:William Howard Taft oc:William Taft pl:William H. Taft pt:William Howard Taft rm:William Howard Taft ro:William Howard Taft ru:Тафт, Уильям sh:William Howard Taft simple:William Howard Taft sl:William Howard Taft sq:William H. Taft sv:William Howard Taft tl:William Howard Taft tr:William Howard Taft yi:וויליאם האווארד טעפט zh:威廉·霍华德·塔夫脱
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