Arthur Koestler

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Arthur Koestler, né le 5 septembre 1905 à Budapest, mort le 3 mars 1983 à Londres, était un romancier, journaliste et essayiste hongrois, naturalisé britannique.
Arthur Koestler

Arthur Koestler, né le 5 septembre 1905 à Budapest, mort le 3 mars 1983 à Londres, était un romancier, journaliste et essayiste hongrois, naturalisé britannique.

Biographie

Arthur Koestler nait dans une famille hongroise d'ascendance juive ashkénaze et de langue allemande. Il est le fils d'un industriel et inventeur prospère. Arthur Koestler étudie la science et la psychologie à Vienne et préside une association d'étudiants sionistes. Il est par la suite journaliste en Palestine. Il entre au Parti communiste allemand en 1931 et en sort en 1938, suite aux procès de Moscou. Il fait plusieurs séjours en Union soviétique durant cette période. En 1940, il publie Darkness at noon, traduit sous le titre Le Zéro et l'Infini en 1945, qui lui vaut beaucoup d'inimitiés parmi les intellectuels français de gauche (Simone de Beauvoir en particulier). Francine Bloch figure parmi les très rares journalistes sympathisants communistes qui prennent la défense de l'oeuvre et de l'homme. Couvrant la guerre d'Espagne, il y est condamné à mort par les Franquistes mais est échangé quelque temps plus tard contre un prisonnier espagnol par le gouvernement anglais. De cet épisode naîtra le livre Un testament espagnol. Durant la « drôle de guerre », il est interné au camp du Vernet par les autorités françaises. Il s'engage dans la légion étrangère pour changer d'identité et rejoindre Londres. Le livre autobiographique La lie de la terre est entièrement consacré à cette période française. Dans les débuts de la guerre froide, Arthur Koestler a servi la propagande anticommuniste menée par les services de renseignements britanniques. Il a été l’un des plus importants conseillers de l’Information Research Department lors de sa mise en place en 1948 et a milité au sein du Congrès pour la liberté de la culture. Arthur Koestler est fait officier de l'ordre de l'Empire britannique (OBE) dans les années 1970. Dans son livre, La Treizième Tribu, il met en doute l'origine sémite des juifs ashkénazes actuels, les faisant remonter aux Khazars. Atteint de maladie de Parkinson et de leucémie, il met fin à ses jours en 1983, conjointement avec sa troisième épouse Cynthia par absorption de médicaments. Il défendait depuis longtemps l'euthanasie volontaire et était devenu en 1981 vice-président d'« EXIT ». Son testament prévoyait la création de la , qui fut effectivement inaugurée un an plus tard. L'Encyclopædia Britannica lui est redevable de nombreux articles.

Citation

« Les Khazars ne sont pas venus de Jordanie mais de la Volga, non pas de Canaan mais du Caucase. Génétiquement, ils sont davantage reliés aux Huns, Uigars et Magyars qu'aux racines d'Abraham, Isaac et Jacob. L'histoire de l'empire Khazar, au moment où il émerge lentement du passé, commence à ressembler à la plus cruelle mystification jamais perpétrée par l'histoire. » La Treizième Tribu

Œuvres

Romans

- Spartacus (The gladiators), Calmann-Lévy, 1939 ; rééd. 2006, ISBN 2702108954.
- Le Zéro et l'Infini (Darkness at noon), Calmann-Lévy, 1940 ; rééd. 2005, ISBN 2702135625.
- Croisade sans croix (Arrival and departure), Calmann-Lévy, 1943 ; rééd. 2005, ISBN 2702135676.
- La Tour d'Ezra (Thieves in the night), 1946.
- Les Hommes ont soif (The age of longing), 1951.
- L'Étreinte du crapaud (The case of the midwife toad), 1971 : un récit des recherches de Paul Kammerer sur le lamarckisme et les « coïncidences en série ».
- Les Racines du hasard (The roots of coincidence), 1972. Suite de L'Étreinte du crapaud.
- Les Call girls (The call girls), 1972.
- Introduction de L'Ami Retrouvé de Fred Uhlman, 1975.
- La Treizième Tribu, 1976 (roman historique sur la conversion des Khazars) ; rééd. 2006, ISBN 2266031279.
- Janus, Éd. Calmann-Lévy, 1994, ISBN 2702102875.

Essais

- Réflexions sur la peine capitale, en collaboration avec Albert Camus), 1955 ; Éd. Gallimard-folio, 2002, ISBN 2070418464.
- Les Somnambules, essai sur l'histoire des conceptions de l'Univers (The sleepwalkers : a history of man's changing vision of the universe, 1959), Calmann-Lévy, 1960.
- Le Cri d'Archimède (essai sur la création artistique et industrielle et la découverte scientifique), 1960 .
- Le Cheval dans la locomotive (The ghost in the machine), 1967.
- La Pulsion vers l'autodestruction, Éd. Herne, 2006, ISBN 2851976516.
- Analyse d'un miracle, Éd. Circé-poche, 1998, ISBN 2842420632.

Autobiographies

- Un Testament espagnol (Spanish testament/Dialogue with death), 1937.
- La Lie de la terre (Scum of the earth), 1941 : récit des persécutions du gouvernement français contre les étrangers, en 1939-1940.
- Le Dieu des ténèbres (The god that failed) (en collaboration avec I. Silone, R. Wright, A. Gide, L. Fischer, et S. Spender, sous la direction de Richard Crossman), 1950
- La Corde raide (Arrow in the blue), 1952.
- Hiéroglyphes (The invisible writing), 1954.
- L'Étranger du square (Stranger on the square), 1983.

Biographie

Michel Laval, L'homme sans concessions ( Arthur Koestler et son siècle ), Calmann-Lévy, 2005, ISBN 2-7021-3566-8.

Voir aussi

Lien interne

- Bissociation

Lien externe

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