Thomas Chatterton

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Thomas Chatterton (20 novembre 1752, Bristol - 24 août 1770) était un poète anglais. Il fut accusé d'être un faussaire de poésie pseudo-médiévale par certains de ses contemporains les plus influents, et si le fait est incontestable aujourd'hui, il n'en est pas moins reconnu aujourd'hui pour un poète de talent, malgré son fort jeune âge. Il préféra se suicider à l'arsenic plutôt que de mourir de faim, devenant ainsi, pour les romantiques, le symbole de l'homme de g
Thomas Chatterton

Thomas Chatterton (20 novembre 1752, Bristol - 24 août 1770) était un poète anglais. Il fut accusé d'être un faussaire de poésie pseudo-médiévale par certains de ses contemporains les plus influents, et si le fait est incontestable aujourd'hui, il n'en est pas moins reconnu aujourd'hui pour un poète de talent, malgré son fort jeune âge. Il préféra se suicider à l'arsenic plutôt que de mourir de faim, devenant ainsi, pour les romantiques, le symbole de l'homme de génie non reconnu.

Vie et oeuvre

Prime enfance

Thomas Chatterton est né à Bristol le 20 Novembre 1752, là où le poste de sacristain de l'église paroissiale de St. Mary Redcliffe était détenu par sa famille depuis près de deux siècles. Son père, également prénommé Thomas, était maître d'école à Pyle Street, et sous-chantre de la cathédrale de Bristol. Il était passionné de musique et de lecture, collectionnait les pièces de monnaie romaine et s'intéressait également à la magie en étudiant les écrits de Cornelius Agrippa. Malgré cette culture qui l'élevait au-dessus de sa classe sociale, il était considéré comme un personnage dépravé, voire brutal. Il décéda environ trois mois avant la naissance de son fils (d'autres versions indiquent le chiffre de quatre mois). Ce fut donc sa mère qui s'occupa de l'éducation du jeune Thomas et de sa soeur Mary, de deux ans son aînée. Elle créa également une école de jeunes filles et s'occupa de divers travaux de couture ornementale. L'enfance de Thomas Chatterton est déterminante pour la compréhension de l'évolution du poète. Il fut un enfant borné qui n'avait pas encore appris grand chose à l'âge de quatre ans, puis, à l'âge de six ans, un garçon qui pouvait plonger dans de longues périodes d'abstraction et de pleurs dénués de raison, tant et si bien que sa mère et sa grand-mère prirent peur pour sa raison et le considérèrent comme un 'idiot complet'. Sa soeur raconte qu'il a également développé, assez prématurément, un goût pour la prééminence et se comportait, avec ses compagnons, comme s'il était leur maître et eux ses servants. A sept ans et demi, il convainquit sa génitrice qu'elle n'avait pas mis un idiot au monde en apprenant à lire rapidement au moyen d'une Bible en écriture gothique (il est intéressant de noter que Thomas Chatterton détestait lire dans des livres de format restreint). Dès ce moment, Chatterton dévore avec ferveur tous les volumes qui lui tombent sous la main. Ses centres d'intérêt deviennent extrêmement variés, à l'antipode de ceux des enfants de son âge (ainsi que de bon nombre d'adultes) : l'héraldique, l'histoire, l'astronomie, la théologie. A l'âge de huit ans, Thomas Chatterton se convainc qu'il va devenir célèbre. Il lit toute la journée, ou aussi longtemps que l'on lui permet. Il va également être admis au Colston's Hospital, une école locale. Le programme n'était que peu étoffé, se limitant à l'arithmétique, la lecture, l'écriture et le catéchisme. L'espoir et la soif de connaissance de Chatterton en pâtirent, le poussant à la conclusion qu'il apprendrait mieux chez lui. Une anecdote illustre très bien cette envie de reconnaissance qui émergea très tôt chez Chatterton. Un potier lui promit une boule en terre cuite marquée de l'inscription de son choix. Le sympathique bougre devait probablement s'attendre à ce que le jeune Chatterton lui demande de graver une phrase tout à fait banale, telle que "la boule de Thomas". "Peins-moi", lui demanda Chatterton, "un ange, avec des ailes et une trompette, pour claironner mon nom de par le monde."

Le poète maudit

Il composa des satires dès l'âge de 11 ans, fit paraître à 16 ans plusieurs morceaux écrits dans un style antique. Il envoya à cette époque des vers à Horace Walpole, qui commenca par les admirer puis, ayant appris l'âge de leur auteur, les lui renvoya dédaigneux. Il est principalement connu pour sa poésie écrite sous le nom d'un moine du XVsiècle, Thomas Rowley. Il vint à Londres, croyant y faire fortune; mais n'ayant pas trouvé de moyens suffisants d'existence et son protecteur venant de décéder, il s'empoisonna à l'arsenic (1770) , après avoir lutté quelques jours contre la faim; il avait 17 ans et quelques mois. On s'intéressa à lui après sa mort, et l'on recueillit ses œuvres, 1771 et 1803. Elles ont été traduites par Javelin Pagnon (avec une Vie de Chatterton, par Auguste Callet), 1840, 2 volumes in-8.

Personnage

Le personnage de Chatterton a été repris par Alfred de Vigny dans sa pièce de théâtre Chatterton, écrite en 1834, et elle est longuement évoquée dans le Stello du même auteur, ainsi que le poète Gilbert et André Chénier.

Anecdote

En 1967 Serge Gainsbourg écrit et compose une chanson titrée "Chatterton" dans laquelle il énumère plusieur grands artistes suicidés et en commençant chaque couplet par "Chatterton ! Suicidé !".

Source partielle

Catégorie:Écrivain britannique Catégorie:Écrivain de langue anglaise Catégorie:Décès par suicide Catégorie:Naissance en 1752 Catégorie:Décès en 1770 bs:Thomas Chatterton de:Thomas Chatterton en:Thomas Chatterton es:Thomas Chatterton hr:Thomas Chatterton pt:Thomas Chatterton ru:Чаттертон, Томас
Sujets connexes
Alfred de Vigny   André Chénier   Angleterre   Arsenic   Bristol (Angleterre)   Chatterton   Faim   Gilbert   Horace Walpole   Londres   Magie   Monnaie romaine   Poésie   Serge Gainsbourg   Suicide  
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