The Shadows

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The Shadows est un groupe de rock britannique ayant été actif des années 1950 jusqu'aux années 2000. C'est un groupe pionnier du rock britannique qui est toujours une référence. Premier groupe de rock européen en 1958, les Shadows accumulent les hits internationaux dès le début de leur carrière, d'abord en compagnie de Cliff Richard, l'artiste le plus vendu en Angleterre, puis en solo, avec des titres généralement instrumentaux. « Apache » notamment, bouleversera
The Shadows

The Shadows est un groupe de rock britannique ayant été actif des années 1950 jusqu'aux années 2000. C'est un groupe pionnier du rock britannique qui est toujours une référence. Premier groupe de rock européen en 1958, les Shadows accumulent les hits internationaux dès le début de leur carrière, d'abord en compagnie de Cliff Richard, l'artiste le plus vendu en Angleterre, puis en solo, avec des titres généralement instrumentaux. « Apache » notamment, bouleversera la musique pop en 1960. Avec « Wonderful Land » (N°1 en 1962, le titre le plus vendu en Grande Bretagne de toute la décennie 60 - plus qu'aucun autre single, y compris des Beatles), ils sont les premiers à mélanger des guitares électriques à un orchestre classique. Ils seront les plus gros vendeurs de disques au monde en 1962/1963 et signent des dizaines de hits jusqu'à la fin des années 60. Après une brève séparation, ils retrouvent le succès, avec des ventes considérables et plusieurs N°1 dans les années 1970 en Grande Bretagne (les albums « 20 Golden Greats » et « String of Hits » dépassent chacun le million de disques vendus), et de nombreux albums disque d'or et platine dans les années 1980. Le groupe se sépare fin 1990 après un dernier album classé dans le Top 5, puis se reforme pour un best of (nouveau Top 10 et disque d'or en Grande Bretagne) et deux tournées triomphales en 2004 (Royaume Uni) et 2005 (Europe) dont les concerts ont été enregistrés sur un coffret double CD et sur 1 DVD « The Shadows Final Tour ». Le dictionnaire britannique définit les Shadows comme « les principaux précurseurs d'un phénomène musical universel ». Ils sont encore à ce jour le groupe de loin le plus titré des charts britanniques.

Historique

Les débuts

Composé originellement de Hank Marvin (né le 28 octobre 1941), Bruce Welch (né le 2 novembre 1941), Tony Meehan (remplacé en 1961 par Brian Bennett) et de Jet Harris, les Shadows sont le premier groupe de rock européen. Leur formation 2 guitares / basse / batterie peut sembler évidente aujourd'hui, tant elle influença des milliers de groupes, mais elle était inédite à l'époque. Ils sont également les premiers en Europe à utiliser des guitares Fender et une basse électrique, plutôt qu'une contrebasse. Ils débutent au collège, sous les noms des Railroaders puis des Drifters, et deviennent le groupe et les compositeurs de Cliff Richard, qui devient vite en leur compagnie la plus grande vedette du Royaume-Uni, accumulant les hits sans discontinuer pendant 5 décennies. Ils restent aujourd'hui l'artiste ayant vendu le plus de disques en Angleterre (250 millions), et leur carrière peut être comparé en France à celle de Johnny Hallyday. Marvin et Welch sont sans aucun doute le duo de guitaristes rock le plus évolué d'Europe dans les années 60. Marvin deviendra le premier « guitar hero » européen, et aura une influence considérable et encore perceptible de nos jours, engendrant des émules dont certains sont devenus célèbres (Brian May, Mark Knopfler, David Gilmour, Eric Clapton, Pete Townshend, Jeff Beck, Jimmy Page, Chris Rea, Mike Oldfield, pour n'en citer que quelques-uns...). D'abord exclusivement associés à Cliff Richard, les Shadows entament une carrière solo couronnée de succès à partir de 1959, tout en continuant à enregistrer et composer avec Cliff régulièrement jusqu'en 1968, puis par intermittence. Après une quinzaine d'énormes tubes en sa compagnie et quelques disques en solo, leur single « Apache », N°1 dans le monde entier en 1960, bouleverse une génération et engendrera des milliers de vocations. Le son créé par les Shadows pose alors les bases de tout le futur de la pop music et devient une référence.

Le succès

Depuis 1958, les hits se succèdent dans le monde entier : les instrumentaux « Apache » (N°1), « Kon Tiki » (N°1), « Wonderful Land » (N°1 et plus grosse vente des années 60 au Royaume-Uni, devant tous les singles des Beatles), « Dance On » (N°1), « Foot Tapper » (N°1), et les Top 10 « Atlantis » (N°2), « FBI », « Man of Mystery », « The Stranger », « Guitar Tango », « The Rise and Fall of Flingel Bunt », « Shindig », « The Frightened City », « The Savage », « Geronimo », « Theme for Young Lovers », etc., ainsi que divers hits vocaux (« Don't Make my Baby Blue », Top 10 en 1965 par exemple, ou « The Dreams I dream » et « I Met a Girl »). Ils connaissent aussi un énorme succès avec leurs disques en compagnie de Cliff Richard, avec une incroyable succession de plus de 30 hits qui sont tous des Top 10 et sont devenus des standards : « Living Doll » (N°1), « I Love You » (N°1), « Please Don't Tease » (N°1), « The Young Ones » (N°1), « Bachelor Boy » (N°1), « Travellin Light » (N°1), « Summer Holiday » (N°1), « Do You Wanna Dance » (N°2), « I Could Easilly Fall in Love with You » (N°2), et « Willie and the Hand Jive » (N°2), « Gee Wizz it's You », « Move It » (N°2), « Lucky Lips », « Nine Times out of Ten », « Don't Talk to Him », « A Girl Like You », « It'll Be Me », « It's All in the Game », « On the Beach », « In The Country », « Visions », « Voice in the Wilderness », « Constantly », etc. Leurs albums « Dance with The Shadows » (1961) et « Out of The Shadows » (1962) sont également N°1, ainsi que plusieurs albums en compagnie de Cliff Richard (« Me and my Shadows » par exemple). Plusieurs de leurs EPs (singles avec 4 titres) se classent également N°1 (Shadoogie, Nivram, Sleepwalk, Shazam, Little « B », Perfidia, Mustang et quelques autres sont des standards), et ils sont les seuls artistes de tous les temps à être N°1 la même semaine dans les charts des singles, des EPs et des albums. Les Shadows sont également à l'affiche avec Cliff de plusieurs films entre 1959 et 1964 (Expresso Bongo, The Young Ones, Summer Holiday, Wonderful Life, Finders Keepers) qui battent les records du box-office (devant les James Bond !), puis de plusieurs pantomimes et comédies musicales au succès retentissant à Londres au cours de la seconde moitié des 60's (Thunderbirds, Alladin and his Wonderful Lamp). Ils sont le groupe le plus connu et le plus influent de toute la période 1958/1963, et seront les plus gros vendeurs de disques au monde, devant Elvis Presley, en 1962 et 1963. Leur succès aux USA est malgré tout assez mitigé, et malgré quelques hits et divers passages au fameux Ed Sullivan Show, leur carrière américaine ne décollera pas durablement. L'Asie, et le Japon notamment, les accueille par contre à bras ouverts. Après presque cinq années de règne sans partage sur la scène britannique et européenne, les Shadows voient un coup de frein progressif à leur carrière avec l'arrivée explosive des Beatles. Les succès en singles sont petit à petit un peu moins notables, bien qu'ils obtiennent encore plusieurs Top 10 jusqu'en 1968 (le très fameux Top 5 « The Rise and Fall of Flingel Bunt » et le N°1 « The Next Time » avec Cliff, et quelques Top 20 instrumentaux et vocaux comme « Genie with the Light Brown Lamp », « The Warlord », « Maroc 7 », « A Place in the Sun », « The Next Time I See Mary Ann », « Stingay », « Don't Forget to Catch Me », « Rythm and Greens », etc). Leurs albums seront par contre tous des Top 10 et encore de très grosses ventes dans les 60's, et leurs tournées font toujours salle comble, même si après 1968 ils n'ont pas de hit en single pendant un temps. Ils continuent malgré cela, seuls et en compagnie de Cliff Richard, à aligner leurs albums dans les charts jusqu’en 1970 et ils composent également plusieurs hits de Cliff en solo (le Top 10 « The Day I Met Mary » par exemple). Si en France leur succès fut assez bref, ils laissèrent une trace importante, influençant de nombreux musiciens.

La première séparation et le retour au succès

En 1969, le premier album solo de Hank Marvin est un succès, et son single « Sacha » est N°1 en Australie. Le groupe se sépare pour quelque temps, et Marvin signe deux Top 10 en duo avec Cliff Richard en 1970. Puis Marvin et Welch forment un trio vocal avec John Farrar, un guitariste australien qui composera également pour Olivia Newton-John, la compagne de Bruce Welch, qui la fit débuter et lui composa et produisit plusieurs N°1 aux USA et en Grande Bretagne. On lui doit notamment les tubes mondiaux de Grease (le N°1 mondial « You're the One that I Want » en duo avec John Travolta) et Xanadu. Le premier album de Marvin, Welch & Farrar, unanimement salué par la critique (et voté 2 meilleur album britannique après « St Pepper » des Beatles), est un hit, sans toutefois réussir à faire oublier le répertoire des Shadows. Le groupe revient en 1973 avec un album très rock, « Rockin' with curly leads », en ayant intégré Farrar aux Shadows. 1975 apporte un nouveau grand succès populaire, d'abord avec le tube vocal « Let me be the One » en 1975 qu'ils interprètent à l'Eurovision (très à la mode à l'époque et qui vient alors de révéler Abba), où ils terminent seconds, puis avec l'album « Specs Appeal », qui est aussi un hit. De nouvelles tournées suivent, ainsi qu'un album live à l'Olympia de Paris. En 1976, leur compilation « 20 Golden Greats » est N°1 (meilleure vente de l'année au Royaume-Uni, avec plus d'un million d'albums) et est le premier disque à faire l'objet d'une publicité télévisée. Un nouvel album suit en 77, « Tasty », puis « Thank You Very Much » (un live avec Cliff) est un Top 5 en 1978 et un énième disque d'or. Marvin sort également un nouvel album solo. L'album « String of Hits » est N°1 en 1979 (plus d'un million d'exemplaires au Royaume-Uni). Les singles ne sont pas en reste, avec plusieurs tubes classés dans le Top 10, comme leur reprise très appréciée de « Don't Cry For Me Argentina » (N°5), et les Top 10 « Theme for the Deer Hunter » et « Riders in the Sky » en 1980. Quelques autres singles se classeront dans les charts durant les années 1980, et Marvin décrochera un N°1 avec Cliff Richard en 1986 ainsi que quelques hits en solo. En 1980, ils quittent EMI et fondent leur label chez Polydor. Tous leurs albums des années 80 seront disque d'or ou platine au Royaume-Uni et bien classés dans les charts (entre 80 et 84 : « Another Sting of Hot Hits », « Change of Address », « Hits Right Up Your Street », « Life in the Jungle », « XXV », et « Guardian Angel »). Le double « Silver Album », vendu uniquement par correspondance en 1983, dépasse les 500 000 exemplaires. Les vidéos se classent très bien également. De son côté, Marvin sort « Words and Music » en 1982, qui contient le hit single « Don't Talk ». L'album « All Alone With Friends » suivra en 1983. En 1984, le groupe fait une tournée triomphale avec Cliff Richard, dans les plus grandes salles du pays. La vidéo est un nouveau grand succès. Après un break en 1985, l'album « Moonlight Shadows » est un retour réussi dans le Top 5, suivi de « Simply Shadows » en 87, lui aussi classé dans le Top 5 et disque de platine, et des albums « Stepping to The Shadows » et « At their very Best », tous les deux classés dans le Top 10. En 1989, ils se retrouvent pour deux concerts devenus mythiques au stade de Wembley. Ils participent également en 1990 à un concert géant à Knebworth, en compagnie de Paul McCartney, Pink Floyd, Phil Collins, Eric Clapton et Tears for Fears. Les Shadows recoivent aussi plusieurs awards et leurs multiples tournées internationales font salle comble. Le groupe se sépare fin 1990, après « Reflection », un album à nouveau classé dans le Top 5, laissant Hank Marvin à une carrière solo faite de 8 albums qui sont eux aussi tous des hits, et de tournées internationales invariablement bondées. Des années 50 aux années 1990 ce seront pas moins de 71 singles des Shadows qui auront été classés dans les charts (en cumulant les 45 T avec et sans Cliff), dont 12 N°1, + 6 hits pour Marvin en solo, dont un N°1, et plusieurs dizaines d'albums classés.

Après la séparation

Une dizaine de compilations des Shadows et de Hank Marvin ont, depuis leur séparation, atteint les charts au Royaume-Uni et dans divers pays (la dernière a été classée N°7 en 2004 au Royaume-Uni et certifiée disque d’or). Tous les albums solos de Marvin publiés dans les années 1990/2000 sont disques d’or ou de platine, et le tout dernier paru au printemps 2002 s’est classé dans le Top 10 au Royaume-Uni et dans plusieurs pays. Les Shadows se sont à nouveau réunis pour une longue tournée triomphale dans de grandes salles de concert au Royaume-Uni en 2004, puis dans le reste de l'Europe en 2005, qui fit l'objet d'un album live et d'un DVD à succès.

Récompenses et reconnaissances

Qui imagine sur le continent européen, que les Shadows ont passé plus de temps dans les charts britanniques que Madonna et 5 fois plus que U2, qu'ils ont 2 fois plus de hits que les Beatles (mais moins de N°1) et qu'ils sont avec Cliff Richard et Elvis Presley les seuls artistes à avoir passé 6 décennies à figurer dans les meilleures ventes de disques ? Les Shadows ont été décorés par la reine du Royaume-Uni, tout comme Cliff Richard – désormais Sir Cliff – qui fut le premier chanteur de l'histoire à être fait Chevalier. Le groupe a reçu de nombreux awards, dont plusieurs Ivor Novello Awards (l'équivalent des Victoires de la Musique françaises) en 1978 et en 1983, un Silver Clef Aaward en 1978, un Mojo Award en 2005, etc. Hank Marvin, désormais légendaire, est considéré comme un guitariste exceptionnel et très mélodique, ayant crée un style immédiatement identifiable qui inspirera de nombreux grands guitaristes. En France, on compte parmi leurs fans des artistes comme Laurent Voulzy, Jean Michel Jarre, Indochine ou Jean-Pierre Danel. Marvin a également enregistré en duo avec Paul McCartney sur son album « Back to the Egg », ainsi que pour deux singles, l'un avec Brian May, l'autre avec Mark Knopfler. Il a par ailleurs joué sur quelques titres avec McCartney en compagnie de David Gilmour et Pete Townshend, et avec Steve Hackett ou encore Olivia Newton-John, et fut sur scène l'invité de Jean Michel Jarre, lors du gigantesque concert des Docklands à Londres en 1989. En 1980, Paul McCartney se déguise en Hank Marvin dans le clip de son hit mondial « Coming Up », et Marvin fut l'invité de Dire Straits sur la scène de Wembley en 1985. Mark Knopfler rejoindra les Shadows sur scène pendant leur tournée en 1986. En mars 2007 sortira un duo inédit sur le standard jazzy des Shadows « Nivram », enregistré par Hank Marvin et Jean-Pierre Danel, pour l'album de ce dernier, « Guitar Connection 2 ». Bruce Welch, guitariste rythmique réputé pour sa rigueur et sa précision, a été élu en septembre 2000 « Guitariste rythmique du siècle » par le magazine britannique Guitarist. Il mène aussi une très prolifique carrière de compositeur et producteur (plusieurs N°1 aux USA et au Royaume-Uni, avec mais aussi hors des Shadows, pour son ex-femme Olivia Newton-John (plusieurs N°1 aux USA et en Grande Bretagne) et pour Cliff Richard, avec plusieurs albums et de très nombreux hits, dont le N°1 mondial « We Don't Talk Anymore », vendu à plus de 5 millions de singles en Europe et aux USA.) Jet Harris reste une icône pour les musiciens du monde entier (il fut le premier bassiste à avoir utilisé une basse électrique et non plus une contrebasse en Europe), et fut remplacé par Brian Locking appelé encore "Licorice" puis ensuite par John Rostill, bassiste et compositeur à succès (plusieurs hits mondiaux), décédé accidentellement en 1973. Alan Tarney prend alors la place de bassiste au sein des Shadows, avant de produire à son tour avec un succès mondial Cliff Richard puis le groupe A-ha (plusieurs N°1 en Grande Bretagne et aux USA. Viendront ensuite Alan J. Jones, puis Mark Griffiths qui assura les tournées depuis 1994, y compris le " Final Tour ". Tout aussi mythiques désormais sont les batteurs Tony Meehan (décédé accidentellement en 2005), puis son remplaçant à partir de 1961, Brian Bennett, influence majeure de musiciens tels que Phil Collins ou Stewart Copeland, de Police, réputé comme l'un des plus grands batteurs de pop/rock. Certains de ses solos les plus fameux sont étudiés depuis des années dans les écoles de jazz-rock. Bennett est également un compositeur célèbre de musiques de films, récompensé par 6 Ivor Novello Awards. Il a enregistré en 2006 une nouvelle version de « Move It », le premier hit de Cliff Richard and The Shadows, en compagnie de Cliff et de Brian May (de Queen), et se sont produits ensemble à Wembley en octobre. Le single s'est classé N°2 des charts britanniques en décembre 2006. Le groupe britannique Muse reprends régulierement « Man Of Mystery » durant leur concerts depuis Juin 2007.

Discographie sélective

À partir de « British Hit Singles & Albums, 17th Edition » (à l'exception de « Life Story »)

Albums

-1960 : The Shadows (UK
-1)
-1962 : Out of The Shadows (UK
-1)
-1963 : Greatest Hits (UK
-2)
-1964 : Dance With The Shadows (UK
-2)
-1965 : The Sound of The Shadows (UK
-4)
-1965 : More Hits
-1965 : Greatest Hits volume 2
-1965 : Hurrah for the shadows
-1966 : Shadow Music (UK
-5)
-1966 : More Hits
-1967 : From Hank, Bruce, Brian and John
-1967 : Jigsaw (UK
-8)
-1968 : Established '58 (UK
-30)
-1970 : Shades of Rock (UK
-30)
-1974 : Rockin' With Curly Leads (UK
-45)
-1975 : Specs Appeal plus (UK
-30)
-1975 : Live at the Paris Olympia
-1976 : rarities
-1977 : Tasty
-1977 : More Tasty
-1977 : 20 Golden Greats (UK
-1)
-1978 : Thank You Very Much (UK
-5)
-1979 : String of Hits (UK
-1)
-1980 : Another String of not Hits and more (UK
-16)
-1980 : Change of Address (UK
-17)
-1980 : Rock On With The Shadows
-1981 : Hits Right Up Your Street (UK
-15)
-1982 : Life In The Jungle/Live At Abbey Road (UK
-24)
-1983 : XXV (UK
-34)
-1984 : 20 Original Greats
-1984 : Guardian Angel (UK
-98)
-1986 : Moonlight Shadow (UK
-6)
-1986 : Rock On With The Shadows
-1987 : Simply Shadows (UK
-11)
-1989 : Steppin' To The Shadows (UK
-11)
-1989 : At Their Very Best (UK
-12)
-1989 : Diamond
-1990 : Reflection (UK
-5)
-1991 : Themes and Dreams (UK
-21)
-1993 : Shadows In The Night - 16 Classic Tracks (UK
-22)
-1994 : The Best of Hank Marvin and The Shadows (UK
-19)
-1997 : Play Andrew Lloyd Webber and Tim Rice (UK
-41)
-1997 : Very Best of Hank Marvin and The Shadows - The First 40 Years (UK
-56)
-1998 : 50 Golden Greats (UK
-35)
-2004 : Life Story (UK
-7)
-2006 : Greatest Hits Live + 26 albums classés avec Cliff Richard ( 19 Top 10 dont trois N°1)

Singles

-1960 : Apache (N°1)
-1960 : Man of Mystery/The Stranger
-1961 : FBI
-1961 : The Frightened City
-1961 : Kon Tiki (N°1)
-1961 : The Savage
-1962 : Wonderful Land (N°1)
-1962 : Guitar Tango
-1962 : Dance On (N°1)
-1963 : Foot Tapper (N°1)
-1963 : Atlantis
-1963 : Shindig
-1963 : Geronimo
-1964 : Theme For Young Lovers
-1964 : The Rise and Fall of Flingel Bunt
-1964 : Rhythm And Greens
-1964 : Genie With The Light Brown Lamp
-1965 : Mary Anne
-1965 : Stingray
-1965 : Don't Make My Baby Blue
-1965 : The War Lord
-1966 : I Met A Girl
-1966 : A Place In The Sun
-1966 : The Dreams I Dream
-1967 : Maroc 7
-1975 : Let Me Be The One
-1978 : Don't Cry For Me Argentina
-1979 : Theme From 'The Deer Hunter' (Cavatina)
-1980 : Riders In The Sky
-1980 : Equinoxe Part V
-1981 : The Third Man Cette liste ne contient pas les collaborations avec Cliff Richard (31 hits, dont 7 N°1), ni les enregistrements solo, ni ceux sous le nom de Marvin Welch & Farrar. De plus, seuls les enregistrements classés dans les hit parades sont listés. ==
Sujets connexes
A-ha   Années 1950   Années 1980   Années 2000   Brian May   Bruce Welch   Chris Rea   Cliff Richard   Contrebasse   David Gilmour   Elvis Presley   Eric Clapton   Eurovision   Fender   Guitar Connection   Hank Marvin   Indochine   Jean-Pierre Danel   Jean Michel Jarre   Jeff Beck   Jet Harris   Jimmy Page   Johnny Hallyday   Laurent Voulzy   Mark Knopfler   Mike Oldfield   Muse (groupe)   Nivram   Olivia Newton-John   Olympia (Paris)   Paul McCartney   Pete Townshend   Phil Collins   Royaume-Uni   Steve Hackett   Stewart Copeland   The Police   Tony Meehan  
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