Cathédrale Notre-Dame de Paris

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La cathédrale est située à l'extrémité est de l'île de la Cité Notre-Dame de Paris, pour les Parisiens Notre-Dame, est la cathédrale de l'archidiocèse catholique de Paris. Notre-Dame de Paris n'est pas la plus grande des cathédrales françaises, mais elle est indiscutablement une des plus remarquables qu'ait produites l'architecture gothique en France et fut lors de son achèvement la plus grande cathédrale de la chrétienté. Ce chef-d’œuvre, l
Cathédrale Notre-Dame de Paris

La cathédrale est située à l'extrémité est de l'île de la Cité Notre-Dame de Paris, pour les Parisiens Notre-Dame, est la cathédrale de l'archidiocèse catholique de Paris. Notre-Dame de Paris n'est pas la plus grande des cathédrales françaises, mais elle est indiscutablement une des plus remarquables qu'ait produites l'architecture gothique en France et fut lors de son achèvement la plus grande cathédrale de la chrétienté. Ce chef-d’œuvre, l’un des symboles les plus connus de la capitale française, est situé à l’extrémité de l’île de la Cité, centre historique de la ville, tout près des berges de la Seine. Sa façade occidentale domine le parvis Notre-Dame - place Jean-Paul II. Une plaque de bronze incrustée dans le sol sert de point zéro de toutes les distances des routes à partir de Paris. La construction s’étant étendue sur de nombreuses décennies (un siècle) sur l'emplacement d'anciens temples païens, le style n’est pas d’une uniformité totale ; elle possède ainsi des caractères du gothique primitif (voûtes sexpartites de la nef) et du gothique rayonnant : on remarque particulièrement l’audace des arcs-boutants du chœur. Sa façade occidentale est un chef-d’œuvre d'équilibre architectural. Après la tourmente révolutionnaire, la cathédrale a subi une restauration importante et parfois controversée par le grand architecte Viollet-le-Duc de 1844 à 1864, qui y a incorporé des éléments et des motifs que le monument légué par le Moyen Âge n'avait jamais possédés. La première cathédrale de Paris date de la deuxième moitié du . Elle se trouvait à l'ouest de l'édifice actuel ; sa façade mesurait 36 mètres et sa longueur était de 70 mètres. Des rangées de colonnes de marbre séparaient cinq nefs. L'édifice était orné de mosaïques. La présence d'un baptistère est attestée avant 451.
- La construction, commencée sous le règne de Louis VII par l'évêque Maurice de Sully, a duré de 1163 à 1345. À cette époque, Paris n'était qu'un évêché, suffragant de l'archevêque de Sens.
- C'est ici que Napoléon I se sacra empereur des Français, en présence du pape Pie VII, le 2 décembre 1804.
- Elle fut restaurée (et quelque peu remaniée, par exemple la rose sud est pivotée de quinze degrés afin de la faire reposer sur un axe vertical) au par Viollet-le-Duc. Juste au niveau surplombant les trois portails, on observe la galerie des Rois de Juda (et non pas des rois de France). Ces reconstitutions sont l'œuvre de Viollet-le-Duc (il s’y est d’ailleurs lui-même représenté) et les fragments originaux peuvent être observés au musée du Moyen Âge à l’hôtel de Cluny à Paris. Sa rosace du bras sud du transept, une des plus grandes d’Europe, mesure 12 mètres de diamètre. Notre-Dame de Paris est, avec plus de 12 millions de visiteurs par an (2005), le monument de France et peut-être d’Europe le plus visité devant la tour Eiffel. La cathédrale est connue dans le monde entier depuis plus de cinq siècles. C’est aussi le lieu de la capitale visité en tout premier lieu et en masse par les Chinois de passage à Paris.

Histoire

Notre-Dame bien avant son achèvement est le lieu de moult événements religieux et politiques de l'histoire de France :
- Saint Louis y dépose la couronne d'épines du Christ en 1239, en attendant l'achèvement de la construction de la Sainte-Chapelle.
- Philippe le Bel y ouvre les premiers États généraux du Royaume de France en 1302
- Couronnement du jeune roi Henri VI d'Angleterre en 1430
- Ouverture du procès de réhabilitation de Jeanne d'Arc en 1456
- Mariage de Marguerite de Valois, et de Henri de Navarre, futur Henri IV en 1572
- Bossuet y prononce l'oraison funèbre du grand Condé en 1687
- Napoléon Bonaparte s'y sacre (tout seul) empereur des Français, en présence du pape Pie VII le
- Baptême du Roi de Rome en juin 1811
- Mariage de Napoléon III le
- Baptême du Prince impérial en 1856
- Messe de Te Deum, en action de grâce à Dieu, pour la fin de la Deuxième Guerre mondiale, le
- Funérailles nationales de : Maurice Barrès (1923), maréchal Foch (1929), maréchal Joffre (1931), président Raymond Poincaré (1934), maréchal Leclerc de Hautecloque (1947), maréchal de Lattre de Tassigny (01/1952), Paul Claudel (02/1955), maréchal Juin (1967), général Charles de Gaulle (le 12/11/1970), abbé Pierre, né Henri Grouès, (hommage national le 26/01/07).

Structure

Viollet-le-Duc Comme la plupart des cathédrales françaises, Notre-Dame de Paris a un plan en forme de croix latine. Principales dimensions :
- longueur : 130 mètres
- largeur : 48 mètres
- hauteur sous voûte : 35 mètres
- hauteur des tours : 69 mètres
- largeur de la façade : 40 mètres.
-longueur du chœur: 38 mètres
-longueur du transept: 48 mètres La nef comporte dix travées, le chœur cinq. L’axe de celui-ci est légèrement dévié par rapport à l’axe de la nef. L’abside est semi-circulaire à cinq pans. La nef est flanquée de doubles collatéraux qui se prolongent par un double déambulatoire, le tout avec chapelle latérales (sauf sur les trois premières travées) et rayonnantes (soit 37 au total). Elle pouvait contenir jusqu’à 3000 personnes. Construite avant le chœur, la nef relève du premier style gothique, avec voûtes sexpartites, cependant sans alternance de piles fortes et de piles faibles comme on le voit à Sens. Une messe célébrée à l'intérieur de Notre-Dame de Paris, avec au fond la rosace sud.Le transept, bien identifiable de l’extérieur du monument, ne fait pas saillie par rapport aux collatéraux et aux chapelles latérales. Il n’a pas de collatéraux. L’élévation intérieure est à trois niveaux, avec grandes arcades, tribunes et fenêtres hautes. Les façades nord et sud du transept s’ornent de magnifiques rosaces ornées de vitraux, parmi les plus grandes d’Europe (diamètre : 13 m). La façade ouest est un symbole de l’art gothique

Éléments architecturaux extérieurs

Les tours

Au fil des ans, il a été suggéré à plusieurs reprises que les plans originaux de Notre-Dame prévoyaient deux flèches qui s’élèveraient des tours. Les solides clochers auraient pu sans aucun doute supporter de telles structures. Mais ce n’est pas pour autant qu’ils étaient censés être dotés de flèches. La cathédrale d’Amiens ainsi que d’autres cathédrales suivirent le modèle de Notre-Dame et ne possèdent pas non plus de flèches (cependant, la cathédrale de Reims aurait dû en posséder, selon les plans initiaux, mais elles ne furent jamais achevées). Pendant la restauration qui eut lieu entre 1844 et 1864, l’idée des flèches fut à nouveau suggérée. Le restaurateur Viollet-le-Duc, voulant à tout prix faire échouer le projet, dessina un plan très précis de la cathédrale avec de telles flèches afin de montrer à la population le résultat cauchemardesque auquel ce projet aboutirait. Ironiquement, certains experts ont affirmé depuis, sur la base de ses plans, que Viollet-le-Duc était lui-même en faveur de ces flèches.

La galerie des rois

La partie basse de la façade ouest, avec les 28 rois ayant précédé le Christ À vingt mètres du sol, une série de vingt-huit personnages royaux représente les vingt-huit générations des rois de Judée qui ont précédé le Christ. Chaque statue mesure plus de trois mètres cinquante de haut. Les têtes des statues datent du et sont le produit des ateliers de sculpture du restaurateur Viollet-le-Duc. En effet, les statues d’origine furent décapitées en 1793 pendant la Révolution française par les Sans-Culottes, qui, à tort, croyaient que ces statues représentaient des souverains du royaume de France. Il ne reste aujourd’hui que des fragments des statues médiévales. Les têtes originales ont été retrouvées en 1977, à l'occasion de travaux entrepris pour la rénovation de l'hôtel Moreau dans le IX arrondissement de Paris, et sont actuellement exposées au musée de Cluny.

Le portail du Jugement Dernier

Il s’agit du portail principal de la cathédrale. Son imagerie est saisissante. Il représente le jugement dernier – lorsque, selon la tradition chrétienne, les morts ressuscitent et sont jugés par le Christ. Sur le linteau inférieur, on peut voir les morts sortir de leurs tombes. Au-dessus, un ange utilise une balance pour peser les péchés et les vertus. Les élus sont à gauche, et à droite, poussés par des démons aux regards diaboliques, les damnés enchaînés sont menés en enfer. Sur le tympan supérieur, le Christ préside cette cour divine. Il s’agit là d’une démonstration bien concrète de l’imagerie chrétienne développée au Moyen Âge par l'Église, qui influence alors grandement le peuple.La scène du Jugement Dernier figure également sur de nombreuses autres cathédrales.

Le parvis

thumb Le parvis est la grande zone ouverte se trouvant juste devant la façade ouest. Le mot parvis vient du latin paradisius, paradis. Lorsque la cathédrale fut construite, le parvis était assez étroit. La cathédrale était située parmi d’innombrables bâtiments en bois de petite taille, telle que des maisons, boutiques et auberges. Le parvis conserva des dimensions modestes jusqu’au siècle, époque à laquelle l’architecte Beaufrand l’agrandit. Il fut remodelé à plusieurs reprises par la suite, notamment depuis 1960. Le kilomètre 0 des autoroutes françaises se trouve sur le parvis, à quelques mètres de l'entrée de la cathédrale.

La façade ouest

150px La façade ouest est grosse, à la fois rigoureuse et linéaire, met en valeur de façon étonnante le cercle du vitrail de la rosace. De nombreux observateurs ont remarqué que l’effet général est semblable à celui d’une hostie.

Le portail de la Vierge

Ce portail est dédié à la Vierge Marie. La Vierge Marie se trouve en haut du tympan, assise à la droite du Christ; et un ange, se trouvant au-dessus d’elle, place une couronne en or sur sa tête. Notez la pointue dans le mur autour des arcs du tympan. Les bâtisseurs voulaient que ce portail soit différent des autres en l’honneur de la Vierge.

Le portail de Sainte Anne

Ce portail, dédié à la vie de Sainte Anne, la mère de la Vierge, est connue principalement en raison de la polémique concernant les deux personnages figurant sur le tympan. Autour d’un groupe comprenant une Vierge majestueuse tenant Jésus-Christ enfant dans ses bras et deux anges se trouvent deux personnages : un évêque et un roi. La tradition veut que ces personnages représentent l’évêque Maurice de Sully, fondateur de Notre-Dame, et Louis VII, roi de France à l’époque. Mais certains experts mettent en doute cette théorie et soutiennent que le personnage religieux est Saint Germain, évêque de Paris au siècle, et que le roi est Childebert , fils de Clovis. D’autres experts affirment même que ces personnages ne peuvent pas être identifiés.

Le balcon de la Vierge

Cette statue de la Vierge consacre la totalité de la façade à la mère du Christ. Elle fut commandée par Viollet-le-Duc pour remplacer la statue originale de l’époque médiévale, sévèrement endommagée par les années et les conditions climatiques. La rosace ouest se trouvant derrière cette statue constitue une auréole magnifique. Viollet-le-Duc plaça également des statues d’Adam et Ève devant les baies de chaque côté de la rosace. Il s’agit là, d’après la plupart des experts, de l’erreur principale de Viollet-le-Duc dans une restauration qui, sinon, peut être qualifiée de remarquable. Tout semble prouver qu’aucune statue n’ait existé à cet emplacement. Les statues d’Adam et Ève auraient en fait dû être placées dans des renfoncements du mur le plus éloigné du bras sud du transept.

La rosace ouest

150px Cette rosace semble énorme, mais bien qu’elle soit de dimension non négligeable, il s’agit en fait de la plus petite des trois rosaces de la cathédrale. Elle mesure neuf mètres soixante de diamètre.

Le portail de Saint Étienne

Cette porte se situe au niveau du bras sud du transept. Le tympan raconte la vie du premier martyr chrétien, saint Étienne, selon les actes des apôtres.

Le portail du cloître

Ce portail se situe au niveau du bras nord du transept. Le linteau inférieur représente des scènes de l’enfance du Christ. Ces sculptures sont parmi les plus belles œuvres sculptées sur ce thème.

Le portail rouge

Le maître d’œuvre Pierre de Montreuil construisit cette petite porte, appelée pour des raisons évidentes «le portail rouge», entre 1250 et 1270. Louis IX, mieux connu sous le nom de Saint Louis, l’avait commissionnée. Il est présentée sur le tympan à gauche de la Vierge, couronné par un ange. L’épouse de Saint Louis, Marguerite de Provence, se trouve à droite du Christ.

L’abside

Vue du chevet avec la flèche L’abside est constituée par un demi-cercle situé dans la partie la plus à l’est de la cathédrale. Elle fut bâtie durant la première phase de construction, de 1163 à 1180. Une série d’arcs-boutants admirables soutient son mur supérieur arrondi. Elle est décorée de sculptures et de panneaux représentant entre autres des épisodes de la vie de la Vierge.

Le toit

Dans son testament, Maurice de Sully laissa la somme de cinq mille deniers pour le toit de la cathédrale, qui n’était recouvert que de matériaux temporaires jusqu’à sa mort en 1196. Le toit est recouvert de 1326 tuiles de plomb.

La flèche

La première flèche fut construite au-dessus de la croisée du transept au milieu du siècle. Des flèches aussi hautes souffrent du vent qui plie et affaiblit leurs structures. La flèche est déformée lentement, les solides se faussent, jusqu’à l’écroulement total. La flèche d’origine fut démontée en 1786, après plus de cinq siècles d’existence. La cathédrale resta sans flèche jusqu’à la restauration dirigée par Viollet-le-Duc au milieu du siècle. Cette flèche est gardée par les statues des 12 apôtres (disposées en quatre rangées - une à chaque points cardinaux - de 3 apôtres, ceux ci étant placés les un dessous des autres). Tous sont tournés vers Paris, excepté l'un d'eux, Pierre. Celui ci ressemble étrangement à Viollet-le-Duc, l'architecte de la flèche. Il s’agit là d’une petite plaisanterie historique de ce grand architecte et restaurateur.

La cloche

La grande cloche dont parle François Villon dans son Grand Testament, daté de 1461, avait été donné en 1400 à la cathédrale par Jean de Montaigu, frère de l'évêque de Paris, qui l'avait baptisé Jacqueline, du nom de sa femme Jacqueline de La Grange. Jacqueline fut refondue en 1686 par les maîtres fondeurs Chapelle, Gillot, Moreau et Florentin Le Guay, et reçut un nouveau baptême au nom de Louise-Marie-Thérèse, reine de France, femme de Louis XIV. Jacqueline ne pesait que quinze milliers (7500 kilogrammes). Marie-Thérèse pèse un peu plus du double (16000 kilogrammes ou 16 tonnes métriques). Le battant pèse à lui seul 485 kilogrammes. L'épaisseur de la cloche est de 28 cm ; le périmètre en est de 4 mètres. Une inscription latine, placée en relief, relate ses aventures et ses transformationsSource : .. La cloche Emmanuel, située en haut des 422 marches de la Tour sud, pèse 13 tonnes, le clocheton à lui seul pesant 500 kilos. On raconte que quand elle fut refondue en 1685, les femmes jetèrent dans le métal fondu leur bijoux en or, donnant à la cloche son ton unique en F dièse.

Les Grandes Orgues

L'instrument

Les Grandes Orgues de Notre-Dame de Paris résultent des travaux successifs de plusieurs grands facteurs d'orgue : Thierry en 1733, François-Henri Clicquot en 1788, Aristide Cavaillé-Coll en 1867 et Boisseau depuis 1960, avec la collaboration de Synaptel en 1992. À l'origine, elles comprenaient 86 jeux. À l'heure actuelle, après de multiples ajouts et restauration, elles comptent 113 jeux depuis 1992. La transmission est devenue numérique pour les cinq claviers ainsi que le tirage des 113 jeux.

Liste des titulaires récents

-Louis Vierne 1900-1937 (Assistant : Maurice Duruflé et Léonce de Saint-Martin) ;
-Léonce de Saint-Martin : 1932-1954 ;
-Pierre Cochereau : 1955-1984 ;
-Yves Devernay : 1985-1990 ;
-Olivier Latry : 1985 ;
-Philippe Lefebvre : 1985 ;
-Jean-Pierre Leguay : 1985.

Le trésor de Notre-Dame de Paris

Il est constitué de la Couronne d'Épines et d'un fragment de la Croix ainsi qu'un clou de cette dernière. Ne sont présentés au public que les reliquaires que Napoléon et Napoléon III créèrent pour les accueillir.

La cathédrale et le roman

Notre-Dame de Paris est le titre d’un célèbre roman de Victor Hugo publié en 1831 : la cathédrale sert de décor à la trame du récit : Quasimodo, le sonneur difforme et son amour impossible pour la danseuse gitane Esmeralda, elle-même objet du désir du prêtre renégat Frollo. Ce roman porte sur deux sujets bien distincts : l’histoire classique de compassion et d’héroïsme, et la réaction de Victor Hugo face aux modifications qui ont mutilé la hardiesse du Moyen Âge, qui est en phase avec le romantisme et les catholiques qui veulent revenir à la ferveur « naïve ».

Notre-Dame dans les arts

Chansons

Notre-Dame de Paris à l'aube
-Notre-Dame de Paris (Édith Piaf)
-Notre-Dame de Paris : Comédie musicale (Hélène Ségara, Daniel Lavoie, Garou, Bruno Pelletier, Patrick Fiori, Luck Mervil, Julie Zenatti - Luc Plamondon et Richard Cocciante)

Littérature : bandes dessinées

-Les voyages de Jhen : Notre-Dame (Jacques Martin)
-Louis la Lune (Alban Guillemois)

Littérature : romans

-Les Anges et les faucons (Patrick Grainville)
-Les Chevaliers du Christ (Henri Pigaillem)
-Les Pigeons de Notre-Dame (Patrick Virelles)
-Le Vol du pigeon (Youval Shimoni)
-Notre-Dame de Paris (Victor Hugo)

Littérature pour la jeunesse

-Aton et Sophie à la découverte de Notre-Dame (Allard, Viviane)
-Énigme à Notre-Dame (Hélène Laserre)
-La Marmotte de Notre-Dame (Philippe Legendre-Kvater)
-Les Brigands de la Saint-Michel (Jean-Marc Soyez)
-Notre-Dame de Paris (Marguerite Grassioulet)
-Simon, bâtisseur de cathédrale (Jacqueline Mirande)
- La nuit des Zéfirottes (Claude Ponti)

Ouvrages documentaires

-Notre-Dame de Paris (éditions A. Leconte)
-Notre-Dame de Paris (Alain Erlande-Brandenburg)
-Notre-Dame de Paris : au carrefour des cultures (Coloni Marie-Jeanne)
-Autour de Notre-Dame

Voir aussi

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Sujets connexes
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