Persée (constellation)

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Persée est une constellation de l’hémisphère nord. Relativement grande, elle possède plusieurs étoiles brillantes, dont l’étoile variable Algol (β Persei).
Persée (constellation)

Persée est une constellation de l’hémisphère nord. Relativement grande, elle possède plusieurs étoiles brillantes, dont l’étoile variable Algol (β Persei).

Histoire et mythologie

La constellation de Persée est ancienne. Déjà répertoriée par Ptolémée dans son Almageste au , elle est censée représenter Persée, le héros de la Mythologie grecque qui sauva Andromède. La constellation appartient au cycle qui décrit le mythe d'Andromède (s'y reporter).

Observation des étoiles

;Repérage de la constellation Persée est une constellation très lumineuse, placée dans un environnement très riche.
- Sa position peut être repérée en prenant l'alignement qui part du Grand carré de Pégase et remonte le long de la diagonale d'Andromède jusqu'à Algol de Persée et Capella du Cocher.
- Inversement, on peut partir de Capella, l'étoile la plus brillante de la région, et repérer ses voisines Algol (β Per) et Mirfak (α Per) en direction de l'Ouest.
- On peut également se repérer par rapport à Cassiopée, en suivant l'alignement de la barre médiane de son "W" en direction du Sud-Est, alignement qui tombe sur Mirfak (α Per).
- On peut enfin remonter l'alignement qui part de Rigel dans Orion, passe par Aldébaran du Taureau, et tombe sur Algol (β Per) avant de rejoindre Cassiopée dans l'axe du bras droit de son "W". left ;Forme de la constellation Bien que formée d'étoiles relativement brillantes et assez rapprochées, Persée ne dégage pas de forme très nette. Quand les conditions de visibilité sont bonnes, on peut retracer la forme générale d'une étoile à cinq branches (le corps), dont quatre sont dotées d'appendices (les membres). Les deux premières étoiles visibles sont Mirfak (α Per), qui marque le cou de Persée, et Algol (β Per), plus au Sud, qui marque le pied Ouest. On voit rapidement apparaître ensuite ε Per au Sud (le pied Est) et γ Per côté Nord (la pointe du chapeau). L'étoile brillante située au milieu du bras Ouest, θ Persei, est parfois considérée comme constituant l’épée de Persée. La limite des constellations entre Persée et andromède est très dentelée dans cette zone, la "main" de Persée qui semble presque saisir le "pied" d'Andromède s'étend au-delà d'une zone qui appartient déjà à cette dernière. Persée est généralement dessiné tenant dans sa main la tête de Méduse et celle-ci est représentée par Gorgonea Secunda (π Per), Gorgonea Tertia (ρ Per) et Gorgonea Quarta (ω Per), Algol (β Per) — « Gorgonea Prima » — formant quant-à elle l’œil de la gorgone. Ces quatre étoiles sont celles qui forment le "pied" immédiatement au sud d'Algol.

Étoiles principales

left

Mirphak (α Persei)

Mirphak (α Persei) est l’étoile la plus brillante de la constellation. Avec une magnitude apparente de 1, 79, elle se classe 35 des étoiles les plus brillantes du ciel. Distante de près de 600 années-lumière de notre Système solaire, c'est une supergéante 60 fois plus grande que le Soleil. Elle est parfois nommée « Algenib ».

Algol (β Persei)

Algol (β Persei) est la deuxième étoile de la constellation par la luminosité, mais la plus connue. Elle est le prototype des étoiles variables de type Algol, qui sont en réalité des étoiles doubles où l’un des composants éclipse périodiquement le plus brillant. Algol passe ainsi de la magnitude 2, 12 à la magnitude 3, 39 tous les 2, 867 jours.

Autres étoiles

Une dernière étoile de la constellation porte un nom propre : Misam (κ Persei). En 1901, la nova GK Persei est apparue plusieurs degrés en dessous de Mirphak.

Objets célestes

Près de γ Persei se trouve le radian des « Perséides », un essaim de météoroïdes qui provoque chaque année une « pluie » d’étoiles filante aux alentours du 12août (appelées aussi Larmes de Saint Laurent, dont la fête tombe le 10 août). On peut noter également les objets célestes suivant dans la constellation de Persée, traversée par la Voie lactée :
-h+χ Persei : Deux amas ouverts (NGC 869 et NGC 884 respectivement), distants de plus 7 000 années lumière du système solaire et séparés l’un et l’autre par plusieurs centaines d’années lumière.
-M34 : un amas ouvert de magnitude apparente 5, 5 (visible à l’œil nu si la nuit est très sombre), distant d’environ 1 400 années lumière et formé d’une centaine d’étoiles distribuées dans une sphère de 14 années lumière de diamètre.
-M76 : une nébuleuse planétaire.
-NGC 1499 : une nébuleuse en émission surnommée « Nébuleuse Californie ».

Voir aussi

- Liste d'étoiles de Persée Persee
- be:Сузор'е Персей bg:Персей (съзвездие) bn:পরশু মণ্ডল ca:Perseu (constel·lació) co:Perseus (Custellazione) cs:Perseus (souhvězdí) cy:Perseus (cytser) da:Perseus (stjernebillede) de:Perseus (Sternbild) el:Περσεύς (αστερισμός) en:Perseus (constellation) eo:Perseo (konstelacio) es:Perseus fi:Perseus (tähdistö) hr:Perzej (zviježđe) hu:Perszeusz csillagkép id:Perseus it:Perseo (costellazione) ja:ペルセウス座 ka:პერსევსი (თანავარსკვლავედი) ko:페르세우스자리 la:Perseus (sidus) lb:Perseus (Stärebild) lt:Persėjas (astronomija) nl:Perseus (sterrenbeeld) nn:Stjernebiletet Persevs pl:Perseusz (gwiazdozbiór) pt:Perseus ru:Персей (созвездие) sk:Súhvezdie Perzeus sv:Perseus (stjärnbild) th:กลุ่มดาวเพอร์ซิอัส tr:Perseus (takımyıldız) uk:Персей (сузір'я) vi:Anh Tiên zh:英仙座
Sujets connexes
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