Clarence Thomas

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Portrait officiel de Clarence Thomas en 2004. Clarence Thomas, né le 23 juin 1948 à Pin Point, près de Savannah, en Géorgie, est un juriste américain, diplômé en droit de Yale, qui fut nommé, en 1991, juge de la Cour Suprême des États-Unis par le président George H. W. Bush. Il est — après Thurgood Marshall auquel il succède — le second noir membre de cette haute juridiction.
Clarence Thomas

Portrait officiel de Clarence Thomas en 2004. Clarence Thomas, né le 23 juin 1948 à Pin Point, près de Savannah, en Géorgie, est un juriste américain, diplômé en droit de Yale, qui fut nommé, en 1991, juge de la Cour Suprême des États-Unis par le président George H. W. Bush. Il est — après Thurgood Marshall auquel il succède — le second noir membre de cette haute juridiction.

Biographie

Abandonné par son père alors qu'il n'est agé que d'un an, Clarence Thomas est élevé par sa mère, Leola Anderson. Thomas a grandi dans la pauvreté et sa mère travaille dur comme bonne. Alors qu'il n'a que six ans, son jeune frère met accidentellement le feu à la maison familiale. La famille doit alors emménager dans un petit appartement de Savannah avant de partir vivre chez le grand-père maternel. Élevé dans la religion catholique, un temps passé chez les épiscopaliens, Thomas pense d'abord entrer dans la prêtrise et fait des études de sacerdoce dans un séminaire catholique du Missouri où il est confronté au racisme. Il entre plus tard au Collège de Sainte Croix, un établissement de Jésuites dans le Massachusetts, après que l'école ait commencé un programme de discrimination positive en faveur des noirs. Il y fonde alors un syndicat étudiant noir, soutient les Black Panthers et proteste contre les investissements en Afrique du Sud. Radical libertarien au Collège, il évolue vers le conservatisme politique. En 1974, il est diplômé en droit de Yale. En 1975, Thomas lit Race and Economics de Thomas Sowell, un livre critiquant les réformes sociales et promouvant l'individualisme pour vaincre l'adversité. C'est devenu un livre de référence pour Thomas qui a déclaré que ce livre avait « changé vie ». Marié à deux reprises, il a un fils.

Carrière professionnelle

Juge Clarence Thomas De 1974 à 1977, il est assistant de l'Attorney General du Missouri. En 1977-1979, il est avocat dans la société multinationale Monsanto puis assistant législatif du sénateur John Danforth en 1979-1981. En 1981, il entre dans l'administration de Ronald Reagan. En 1981-1982, il est secrétaire assistant pour les droits civiques au département de l'éducation et président de la Commission pour l'égalité des offres d'emplois de 1982 à 1990. Il y dirige les efforts fédéraux pour limiter la discrimination sur les lieux de travail. Mais son action irrite les groupes de droits civiques. En 1990, le Président George H. W. Bush le nomme à la Cour d'appel fédérale du district de Columbia. En 1991, suite à la démission de Thurgood Marshall de la Cour Suprême, George H. W. Bush le choisit pour le remplacer. Marshall, premier et seul noir de la Cour suprême, serait alors remplacé par un autre noir, mais conservateur. Pourtant de nombreuses organisations de défense des droits civiques comme la « NAACP », la « Urban League », et la « National Organization for Women » s'opposèrent à cette nomination du fait des positions de Thomas, hostiles à la discrimination positive en faveur des minorités ethniques et de ses positions hostiles à l'avortement. La commission judiciaire du Sénat contrôlée par les démocrates l'interrogea longuement sur ses opinions politiques et son interprétation des lois. Les démocrates hostiles à Thomas firent alors parvenir aux médias un document classé du FBI portant sur une plainte d'Anita Hill, une ancienne collègue de Thomas à l'Université de l'Oklahoma, qui l'avait accusé d'harcélement sexuel. Hill mentionnait une conversation où Clarence Thomas aurait déclaré aimer les films pornographiques avec Long Dong Silver. Hill fut appelée à témoigner devant la commission sénatoriale. Thomas dénonça une cabale et un lynchage raciste et rejeta toutes les accusations. Thomas reçut le soutien de tous ses anciens collègues féminins, y compris celles qui ne partageaient pas ses options politiques, alors que la crédibilité de la plainte d'Anita Hill était remise en question du fait de nombreuses de ses contradictions. Après enquête, le sénateur démocrate Joseph Lieberman lui-même remit en doute les allégations d'Anita Hill. Le sénateur Strom Thurmond, ancien Dixiecrat (démocrate conservateur du Sud), lui apporta son soutien comme tous les conservateurs blancs. Au bout du compte, la commission sénatoriale ne trouva rien pour corroborer les déclarations d'Anita Hill et Thomas fut difficilement confirmé par 52 voix contre 48 le 15 octobre 1991. Il entra à la Cour suprême pour prendre son siège le 23 octobre 1991. Clarence Thomas est un des juges les plus conservateurs de la Cour suprême. Il était proche de l'ancien Chief Justice William Rehnquist et de Assistant Justice Antonin Scalia.

Voir aussi

Catégorie:Juge à la Cour suprême des États-Unis Catégorie:Personnalité politique afro-américaine Catégorie:Naissance en 1948 de:Clarence Thomas en:Clarence Thomas es:Clarence Thomas he:קלרנס תומס nl:Clarence Thomas no:Clarence Thomas pl:Clarence Thomas simple:Clarence Thomas
Sujets connexes
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