Athéna

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460 av. J.-C., musée de l'Acropole d'Athènes Athéna ou Athéné (en attique / Athênã ou en ionien / AthếnêLe nom, attesté en mycénien, est d'étymologie inconnue. Cf. , s.v. , p.27b-28a.Cependant la Déesse indo-européenne Ausos, l'Aurore, fille du Ciel, DYEUS PATER= Zeus, pourrait être la matrice originelle d'où est sortie la figure d'Athéna. Son origine ne serait donc pas minoenne comme on le prétend souvent) est une déesse de la
Athéna

460 av. J.-C., musée de l'Acropole d'Athènes Athéna ou Athéné (en attique / Athênã ou en ionien / AthếnêLe nom, attesté en mycénien, est d'étymologie inconnue. Cf. , s.v. , p.27b-28a.Cependant la Déesse indo-européenne Ausos, l'Aurore, fille du Ciel, DYEUS PATER= Zeus, pourrait être la matrice originelle d'où est sortie la figure d'Athéna. Son origine ne serait donc pas minoenne comme on le prétend souvent) est une déesse de la mythologie grecque, identifiée à Minerve chez les Romains. Elle est également appelée « Pallas Athéna ».

Naissance

Athéna est la fille de Zeus et de Métis (une Océanide), sa première épouse, déesse de l'ingéniosité ( / mễtis, « le conseil »). Ouranos, le Ciel étoilé, prévient Zeus qu'un fils né de Métis lui prendrait son trône. Par conséquent, dès qu'il apprend que Métis est enceinte, Zeus prend le parti de l'avaler (886-900).. Mais quelques mois plus tard, il ressent de terribles maux de tête sur les bords du lac Triton (v. 293). (pour certains auteurs, il s’agit d’une source ou d’une rivière). Il demande alors à Héphaïstos, le dieu forgeron, de lui ouvrir le crâne d'un coup de hache, pour le libérer de ce mal : c'est ainsi qu'Athéna jaillit, brandissant sa lance et son bouclier, de la tête de Zeus, en poussant un puissant cri de guerre. Par la suite, Athéna est considérée comme la fille de Zeus seul. Ainsi, chez Eschyle, déclare-t-elle : « Je n'ai pas eu de mère pour me donner la vieLes Euménides (736). Issu de la traduction de Victor-Henri Debidour pour De Fallois, 1999.. » Très vite, elle rejoint les dieux de l'Olympe, où elle prend une place importante. L’Iliade, l'Odyssée comme les Hymnes homériques la représentent comme la favorite de Zeus, celle à qui il ne peut rien refuser. Tout comme Zeus, elle tient l'égide et peut lancer la foudre et le tonnerre. On invoque son nom à côté de ceux de Zeus et Apollon dans les serments solennels. Elle est la déesse de la Cité, mais c'est comme déesse de la sagesse, représentée par la chouette et par l'olivier, qu'elle s'impose et en vient à symboliser la civilisation grecque au cours des siècles, jusqu'à nos jours. À l'instar d'Hestia et d'Artémis, Athéna est une déesse chaste, à qui on ne connaît pas d'aventures.

Rôles

Protectrice d'Athènes

Athéna Varvakeion, copie de l'Athéna chryséléphantine de Phidias Selon la légende de Cécrops, Athéna et Poséidon se sont disputés la possession de l'Attique. Ils choisissent comme arbitre Cécrops, le premier roi du territoire. Poséidon frappe l'Acropole de son trident et en fait jaillir une source d'eau salée et offre à Cécrops un étalon noir invincible au combat. Athéna, elle, offre un olivier. Cécrops juge le présent de la déesse bien plus utile pour son peuple, et c'est elle qui devient protectrice d'Athènes. Selon VarronCité par Augustin d'Hippone La Cité de Dieu (XVIII, 9)., Cécrops demande aux habitants d'Athènes (les femmes comprises) de choisir eux-même leur protecteur. Les hommes préfèrent le cheval, susceptible de leur apporter la victoire dans la bataille. Les femmes quant à elles préfèrent l'olivier. Les femmes, plus nombreuses d'une voix, font pencher la balance en faveur d'Athéna. Furieux, Poséidon submerge l'Attique sous les flots. Pour apaiser sa colère, les Athéniens doivent imposer aux femmes trois punitions : les femmes n'auront plus le droit de vote ; aucun enfant ne portera le nom de sa mère ; les femmes ne seront plus appelées Athéniennes. Par la suite, Athéna élève un autre roi mythique, Érichthonios. Il lui dresse l'Érechthéion, le plus ancien sanctuaire de l'Acropole, dont les premières prêtresses ne sont autres que les filles de Cécrops, Aglaure, Pandrose et Hersé, c'est-à-dire respectivement le beau temps, la rosée et la pluie, tous trois dons d'Athéna. Il crée également en son honneur les Panathénées, destinées à fêter l'anniversaire de la déesse, la plus grande fête religieuse d'Athènes. En tant que divinité civilisatrice, les Athéniens la vénèrent également pour lui avoir appris à utiliser l'araire, et l'attelage des bœufs. Au total, Athéna est la divinité poliade (, « protectrice de la cité ») d'Athènes.

Conseillère des héros

Héraclès entrant dans l'Olympe accompagné par Athéna, olpè attique à figures noires, 550-530 av. J.-C., musée du Louvre Comme Hermès, son demi-frère, elle se charge souvent de protéger les héros. C'est le cas dans la guerre de Troie, où après avoir été refusée par Pâris dans le jugement du mont Ida, elle prend parti pour les Grecs. Elle protège tout particulièrement Diomède. Après la guerre, elle protège Ulysse et surtout Télémaque, sous les traits de Mentor. Elle apaise la colère des Érinyes et fait acquitter Oreste par l'Aréopage. Elle aide également Héraclès à accomplir ses douze travaux, et Persée à tuer Méduse, dont la tête coupée orne ensuite son égide. C'est elle qui conseille Cadmos, le fondateur de Thèbes, lui enjoignant de tuer le dragon puis de semer ses dents pour susciter une armée hors de terre. Elle indique à Bellérophon comment dompter Pégase.Par la suite elle se rendit sur le trône provoquant zeus.

Déesse de la guerre

Il peut sembler étrange que la déesse de la sagesse naisse en armes et soit également la déesse du combat. Pourtant, ses épiclèses le montrent : elle est Athéna / Prómakhos, celle qui combat au premier rang, ou encore Athéna / Níkê, déesse de la victoire — bien des représentations la montrent d'ailleurs tenant Nikê, personnification de la victoire, dans la main, tout comme c'est le cas de Zeus. L'Hymne homérique à Athéna indique ainsi : « Je chanterai Pallas Athènaiè, puissante protectrice des villes, et qui s'occupe, avec Arès, des travaux guerriers, des villes saccagées, des clameurs et des mêlées. Elle protège les peuples qui vont au combat ou qui en reviennent. Salut, Déesse ! Donne-moi la bonne destinée et la félicitéExtrait de la traduction de Leconte de Lisle, 1868.. » Ce sont ses conseils qui guident les dieux lors de la gigantomachie, et selon certaines traditions, elle tue elle-même le Géant Pallas, ce qui lui aurait valu son nom de « Pallas Athéna ». Il n'est pas anodin que les sages grecs aient revêtu Athéna d'attributs guerriers : la guerre est omniprésente dans le monde des cités grecques ; la sagesse implique que la cité soit protégée non seulement spirituellement, mais aussi physiquement. Athéna, par son coté guerrier représente davantage l'art de de bien se protéger et de prévoir les combat à venir, que l'art du combat lui-même, incarné par Arès dans sa sauvagerie meutrière. Athéna incarne l'aspect plus ordonné de la guerre, la guerre qui obéit à des règles, celle qui se fait en certains lieux, à certaines périodes, et entre les citoyens.

Patronne des artisans et des techniques

Pallas et le centaure, par Botticelli (1482) Enfin, Athéna est une déesse civilisatrice, comme nous l'avons vu à Athènes, qui la vénère entre autres pour le don de techniques agricoles. C'est elle toujours qui montre à Érichthonios comment fabriquer un char (à Aphrodite, 7-15)., et à Danaos, à Rhodes, comment concevoir un navire à cinquante rames — son rôle est similaire dans la légende des Argonautes, c'est elle qui montre comment construire l'Argo. Elle est la protectrice des artisans et des travailleurs sous son épithète d' / Erganê, « la travailleuse ». Tout ce qui est filé ou cousu est de son domaine, comme le montre par ailleurs la fable d'Arachné, transformée en araignée pour avoir osé prétendre qu'elle filait mieux que la déesse. De nombreuses représentations la montrent tenant un fuseau ou un rouet (IV, 246-247) et (VI, 5-145).. Enfin, elle est aussi / Hygeia, la protectrice de la santé familiale.

Épithètes, attributs et sanctuaires

-Épithètes homériques :
- aux yeux pers ( / glaukôpis),
- de bon conseil ( / polyboulos),
- fille de Zeus porte-égide ( / tygater Dios aigiokhoio) ;
-Ses attributs : l'égide, l'olivier, la lance, le casque, le gorgoneion ;
-Ses animaux favoris : la chouette ;
-Sanctuaires : sanctuaire d'Athéna Khalkiokos (« à la Maison de Bronze ») à Sparte ; Érechthéion d'Athènes, qui abrite le Palladium ; Sanctuaire d'Athéna à Lindos, dans l'île de Rhodes, un haut lieu de culte fondé par les Doriens.

Notes

Voir aussi


- Susan Deacy, Athena, Routledge, New York, 2006
- , p. 83-87. ==
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