Naturalisme (littérature)

Infos
Le naturalisme est une école littéraire qui, dans les dernières décennies du , cherche à introduire dans l'art la méthode des sciences expérimentales appliquées à la biologie par Claude Bernard. Émile Zola, chef de file du naturalisme, expose cette théorie dans le Roman expérimental (1880). De la France, le naturalisme s'étend à toute l'Europe au cours des vingt années suivantes, fixant les recherches analogues qui existent déjà dans les différentes li
Naturalisme (littérature)

Le naturalisme est une école littéraire qui, dans les dernières décennies du , cherche à introduire dans l'art la méthode des sciences expérimentales appliquées à la biologie par Claude Bernard. Émile Zola, chef de file du naturalisme, expose cette théorie dans le Roman expérimental (1880). De la France, le naturalisme s'étend à toute l'Europe au cours des vingt années suivantes, fixant les recherches analogues qui existent déjà dans les différentes littératures nationales.

L'école naturaliste

Pour certains, le naturalisme n'est qu'une seconde étape du réalisme, pour laquelle un nouveau terme n'est pas même nécessaire. Pour d'autres, le naturalisme constitue le courant majeur qui regroupe Maxime Gorki, Maupassant, Émile Zola, Gustave Flaubert, Léon Tolstoï et Anton Tchekhov. Nombreux sont ceux - pour ne pas dire la plupart - qui utilisent les termes réalisme et naturalisme alternativement, indifféremment ou associés. Cette confusion est due à l'absence de théorie claire du réalisme lui-même; elle est aussi imputable à Émile Zola qui, dans sa volonté d'annexer au naturalisme de prestigieuses signatures antérieures, attribue le qualificatif de naturalistes à des auteurs comme Balzac, Stendhal, Flaubert (Les Romanciers naturalistes, 1881). Il faut différencier Zola, le scientifique, et Balzac, le sociologue, qui dans La Comédie Humaine tente d’examiner toutes les couches sociales de la population. Emile Zola, chef de file du naturalisme Selon le dogme littéraire, le réalisme constitue la notion élargie, tandis que le naturalisme est la notion plus restreinte puisqu'il utilise et accepte comme prémices tous les principes fondamentaux et la thématique du réalisme. Cependant, l'école naturaliste exige, si l'on s'en tient à la théorie de Zola, que l'écrivain applique une méthode strictement scientifique qui se rapproche de celles mises en œuvre par les sciences naturelles, et qui avait été utilisée pour la première fois dans la critique positiviste des phénomènes littéraires par Charles Augustin Sainte-Beuve et Hippolyte Taine. Auguste Comte avait, en effet, affirmé, dans son Cours de philosophie positive (1830-1842), que l'art, parvenu au stade « positif », obéissait aux mêmes lois que la science. Suivant le positivisme, Taine va alors s'attacher à découvrir les lois qui régissent la littérature. C'est ainsi qu'il soutient que la race, le milieu naturel, social et politique et le moment au cours duquel est créée une œuvre littéraire définissent ses traits spécifiques et son évolution (Introduction à l'histoire de la littérature anglaise, 1863-1864). C'est dans la préface de Thérèse Raquin et surtout dans le Roman expérimental (1880) que Zola formule sa théorie. Prenant comme modèle le docteur Bernard de la Médecine expérimentale (1865), et suivant sa méthode pas à pas, Zola considère que «le romancier est fait d'un observateur et d'un expérimentateur ». L'observateur choisit son sujet (l'alcoolisme, par exemple) et émet une hypothèse (l'alcoolisme est héréditaire ou est dû à l'influence de l'environnement). La méthode expérimentale repose sur le fait que le romancier « intervient d'une façon directe pour placer son personnage dans des conditions » qui révéleront le mécanisme de sa passion et vérifieront l'hypothèse initiale. « Au bout, il y a la connaissance de l'homme, la connaissance scientifique, dans son action individuelle et sociale. » Pour rendre sa théorie plus accessible aux lecteurs, Zola se met lui même en scène, dans l'Œuvre sous le patronyme transparent de Sandoz, dans le personnage de l'écrivain. Sandoz est visiblement composé de la réunion du nom de Sand (l'écrivain que dans sa jeunesse Zola disait admirer le plus) et de oz (le début de "Zola", retourné). Il fait dire à Sandoz :"...J'en sais dont le crâne est trop différent du mien, pour qu'ils acceptent jamais ma formule littéraire, mes audaces de langue, mes bonhommes physiologiques, évoluant sous l'influence des milieux...". Le naturalisme français semble se limiter, en dehors de Zola, à Guy de Maupassant, à Vallès, aux frères Goncourt et peut-être à Alphonse Daudet (1840-1897). Les autres membres du groupe de Médan, Paul Alexis (1847-1901), Henri Céard (1851-1924), Léon Hennique (1851-1935) sont presque oubliés. Quant à Octave Mirbeau, qu'on a souvent rangé parmi les naturalistes à son corps défendant, il a toujours vivement critiqué la doctrine zolienne. Ainsi, le naturalisme a vite été éventé dans son propre pays et a rapidement été abandonné par ses partisans littéraires. Huysmans, dans À rebours (1884), rompt avec l'école de Zola et se tourne vers un spiritualisme teinté de surnaturel (Là-bas, 1891). En 1887, Maupassant, dans la préface de son roman Pierre et Jean (1888), souligne que l'objectivité est impossible en littérature. La même année, le Figaro publie le Manifeste des cinq qui protestent contre l'extrémisme de Zola dans La Terre. En 1891, tous les hommes de lettres s'accordent pour dire que le naturalisme est mort. Même critiqué, le naturalisme suscite partout l'intérêt. D'un côté, des protestations s'élèvent contre le matérialisme du naturalisme, le déterminisme de l'hérédité et de l'environnement, tandis que l'assimilation de l'homme à l'animal soulève un véritable tollé. La critique polonaise constate que « si les naturalistes ont observé qu'il y a toute la bête dans l'homme », ils n'ont pas su distinguer que « dans la bête il n'y avait pas tout l'homme ». D'un autre côté, le naturalisme reçoit un accueil très positif, car il enrichit la thématique du genre romanesque par l'introduction de sujets nouveaux tels que l'influence de l'environnement sur le comportement humain ou encore l'injustice sociale, et il renouvelle l'écriture romanesque par la vivacité picturale et colorée des descriptions. Les campagnes en faveur de l'Assommoir, puis de Germinal, coïncident avec les découvertes des réalités sociales : l'écart entre la bourgeoisie, qui accumule les richesses et la classe ouvrière, poussée vers une pauvreté extrême, ne cesse de se creuser. Le lancement d'une Europe à deux vitesses, conforme au schéma actuel Nord-Sud, Est-Ouest, remonte à cette époque. La classe ouvrière prend conscience de sa situation et revendique activement par la grève et par une syndicalisation croissante (Première Internationale ouvrière, 1864), la protection de ses droits et de ses intérêts. Ces débats sociaux vont permettre au naturalisme belge de prendre son essor autour de l'œuvre de Camille Lemonnier (1844-1913). Il donne Happe chair(1886), dédié à Zola, roman de la classe ouvrière dans les usines sidérurgiques du Centre, et la Fin des bourgeois (1893), qui trace une épopée familiale à la manière des Rougon-Macquart. De même, Georges Eekhoud (1856-1927) s'est intéressé à tous les milieux déclassés. Sa Nouvelle Carthage (1888) est une véritable fresque sociale et une critique audacieuse du capitalisme triomphant. L'auteur le plus important du naturalisme en Flandre est Cyriel Buysse (1859-1932). Il débute en 1890 avec la nouvelle De biezenstekker (Le Bâtard), dans laquelle il applique la méthode expérimentale de Zola. Il traite du sort des pauvres à la campagne, dont la condition humaine sordide, bestiale et sans espoir est attribuée à l'injustice sociale. Une imagination visionnaire et un sens du détail typique caractérisent ses œuvres les plus connues, dont Het recht van den sterkste (Le Droit du plus fort, 1893). Enfin, le tardif Jours de famine et de détresse de Neel Doff (1911) livre la description sans concession de la misère sociale vécue de l'intérieur. Le vérisme italien s'inspire également du naturalisme français. Giovanni Verga, (1840-1922), situe l'intrigue des deux tomes I Vinti (Les Vaincus) - I Malavoglia (Les Malavoglia, 1881) et Mastro Don Gesualdo (Maître Don Gesualdo, 1889) - en Sicile, parmi les pêcheurs et les paysans pauvres d'un côté, la bourgeoisie ascendante et la noblesse décadente de l'autre. Le déterminisme du milieu y joue un rôle important et se manifeste surtout dans le caractère des ruraux siciliens. Le naturalisme allemand, désigné sous le terme « naturalisme conséquent », est le plus extrémiste d'Europe. Les jeunes écrivains, sous l'influence d'auteurs étrangers (Émile Zola, Charles Darwin, écrivains scandinaves et russes), se révoltent devant le réalisme tempéré de la bourgeoisie et finissent par créer un art beaucoup plus radical que celui de Zola. Réunis autour des frères Heinrich (1855-1906) et Julius Hart (1859-1930), Holz, Gerhart Hauptmann (1862-1945) et Herman Sudermann (1857-1928), ils élargissent progressivement la théorie naturaliste dans une série de textes théoriques. Holz et Johannes Schlaf (1862-1941) créent une écriture connue sous le terme « Sekundenstil » (style seconde-par-seconde), grâce à laquelle la distance entre les choses et le récit est abolie et où le temps du récit coïncide avec le temps de l'histoire. Influencé par les modèles des deux grands Scandinaves Henrik Ibsen et August Strindberg, le théâtre allemand sera la contribution la plus importante de ce pays au naturalisme européen. Le premier grand succès de Hauptmann est la pièce Vor Sonnenaufgang (Avant l'aube, 1889). Die Weber (Les Tisserands, 1892) du même Hauptmann met en scène la révolte des ouvriers silésiens en 1844, condamnés au chômage par l'industrialisation. À la classe des ouvriers réduits à la misère, Hauptmann oppose celle des oppresseurs et des riches.

Quelques citations

- Zola : « J'en suis donc parvenu à ce point : le roman expérimental est une conséquence de l'évolution scientifique du siècle; il continue et complète la physiologie, qui elle-même s'appuie sur la chimie et la physique ; il substitue à l'étude de l'homme abstrait, de l'homme métaphysique, l'étude de l'homme naturel, soumis aux lois physico-chimiques et déterminé par les influences du milieu; il est en un mot la littérature de notre âge scientifique, comme la littérature classique et romantique a correspondu à un âge de scholastique et de théologie. » (Le Roman expérimental)
- Claude Bernard: « La morale moderne recherche les causes, veut les expliquer et agir sur elles; elle veut, en un mot, dominer le bien et le mal, faire naître l'un et le développer, lutter avec l'autre pour l'extirper et le détruire. » (cité par Zola, Lettre à la jeunesse)
- Léon Hennique : « Et nous sommes à la table d'Émile Zola, dans Paris, Maupassant, Huysmans, Céard, Alexis et moi, pour changer. On devise à bâtons rompus ; on se met à évoquer la guerre, la fameuse guerre de 70. Plusieurs des nôtres avaient été volontaires ou moblots. « Tiens ! tiens ! propose Zola, pourquoi ne ferait-on pas un volume là-dessus, un volume de nouvelles ? » Alexis : « Oui, pourquoi ? - Vous avez des sujets ? - Nous en aurons. - Le titre du bouquin. - Céard : Les Soirées de Médan.» (préface de 1930 au recueil collectif Les Soirées de Médan).

Voir aussi

- Les Soirées de Médan
- Édouard Rod

Lien externe

- Catégorie:Mouvement littéraire ca:Naturalisme cs:Naturalismus (literatura) da:Naturalisme de:Naturalismus (Literatur) en:Naturalism (literature) es:Naturalismo fi:Naturalismi he:נטורליזם hu:Naturalizmus (irodalom) id:Naturalisme (seni rupa) io:Naturalismo it:Naturalismo (letteratura) ja:自然主義文学 ka:ნატურალიზმი nl:Naturalisme nn:Naturalismen no:Naturalismen pl:Naturalizm (literatura) pt:Naturalismo ro:Naturalism zh:自然主义文学
Sujets connexes
Alphonse Daudet   Anton Tchekhov   Art   August Strindberg   Auguste Comte   Biologie   Bourgeoisie   Camille Lemonnier   Capitalisme   Charles Augustin Sainte-Beuve   Charles Darwin   Claude Bernard   Cyriel Buysse   Déterminisme   Edmond de Goncourt   Environnement   Europe   France   Georges Eekhoud   Gerhart Hauptmann   Germinal (roman)   Giovanni Verga   Gustave Flaubert   Guy de Maupassant   Henrik Ibsen   Hippolyte Taine   Hérédité   Joris-Karl Huysmans   L'Assommoir   L'Œuvre (Émile Zola)   La Terre   Le Figaro   Le Roman expérimental   Les Rougon-Macquart   Les Soirées de Médan   Littérature   Léon Hennique   Léon Tolstoï   Manifeste des cinq   Matérialisme   Maxime Gorki   Médecine expérimentale   Neel Doff   Octave Mirbeau   Paul Alexis   Pierre et Jean   Positivisme   Réalisme   Science   Sciences naturelles   Sicile   Stendhal   Thérèse Raquin   Vallès  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^