Irlande

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:Cet article a pour sujet l'île d'Irlande, dont le territoire est partagé entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord (Royaume-Uni). Pour les autres significations du nom Irlande, voir Irlande (homonymie). ---- Image satellite de l'Irlande (2003), couleurs naturelles (NASA) L'Irlande (Éire en irlandais, Ireland en anglais), est la deuxième plus grande île des îles britanniques et la troisième plus grande île d'Europe. Elle est située à l'ou
Irlande

:Cet article a pour sujet l'île d'Irlande, dont le territoire est partagé entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord (Royaume-Uni). Pour les autres significations du nom Irlande, voir Irlande (homonymie). ---- Image satellite de l'Irlande (2003), couleurs naturelles (NASA) L'Irlande (Éire en irlandais, Ireland en anglais), est la deuxième plus grande île des îles britanniques et la troisième plus grande île d'Europe. Elle est située à l'ouest de la Grande-Bretagne, entre l'océan Atlantique et la mer d'Irlande. L'île est politiquement divisée en deux : la plus grande partie est occupée par l'Irlande, un État indépendant, et le nord par l'Irlande du Nord, appelée aussi (à tort) Ulster, qui reste encore aujourd'hui une partie du Royaume-Uni. Plusieurs versions s'opposent quant à l'origine de son nom : pour certains son nom vient de la déesse Ériu (Éire en irlandais) et du mot germanique land (« terre »). Erin est l'un des noms poétiques de l'Irlande. Pour d'autres son nom vient du mot grec ancien 'ιρις', en français ce mot signifie iris, depuis l'emprunt au grec ancien durant le Moyen âge. L'île est peuplée par un peu moins de six millions de personnes (recensement de 2006) : 4, 2 millions pour la République d'Irlande (dont 1, 6 million pour le Grand Dublin) et un peu plus de 1, 7 millions pour l'Irlande du Nord (dont 600 000 pour le Grand Belfast). La langue la plus parlée est l'anglais (la langue nationale étant l'irlandais) en République d'Irlande, et l'anglais, l'irlandais et le scots d'Ulster en Irlande du Nord. Du fait de sa forte position économique, le pays accueil de plus en plus d'étrangers et le polonais est devenue la deuxième langue la plus parlée en république Irlandaise.

Géographie

Située à l'ouest de la Grande-Bretagne, l'île d'émeraude couvre une superficie totale de 84 431 km² pour environ 5, 7 millions d'habitants — dont 1, 7 million pour les 14 139 km² de l'Irlande du Nord. La distance maximale du nord au sud est de 483 km, et la largeur d'ouest en est, de 275 km. Sa géologie s'étant structurée sur plusieurs centaines de millions d'années, l'île porte l'empreinte des volcans et la marque des glaciers, lui donnant une géomorphologie très variée. On rencontre des paysages doux sur la côte est et des côtes tourmentées sur la côte ouest, des massifs montagneux recouverts de forêts denses creusés de vallées et de cirques. L'intérieur de l'île et une grande partie de la côte ouest sont le domaine des tourbières exploitées pour la tourbe, combustible d'assez bonne qualité qui fournit actuellement environ 14% de l'énergie électrique de l'Irlande. De nombreux lacs recouvrent 1 450 km² de territoire. L'Irlande bénéficie d'un climat océanique tempéré par le Gulf Stream qui irrigue toute sa côte ouest ; dans toute l'île la flore et la faune extrêmement variées profitent du climat propice.

Le climat

Le pays se situe dans une zone de vents doux venant du sud-ouest et ses eaux sont réchauffées par le Gulf Stream. Son climat est marqué par des hivers doux et des étés frais. Les mois les plus froids sont janvier et février. La température oscille entre 4°C et 7°C. La neige et le gel sont rarissimes. Toutefois, le pays étant proche de la zone nord-atlantique de basses pressions, il est sujet à la grêle et aux tempêtes. Durant les mois les plus chauds, juillet et août, les températures sont en général de 14°C à 16°C mais peuvent s'élever jusqu'à 25°C. Chaque région a un climat spécifique : au sud-est, le climat est continental, au nord-ouest, il est maritime. Dans l'ensemble, les précipitations sont équitablement réparties. Les mois les plus ensoleillés sont mai et juin, avec une moyenne de six heures d'ensoleillement par jour sur tout le territoire. Des pluies abondantes (en moyenne 1 000 mm par an) alimentent un réseau hydrographique très important (26 000 km de fleuves et rivières). Pendant l'hiver, le pays est à l'heure du méridien de Greenwich, mais d'avril à octobre, elle le précède d'une heure Irlande, peuples et horizons, Brigitte Le Juez et Agnès Maillot, édition Larousse, 1992 .

La faune et la flore

L'Irlande s'est détachée du continent à la période glacière. On y remarque ainsi une variété de faune et de flore plus limitée que dans d'autres pays du continent. Il y a encore quelques années, une grande partie du territoire était recouvert de forêt vierge : chênes, houx, bouleaux, noisetiers et ifs. Déboisé, le pays suit actuellement un programme de reboisement de résineux : épicéa Sitka, épicéa de Norvège, le pin écossais, le mélèze et le sapin. Ces forêts abritent alors des cerfs et des daims qui ont été introduits il y a peu. On rencontre aussi la bécasse, le hibou, la grive ou encore des oiseaux chanteurs, l'écureuil, le lièvre bleu, la musaraigne pygmée, …Irlande, peuples et horizons, Brigitte Le Juez et Agnès Maillot, édition Larousse, 1992 La flore des tourbières est constituée de diverses variétés de mousses, de bruyère, …Les régions les plus prolifiques en la matière sont Glengariff et Killarney. Les tourbières accueillent le coucou, l'émerillon, le petit faucon. Quant au Burren, il est connu pour ses espèces florales particulières. Domaine de la toundra, les fleurs y sont prolifiques : la fleur d'aubépine, le sorbier, la violette, l'orchidée… Irlande, peuples et horizons, Brigitte Le Juez et Agnès Maillot, édition Larousse, 1992. Le pays est fort connu pour ses espèces de poissons, vivant dans les rivières et dans les lacs : le saumon, la truite, l'omble, l'anguille, ou encore le brochet, le gardon, la truite arc-en-ciel. Près des rivières, il n'est pas rare de croiser la loutre, la poule d'eau, le cincle, le héron, le martinet, et près des lacs, le cygne, le canard l'oie sauvage.. Le bord de mer, quant à lui, abrite des anémones, des algues, des coquillages, des crustacés et divers poissons. C'est pour ces raisons que le pays est réputé pour ses parcs nationaux : le parc de Killarney, le parc de Glenveagh, le parc national du Connemara, le Burren ou encore le premier parc forestier des Îles britanniques à Tollymore Irlande, peuples et horizons, Brigitte Le Juez et Agnès Maillot, édition Larousse, 1992 . Des animaux omniprésents en Irlande : le cheval (et le poney) et bien sûr le mouton. Dans ce pays, le cheval est un animal sacré. Il est d'ailleurs l'emblème sur les anciennes pièces de 20 pence. Un organisme d'État a d'ailleurs été créé Bord na gCapall (Office du cheval irlandais) http://www.irishdraught.ie/hist-breeding.asp afin de veiller au maintien de la race chevaline. Preuve de son importance, les quelques 30 champs de courses, et 500 concours hippiques chaque année. Le poney est quant à lui aussi réputé que le cheval. Il est robuste, intelligent, et possède une crinière et une queue noire. Ces poneys peuvent vivre en liberté mais ne sont pas sauvages. De réputation internationale, ils font l'objet d'une foire dans le Connemara, à Clifden, chaque année en août Le Guide du routard, éditions Hachette, 1999.

Histoire

Les iles britanniques en 1843 alors Royaume Uni de Grande Bretagne et d'Irlande Éamon de ValeraMichael Collins Les premières populations ont dû arriver en Irlande au . La préhistoire est assez mal connue, nos connaissances se précisent avec l'installation des Celtes. Après les Celtes, les Vikings ont attaqué et colonisé cette terre. La toponymie (noms de villes), par exemple Wexford et Wicklow vient des Vikings. Après cela, les Anglo-Normands colonisèrent l'île avec beaucoup de succès dans sa moitié Est, mais finirent par devenir plus irlandais que les Irlandais eux-mêmes et Henri VIII d'Angleterre. L'Angleterre a dès lors colonisé le pays complètement ; les Irlandais ont tenté de lutter contre les Anglais puis les Britanniques et il y a eu beaucoup de révolutions. En 1800, le gouvernement britannique cherche par tous les moyens la voie de l'intégration jusqu'à ce que le Premier ministre William Pitt fasse proclamer l'union de l'Irlande et de la Grande-Bretagne, donnant naissance au Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande. En 1829, le député irlandais Daniel O'Connell (Dónall Ó Cónaill), adepte de la résistance passive, obtint l'émancipation des catholiques. De 1846 à 1848, le mildiou, une maladie de la pomme de terre (aliment de base en Irlande) provoque une effroyable famine : environ un tiers des Irlandais meurt de faim. C'est la Grande Famine (An Gorta Mór), qui provoquera la plus formidable émigration de l'époque : la moitié des survivants s'embarque pour le Nouveau Monde, particulièrement au Canada et aux États-Unis. En 1921, à la suite d'un soulèvement raté en 1916, des négociations avec Eamon de Valera et Michael Collins conduisent à une partition de l'île : l'Irlande du Sud a gagné son autonomie puis son indépendance en 1937 et l'Irlande du Nord est restée dans le Royaume-Uni. La République d'Irlande est restée très pauvre jusque dans les années 1990. Depuis son adhésion à la Communauté européenne en 1973, son développement économique extrêmement dynamique la place en tête des pays européens. En Irlande du Nord, les Républicains (catholiques) souhaitent, en majorité, que leur région quitte le Royaume-Uni pour intégrer la République d'Irlande. Les Unionistes (protestants), pour leur part, souhaitent rester britanniques.

Politique

Drapeau de la République d'Irlande L'Irlande est séparée en deux parties :
- 'Irlande' ou Éire;
- 'Irlande du Nord', qui fait partie du Royaume-Uni. L'Irlande appelée aussi de façon impropre République d'Irlande est un État indépendant formé de vingt-six comtés ; sa capitale est Dublin. L'Irlande du Nord est formée de six comtés (à majorité protestante) dans le nord-est de l'île et sa capitale est Belfast. Elle est, parfois, appelée « le Nord » (surtout par les Nationalistes), « les six comtés » ou « Ulster », car elle est formée des deux tiers de la province irlandaise d'Ulster qui comprend en réalité neuf comtés dont trois, le Donegal, le Cavan et le Monaghan sont laissés à la République par les Britanniques après le traité anglo-irlandais de 1921. Drapeau d'Irlande du Nord L'Irlande du Nord est encore une partie du Royaume-Uni, mais sa position est contestée. Les nationalistes veulent quitter le Royaume-Uni, pour s'intégrer dans la République d'Irlande. Les unionistes, pour leur part, ont une position qui va à l'opposé. Ce conflit est à la base de troubles dans la région et s'est étendu de 1969 à l'accord de Stormont en avril 1998. Dès lors, il existait un parlement décentralisé à Belfast mais à cause des conflits persistants entre les nationalistes et les unionistes, il a été suspendu et c'est actuellement le gouvernement du Royaume-Uni qui le gouverne directement. Le conflit est devenu de plus en plus politique, mais moins violent. Le gouvernement de Tony Blair avait donné jusqu'au mois de novembre 2006 pour trouver un terrain d'entente afin de restaurer les institutions en Irlande du Nord. À défaut, Londres reprendrait définitivement la main. Les militaires britanniques ont donc quitté l'Irlande du nord en 2007, en même temps que la retraite de Tony Blair, pour encourager la poursuite du processus de paix. Malgré la séparation politique, beaucoup d'organisations travaillent sur une base tout-Irlande, par exemple l'Irish Rugby Football Union, IRFU ou encore le GAA (Gaelic Athletics Association) qui regroupe les sports traditionnels du « hurling » et du « football gaélique » (sports dont les finales jouées les premiers et troisièmes dimanches de septembre à Croke Park à Dublin rassemblent invariablement 82 500 spectateurs, sans compter tous les téléspectateurs irlandais, qu'ils soient du nord ou du sud). La présidente actuelle est Mary McAleese.

Société

Démographie

L'Irlande est habitée depuis l'Âge de la pierre. Les historiens datent l'installation des premiers Celtes entre le . Au , la tranquillité du territoire est troublée par l'arrivée des Vikings, puis par les Normands et les Anglais. La fertilité du sol, dans cette île au climat doux (comparativement à la Grande-Bretagne), permit un accroissement démographique. Ainsi, en 1841, on comptait plus de huit millions d'habitants, soit presque la moitié de la population de la Grande-Bretagne de l'époque, aujourd'hui quasiment 10 fois plus peuplée que l'île d'Irlande. La grande famine de 1846 divise la population par deux, tant les décès massifs que par l'émigration. Cette famine est difficilement séparable de causes socio-économiques liées à la domination anglaise qui maintient la majorité irlandaise dans une exclusion économique et sociale dure. La plupart des terres appartenaient alors à des propriétaires britanniques dont les Irlandais étaient les fermiers. L'accès à plusieurs postes civils et militaires, dans le Royaume-Uni des s, était exclu aux catholiques. L'émigration suite à ce désastre sera à l'origine de l'importante diaspora irlandaise, notamment aux États-Unis, où les descendants d'Irlandais représentent aujourd'hui près de 39 millions de personneshttp://usinfo.state.gov/journals/itsv/0699/ijsf/frportra.htm. En 1961, la population décroissante chute à 2, 6 millions. Après cette date, l'accroissement redevient une réalité. Il est notamment dû à l'inversion des flux migratoires : une diminution radicale de l'émigration et le début d'une migration vers le pays, parfois d'émigrés ou de descendants d'émigrés. En 1981, on compte 5 millions d'Irlandais. Mais de 1985 à 1989, face à l'accroissement du chômage, la population, notamment jeune émigre à nouveau aux États-Unis et en Angleterre, mais de façon moins massive que jadis. Avec le développement économique vigoureux des années 1990, l'émigration cesse et petit à petit, l'immigration devient une réalité irlandaise, spécialement en République d'Irlande. Ainsi, dans les années 2000 en particulier, on remarque une nombreuse communauté polonaise immigrante. La population des grands centres urbains compte (chiffres de 1992)Irlande, peuples et horizons, Brigitte Le Juez et Agnès Maillot, édition Larousse, 1992 :
-Dublin : 915 000
-Belfast : 327 000
-Cork : 150 000
-Londonderry : 93 000
-Limerick : 76 000
-Galway : 50 000
-Waterford: 40 000
-Drogheda : 24 000 Aujourd'hui la population est de 5 700 000 habitants (République en 2005 et Irlande du Nord en 2001). La population urbaine est de 59%. La densité est de 56, 4 hab./km². L'espérance de vie des hommes est de 73 ans (en 2002) et celle des femmes, de 78, 5 ans (en 2002). Le taux d'accroissement naturel (par 1000 habitants) est de 31, 1. Quant au taux de fécondité, il est de 2, 0 (l'Irlande est le pays d'Europe ayant le plus fort taux de fécondité, ex æquo avec la France). Et le solde migratoire (par 1000 habitants) est de 7, 0. Plus de 3000 familles, soit environ 20000 personnes constituent une communauté sans domicile fixe. Leur nom, les tinkers remonte au temps où les hommes et les femmes allaient de village en village, proposaient leurs services pour réparer les casseroles et autres récipients. Ils parlent un dialecte spécifique où le gaélique occupe une large part. La plupart vivent dans des caravanes, aux abords des villes. Marginalisés, ils sont victimes de préjugés de leurs concitoyens. Un parfait exemple en est donné dans le film de Mike Newell : Into the West (Le cheval venu de la mer) Irlande, M. Caufield, éditions Booking, 1993. Signalisation routière bilingue en irlandais et anglais. Malgré l'indépendance et l'utilisation d'une signalisation routière bilingue, la République d'Irlande n'a pu relancer la langue irlandaise. Il faut noter que l'extrême pauvreté du pays, qui ne s'est pas résolue dans les premières décennies suivant l'indépendance, faisait de l'émigration une activité économique de première importance, et les Irlandais continuaient d'émigrer dans des pays anglophones, comme au . Néanmoins, une partie de l'ouest de l'Irlande, dite gaeltacht, se démarque comme zone où l'irlandais demeure langue maternelle et langue vivante première. À Dublin, la place de l'irlandais est moindre, cependant, depuis l'indépendance, les écoliers de la République apprennent aussi la langue irlandaise, en plus de l'anglaise.

Éducation

Économie

La situation économique de l'Irlande n'est plus aussi précaire. En 1992, les Irlandais ont massivement approuvé la ratification du traité de Maastricht, sur l'Union européenne. L'Irlande possède un des taux de chômage les plus faibles d'Europe avec environ 4, 4% de chômage. Avec 4, 9 % de croissance du PIB en 2004, la République d'Irlande est devenue un des pays les plus prospères d'Europe. L'Irlande appartient à la zone euro.

Agriculture et pêche

L'agriculture occupe une place très importante dans l'économie irlandaise. Elle représente 10% du PIB et emploi un cinquième de la population active. Ce sont des fermes familiales qui produisent du bétail et des produits laitiers (70% de la production agricole). Plus de la moitié est exportée. La sylviculture se développe peu à peu, grâce notamment au programme de reboisement préconisé depuis quelques années. De même, la pêche est de plus en plus exploitée. Certaines villes comme Illibegs dans le Donegal repose sur l'exploitation des produits de la mer.

Industrie

L'industrie s'est concentrée à l'est du pays, près des grands centres urbains, notamment Dublin. Progressivement, elle s'est développée à l'ouest. Le gouvernement a d'ailleurs créé une autorité du développement industriel pour venir en aide aux industries locales.

La richesse du sous-sol

L'Irlande possède une grande richesse minérale : le zinc, qui a d'ailleurs permis au pays de se hisser au premier rang européen de la production de produits concentrés en zinc et en bronze. Les ressources énergétiques sont multiples et variées : baryte, phosphate, gaz naturel, charbon…

Le tourisme

Le tourisme est l'une des plus anciennes ressources irlandaises. Déjà au , des services routiers parcouraient plus de 6 000 km par jour. La plupart des visiteurs venaient d'Angleterre, ou encore des États-Unis. En terme d'exploitation le tourisme se situe au troisième rang de la production nationale et emploie plusieurs milliers de personnes.

Informatique

Un dessin du Tigre Celtique. Les médias irlandais le représentent sous l'image d'un tigre avec des rayures vertes. Depuis le début des années 90, on a coutume d'appeler l'Irlande le Tigre celtique de par ses taux de croissance record du fait d'une politique d'accueil des investissements étrangers, notamment dans le secteur des nouvelles technologies.

Culture

Logo de la marque de bière Guiness. Saint Patrick tenant un trèfle à trois feuilles. Les pubs tiennent eux aussi leur place avec la bière (la Guinness) et surtout, le whiskey (et le Irish coffee) et la musique irlandaise. L'interdiction de fumer dans tout lieu public (dans la République) n'en a pas altéré la fréquentation (ni la consommation) dans ces endroits. L'Irlande reste un endroit où la religion (catholique en Irlande du Sud, protestante et catholique en Irlande du Nord) est très présente. Le divorce n'est légal dans la République que depuis 1995 et un réel débat s'amorce sur l'avortement. Mais aujourd'hui l'homosexualité et la contraception sont généralement acceptés.
- Fête nationale irlandaise : 17 mars (Saint-Patrick) Les Irlandais sont très attachés à cette fête
- Symboles nationaux irlandais : trèfle à trois feuilles (shamrock, utilisé par Saint Patrick pour expliquer la Sainte Trinité aux peuples celtes), le mouton, le cheval, le saumon, et la harpe.
- Cuisine irlandaise
- Littérature irlandaise
- Musique traditionnelle irlandaise
- Irlandais

Le sport

L'Irlande est la terre des sports gaéliques, hurling et football gaélique. Ce sont les sports les plus pratiqués sur toute l'île. Le hurling fait partie de l'identité nationale. Un match est d'ailleurs décrit avant la bataille de Moytura en 1272 avant JC. D'après la légende, le héros Cù-Chulainn battit à lui seul 150 opposants dans une partie de hurling. Viennent ensuite les sports provenant de la Grande-Bretagne, le football et le rugby où la République d'Irlande et l'Irlande du Nord ne connaissent plus de frontières. On compte quatre équipes majeure dans toute l'île : Leinster, Munster, Connaught, et Ulster. Le golf est aussi une véritable passion nationale. Il existe plus de 250 terrains de golf. Le principal tournoi étant Carroll's Irish Open. De part la proximité de la mer, l'engouement pour la voile semble être tout à fait normal. Le plus vieux club de voile a d'ailleurs été fondé en 1720, et se trouve à Cork le Royal Cork Yatch Club. Parallèlement au fil des années, le cyclisme semble se développer.

Religions

En Irlande (Eire), 93% de la population est catholique, contre 5% de protestants. Les 2% restants sont juifs (0, 6%) ou athées. En Ulster, 53% sont protestants.

Hommage

Notons que l'Irlande possède une plaque commémorative, situé dans la ville de Québec, au Canada, pour souligner l'apport important des immigrants irlandais dans l'histoire du Québec et de la ville. Soulignons que plus de 30% des Québécois ont des origines irlandaises.

Voir aussi

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