Asie

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L'Asie est un des sept continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Eurafrasie de la Terre. Plus grand continent (8, 6% de la surface totale terrestre ou 29, 4% des terres émergées), c'est également le plus peuplé (plus de 60% de la population mondiale totale). Ici, L'asie est colorée en .
Asie

L'Asie est un des sept continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Eurafrasie de la Terre. Plus grand continent (8, 6% de la surface totale terrestre ou 29, 4% des terres émergées), c'est également le plus peuplé (plus de 60% de la population mondiale totale). Ici, L'asie est colorée en .

Étymologie

Vers 442 av. J.-C., le Grec Hérodote découpe le monde en trois parties qu'il nomme en l'honneur de trois personnages de la mythologie grecque : l'Europe en l'honneur de l'Océanide Europe ou de la fille d'Agénor Europe, la Libye en l'honneur de Libye et l'Asie (Ασία) en l'honneur de l'Océanide Asie (plus communément appelée Clymène). L'Asie sert alors à désigner l'Asie Mineure (Anatolie) ou, par opposition au monde grec ou égyptien, l'empire Perse. Le terme Ασία proviendrait lui-même de l'akkadien (w)aṣû(m) qui signifie « monter », « croitre » en parlant du Soleil. Une autre explication de l'étymologie fait intervenir Homère qui mentionne dans L'Iliade un certain Asios, un troyen fils d'Hyrtacus. Le nom Asios dériverait d'Assuwa, un État confédéré situé dans l'Ouest de l'Anatolie et dont le nom proviendrait de l'hittite assu qui signifie « bon ».

Frontières

L'Asie constitue l'est et le nord de l'Eurafrasie ou encore l'est de l'Eurasie. Il est délimité au nord par l'océan Arctique, à l'est par l'océan Pacifique, au sud par l'océan Indien, au sud-ouest par la mer Rouge et la Méditerranée et à l'ouest par les monts Oural, le fleuve Oural et le Caucase. L'Asie est séparée du continent américain par le détroit de Béring, de l'Océanie par différentes mers et détroits et de l'Afrique par l'isthme de Suez. En revanche, la séparation avec le continent européen est nettement plus arbitraire dans la mesure ou l'Europe et l'Asie forment une seule masse continentale clairement continue. Les critères qui définissent l'Europe comme un continent distinct de l'Asie pourraient s'appliquer à d'autres portions de l'Eurasie : Proche et Moyen-Orient, Asie du Sud, Insulinde, etc. On rencontre ainsi le terme de sous-continent Indien pour parler des pays qui constituent la péninsule indienne : Pakistan, Inde, Népal, Bhoutan, Bangladesh, Sri Lanka et Maldives.

Asie-Europe

Au , le Tsar Pierre I, désire faire de la Russie une puissance européenne. Son géographe Tatichtchev propose alors en 1703 que les monts Oural, le fleuve Oural et le Caucase constituent la frontière entre Europe et Asie en lieu et place du Don qui incluait alors la Russie dans l'Asie. Avec l'extension récente de l'Union européenne aux portes de l'Asie tant dans les Balkans qu'en Europe de l'Est se pose une nouvelle fois le problème du tracé exact de la limite entre Europe et Asie. Certains géographes, par commodité, voudraient repousser la limite au-delà du Caucase afin d'inclure notamment l'Arménie et la Géorgie en Europe. D'autres, à l'inverse, voudraient voir cette frontière fixée à la dépression de Manytch située au nord du Caucase dans le but d'inclure les peuples turcs du Caucase dans l'Asie.

Asie-Océanie

En 1831, l'explorateur et géographe Jules Dumont d'Urville découpe l'Océanie en quatre régions : la Polynésie, la Micronésie, la Mélanésie et l'Insulinde (alors appelée Malaisie). Cette dernière partie sera ensuite rattachée à l'Asie ce qui explique la frontière actuelle entre Asie et Océanie : l'ensemble des îles indonésiennes sont asiatiques à l'exception de la Nouvelle-Guinée et des îles toutes proches. Mais le caractère arbitraire de cette limite amène les géographes à repenser cette frontière. Certains pensent qu'il serait plus approprié d'utiliser la ligne Wallace, d'autres voudraient inclure entièrement l'Indonésie en Asie en excluant le Timor oriental.

Asie-Afrique

La frontière entre l'Asie et l'Afrique est généralement fixée à l'isthme de Suez ce qui exclue le Sinaï de l'Afrique. L'Égypte se retrouvant à cheval sur deux continents, certains géographes proposent de déplacer la limite entre ces deux continents à la frontière égypto-israélienne.

Asie-Amérique

Par commodité, la frontière entre ces deux continents est fixée à la frontière Russo-Américaine. Les îles Komandorski sont donc asiatiques tandis que le reste des îles Aléoutiennes sont américaines.

Histoire

Peuplement

On compte à ce jour en Asie 3, 9 milliards d'hommes, soit plus de la moitié de la population mondiale (environ 60 %).

Grands empires

Époque coloniale

Indépendances et Seconde guerre mondiale

Géographie physique

Vue satellite de l'Asie L'Asie est le plus grand continent avec 43 810 582 km². Il possède aussi plusieurs records géographiques mondiaux : l'altitude maximale (mont Everest avec 8 849, 87 m), l'altitude minimale (mer Morte avec -417 m) et la terre émergée la plus éloignée de tout océan (situé à 2 648 kilomètres de la côte la plus proche, coordonnées ).

Subdivisions

Grands ensembles

On distingue quatre grands domaines : ;Asie des moussons (Asie de l’Est et du Sud): Il y fait toujours chaud. L’été, les moussons venues de l’océan indien apportent des pluies abondantes. Le climat et le relief des plaines et des plateaux sont favorables à la culture du riz, une plante qui a besoin de chaleur et qui pousse dans l’eau. presque tout l’espace est cultivé. ;Asie des montagnes (centre de l’Asie avec l’Himalaya): Le climat est froid en raison de l'altitude ; comme cette région est à l’abri des vents marins, les précipitations sont rares. L’été, le sol est couvert par une maigre prairie naturelle. ;Asie froide (nord de l’Asie): Le climat est continental avec des hivers très rigoureux et devient polaire près de l’Arctique. Le centre de cette partie de l’Asie est occupé par une grande forêt, la taïga, qui laisse place près de l’océan Arctique à une végétation de mousses et d’arbustes, la toundra. ;Asie sèche (ouest de l’Asie): Cette région est marquée par l’aridité. Le milieu est désertique avec de vastes étendues de sable ou de pierres. Un climat tempéré méditerranéen occupe une étroite bordure à l’ouest du continent.

Géographie politique

Carte des pays d'Asie

Lieux et monuments célèbres

- Grande Muraille,
- Cité interdite,
- Mont Fuji,
- l'Himalaya et le mont Everest, et
- Sainte-Sophie,
- Taj Mahal,
- Dôme du Rocher,

Civilisations et cultures

Langues

Religions

L'Asie est composée de plusieurs religions dispersées sur tout le continent :Hindouisme, Shintoisme, Confucianisme, Animisme, Islam, Christianisme, Orthodoxe, Bouddhisme, Judaisme...

Voir aussi

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Sujets connexes
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