Dante Alighieri

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Fresque sur bois de la galerie des Offices à Florence représentant Dante, peint par Andrea del Castagno en 1450. Dante Alighieri (Durante degli Alighieri), poète, homme politique et écrivain florentin né dans la deuxième quinzaine de maiDante confirme lui-même dans la Divine Comédie, Par. XXII 112-117, être né sous le signe des Gémeaux :P. Pecoraro : Le date di nascita di Beatrice e Dante, in "Critica Letteraria", a. 13, vol. XLVI (1985), fasc. 1, pp.
Dante Alighieri

Fresque sur bois de la galerie des Offices à Florence représentant Dante, peint par Andrea del Castagno en 1450. Dante Alighieri (Durante degli Alighieri), poète, homme politique et écrivain florentin né dans la deuxième quinzaine de maiDante confirme lui-même dans la Divine Comédie, Par. XXII 112-117, être né sous le signe des Gémeaux :P. Pecoraro : Le date di nascita di Beatrice e Dante, in "Critica Letteraria", a. 13, vol. XLVI (1985), fasc. 1, pp. 3-18.Richard Kay : Il giorno della nascita di Dante e la dipartita di Beatrice, in "Studi americani su Dante", Milano, Angeli, 1989, pp. 243-265. 1265 à Florence, mort le 14 septembre 1321 à Ravenne. Dante est le premier grand poète de langue italienne, et son livre La Divine Comédie est considéré comme l'un des grands chefs-d’œuvre de la littérature universelle.

La jeunesse du maître

Nous savons que sa famille était une grande famille florentine, favorable au parti Guelfe, dont le nom - dans sa forme originale - est Alaghieri. Son père, Alighiero di Bellincione, était un Guelfe blanc, mais il ne souffrit pas de la vengeance des Gibelins, après leur victoire à la bataille de Montaperti, et ce salut donna un certain prestige à la famille. La mère de Dante était Bella degli Abati ; Bella est un diminutif de Gabriella, mais signifie aussi « belle physiquement ». Elle mourut alors que Dante avait 13 ans, en 1278 (son père 5 ans plus tard en 1282). Alighiero se mit peu de temps après avec Lapa di Chiarissimo Cialuffi (il n’est pas certain qu’ils se soient mariés), eut avec elle deux enfants, le frère de Dante, Francesco, et sa sœur, Tana (Gaetana). Portrait de Dante par Sandro Botticelli. Quand Dante eut 12 ans, en 1277, son mariage fut négocié avec Gemma fille de Messer Manetto Donati qu’il épousa ensuite. Les mariages négociés à des âges aussi précoces étaient alors fréquents et constituaient une cérémonie importante, qui exigeait des actes officiels signés devant notaire. Dante eut de nombreux enfants avec Gemma, il est probable que Jacopo, Pietro et Antonia furent ses seuls enfants légitimes. Antonia entra dans les ordres sous le nom de Sœur Béatrice. Un autre homme, Giovanni, se réclama de sa filiation et l’accompagna en exil, mais aucune preuve n’existe que ses prétentions soient justifiées. Dante et Virgile visitent l'Enfer, peinture de William Bouguereau Peu de choses sont connues sur le parcours scolaire de Dante ;  on présume qu’il étudiait à domicile. Il séjourne sans doute quelque temps à Bologne et reçoit à Florence les enseignements de l'école franciscaine de Santa Croce, de Rémi de Florence de l'école dominicaine de Santa Maria Novella, et de Brunetto Latini. Il rencontre des poètes et noue une solide amitié avec Guido Cavalcanti. Il est quasi-certain qu’il étudia la poésie toscane, au moment où l’école poétique sicilienne, un groupe culturel originaire de Sicile, a commencé à être connue en Toscane. Ses centres d’intérêt le portèrent à découvrir les ménestrels, les poètes provençaux et la culture latine. Évidente est sa dévotion pour Virgile (, écrit-il dans La Divine comédie, L’Enfer, Chant I) Il faut souligner qu’au Moyen Âge les ruines de l’Empire romain se séparent définitivement, laissant une douzaine de petits états, de sorte que la Sicile était aussi éloignée (culturellement et politiquement) de la Toscane que celle-ci l’était de la Provence : les régions ne partageaient ni la même langue ni la même culture et les moyens de communication étaient difficiles. On peut supposer que Dante était pour son temps un intellectuel en phase avec son époque, raffiné et avec des centres d’intérêts pour ainsi dire internationaux.

Béatrice et la Vita Nuova

Dante et Béatrice au Paradis par Gustave Doré (1832-1883) C'est en 1274 que Dante aurait rencontré pour la première fois Béatrice. De son vrai nom Bice di Folco Portinari, elle épouse Simone de Bardi et meurt en 1290. On sait peu de chose d'un amour dont l'histoire est sublimée dans Vita Nuova (composé entre 1292 et 1294) dans lequel il décrit sa première rencontre avec Béatrice, alors qu'elle n'a que neuf ans, puis la deuxième, advenue neuf années plus tard (il expliquera plus tard le sens symbolique du neuf, chiffre de Béatrice). Dans la Vita Nuova Dante décrit sa passion et son désespoir à la mort de Béatrice. Il raconte la crise profonde qui s'ensuit, son errance et son aventure avec une "noble dame" (sans doute une allégorie pour désigner la philosophie), et enfin son repentir. Bien que Vita Nuova soit probablement inspiré par la vie personnelle de Dante, de nombreux critiques mettent en doute l'existence réelle de Béatrice, préférant voir en elle une figure allégorique (certains considèrent encore aujourd'hui que dans la Divine Comédie Virgile représente la raison naturelle, et Béatrice la théologie). Un rêve fait par Dante, et qui accompagne le premier poème inséré dans le livre, nous éclaire : Dante voit apparaître le dieu Amour dans une nuée de feu, portant Béatrice nue dans un drap couleur de sang. Amour tient dans sa main le cœur enflammé de Dante et le donne à manger à Béatrice, puis s'élève vers le ciel avec elle. Ce rêve montre la richesse et la puissance évocatrice du poète dans la Vita Nuova, œuvre difficile à interpréter : la tradition mystique (la nuée de feu par exemple) croise la tradition courtoise (l'histoire du cœur mangé), les appels aux "fidèles d'amour" et les rassemblements de dames invitent à des lectures ésotériques, tandis que les visions et les rêves énigmatiques placent l'œuvre dans une dimension à la fois eschatologique (la mort de Béatrice comme horizon) et mystérieuse. En effet, si Béatrice a été souvent comparée à une sainte (par référence à l'hagiographie franciscaine notamment), et si une des meilleures façons de s'approcher de cette figure de femme souveraine est d'étudier les analogies marquées avec le Christ, la Vita Nuova, bien au-delà de la simple description des vertus ou la narration des miracles qui ponctuent la vie des saintes, semble envelopper les mystères de Béatrice. La dimension rituelle présente surtout dans la première partie du livre prend ici certainement tout son sens. Il est difficile de savoir si Dante envisageait véritablement un culte de Béatrice qui orienterait ainsi toute son œuvre, mais il est certain que sa conception de la cité est tributaire de la vie et de la mort de Béatrice : en effet, après la mort de la gentilissima (la très noble, la très courtoise), Florence est veuve et Béatrice devient un nom commun (Florence a perdu sa Béatrice écrit le poète). La Vita Nuova qui se distingue déjà du courant stilnoviste, se compose d'une trentaine de poèmes, des sonnets pour la plupart, qui brûlent d'une ardeur amoureuse et mystique à la fois. Quarante deux chapitres en prose commentent les vers au fur et à mesure. Il achève son œuvre par une annonce introduite après le dernier sonnet comme une vision paradisiaque : Il écrira quelque chose que jamais personne n'a écrit, pour chanter la gloire de l'aimée. Peut-être pensait-il déjà à son chef d'œuvre : la Divine Comédie.

Un Florentin engagé

Dante joue un rôle trés actif dans la vie politique de Florence. Dans les troubles qui agitaient alors l'Italie, Dante fut un Guelfe ardent : il se signala dans plusieurs expéditions contre les Gibelins d'Arezzo, de Bologne et de Pise, et contribua beaucoup par sa valeur à la victoire de Campaldino (1289), remportée sur ceux d'Arezzo, ainsi qu'à la prise du château de Caprona, enlevée aux Pisans (1290). Statue de Dante à la galerie des Offices, Florence L'Enfer de Dante a donné lieu à de nombreuses illustrations (ici de Giovanni Stradano). Carte de l'entrée et des neuf cercles de l'enfer. Illustration de Giovanni Stradano. Il remplit avec succès un grand nombre de missions politiques et fut nommé prieur de Florence en 1300, c'est-à-dire qu'il devient un des magistrats suprêmes de l'exécutif. Mais les Guelfes, qui dominaient à Florence, s'étaient divisés en deux factions : les Noirs, favorables à la politique papale de Boniface VIII, et les Blancs, partisans d'une plus grande autonomie de la ville. En 1300, le pape Boniface VIII revendique le vicariat impérial sur les communes toscanes. À partir de ce moment là, Dante s'engage de plus en plus fermement du côté des Guelfes blancs, c'est-à-dire contre la politique d'ingérence du pape. En octobre 1301, membre du conseil des Cent, il se rend à Rome pour tenter une ultime démarche de conciliation. Pendant ce temps, Charles de Valois, représentant du pape, se rend à Florence et s'empare de la ville avec l'aide des Guelfes noirs triomphants. Les procès commencent. Dante apprend sur le chemin du retour qu'il est condamné pour concussion, gains illicites et insoumission au pape et à Charles de Valois. Il refuse de se présenter en accusé. Un deuxième procès, instruit le 10 mars 1302 par le podestat Cante Gabrielli de Gubbio, le condamne au bûcher. Tous ses biens sont confisqués, il est exilé avec d'autres Guelfes blancs et ne reviendra jamais à Florence.

Un exil prolifique

Dans les premiers temps de l'exil, Dante songe à assiéger la ville, aux côtés d'autres exilés Guelfes blancs ou Gibelins. Mais il y renonce bientôt et se mis à errer de ville en ville, luttant contre la misère, cherchant protection auprès des cours de l'Italie du nord : Forli, Vérone, Sienne, ou encore Arezzo. Il vint passer quelque temps à Paris où il fréquenta l'université et se fixa finalement à Ravenne chez Guido de Polenta, où il mourut de la malaria dans la nuit du 13 au 14 septembre 1321, après avoir fait de vains efforts pour rentrer dans sa patrie. Sa tombe actuelle qui date de 1780, commandée par le Cardinal Gonzague, se trouve à Ravenne, place S. Francesco, au centre historique de la ville. Encore aujourd'hui, les Florentins voudraient bien récupérer son corps pour le placer dans un sarcophage prévu dans son cénotaphe qu'on peut voir, élevé par Luigi de Cambray Digny avec les statues de Stefano Ricci, dans la nef de l'église Santa Croce de Florence, mais Ravenne se refuse toujours de restituer à cette ville, le corps d'un personnage qu'elle a banni.

Les traités

Les années de l'exil sont pour Dante une période d'intense activité intellectuelle. En 1303, il se penche sur la question de la langue vulgaire et il en fait l'objet d'un traité en latin : Vulgari Eloquentia. Le premier livre est consacré à l'origine des langues puis à l'analyse des différents dialectes italiens. Dante arrive à la conclusion qu'aucune langue vulgaire n'est supérieure à une autre et donc susceptible de s'imposer. Il met donc son espoir dans la constitution d'une langue vulgaire unitaire qui pourrait être répandue dans toute la péninsule italienne. Dans le deuxième livre, Dante montre qu'une langue vulgaire mais soignée peut être utilisée pour les plus nobles sujets, et peut même s'appliquer au style tragique. Il apparaît qu'en 1305 Dante cesse la rédaction du Vulgari Eloquentia sans l'avoir achevé, puisqu'il n'a écrit que deux livres sur les quatre initialement prévus. Il semble maintenant qu'il mette en pratique ses idées puisqu'il se lance dans la rédaction d'une œuvre monumentale en toscan : le Convivio. Il y aborde les sujets habituellement traités en latin tels que : les hiérarchies angéliques, l'éloge de la philosophie et de la science comme voie de l'épanouissement de l'homme, l'exaltation de la noblesse comme valeur intellectuelle et morale conquise par l'individu etc... Il semble que Dante se donne pour mission d'ouvrir les portes de la culture et de la science antique et contemporaine au plus grand nombre. Cela dit certains passages du Convivio visent à défendre l'auteur des accusations portées contre lui. Il dit son amertume d'avoir été rejeté par Florence, sa ville natale qui l'a élevé en son sein avant de le rejeter. Le Convivio devait initialement comporter quinze traités, mais seuls les quatre premiers seront achevés. Dante revient au latin pour exprimer ses opinions politiques dans son traité De Monarchia, rédigé entre 1313 et 1318. C'est peut être le décès d'Henry VII en 1313 qui lui donnera l'idée de ce nouveau traité. En effet, avec la mort du monarque disparaissent tous les espoirs de Dante de voir un jour l'autorité impériale restaurée sur la péninsule, au détriment de celle du pape. Dans le premier livre du traité, Dante fait l'éloge de la monarchie universelle comme système politique idéal pour garantir la justice et la paix et, par voie de conséquence, le bonheur des hommes. Le deuxième livre vise à montrer que c'est le peuple romain qui doit posséder l'autorité suprême, car il est héritier de l'empire selon le droit, c'est-à-dire selon la volonté de Dieu, et non seulement selon la force. Enfin le troisième et dernier livre traite des rapports entre l'empereur et le pape, tous les deux tirent leur autorité de Dieu, mais chacun doit l'exercer dans son propre champ de souveraineté : le domaine spirituel pour le pape et le domaine temporel pour l'empereur. Le traité est jugé hérétique et sera par la suite mis à l'index et ce jusqu'en 1881. Dante est également probablement l'auteur de Quaestio de aqua et terra, un court traité qui vise à démontrer que les sphères de l'eau et de la terre ne sont pas concentriques. En dehors des traités, il nous est parvenu de lui deux églogues en latin construite à la manière de Virgile dont il est, depuis sa jeunesse, un fervent admirateur. Ces textes sont des réponses adressées à Giovanni del Virgilio qui enseigne alors la rhétorique à l'université de Bologne et qui reproche à Dante d'avoir écrit la Divine Comédie en toscan plutôt qu'en latin.

Une expérience poétique originale

Le recueil des Rimes qui réunit 54 pièces est un véritable lieu d'expérimentation poétique. Bien que le rassemblement et l'organisation de ces textes soit postérieur à Dante, il est probable qu'il soit l'auteur de la majeure partie des poésies. Parmi ces expérimentations on peut retenir rime petrose qui regroupe deux chansons qui font le portrait d'une femme au cœur de pierre et qui ne sont pas sans rappeler la poésie des troubadours provençaux.

Le chef d'œuvre d'une vie

Dante commence la rédaction de la Divine Comédie dès 1306 et la poursuivra vraisemblablement jusqu'à sa mort. L'œuvre initiale portait simplement le nom de "commedia", mais par la suite les principaux commentateurs du texte lui ont adjoint le qualificatif de "divina". L'œuvre raconte le voyage imaginaire du narrateur qui se retrouve brusquement plongé dans une forêt sombre. Là il rencontre Virgile qui l'invite à pénétrer dans le monde de l'au-delà. Dante le suit et c'est par la visite de l'enfer que commence son périple, suivra le purgatoire et enfin le paradis. Il faudra à Dante toute la semaine sainte de l'année 1300 pour effectuer la totalité de ce voyage métaphysique. Guidé par Virgile, il descend d'abord à travers les neufs cercles de l'enfer, gravit ensuite les sept gradins de la montagne du purgatoire et enfin s'élève dans les neufs sphères concentriques du paradis. Virgile lui servira de guide jusqu'à la porte du paradis, mais il ne peut aller plus loin car étant né avant la venue du Christ il n'a pas pu bénéficier du sacrifice du messie. C'est donc Béatrice qui prend le relais et qui va guider Dante dans l'Empyrée. Elle lui ouvrira la porte du salut, puis Saint Bernard conduira le narrateur dans la Rose céleste jusqu'à la vision suprême. Le récit, rédigé à la première personne est un véritable voyage initiatique. Au cours de son périple, Dante va rencontrer une centaine de personnalités, depuis les grandes figures mythiques de l'antiquité comme les philosophes, jusqu'aux personnalités locales contemporaines de Dante. Cette œuvre monumentale offre ainsi de nombreuses lectures différentes, elle est à la fois le récit du parcours personnel de Dante, un manuel théologique chrétien de description de l'au-delà, un roman à valeur éthique et morale ou encore une réflexion sur la recherche du salut éternel. Une partie du génie de Dante réside en ce savant mélange de lieux imaginaires et d'expériences concrètes. Bien que l'action se situe dans un univers totalement métaphysique, Dante sait décrire les lieux avec force de détails et leur donne beaucoup de réalisme en les peuplant de toutes ces figures célèbres ou anonymes. Au terme d'un voyage riche mais éprouvant, le salut accordé au narrateur est un message d'espoir pour l'humanité toute entière : la promesse de salut pour chacun.

Hommages

Dante et l’Euro

C’est le portrait de Dante par Raphaël qui a été retenu (après un vote du public) pour figurer sur la face nationale italienne de la pièce de deux euros.

Monuments

Ce dernier possède un monument en son honneur situé dans la ville de Québec, au Canada.

Tableaux

Dante par Domenico di Michelino.
- Domenico di Michelino, Portrait de Dante Alighieri, la ville de Florence et l’allégorie de la Divine Comédie (1465). Tempera sur toile, 232 cm × 290 cm au Duomo de Santa Maria del Fiore, Florence. Le poète, présentant son ouvrage ouvert, se tient devant le paysage symbolique de la Divine Comédie : à gauche, l'enfer ; au fond, le paradis, auquel mènent les sept cercles du purgatoire ; à droite, la ville de Florence.

Publications

- La Divine Comédie (titre original La Commedia : "La Comédie" 1472, posthume, qui ne sera appelée La Divina Commedia : "La Divine Comédie", qu'à partir de l'édition de 1555) :
- « L’Enfer » (1314)
- « Le Purgatoire » (1316)
- « Le Paradis » (1321) Outre la Divine Comédie, le Dante a aussi composé :
- des traités :
- De vulgari eloquentia (1303-1304 inachevé)
- De la monarchie (De monarchia 1313-1318) (ouvrage où il se montre favorable à l'empereur et qui fut condamné à Rome)
- Le Banquet (Il Convivio 1490, posthume)
- des Poésies lyriques qui ne sont pas indignes de lui :
- Vita nuova (1576, posthume), qui renferme des détails sur ses premières années L’étude des écrits de Dante se nomme la Dantologie

Œuvres

Ses œuvres, souvent imprimées, ont été réunies par Cristoforo Zapata de Cisneros, chez Antonio Zatta, Venise, 1757, 5 volumes in-4. Sébastien Rhéal a traduit le De Monarchia, 1855.

Bibliographie

- La Vie de Dante a été écrite par Boccace, Giovanni Villani, Léonard Arétin, et par Alexis-François Artaud de Montor
- Claude Fauriel, Dante et les origines de la langue et de la littérature italiennes, cours fait à la Faculté des lettres de Paris, 1854
- Eugène Aroux, Dante hérétique, révolutionnaire et socialiste, révélations d'un catholique sur le Moyen-Âge (1854)
- Etienne-Jean Delécluze, Dante et la poésie amoureuse, 1854
- Didier Ottaviani, La philosophie de la lumière chez Dante, Honoré Champion, 2004
- Étienne Gilson, Dante et la philosophie, Vrin (1939, 4 éd. 2002)
- Louis Lallement, Dante, maître spirituel (3 tomes), Maisnie Trédaniel (1984, 1988, 1993)
- René Guénon, L’Ésotérisme de Dante, Charles Bosse (1925), Gallimard (1957, régulièrement réédité).

Notes et références

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Sujets connexes
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