Jean Rostand

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Jean Rostand, né à Paris, le 30 octobre 1894 et mort à Ville-d'Avray (Hauts-de-Seine), le 4 septembre 1977, était un écrivain, biologiste et historien des sciences français.
Jean Rostand

Jean Rostand, né à Paris, le 30 octobre 1894 et mort à Ville-d'Avray (Hauts-de-Seine), le 4 septembre 1977, était un écrivain, biologiste et historien des sciences français.

Biographie

Fils du dramaturge Edmond Rostand et de la poétesse Rosemonde Gérard, Jean Rostand passe son enfance à la villa Arnaga, à Cambo-les-Bains (Pays basque). Il découvre à l'âge de dix ans les Souvenirs entomologiques de Jean-Henri Fabre. Licencié ès sciences de la Faculté de Paris, Jean Rostand s'installe à Ville-d'Avray en 1922, à la mort de son père. Après avoir participé à la création de la section de biologie au Palais de la Découverte, en 1936, il fonde à Ville-d'Avray son propre laboratoire indépendant et se tient à l'écart des structures universitaires qu'il juge trop contraignantes. Très intéressé par les origines de la vie, il étudie la biologie des batraciens (grenouilles, crapauds…), la parthénogenèse, l'action du froid sur les œufs… et promeut de multiples recherches sur l'hérédité. Jean Rostand commence par publier quelques essais philosophiques, puis partage son temps entre son métier de chercheur et une très abondante production scientifique et littéraire. Avec conviction et enthousiasme, il s'efforce de vulgariser la biologie auprès d'un large public (il reçoit en 1959 le prix Kalinga de vulgarisation scientifique) et d'alerter l'opinion sur la gravité des problèmes humains qu'elle pose. Considérant la biologie comme devant être porteur d'une morale, il met en garde contre les dangers qui menacent les hommes lorsqu'ils jouent aux apprentis sorciers, comme les tenants de l'eugénisme. Toutefois Rostand soutenait une forme d'eugénisme (ou eugénisme positif), approuvant tant les écrits d'Alexis Carrel que la loi nazie de 1933 prévoyant la stérilisation de personnes atteintes de certaines formes de maladies mentales cf. Pour la science, avril 2006, pp. 8-12.. Homme de science, biologiste, pamphlétaire, moraliste, Jean Rostand est aussi pacifiste (il milite contre l'armement atomique). Il est un athée convaincu, libre penseur (président d'honneur de la Libre-pensée). Loin, cependant, d'être sectaire, il montre une grande ouverture d'esprit et beaucoup d'honnêteté intellectuelle. Lors du procès de Bobigny autour de l'avortement en 1972, il témoigne en faveur de la défense. Jean Rostand entre à l'Académie française en 1959 et continue ses campagnes d'information lors de conférences, à la radio ou à la télévision.

Titres et distinctions .

- Membre de la Société zoologique de France (1950)
- Grand Prix littéraire de la Ville de Paris (1951)
- Président d'honneur de la Société Zoologique de France (1953)
- Grand prix de la Fondation Singer-Polignac (1955)
- Siège à l'Académie française (1959)
- Prix de l'Education décernée par l'Institut de la Vie de la fondation MGEN (Mutuelle générale de l'Education Nationale) (1975)
- Président d'honneur du congrès de la Libre-pensée (1976)
- Fondateur du Front international Anti-nucléaire contre les centrales nucléaires (1976)

Œuvres de Jean Rostand

- Le Retour des pauvres, Paris, Stock, 1919 (publié sous le pseudonyme de Jean Sokori)
- La Loi des riches, Paris, Grasset, 1920.
- Pendant qu'on souffre encore, Paris, Grasset, 1921.
- Ignace ou l'écrivain, Paris, Fasquelle, 1923.
- Deux Angoisses : la mort, l'amour, Paris, Fasquelle, 1924.
- De la vanité et de quelques autres sujets, Paris, Fasquelle, 1925.
- Les Familiotes et autres essais de mystique bourgeoise, Paris, Fasquelle, 1925.
- De l'amour des idées, Paris, Aveline, 1926.
- Le Mariage, Paris, Hachette, 1927.
- Valère ou l'exaspéré, Paris, Fasquelle, 1927.
- Julien ou une conscience, Paris, Fasquelle, 1928.
- Les Chromosomes, artisans de l'hérédité et du sexe, Paris, Hachette, 1928.
- La Formation de l'être. Histoire des idées sur la génération, Paris, Hachette, 1930.
- De la mouche à l'homme, Paris, Fasquelle, 1930.
- Journal d'un caractère, Paris, Fasquelle, 1931.
- L'État présent du transformisme, Paris, Stock, 1931.
- L'Évolution des espèces. Histoire des idées transformistes, Paris, Hachette, 1932.
- L'Aventure humaine, Paris, Fasquelle, 3 volumes, 1933-1935.
- La Vie des crapauds, Paris, Stock, 1933.
- Les Problèmes de l'hérédité et du sexe, Paris, Rieder, 1933.
- En collaboration : Les Sciences. Les sciences mathématiques, les sciences biologiques, les sciences physico-chimiques, Paris, Denoël, 1933.
- La Vie des libellules, Paris, Stock, 1935.
- Insectes, Paris, Flammarion, 1936.
- En collaboration avec Lucien Cuénot : Introduction à la génétique, Paris, Tournier et Constans, 1936.
- La Nouvelle Biologie, Paris, Fasquelle, 1937.
- La Parthénogenèse des vertébrés, Paris, Hermann, 1938.
- Claude Bernard, Paris, Gallimard, 1938.
- Biologie et Médecine, Paris, Gallimard, 1939.
- La Vie et ses problèmes, Paris, Flammarion, 1939.
- Science et Génération, Paris, Fasquelle, 1940.
- L'homme. Introduction à l'étude de la biologie humaine, Paris, Gallimard, 1941.
- Les Idées nouvelles de la génétique, Paris, PUF, 1941.
- L'Homme, maître de la vie, Paris, Poulet-Malassis, 1941.
- Hommes de vérité. Tome 1: Pasteur, Claude Bernard, Fontenelle, La Rochefoucauld, Paris, Stock, 1942.
- La Genèse de la vie. Histoire des idées sur la génération spontanée, Paris, Hachette, 1943.
- L'Avenir de la biologie, Paris, Poulet-Malassis, 1943.
- La Vie des vers à soie, Paris, Gallimard, 1944.
- Esquisse d'une histoire de la biologie, Paris, Gallimard, 1945.
- L'Avenir de la biologie, Paris, Editions du Sablon, 1946.
- Qu'est-ce qu'un enfant ?, Alençon, Imprimerie Alençonnaise, 1946.
- Nouvelles pensées d'un biologiste, Paris, Stock, 1947.
- Charles Darwin, Paris, Gallimard, 1947.
- Hommes de vérité. Tome 2: Lamarck, Davaine, Mendel, Fabre, Barbellion, Paris, Stock, 1948.
- L'Homme devant la biologie, Paris, Poulet-Malassis, 1949.
- La Parthénogenèse, reproduction virginale chez les animaux, Paris, Poulet-Malassis, 1949.
- La Parthénogenèse animale, Paris, PUF, 1949.
- La Biologie et l'avenir humain, Paris, Albin Michel, 1950.
- Les Grands courants de la biologie, Paris, Gallimard, 1951.
- Les Origines de la biologie expérimentale et l'abbé Spallanzani, Paris, Fasquelle, 1951.
- La Génétique des Batraciens, Paris, Hermann, 1951.
- L'Hérédité humaine, Paris, PUF, "Que sais-je ?", 1952.
- Pages d'un moraliste, Paris, Fasquelle, 1952.
- Ce que nous apprennent les crapauds et les grenouilles, Paris, Poulet-Malassis, 1953.
- Ce que je crois, Paris, Grasset, 1953.
- Instruire sur l'homme, Nice, Editions médicales La Diane Française, 1953.
- La Vie, cette aventure. Entretiens avec Paul Bodin, Paris, La Table ronde, 1953.
- Notes d'un biologiste, Paris, Les pharmaciens bibliophiles, 1954.
- Pensées d'un biologiste, Paris, Stock, 1954.
- Les Crapauds, les grenouilles et quelques problèmes biologiques, Paris, Gallimard, 1955.
- Le Problème biologique de l'individu, Paris, Poulet-Malassis, 1955.
- L'Atomisme en biologie, Paris, Gallimard, 1956.
- Peut-on modifier l'homme ?, Paris, Gallimard, 1956.
- L'Homme de l'an 2000, Paris, Société parisienne d'imprimerie, 1956.
- Science fausse et fausse science, Paris, Gallimard, 1958.
- Aux sources de la biologie, Paris, Gallimard, 1958.
- Bestiaire d'amour, Paris, Gallimard, 1958.
- Anomalies des Amphibiens anoures, Paris, SEDES, 1958.
- Carnet d'un biologiste, Paris, Stock, 1959.
- Les Origines de la biologie expérimentale, Paris, Poulet-Malassis, 1959.
- Espoir et Inquiétudes de l'homme, Paris, Club du meilleur livre, 1959.
- Discours de réception de Jean Rostand à l'Académie française et Réponse de Jules Romains, Paris, Gallimard, 1959.
- L'Évolution, Paris, Robert Delpine, 1960.
- La Biologie et les Problèmes humains, Paris, Cercle parisien de la Ligue française de l'enseignement, 1960.
- La Biologie inventrice, Paris, Editions du Palais de la Découverte, 1961.
- Aux Frontières du surhumain, Paris, UGE, 1962.
- Avec Andrée Tétry : La Vie, Paris, Larousse, 1962.
- Le Droit d'être naturaliste, Paris, Stock, 1963.
- Biologie et Humanisme, Paris, Gallimard, 1964.
- Hommes d'autrefois et d'aujourd'hui, Paris, Gallimard, 1966.
- Maternité et Biologie, Paris, Gallimard, 1966.
- Inquiétudes d'un biologiste, Paris, Gallimard, 1967.
- Le Courrier d'un biologiste, Paris, Gallimard, 1970.
- Quelques discours (1964-1970), Paris, Club humaniste, 1970.
- Les Étangs à monstres. Histoire d'une recherche (1947-1970), Paris, Stock, 1971.
- Avec Andrée Tétry : L'Homme. Initiation à la biologie, Paris, Larousse, 1972.
- Entretiens avec Eric Laurent, Paris, Stock, 1975.

Références

Citations

"Je ne doute pas qu'en travaillant pour la diffusion de l'espéranto, on ne travaille aussi pour une meilleure transmission du savoir et pour la compréhension mutuelle des peuples. L'unité de l'espèce humaine appelle la communauté de langage. Pour ma part, j'espère que le moment n'est pas loin où tous les hommes pourront communiquer par l'espéranto." "La biologie ignore le culturel. De tout ce que l’homme a appris, éprouvé, ressenti au long des siècles, rien ne s’est déposé dans son organisme, rien n’est passé dans la bête." "On tue un homme, on est un assassin. On en tue des millions, on est un conquérant. On les tue tous, on est Dieu." "Les numérologues, non contents de répandre leur obscurantisme et leur ignorance, exploitent sans scrupule, à leur seul et unique avantage, la naïveté et la misère humaines. Ceux-ci, par ailleurs, sans renoncer un seul instant au confort procuré par la science contemporaine, ont l'audace de porter attaque à ce qu'ils appellent la "science officielle", incapable, selon eux, de saisir la subtilité de la prétendue puissance cachée des nombres, qu'une tradition présumée remonter à Adam et à Abraham, leur aurait transmise par voie initiatique." "On libérera l'énergie de l'atome, on voyagera dans les astres, on prolongera la vie, on guérira la tuberculose et le cancer, mais on ne trouvera pas le secret de se faire gouverner par les moins indignes." "La science a fait de nous des Dieux avant même que nous méritions d'être des Hommes" ==
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