Microsoft

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Microsoft Corporation est une multinationale américaine de solutions informatiques, fondée par Bill Gates et Paul Allen, dont le revenu annuel a atteint 44, 28 milliards de dollars en 2006 et emploie 76 000 personnes dans 102 pays différents. Son activité principale consiste à développer des logiciels pour micro-ordinateur et décline actuellement une gamme de produits variés. Son siège social se situe à Redmond, Washington, États-Unis, et ses meilleures ventes sont l
Microsoft

Microsoft Corporation est une multinationale américaine de solutions informatiques, fondée par Bill Gates et Paul Allen, dont le revenu annuel a atteint 44, 28 milliards de dollars en 2006 et emploie 76 000 personnes dans 102 pays différents. Son activité principale consiste à développer des logiciels pour micro-ordinateur et décline actuellement une gamme de produits variés. Son siège social se situe à Redmond, Washington, États-Unis, et ses meilleures ventes sont le système d’exploitation Windows et la suite bureautique Microsoft Office. La société est parfois abrégée MS ou MSFT ou même appelée « la firme de Redmond » ou tout simplement "Redmond" en raison de l’influence qu’a le siège social sur la région. La stratégie commerciale de Microsoft lui a permis de diffuser son système d'exploitation Windows sur la grande majorité des ordinateurs de bureau. Si bien qu’un observateur note même que la mission originelle de Microsoft d’avoir « un ordinateur sur chaque bureau et dans chaque maison, tournant sur Windows » est aujourd’hui pratiquement accomplie. Microsoft marque également de son empreinte d’autres secteurs d’activité, avec la chaîne câblée américaine MSNBC, le portail Web MSN, et l’encyclopédie multimédia Encarta, sans oublier le marché du matériel informatique avec les produits comme les souris Microsoft, et les produits de divertissement domestique comme la Xbox et le Zune. À l’origine, fondée pour développer et vendre des programmes informatiques BASIC pour l’Altair 8800, Microsoft a réussi à dominer le marché du système d’exploitation de l’ordinateur personnel avec MS-DOS au milieu des années 1980. L’introduction en bourse de la société, et l’envolée du prix des actions qui s’ensuivit, a fait quatre milliardaires et environ 12000 millionnaires parmi les employés de Microsoft. Au cours de son histoire, la société a été la cible de critiques pour de nombreuses raisons, dont abus de position dominante (la firme a été poursuivie par la justice américaine pour violation des lois antitrust)

La société

Présentation

Le nom Microsoft est un mot-valise issu de la contraction de Microcomputer Software. Son siège social est situé à Redmond dans l’État de Washington, ainsi Microsoft est parfois appelée la firme de Redmond. Cette entreprise est surtout connue pour ses logiciels, par exemple : les systèmes d’exploitation MS-DOS et Microsoft Windows, la suite bureautique Office, des outils de développement, des jeux vidéo. Mais aussi pour ses matériels (périphériques pour PC, consoles de jeux Xbox, baladeur numérique Zune), et ses services internet (désormais regroupés sous le nom Windows Live). (voir la liste des activités pour plus de détails) Microsoft domine depuis plusieurs années le marché des systèmes d'exploitation grand-public. Son système d'exploitation Windows, décliné en de nombreuses nouvelles versions, s'est imposé comme un standard dans l'informatique. C’est aussi l’une des plus importantes capitalisations boursières. La société emploie environ 77 000 personnes à travers le monde, et est dirigée depuis le 14 janvier 2000 par Steve Ballmer.

Dirigeants

Redmond, dans l’État de Washington (États-Unis)
- William Henry Gates III, surnommé Bill Gates : co-fondateur emblématique de Microsoft avec Paul Allen, actionnaire principal (ce qui fait de lui l'homme le plus riche du monde jusqu'en 2007 et 2 depuis), Président et Directeur de l’Architecture Logicielle (il fut PDG de 1975 à 2000) Désigné personnalité de l'année 2005 par l'hebdomadaire Time Magazine aux côtés de sa femme Melinda et du chanteur Bono du groupe U2 pour leur participation à l'effort humanitaire de manière générale et particulièrement cette année-là (raz de marée Tsunami en Asie, ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans) . Il a annoncé en juin 2006 qu'après une période de transition de deux ans, il se consacrera à plein temps à la Fondation Bill & Melinda Gates, tout en restant actionnaire, Président et conseiller de Microsoft.
- Steve Ballmer : il est dans l'entreprise depuis 1980 et en est le Directeur Général depuis janvier 2000, lorsque Bill Gates a décidé de prendre du recul dans la gestion de la société pour se consacrer essentiellement à la stratégie produits.

Histoire

La société Microsoft est née en avril 1975, à Albuquerque, dans le Nouveau-Mexique, du besoin de deux étudiants américains, Bill Gates et Paul Allen, de formaliser la vente de l’interpréteur de langage informatique BASIC : Altair Basic qu’ils avaient créé à partir d'un freeware pour ce qui est considéré comme le premier ordinateur personnel américain, l’Altair 8800 de la société MITS et le premier langage de programmation pour micro-ordinateur de l'histoire de l'informatique. La marque Microsoft (en fait, originalement, Micro-Soft : le - disparaîtra plus tard) fut déposée le 26 novembre 1976. Ce premier contrat de Microsoft représente le véritable tour de force de Bill Gates, étant peut-être même plus important pour la société que le rôle que jouera ensuite MS-DOS : contrairement à ce qui se faisait à l’époque, où les constructeurs achetaient aux éditeurs leurs logiciels avec tous les droits, Bill Gates et Paul Allen demandent à toucher chacun 3 000 dollars pour leur Altair Basic mais en restent propriétaires et ne concèdent qu’une licence à MITS, qui doit leur reverser 35 dollars par exemplaire distribué (à titre indicatif le prix de vente de l’Altair 8800 était de 397 dollars, la licence de Microsoft en représentait donc 8, 8 %). C'est ainsi que le BASIC de Microsoft se retrouve dans deux micro-ordinateurs populaires introduits en 1977 : le PET de Commodore et le TRS80 de Tandy. Avant la sortie de MS-DOS en 1981, Microsoft poursuit son développement en sortant divers compilateurs de langages de programmation comme Fortran ou COBOL. En 1980, IBM s’apprête à lancer l’IBM PC et a demandé son BASIC (dont une version en mémoire ROM) à Microsoft. IBM a par ailleurs demandé à la société Digital Research, dirigée par Gary Kildall de fournir une version de son système d'exploitation CP/M. L'histoire du contrat manqué par Gary Kildall est très controversée, cependant la version avancée par de nombreuses personnes, dont Tim Paterson, qui sera bientôt amené à travailler pour Microsoft, et la moins contestée affirme que Kildall et son ancienne épouse, Dorothy McEwen, auraient refusé de signer l'agrément de confidentialité. De plus ils ont refusé de modifier CP/M-86 et ont demandé une redevance plus élevée et surtout le CP/M 86 est totalement exempt de bug ce qui n'autorise pas IBM à le corriger. IBM se tourne alors vers Microsoft, et veut sous-traiter CP/M pour l'IBM PC. Le contrat avec Microsoft ne le permettant pas, Microsoft en décembre 1980 dépense 25 000$ pour une licence non exclusive pour un Système d'exploitation disponible au stade expérimental, clone de CP/M, le QDOS (Quick and Dirty Operating System, système d’exploitation vite et mal fait). En mai 1981, Microsoft embauche Tim Paterson pour porter QDOS sur l'IBM PC. En juillet 1981, Microsoft achète tous les droits sur 86-DOS pour 50 000 dollars. IBM voit ainsi sauvé le projet d'IBM PC, mais au prix, qu'il ignore, de la perte de sa position dominante : cet accord va permettre de réaliser des clones et surtout à IBM d'empocher des royalties sur le MSDOS pour les apports qu'il y a faits (debuggage). IBM avait possédé jusqu’à 66 % du marché des mainframes propriétaires; sa part du marché des PC ne dépassa jamais un maximum de 21 % atteint vers 1983, puis a décliné pour placer ce constructeur derrière Dell et Compaq (aujourd’hui intégré par Hewlett-Packard (HP)), situation marginale inimaginable en 1981. Microsoft vend donc à IBM des licences pour ce système d’exploitation tiers, le 86-DOS, écrit par Tim Paterson de Seattle Computer Products pour le microprocesseur Intel 8086 (le Intel 8088 qui équipe le Compatible PC est compatible avec le Intel 8086, et juste un peu moins rapide que ce dernier, et possède le même langage machine). Le MS-DOS devient ainsi l’un des trois OS disponibles pour l’IBM PC, avec CP/M 86 (Gary Kildall mis face à une concurrence a fini par se laisser convaincre) et PC/IX, une version d’UNIX ne possédant pas de mode de protection mémoire. Microsoft a acheté pour 50 000 dollars le logiciel qui va assurer son empire, même s'il a dû compléter son développement pour répondre au cahier des charges d'IBM. Celui-ci sort sous le nom d’IBM PC-DOS 1.0 à l’introduction des IBM PC sur les marchés anglophones, le 12 août 1981. Étant plus léger, moins cher et rendu plus disponible que ses deux concurrents, il devient rapidement l’OS par défaut des IBM PC puis plus tard des Compatible PC. Comme pour le BASIC, Microsoft s’est réservé le droit de vendre des licences à d’autres constructeurs sous le nom de MS-DOS. Avec le boom des Compatible PC dès le milieu des années 1980 (de Texas Instruments, Compaq, Seiko Epson, Thomson, Amstrad…), MS-DOS s’impose rapidement et devient de facto la plate-forme de référence professionnelle (et un monopole, selon les points de vue). En 1987, des milliers de constructeurs de compatible PC existent dans le monde, et tous sans exception ont un point de passage obligé qui est Microsoft, le plus performant de tous, dans un souci vital pour le monde professionnel d'unité et de standardisation et de portabilité de tous les compatible PC. C’est ensuite grâce à Windows, dont les concept furent "empruntés" à Xerox, que Microsoft s’impose comme le principal acteur du secteur micro informatique. Cependant, Bill Gates a souvent été accusé d'avoir volé le concept de Windows à Apple, qui avait sortit un peu plus tôt le premier Macintosh, possédant lui aussi une interface graphique similaire à celle de Windows. D’abord simple interface graphique pour MS-DOS, il est devenu beaucoup plus tard un système d'exploitation à part entière, après quelques versions intermédiaires. Quelques coups de génie marketing ne sont pas étrangers à ce succès, comme l’ajout de trois touches « Windows » sur les PC afin de marquer celui-ci dans l’esprit du consommateur comme « étant fait pour Windows » et marginaliser ainsi le concurrent potentiel OS/2 développé par IBM et co-développé initialement par Microsoft et IBM jusqu'au divorce officiel entre les deux sociétés en septembre 1991. Selon Microsoft, un soin particulier a également été apporté aux questions d’ergonomie, et en particulier à la question des polices de caractères typographiques, dès les versions 3.0 (Adobe Type Manager) et 3.1 (TrueType) de Windows. Bien des années plus tard, Microsoft affirmera considérer son avance ergonomique comme l’atout qui permettra à Windows de survivre face à la concurrence gratuite de Linux et de KDE/GNOME. De fait, Microsoft consacre une part très importante de son budget aux questions ergonomiques : un service observe en salle blanche toutes les hésitations d'utilisateurs novices pour rendre les menus plus clairs, démarche fastidieuse qui passionne moins les hackers purs et durs. Windows est alors devenu le standard micro-informatique de facto et il est désormais trop tard pour que des concurrents éventuels puissent proposer une alternative viable commercialement du fait notamment des milliers de logiciels et de périphériques matériels qui ont nécessité des milliards de journées/hommes de développement spécifiques à Windows Toutefois, rien n'est jamais joué en informatique. Il est fort possible que GNU/Linux soit en passe de devenir le plus sérieux concurrent au tout Microsoft. Les migrations commencent à être massives dans l'administration (Assemblée Nationale française, Parlements Allemand, Italien, Suisse), les villes (Munich), les écoles, les hôpitaux, les associations, en Asie, en Amérique du Sud et de plus en plus d'entreprises (Peugeot...) choisissent d'être indépendants. Même les particuliers trouvent en GNU/Linux une alternative fiable, moins coûteuse et surtout avec des qualités de sécurité, de souplesse et de liberté. Et le mouvement s'accentuera certainement avec des distributions GNU/Linux aussi ergonomiques et simples de prise en main qu'Ubuntu. D'autres signes indiquent une courbe de désaffection de la plate-forme : les programmeurs commencent sensiblement à abandonner MS-Windows pour GNU/Linux, passant de 74 % en 2006 à 64, 8 % cette année. . Les programmeurs sont très importants pour répondre aux besoins très divers des utilisateurs. Ce fut la disponibilité des programmes qui favorisa MS-DOS puis MS-Windows. La domination monopolistique comptera ses derniers jours lorsqu'une masse critique (on murmure 10 % du marché) décidera les développeurs (par exemple de jeux) qu'il est rentable de vendre une version Linux de leurs créations. . Quelques uns s'y risqueront: Go Software, avec un produit performant, rapide, et très riche en fonctionnalités, mais alors que beaucoup d'applications sont déjà portées ou en cours de portage sous Windows (Go se reconvertira dans les interfaces de téléphones mobiles), ou BeOS avec un système d'exploitation basé sur Unix créé par Jean-Louis Gassée, ancien patron de la R&D d'Apple. L'élaboration d'un produit capable de rivaliser avec Windows impliquerait de disposer comme Microsoft de revenus réguliers pendant les années nécessaires au développement d’un tel système. Or, le temps que celui-ci soit développé, Microsoft aurait déjà pris de l'avance, et éventuellement modifié les standards. La mise à mort d’OS/2 par Microsoft (contre toute attente), avec le consentement d'IBM puisque windows95 contient des parties de OS/2 donc génère des royalties à IBM, constitue un avertissement qui décourage toute velléité de tenter de concurrencer Windows. La société Be propose tout de même BeOS, orienté d'emblée dans la gestion de la vidéo, et tout aussi ergonomique que Windows : cet OS ne décollera jamais vraiment hors d'un cercle de passionnés. Et Be intentera d'ailleurs un procès antitrust contre Microsoft pour abus de position dominante, qui s'achèvera par un accord financier à l'amiable entre les deux sociétés . Curieusement, pourtant, Microsoft n’était pas le premier à proposer une interface graphique pour le PC. C’est une fois de plus la société Digital Research qui avait développé un produit très comparable à l’interface du Macintosh, le GEM (Graphical environment manager). Toutefois, un procès intenté par Apple s’était traduit par une condamnation de cette société à qui le jugement avait imposé d’enlever toutes les caractéristiques ressemblant au Mac OS d'Apple dans son interface graphique, la rendant ainsi économiquement peu plaisante. La version 1.0 de Windows, rudimentaire - les fenêtres ne peuvent pas même s'y recouvrir -, n’inquiète pas sérieusement Apple, qui ne réagit pas. La version 2.0 est une concurrence plus sérieuse, et Apple intente un nouveau procès, cette fois-ci à Microsoft. Ce dernier use de tous les moyens légaux pour faire traîner le procès en longueur. Apple perd défitivement son procès contre Microsoft en appel en 1994. Apple, en situation financière délicate, menace ensuite de réattaquer Microsoft, ce qui aboutit à un règlement à l’amiable en 1997 au moment du retour de Steve Jobs à la tête d'Apple en remplacement de Gil Amelio. Cet accord comprenait une prise de participation temporaire de Microsoft dans le capital d’Apple (à hauteur de 150 millions de dollars soit 6 % du capital de la pomme), et l’obligation pour Microsoft de développer Internet Explorer et Microsoft Office pour Mac OS au moins jusqu’en 2002. En échange, Apple abandonnait ses poursuites. Un facteur important de l’adoption généralisée de Windows a été son rôle d’interface non seulement graphique, mais également de drivers. Sous MS-DOS, chaque logiciel devait développer individuellement la gestion de tout le panel des milliers de périphériques compatible PC existant et à venir. Tâche colossale que les logiciels n'ont plus à gérer sous Windows dans la mesure où le système d'exploitation Microsoft Windows se charge de gérer lui-même en standard tous les drivers de périphériques de l'univers compatible PC. Voir Histoire de Microsoft Windows. L'histoire de Microsoft ne se résume cependant pas à celle de Windows. D'autres pans importants de l'activité de Microsoft ont permis sa croissance:
- Ses logiciels d'application commercialisés maintenant autour de la suite Office. Au départ, il s'agissait de Multiplan, qui concurrençait notamment Lotus 123 et Word, qui concurrençait Wordperfect. Le passage à Windows et l'intégration sous forme de suite de ces logiciels, complétés de Powerpoint, et en 1997, d'Outlook, ont permis à Microsoft de générer un nouveau pôle et une nouvelle dominance représentant un chiffre d'affaire du même ordre de grandeur que celui de Windows.
- Son activité de logiciels serveurs qui a démarré en 1990 au départ avec LAN Manager, un système d'exploitation réseau surcouche d'OS/2. S'ensuivit la version serveur de Windows NT, devenu Windows Server qui bénéficie d'une part de marché mondiale supérieure à 65% et qui a signé le déclin de Novell Netware qui n'a pas su s'adapter, notamment à l'arrivée d'Internet. L'activité serveurs a été complétée par une large gamme de produits comme SQL Server (base de données), Exchange (serveur de messagerie), Biztalk Server, Operations Manager, et autres outils d'administration systèmes. L'activité serveur représentait en 2006 23% du chiffre d'affaire de Microsoft et était sa principale source de croissance en revenu et en profits.
- L'activité grand public, avec des logiciels de jeu (Flight Simulator), des encyclopédies (Encarta), des logiciels de gestion de finance personnelle (Money), une suite bureautique grand public (Works), et des matériels (souris, claviers, etc). Cette activité a connu un développement important en 2001 avec le lancement de la Xbox, renouvelée avec le lancement fin 2005 de la Xbox 360, console de jeux destinée à concurrencer la PlayStation de Sony.
- L'activité Internet avec le portail MSN lancé en 1995 qui a subi plusieurs transformations depuis, avec la partie "logicielle" de MSN fournie sous la marque "Windows Live" depuis 2005. Microsoft est devenu un acteur majeur de ce marché avec Hotmail (messagerie) et surtout Messenger (messagerie instantanée) tout en peinant sur la recherche (Search) face au leader de ce marché, Google.

Chronologie

- Janvier 1975 : Développement de l'Altair 8800 par la Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS).
- Février 1975 : Gates et Allen complètent leur interpréteur Altair Basic pour l'Altair 8800.
- Juillet 1975 : Commercialisation de l'Altair Basic.
- Novembre 1975 : Gates propose à Allen d'utiliser le nom "Micro-soft" pour désigner leur association.
- Novembre 1976 : Dépôt de la marque de commerce Microsoft par Bill Gates et Paul Allen.
- Février 1977 : Microsoft commercialise un compilateur FORTRAN.
- Novembre 1977 : Fin de l'association entre Microsoft et MITS après une longue dispute judiciaire.
- Avril 1978 : Microsoft commercialise un compilateur COBOL-80.
- Novembre 1978 : Microsoft fonde un premier comptoir de vente outremer à Tokyo, au Japon.
- Décembre 1978 : Le chiffre d’affaire de la société dépasse le million de dollars.
- Juin 1979 : Microsoft annonce un BASIC pour le microprocesseur 8086.
- Novembre 1979 : Microsoft s'installe en Europe par le biais d'un représentant belge : Vector Microsoft.
- Avril 1980 : Microsoft commercialise la SoftCard Z-80, une carte s'enfichant dans un Apple II et permettant de faire tourner avec peu de modifications les milliers de programmes existants conçus pour le 8080 et le Z-80.
- Juin 1980 : Le gestionnaire Steve Ballmer (aujourd’hui Président Directeur Général de Microsoft) rejoint Bill Gates et Paul Allen.
- Août 1980 : Microsoft annonce le XENIX OS, un système d'exploitation portable pour microprocesseurs 16 bits. XENIX est un système d'exploitation interactif, multi-utilisateurs et multi-tâches compatible à UNIX.
- Août 1981 : IBM introduit son PC, avec IBM PC-DOS 1.0. En plus du système d'exploitation, Microsoft fournit différents compilateurs/interpréteurs, tels COBOL, BASIC et PASCAL.
- Juin 1982 : Microsoft change de logo. Le nouveau logo reçoit un nom : le "Blibbet".
- Mai 1983 : Microsoft commercialise sa première souris. Contrairement à la souris d'Apple, elle possède deux boutons.
- Septembre 1983 : Première version du logiciel de traitement de texte Word pour MS-DOS, l’ancêtre de Office.
- Novembre 1983 : Microsoft dévoile Microsoft Windows. Il s'agit d'une variante de MS-DOS permettant d'ouvrir plusieurs programmes en même temps et de passer de l'un à l'autre par le biais de fenêtres placées en mosaique. Des données peuvent être échangées entre les applications.
- Novembre 1985 : Microsoft présente l’interface graphique Windows 1.0 pour son système MS-DOS. À cause du peu de fonctionnalités apportées c’est un flop.
- Mars 1986 : Microsoft entre en Bourse le 13 mars. Le cours de l'action débute à $21 et termine la journée à 28$.
- Mars 1987 : Nouveau logo Microsoft (l'actuel). Les employés protestent et lancent une campagne de sauvegarde du blibbet. Le nouveau logo est tout de même adopté.
- Avril 1987 : Commercialisation de MS OS/2, un nouveau système d'exploitation développé pour tirer parti des possibilités des microprocesseurs 286 et 386.
- Avril 1987 : Commercialisation de Windows 2.0, tournant sur MS-DOS. Au nombres de nouveautés : nouvelle apparence, fenêtres se superposant.
- Juillet 1987 : Microsoft acquiert Forethought Inc., qui produit un logiciel de présentation nommé PowerPoint.
- Octobre 1987 : Microsoft commercialise Excel pour Windows. Il s'agit du premier produit tournant exclusivement sous Windows.
- Mars 1988 : Apple poursuit Microsoft en justice pour plagiat de « look and feel » (intuitivité) par Windows 2.0, qui lui, commence à séduire.
- Mai 1990 : Microsoft lance Windows 3.0 et c’est le succès : 10 millions d’exemplaires vendus en 2 ans.
- Juillet 1990 : Microsoft devient le premier éditeur de logiciel à dépasser le milliard de dollars de vente annuelle.
- Mars 1992 : Premiers spots publicitaires destinés à la télévision. Ces spots ventent les mérites de Windows. Également : Microsoft et Fox Software (Foxpro) fusionnent.
- Avril 1992 : Microsoft commercialise Windows 3.1. Cette version présente plus de 100 améliorations par rapport à Windows 3.0 et connaît un succès sans précédent : plus d'un million de pré-commandes ont été passées à travers le monde. C’est le boom des systèmes graphiques et Microsoft domine le marché.
- Juin 1992 : Le président américain George Bush décerne à Bill Gates la médaille nationale de la technologie pour réussite technologique et commerciale.
- Octobre 1992 : Commercialisation de Windows for Workgroups 3.1. Cette version permet l'échange d'emails, le partage des fichiers et des imprimantes et la gestion de réseaux.
- Novembre 1992 : Commercialisation d'Access pour Windows.
- Mars 1993 : Commercialisation de Encarta, la première encyclopédie destinée à un ordinateur. Également : Commercialisation de MS-DOS 6.0.
- Avril 1993 : Plus de 25 millions de personnes utilisent Windows à travers le monde.
- Mai 1993 : Commercialisation du premier Windows NT. Microsoft s’attaque au monde de l’entreprise. Également : Commercialisation de la seconde souris Microsoft.
- Juillet 1993 : Commercialisation Windows for Workgroups 3.11.
- Décembre 1993 : Le magazine Fortune décerne à Microsoft le titre de "Compagnie la plus innovante".
- Avril 1994 : Windows for Workgroups 3.11 devient le système d'exploitation le plus vendu. 300 000 copies ont été vendues à travers le monde.
- Juin 1994 : Microsoft acquiert la montréalaise Softimage Inc. pour 30 millions de dollars.
- Septembre 1994 : Microsoft choisit le nom officiel de la prochaine version de Windows (dont le nom de code est Chicago) : Windows 95.
- Janvier 1995 : Bill Gates annonce la parution prochaine de Microsoft Office for Windows 95. Il s'agit d'un ensemble de huit applications (traitement de texte, calendrier, carnet d'adresses, email, etc.). Ce produit sera un flop.
- Mars 1995 : Microsoft et DreamWorks SKG (Spielberg) fondent DreamWorks Interactive (laquelle sera racheté par Electronics Arts en 2000).
- Août 1995 : Lancement de Windows 95. Un million de copies seront vendues quatre jours seulement après sa sortie. C’est une révolution et le rêve de Bill Gates commence à se réaliser : « A computer on every desk, in every house ».
- 1996 : Création de MSNBC, un partenariat entre Microsoft et la National Broadcast Corporation (NBC).
- Juillet 1996 : Lancement de Windows NT 4.0 qui remplace Windows NT 3.11 . Cette version est plus lourde que Windows 95 mais plus fiable.
- Août 1996 : Lancement d’Internet Explorer 3.0, c’est le début de la fin pour Netscape.
- Août 1997 : Le différend qui opposait Microsoft et Apple au sujet de la paternité (et de la propriété) de l’interface graphique prend fin à l’amiable et Microsoft entre dans le capital de Apple à hauteur de 150 millions de dollars.
- Mai 1998 : Début du procès « anti-trust » contre Microsoft aux USA.
- Juillet 1998 : Commercialisation de Windows 98, considéré à l'époque comme une révision mineure de Windows 95, il intègre pour la première fois le navigateur Internet Explorer.
- 1999 : Commercialisation de Windows 98 deuxième édition qui, selon certains, est la plus stable version du noyau Win9x.
- Janvier 2000 : Bill Gates cède sa place à Steve Ballmer à la tête de Microsoft.
- Février 2000 : Commercialisation de Windows 2000, connu également sous le nom de Windows NT 5.0 disponible pour serveur et station de travail, considéré comme l'un des meilleurs systèmes d'exploitation de Microsoft.
- Septembre 2000 : Commercialisation en parallèle de Windows 2000 de Windows Me, uniquement pour les stations de travail.
- Juin 2000 : Le juge Jackson se prononce en faveur de la scission de Microsoft en deux sociétés distinctes, ce qui ne sera finalement pas fait (actuellement seul l’État du Massachusetts maintient ses poursuites).
- Août 2001 : Commercialisation de Windows XP, qui est la réunification de Windows 2000 pour sa robustesse et des Windows 9x pour l'aspect utilisateur particulier, avec une interface simple d'utilisation.
- 27 septembre 2001: la société anonyme Softimage France, propriété de Microsoft depuis 1994, a été condamnée par le tribunal de commerce de Nanterre à trois millions de francs de dommages et intérêts, pour la contrefaçon dans le logiciel Softimage par la reproduction du logiciel Characterhttp://www.legalis.net/cgi-iddn/french/affiche-legalnet.cgi?droite=judiciaire/decisions/auteur/jug_tcomm-nanterre_270901.htm.
- Novembre 2001 : Lancement de la Xbox.
- 2003 : Sortie du SP1 de Windows XP.
- Avril 2003 : Commercialisation de Microsoft Windows Server 2003 ; sortie de la console de jeux Xbox ; la politique de Microsoft était de la vendre à prix coûtant pour amorcer la pompe et de prendre son bénéfice uniquement sur les jeux. :Développement dans les technologies mobiles avec Microsoft Windows CE : PocketPC (assistants personnels), Smartphone (téléphones mobiles), etc.
- Août 2004 : Sortie du SP2 de Windows XP.
-9 mai 2005 : Lancement mondial de Windows Mobile 5.0 destiné aux smartphones et PDA
-8 novembre 2005 : Lancement mondial de SQL Serveur 2005 et Visual studio 2005 au Carrousel du Louvre à Paris; Microsoft introduit dans SQL serveur 2005 la notion de miroir de base.
- 2 décembre 2005 : Sortie de la Xbox 360.
- 30 novembre 2006 : Disponibilité de Windows Vista, pour les entreprises.
- 30 janvier 2007 : Sortie de Windows Vista et de Office 2007 pour les particuliers.
- Mai 2007 : Nouvelle technologie des claviers de demain, exposé à la foire de Paris.

L’avenir

Innovations de Microsoft en 2007 :
- La technologie .NET qui a pour but de faciliter la programmation et le déploiement des applications ;
- Windows XP Media Center Edition (programmes télévisés, enregistrement des émissions, radio, etc.)
- NGSCB (pour Next-Generation Secure Computing Base, anciennement Palladium), qui vise selon Microsoft à faire du PC un environnement sécurisé, en incluant une toute nouvelle architecture, mais qui fait aussi craindre des dérives concernant la vie privée.
-Tentatives de sécurisation de ses systèmes d'exploitations, introduite en 2004 notamment avec la publication du Service Pack 2 pour Windows XP. Ce dernier intègre un pare-feu (mais seulement pour le flux rentrant), et surveille en permanence votre logiciel AntiVirus. Il intègre aussi une fonction anti fenêtre intruse.
-Pour sécuriser ses logiciels, Microsoft opère de multiples rachats de compagnies, telles que Giant Software, société spécialisée dans la sécurité. Grâce à ce rachat, Microsoft offre, à tous les propriétaires de licence Windows XP, le logiciel AntiSpyware de Giant software, renommé "Microsoft AntiSpyware" et l'intègre également dans Windows Vista
- Révélé le 22 juillet 2005, le nom définitif de la prochaine génération de système d’exploitation Microsoft pour le poste de travail est Windows Vista. Windows® Vista™, jusqu’alors connu sous le nom de code « Longhorn » est sortie le 30 janvier 2007, pour la version grand public en France. Il apporte entre autres choses : Aero (une nouvelle interface graphique), WinFX (qui remplacera l’API win32), User Access Protection : nouvelle couche de sécurité protégeant les utilisateurs (déjà controversée), etc. Microsoft sortira Vista avec un retard colossal (plus de trois ans sur le calendrier initial).
-WinFS, basé sur NTFS, qui permettra d’ouvrir un fichier par simple association d’idées, est repoussé à la version suivante de Windows en 2009. WinFS reprendra apparemment des concepts et brevets des ordinateurs IBM S/38 et AS/400 tombés au terme des vingt ans légaux dans le domaine public. En effet, l’organisation hiérarchique, utile pour éviter aux logiciels des pertes de performance dans l’accès aux fichiers, crée d’importants problèmes ergonomiques de gestion des fichiers, qui deviennent quasi-ingérables lorsque leur nombre commence à dépasser 50 000, cas devenu aujourd’hui courant. Pour l’utilisateur, les fichiers seront accessibles à travers une base de donnée relationnelle gérée par le système. On pourra demander alors indifféremment : « tous les fichiers relatifs à telle application », ou au contraire « tous les fichiers PDF » sans encourir les lenteurs de l’opération de recherche exhaustive dans les répertoires comme aujourd’hui.

Position dominante

Comme vu plus haut dans le passage traitant de l’histoire de la société, Microsoft a rapidement dominé tout le secteur de l’informatique personnelle et s’est imposé comme un acteur incontournable de ce secteur. Cette situation lui vaut de nombreuses critiques sur sa position dominante, il apparaît donc que Microsoft a actuellement les même types de problemes de position dominante que ceux qu'avait IBM avant 1980 :
- L’intégration par défaut d’Internet Explorer, et sa gratuité, dans Windows ont très fortement affaibli son concurrent, Netscape. Elle désavantage aujourd’hui les navigateurs tels que Mozilla, qui est gratuit et Open source ainsi que Opera qui ont en effet des difficultés à s'imposer en dehors d'un cercle restreint d'initiés (quoi que cet état de fait commence à se modifier. En mars 2007, Firefox représente une part de marché d'un peu plus de 24% en Europe selon le bureau d'analyse Xiti).
- L’intégration par défaut d’une machine virtuelle Java non conforme (contenant des fonctionnalités spécifiques) et la suppression de nombreux systèmes de sécurités propres à Java dans Windows violaient le contrat de licence Java. Elles ont été jugées abusives à la suite d’un procès intenté par Sun Microsystems (créateur du concept et du langage Java) et ont dû être retirées. Microsoft s’est alors désengagé de Java et a lancé son propre langage, le C
- (C sharp) ;
- La vente liée de Windows avec tout PC de constructeur (les PC d’assembleurs n’ont pas cette contrainte) est aussi très critiquée, sous le nom de taxe Windows, par les partisans du logiciel libre. Des systèmes fondés sur GNU/Linux sont de plus en plus reconnus comme une alternative possible à Windows mais les constructeurs ne proposent que très rarement au moment de l'achat de remplacer Windows par ces systèmes et d'ainsi réduire le prix ;
- Microsoft est accusé de développer sciemment des produits fermés ne répondant pas aux standards et de freiner l’émergence de normes ouvertes afin de rendre la migration de ses clients vers d’autres systèmes plus lourde et complexe. Cela permet ainsi de se préserver de migrations vers d'autres solutions, exploitant ainsi son statut de solution technique la plus répandue pour asseoir un peu plus sa position dominante (cf la promotion de la technologie ASP au détriment des normes du W3C);
- Enfin, c’est tout simplement la position dominante (environ 90% des PC sont équipés de Windows) de Microsoft qui préoccupe, au point qu’un jugement d’un tribunal américain préconisait en 2000 la scission de la société en deux entités distinctes et concurrentes. Cette position de domination est néanmoins confortée par la réponse qu'elle apporte à deux types d'audience :
- les utilisateurs qui apprécient de pouvoir disposer d'une gamme d'environnements homogène et familière sur des produits différents (PC, assistant personnel, téléphone portable, etc.), s'affranchissant ainsi de l'apprentissage d'une nouvelle interface qui devient une barrière au changement ;
- les éditeurs de logiciels qui ne sont pas contraints de développer et maintenir leurs produits sur des systèmes d'exploitation différents, économisant du temps et de l'argent mais appauvrissant l'offre logicielle en dehors de la sphère Windows.

Activités

Microsoft est l’un des plus importants éditeurs de logiciels au monde et, dans le même temps, la société est présente depuis ses débuts dans le matériel (les souris Microsoft, quelque temps le Microsoft Sound System qui ne s’imposa pas, puis quelques claviers) ; la branche matériel ne semble jamais avoir dépassé 10% du chiffre d’affaires de Microsoft.

Logiciels

Politique de filière

-Les revenus du BASIC de Microsoft lui ont fourni les revenus lui permettant de modifier Q-DOS.
-Les revenus du DOS lui ont permis de financer le développement de Windows jusqu’à ce que celui-ci atteigne son seuil de rentabilité, avec sa version 3.0.
-Les revenus de Windows (3.1, 3.11, 95 et 98) lui ont permis de financer le développement de sa version professionnelle NT.

Quelques produits

Microsoft Windows
- Cette famille de systèmes d'exploitation est le principal produit de la firme et a été le second agent de son phénoménal succès (le premier ayant été le système d’exploitation DOS, dont les apports financiers récurrents ont financé le développement (déficitaire) de Windows jusqu’à la version 3.0 de ce logiciel, qui atteint alors son seuil de rentabilité). right :Windows est installé presque 90% des ordinateurs personnels vendus dans le mondehttp://www.w3schools.com/browsers/browsers_os.asp, et dégage actuellement 87% de marge bénéficiaire. Windows constitue aujourd’hui le produit le plus rentable de l’éditeur, suivi de près par la suite Microsoft Office
Microsoft Office
right
- c’est la suite bureautique de l’éditeur, composée dans sa version complète du traitement de texte Word, du tableur Excel, du logiciel de présentation PowerPoint, de l’outil de communication et agenda Outlook et de la base de données Access. À partir de 2003, il y a aussi le nouvel outil de prise de note OneNote et un créateur de "publications" (lettres, invitations, affiches, sites web, etc.) Publisher. Cette suite est aussi éditée pour les systèmes Mac OS d’Apple, mais sans certains programmes.
Windows Internet Explorer
right
Internet Explorer
- Microsoft Internet Explorer : Le navigateur Web de Microsoft équipant un peu plus de 65% des ordinateurs connectés à internethttp://www.w3schools.com/browsers/browsers_stats.asp. La version actuelle est la version 7 (lancée en 2006). Une version d'Internet Explorer est disponible gratuitement pour les systèmes Mac OS d’Apple mais le développement de cette version a toutefois été stoppé en 2003.
Windows Media Player
right
- Windows Media Player est le lecteur multimédia qui permet de lire des fichiers audio, vidéo, et des images sur les ordinateurs personnels fonctionnant à l'aide du système d'exploitation Microsoft Windows. Distribué gratuitement avec le système d'exploitation Microsoft Windows, il en est actuellement à la version 11. Windows Media Player est aussi disponible pour les systèmes Mac OS d’Apple.
Encarta
- Cette suite rassemble une encyclopédie, un atlas et un dictionnaire. Comprenant plus de 36 500 articles dans sa version francophone, elle est disponible dans différentes langues, notamment en français, en anglais, en allemand, en espagnol, en italien, en néerlandais ou en japonais.
Internet Information Services
- Il s’agit d’un serveur Web fourni gratuitement par Microsoft depuis la version 4 de Windows NT. Sa fourniture gratuite a signé le glas de nombreux produits concurrents payants (le principe de la concurrence, comme Netscape, était en effet de vendre le serveur et de fournir gratuitement le seul client, comme le fait Adobe pour son logiciel Acrobat).
Microsoft Visual Studio
- Visual Studio est la suite de développement de la firme, incluant divers éditeurs et compilateurs, essentiellement pour une version améliorée de BASIC nommée Visual Basic, ainsi que pour des implémentations de C++ et de C
-, qui constitue la réponse de Microsoft au langage Java. Il permet aussi de tirer parti des fonctionnalités du Framework .NET.
Jeux Vidéo
- Microsoft est l'éditeur de nombreux jeux vidéo pour PC dont les célèbres Halo, Flight Simulator et Age of Empires.
Microsoft SQL Server 2005
- Système de Gestion de Base de Données de Microsoft. SQL Server dans sa version 2005 permet de mettre en place un projet décisionnel depuis l'extraction/transformation de données (Integration Services : ETL) jusqu'au reporting final utilisateur (Reporting Services) en passant par le déploiement de cube de données (Analysis Services).
Microsoft Business Solution
- Un des progiciels de gestion intégrés PGI, dit Enterprise Resource Planing de Microsoft. Les autres produits sont Dynamics Nav (Navision), Dynamics Sl (Salomon) et Dynamics Gp (Great Plains) et Dynamics CRM.

Matériel

right
- Une ligne de périphériques divers pour PC (souris, claviers, périphériques de jeu, volants…) ;
- La Xbox : la Xbox est une console de jeu vidéo.
- La Xbox 360, évolution de la Xbox (disponible en décembre 2005).
- Le baladeur numérique Zune sortie en novembre 2006 aux USA.

Services

Microsoft propose divers services comme le portail MSN (remplacement par Windows Live planifié), la chaîne de télévision MSNBC, les comptes courriel gratuits Hotmail, la messagerie instantanée Windows Live Messenger, ou encore un programme de formation et certification (MCSE, MCSD, MCP, etc.). Il propose également DirectX, une API multimédia (vidéo, son, réseau, etc.) pour le développement d’application Windows (principalement des jeux vidéo).

Échecs

Malgré sa position très favorisée, Microsoft a connu un certain nombre d'échecs dont notamment concernant des abus de position dominante. Le 24 mars 2004, à la suite de quatre années d’enquête du commissaire européen à la concurrence Mario Monti, la Commission européenne rend sa décision dans le procès anti-trust qui l’oppose à la firme. La décision renduehttp://ec.europa.eu/comm/competition/antitrust/cases/index/by_nr_75.html
-i37_792 documente en détail condamne la position monopolistique de Microsoft et ses pratiques illégales. La commission inflige par ailleurs à Microsoft une sanction historique de 497, 5 millions d'euros. Enfin, la firme devra ouvrir certaines parties de son code à la concurrence et vendre séparément certaines applications. Microsoft devra notamment vendre une version de Windows sans Windows Media Player. Cette décision ne sera pas effective, Microsoft ayant décidé de vendre Windows Limited Media Edition au même prix que la version complète Un recours engagé par la firme (7 juin 2004) devant le Tribunal de première instance des Communautés européennes n'étant a priori non suspensif la somme de l’amende a été réglée le 2004. On peut aussi noter :
- MSN, ou Microsoft Network (le réseau Microsoft) : ce qui est devenu sa division Internet n'a jamais, pour l'instant, répondu aux attentes lors de son lancement en 1995 : devenir le leader des moteurs de recherches et de l'accès à Internet.
- Le lancement de MSN Messenger en Asie, qui n'a pas séduit les asiatiques sur de nombreux points.

Les finances

Revenus

D'après les comptes annuels, les revenus de Microsoft s'élèvent en 2005 à 39.788 millions de dollars. C’est-à-dire une augmentation de 8% depuis 2004. Ces revenus sont répartis en 7 segments de produits : client, serveur et outils, Information Worker, Microsoft Business Solutions, MSN, Mobile and Embedded Devices, Home and Entertainment. La partie "Client" regroupe notamment Microsoft Windows XP. Elle rapporte en 2005 12.234 millions de dollars (+6%) de revenu d'operations. Ceci correspond à une augmentation de 12% du nombre de licences OEM mais celle-ci est balancée par une diminution de 9% des revenus des ventes au détail de ces mêmes licences. Ceci indique un changement de la structure des revenus : le système d'exploitation est de plus en plus une vente liée à l'achat du matériel. La partie "Serveur et Outils" contient par exemple le serveur Exchange. Son revenu opérationnel est de 3.259 millions de dollars (+130%) en 2005. "Information worker" concerne essentiellement les outils bureautiques pour un revenu opérationnel de 11.013 millions de dollars (+3%) en 2005. Les autres segments sont soit en perte soit apportent une contribution mineure en regard des 3 premiers.

En bourse

Depuis le 13 mars 1986 Microsoft est coté en Bourse, au . L’action valait 30, 9 dollars le 4 mai 2007 pour une capitalisation boursière de 287 milliards de dollars, ce qui fait d’elle l’une des plus grandes capitalisations, à comparer par exemple aux 119 milliards de dollars d'IBM. La société, qui auparavant n’avait jamais distribué de dividende, verse 3 $ par action le 1 décembre 2004. Ce versement de dividende ayant été aidé par une réduction de la taxation concernée de 35 à 15 %.

Affaires judiciaires

Affaire Eolas

En 2003, Microsoft perd contre le groupe Eolas pour contrefaçon et est condamné à 521 millions de dollars d'amende, Le Soir, .

Affaire Alcatel-Lucent

- 2002 - L'équipementier en télécommunications américain Lucent (anciennement intégré en tant que branche équipement dans AT&T) saisit un tribunal d'une plainte contre des fabricants Dell et Gateway qui, selon ses dires, avec certaines applications auraient violé des brevets déposés par son centre de recherche "Bell Labs" en 1994 et 1997, relatifs à la technologie musicale numérique MP3. Microsoft se joint à la procédure s'estimant mis en cause du fait de l'utilisation de MP3 dans son logiciel Windows Media PlayerJournal "Le Monde" du 07/08/2007 "L'amende record que Microsoft devait verser à Alcatel-Lucent a été annulée" .
- Novembre 2006 - L'équipementier en télécommunications français Alcatel saisit un tribunal au Texas d'une plainte contre Microsoft qui, selon ses dires, aurait violé sept de ses brevets. Des négociations sont menées en parallèle afin de tenter de trouver un accord à l'amiableJournal "Les Echos" du 21/11/2006 "Alcatel"
- Fin 2006 - Alcatel et Lucent fusionnent donnant naissance à Alcatel-Lucent
- Janvier 2007 - Devant le tribunal californien, Alcatel-Lucent exige une réparation de 2 milliards de dollars pour usage non autorisé d'un brevet ex-Lucent dans le décodeur audio MP3 de Windows Media PlayerJournal "Les Echos" du 31/01/2007 "Microsoft"
- Février 2007 - Devant un jury fédéral américain de San Diego en Californie, Microsoft est reconnu coupable d'avoir violé les brevets MP3 d'Alcatel-Lucent et est condamné à verser à l'équipementier franco-américain des dommages s'élevant à 1, 52 milliard de dollars, bien moins que ce que Alcatel-Lucent réclamait dans ses dernières conclusions (4, 5 milliards de dollars). Microsoft indique dans un communiqué qu'il étudie l'éventualité de faire appel du jugement. L'éditeur a fait valoir dans sa défense qu'il avait déjà versé 16 millions de dollars de droits à l'institut allemand Fraunhofer, « reconnu par l'industrie comme le détenteur légitime du brevet ». Selon le secrétaire général adjoint de Microsoft, cette décision peut conduire à générer des poursuites contre des centaines d'autres sociétés qui ont acheté au Fraunhofer le droit d'utiliser le MP3. Alcatel-Lucent en réponse indique qu'il n'a pas engagé de procédure contre d'autres sociétés, sans exclure pour autant cette possibilité à l'avenir. Le même tribunal doit examiner séparément d'autres plaintes contre Microsoft, relatives à des brevets de codecs pour la voix et pour la compression de la vidéo, technologies utilisées de manière illicite par Microsoft, selon les dire d'Alcatel-Lucent, dans la console de jeux Xbox. À l'inverse, Microsoft poursuit Alcatel-Lucent dans une affaire relative à ses logiciels de messagerie unifiéeJournal "Les Echos" du 23/02/2007 "Microsoft condamné à verser 1, 5 milliard de dollars à Alcatel-Lucent"Journal "Les Echos" du 26/02/2007 "Microsoft devra verser 1, 5 milliard de dollars au groupe".
- Mars 2007 - Le jury fédéral de San Diego rejette la plainte d'Alcatel-Lucent en estimant que Microsoft n'a pas violé un brevet de reconnaissance vocale appartenant à l'équipementier franco-américain. Ce dernier déclare qu'il va faire appel. Dans l'autre affaire relative au litige sur MP3, Microsoft décide de faire appel, ce qui suspend tout versementJournal "Les Echos" du 05/03/2007 "Brevets : victoire judiciaire de Microsoft contre Alcatel-Lucent". Par ailleurs, une plainte déposée en février par Microsoft contre Alcatel-Lucent pour atteinte au droit des brevets est examinée par la Commission du commerce international (ITC) des États-Unis. Certaines technologies d'Alcatel-Lucent sont menacées d’être interdites à l'importation aux États-UnisJournal "Les Echos" du 21/03/2007 "Microsoft".
- Mai 2007 - La cour suprême des États-Unis casse un jugement en appel datant de juillet 2005 et qui donnait raison à Alcatel-Lucent (ex Lucent, ex AT&T). Microsoft se voyait reprocher d'avoir incorporé de manière illicite dans Windows un des brevets de reconnaissance vocale de AT&T. Ce dernier avait exigé des réparations proportionnellement aux ventes de Windows aux États-Unis et aussi dans le reste du monde. Les deux sociétés avaient conclus une entente pour la partie des ventes aux États-Unis, mais pour la partie des ventes à l'international ont débattu de leur différend au niveau de Cour suprême. Cette décision fait jurisprudence pour tous les produits logiciels exportés hors des États-Unis. Ceci signifie aussi que Microsoft va probablement s'appuyer sur cette décision et peut-être gagner en appel contre Alcatel-Lucent dans l'affaire des brevets relatifs à MP3Journal "Les Echos" du 02/05/2007 "Victoire juridique pour Microsoft".
- Août 2007 - La décision du tribunal de San Diego de février 2007 condamnant Microsoft à payer 1, 5 milliards de dollars d'amende (affaire des brevets MP3) est annulée par une cour d'appel californienneJournal "Le Monde" du 07/08/2007 "L'amende record que Microsoft devait verser à Alcatel-Lucent a été annulée" .

Affaire ATT

Le la Cour suprême des États-Unis a jugé que Microsoft, attaqué par ATT pour violation de brevet, ne pouvait être poursuivi par la justice américaine pour les ventes de son logiciel Windows à l'étranger. Note: Lucent était autrefois une branche manufacturière intégrée dans AT&T. Elle a été filialisée ("spin-off"), et dans un deuxième temps (2006) a été absorbée par Alcatel donnant naissance à Alcatel-Lucent. Pour éviter des redites sur les affaires Alcatel-Lucent, voir la section précédente.

Voir aussi

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