Catherine Cornaro

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Catherine Cornaro née en 1454, morte le 10 juillet 1510, reine de Chypre (1474-1489) était la fille de Marco Cornaro (1406 † 1479), patricien vénitien, et de Liorenza Crispo (1422 † ?). Portrait par Titien
Catherine Cornaro

Catherine Cornaro née en 1454, morte le 10 juillet 1510, reine de Chypre (1474-1489) était la fille de Marco Cornaro (1406 † 1479), patricien vénitien, et de Liorenza Crispo (1422 † ?). Portrait par Titien

Jeunesse

Catherine est élevée dans un pensionnat de Padoue. Sa beauté, reconnue par tous ses contemporains, sera un critère particulièrement important dans le choix du roi Jacques II ; celui-ci fait alors demander sa main au doge Francesco Foscari, par l’intermédiaire de l’ambassadeur chypriote Philippe Mistachiel. Le Sénat décida alors que Catherine serait adoptée et intronisée « Fille de la République » et que sa dot serait celle d’une reine (elle fut en effet fixée à ducats) ; l’objectif de cette décision était cependant de permettre à la République de Venise, si Catherine décédait sans héritier, de recueillir en héritage la couronne de Chypre.

Reine de Chypre

Le mariage par procuration fut célébré le 30 juillet 1468. Outre le paiement de la dot, Venise garantissait au royaume de Chypre un appui inconditionnel qui ne devait en aucun cas empiéter sur son indépendance ; Jacques II offrait, en retour, aux Vénitiens des droits et privilèges sur Famagouste et Cérines ; enfin, le contrat de mariage stipulait si Jacques II mourrait sans héritier mâle légitime, la couronne de Chypre devait revenir à sa veuve et, à la mort de celle-ci, à la République de Venise. Quatre années s’écoulèrent entre la cérémonie du mariage par procuration et le départ pour Chypre : si ce peu d’empressement de Jacques II à se manifester engendre un trouble dans la famille Cornaro, Catherine en profite pour apprendre en détail le cérémonial de la cour chypriote. Après un départ différé en raison de la situation politique et économique de Chypre, Catherine ne quitte Venise que le 27 septembre 1472. Elle passe la dernière semaine en retraite au monastère bénédictin de San Nicolo del Lido.

Mariage éphémère

Catherine arrive à Famagouste en novembre 1472 et, le jour même de son arrivée, elle épouse religieusement et officiellement Jacques II en la cathédrale Saint-Nicolas. La cérémonie est présidée par l’archevêque de Nicosie, le catalan Luis Perez Fabregues. La jeune reine est immédiatement accueillie très chaleureusement par les Chypriotes auprès desquels, durant toute sa vie, elle demeurera très populaire. Délaissée par un époux frivole et inconstant, Catherine trouve son refuge auprès de la communauté vénitienne de Nicosie, dont l’animateur est son oncle Andrea Cornaro. Jacques II meurt le 7 juillet 1473, après avoir dicté un testament aux termes duquel il confirme la place de l’enfant de Catherine, alors enceinte, en première place dans l’ordre de succession au trône mais octroie un droit de succession à son propre fils naturel, Eugène de Lusignan ; il institue également un conseil de régence composé d’Andrea Cornaro, de Pierre Davila, du comte de Tripoli, du comte de Jaffa, de Rizzo di Martino et du comte de Rochas.

Un règne marqué par les épreuves

Dès le décès de Jacques II, le sénat vénitien envoie des mercenaires assurer la protection de la reine. Catherine met au monde son fils, Jacques III, le 8 août 1473.

Coup d’État

Le 10 novembre 1473, une délégation napolitaine et catalane menée par Luis Perez Fabregues se présente à Famagouste et tente un coup d’état afin d’écarter Jacques III et Catherine du trône au profit de sa belle-sœur Charlotte de Chypre. Complice des conjurés, Rizzo di Marino assassine le conseiller Paolo Zappa, dont le cadavre est jeté dans le puit et déclenche un massacre des vénitiens présents à Famagouste, parmi lesquels Gabriele Gentile, médecin de Catherine, Andrea Cornaro et son neveu Marco Bembo (dont les corps sont jetés dans les fossés de la forteresse de Famagouste). Les conjurés pillèrent ensuite le trésor royal des Lusignan. Un gouvernement est mis en place, écartant Catherine de toutes les responsabilités du pouvoir. Le 24 novembre 1473, le provéditeur Vettor Sorranzo met le siège devant le port de Famagouste ; il ne parvient cependant à prendre le contrôle du palais royal que le 1 janvier 1474 au petit matin, obligeant les conjurés à se réfugier sur un navire napolitain.

Constitution vénitienne

Le 28 mars 1474, le sénat vénitien décida de considérer Chypre comme une possession de la République de Venise et établit une constitution confirmant la Reine dans ses titres mais confiant la réalité du pouvoir politique à des conseillers nommés directement par le Sénat vénitien. Atteint de paludisme, Jacques III meurt le 26 août 1474. Catherine devient alors reine mais les conseillers vénitiens s’évertuent à l’isoler afin de l’écarter du pouvoir ; en outre, elle doit faire face à de nombreux complots fomentés par :
- sa belle-sœur Charlotte de Chypre, qui ne cesse de conspirer pour recouvrer le trône ;
- le roi Ferdinand de Naples, qui songe installer sur le trône de Chypre son fils naturel Alfonso, fiancé à Ciarla, fille naturelle de Jacques II. Elle bénéficie cependant de la présence, auprès d’elle, de son cousin Giorgio Contarini, comte de Jaffa, dont elle tombe amoureuse. Le 10 mai 1476, Catherine est reconnue reine de Chypre par le sultan du Caire, suzerain de l’île, qui écarte ainsi les prétentions au trône de Charlotte de Chypre. Elle tente de s’opposer systématiquement aux intrusions de Venise dans le gouvernement de Chypre.

Abdication

Le 24 janvier 1489, son frère Giorgio Cornaro arrive à Famagouste puis gagne Nicosie pour lui enjoindre, au nom du sénat vénitien, de renoncer à la couronne ; cédant, Catherine abdique le 26 février 1489 et quitte Chypre pour Venise le 14 mars suivant.

Dame d’Asolo

De retour à Venise le 5 juin 1489, Catherine s’installe à Asolo, fief que la République de Venise lui octroie, le 12 octobre suivant. Elle y fera édifier une résidence, le Barco della Regina, aujourd’hui presque totalement disparue. Durant ses dernières années elle sera l’invitée officielle des cérémonies de Venise, conservant son rang de reine. Elle meurt à Venise le 20 septembre 1501. Son corps est déposé dans la chapelle Cornaro de l’église du Saint-Sépulcre, à Venise, avant d’être transféré, en 1570, en l’église San Salvador de Venise.

Ascendance

Bibliographie

- M.Brion : Catherine Cornaro, reine de Chypre, Albin Michel
- A. de Fournoux : Caterina, reine de Chypre, Ed. de Fallois
- A. Zorzi : La République du Lion, Perrin

Musique

- Caterina Cornaro est un opéra du compositeur italien Gaetano Donizetti. ---- Catégorie:Naissance en 1454 Catégorie:Noblesse italienne Catégorie:Reine de Chypre Catégorie:Décès en 1510 de:Caterina Cornaro en:Catherine Cornaro es:Caterina Cornaro it:Caterina Cornaro ja:カタリーナ・コルナーロ pl:Katarzyna Cornaro ru:Корнаро, Катерина sv:Caterina Cornaro
Sujets connexes
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