Henri Ier de Guise

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Henri de Guise dit le Balafré, né le et mort assassiné le au château de Blois, est le chef du parti ultra-catholique durant les guerres de Religion en France. Il est d’abord prince de Joinville, puis duc de Guise (1563) et pair de France, comte d'Eu et Grand Maître de France. Portrait du jeune duc de Guise (vers 1570) Henri de Guise est le fils aîné de François de Guise, deuxième duc de Guise, assassiné en 1563 par un gentilhomme protestant, et d'Anne d'Este
Henri Ier de Guise

Henri de Guise dit le Balafré, né le et mort assassiné le au château de Blois, est le chef du parti ultra-catholique durant les guerres de Religion en France. Il est d’abord prince de Joinville, puis duc de Guise (1563) et pair de France, comte d'Eu et Grand Maître de France. Portrait du jeune duc de Guise (vers 1570) Henri de Guise est le fils aîné de François de Guise, deuxième duc de Guise, assassiné en 1563 par un gentilhomme protestant, et d'Anne d'Este et Ferrare. Il est placé sous la tutelle de son oncle Charles, cardinal de Lorraine qui se charge de son éducation. Soucieux de son apprentissage militaire, le cardinal le pousse à voyager en Europe pour acquérir de l'expérience. En 1565, il se bat en Hongrie contre les Turcs. Quand il revient en France, le duc de Guise, devenu adulte, s'apprête à devenir le chef de la maison de Guise en représentant l'opposition catholique face au parti protestant. C'est ainsi qu'il participe activement aux deuxième et troisième guerres de Religion, aux côtés du duc d'Anjou (le futur Henri ). Il s'illustre aux batailles de Jarnac et de Moncontour et acquiert de la renommée sans toutefois dépasser celle du duc d'Anjou. Déjà très ambitieux à vingt ans, le duc de Guise espérait épouser la princesse Marguerite de France et resserrer ainsi les liens entre sa maison et la dynastie régnante. Cette alliance n'étant pas du goût de la reine mère Catherine, le mariage ne se fera pas. Henri de Guise s'unit donc le à Catherine de Clèves, comtesse d'Eu et princesse de Château-Renault, fille de François , duc de Nevers. Certains soupçonnent Henri de Guise d'avoir été le commanditaire du meurtre de l'amiral Gaspard de Coligny, chef de file du parti protestant en 1572. Le duc de Guise aurait ainsi voulu venger son père François, assassiné neuf ans auparavant par le huguenot Poltrot de Méré. Bien qu'il ait toujours nié avoir armé le bras du tueur, Coligny s'était publiquement réjoui de la mort du chef militaire catholique qui assiégeait Orléans lors de la première guerre de religion. Si le jeune duc a joué un rôle dans cette vendetta familiale, il est possible qu'il ait agi de concert, voire dans l'ombre de ses oncles, le duc d'Aumale et le cardinal de Lorraine, véritables responsables de la maison des Guise. Durant la nuit de la Saint-Barthélemy, le , Henri est à la tête des groupes qui doivent exécuter les principaux chefs protestants. Il aurait donc eu le bonheur de voir mourir défenestré l'amiral de Coligny, l'homme qu'il tenait probablement pour responsable de la mort de son père. Selon certains témoignages, le duc de Guise aurait donné un coup de pied au cadavre de l'amiral. Accompagné de son oncle le duc d'Aumale, Henri de Guise pourchasse ensuite les chefs protestants qui, logés sur la rive sud, sont parvenus à s'échapper hors de Paris par une porte non gardée. Henri n'est donc pas dans la ville au plus fort du massacre de la Saint-Barthélemy. Il n'y rentre que le lendemain, bredouille, sans avoir pu mettre la main sur le comte régicide Gabriel de Montgomery, redoutable chef huguenot. Portrait d'Henri de Lorraine, troisième duc de Guise (vers 1588) Par la suite, le duc de Guise continue d'être le pilier du catholicisme intransigeant. À la suite d'une blessure au visage reçue lors de la bataille de Dormans , il est surnommé le Balafré comme son père. D'une commune volonté avec son épouse, il ordonne la construction du château d'Eu, au Nord de la Normandie, vers 1575. Après la paix de Beaulieu, il soutient la Sainte Ligue — dont il devient le chef — et s'oppose aux protestants. À ce titre, il signe le traité de Joinville avec le roi Philippe d'Espagne en 1582, en vertu duquel ce dernier apportait son soutien financier à la ligue. Il est l'un des promoteurs du traité de Nemours par lequel Henri révoqua l'édit de pacification et relança la guerre contre les protestants. Lors de la huitième guerre de religion, à la tête des troupes catholiques, il vainc successivement les protestants à Vimory puis à Auneau . Revenu à Paris le malgré l'interdiction formelle du roi, il prend une part très active dans la journée des barricades . D'autre part, on le soupçonne d'être à la solde de Philippe , principal ennemi de protestants en Europe, qui prépare une offensive décisive contre le protestantisme en envoyant le l'Invincible Armada contre l'Angleterre. Toutes ces menaces affaiblissent Henri et le contraignent à signer l'édit d'Union par lequel le duc de Guise devenait lieutenant général des armées du royaume. Le débutent les États généraux au château de Blois. La nouvelle de l'échec de l'Invincible Armada en conforte le roi. Cependant, la ligue est majoritaire et le duc entame une nouvelle épreuve de force pour renverser le roi. Le , Louis, cardinal de Guise, représentant du clergé aux États généraux, porte un toast à son frère le duc de Guise en disant : . Le , Henri de Guise est exécuté sur l'ordre d'Henri , dans la propre chambre de ce dernier, par des membres des « Quarante-cinq », la garde personnelle du roi. On retrouve sur le duc ce billet portant son écriture : . Son corps est brûlé dans une des salles du château puis ses cendres sont jetées dans la Loire. Le même jour sont arrêtés son fils Charles et son frère Louis, cardinal de Guise. Le cardinal est exécuté dans sa prison le lendemain. Sur cet assassinat, Pierre Matthieu a composé une tragédie La Guisiade (1589). Quoique apocryphe, un célèbre mot historique est continuellement prêté à Henri . Voyant étendu à ses pieds le corps de son ennemi, le roi se serait exclamé : .

Mariage et enfants

De Catherine de Clèves, il a eu :
- Charles , (1571 † 1640), duc de Guise
- Henri (1572 † 1574)
- Catherine (1573 † 1573)
- Louis (1575 † 1621), cardinal de Guise, archevêque de Reims
- Charles (1576 † 1576)
- Marie (1577 † 1582)
- Claude de Guise (1578 † 1657), duc de Chevreuse
- Catherine (1579 † jeune)
- Christine (1580 † 1580)
- François (1581 † 1582)
- Renée (1585 † 1626), abbesse de Saint Pierre à Reims
- Jeanne (1586 † 1638), abbesse de Jouarre
- Louise Marguerite de Lorraine (1588 † 1631), mariée en 1605 à François de Bourbon (1558 † 1614), prince de Conti puis à François de Bassompierre ;
- François Alexandre (1589 † 1614) chevalier de Guise.

Bibliographie

- Jean-Marie Constant, Les Guise, Hachette, 1984. 270 p.
- La Tragédie de Blois. Quatre siècles de polémique autour de l'assassinat du duc de Guise, Blois : Château de Blois, 1988. 264 p.
- Yvonne Bellenger (s.d.), Le mécénat et l'influence des Guises. Actes du Colloque organisé par le Centre de Recherche sur la Littérature de la Renaissance de l'Université de Reims et tenu à Joinville du 31 mai au 4 juin 1994 (et à Reims pour la journée du 2 juin), Honoré Champion Éditeur, coll. « Colloques, congrès et conférences sur la Renaissance », 1997. 758 p. Divers articles :
- Jean-Marie Constant, « La culture politique d'Henri de Guise vue à travers son comportement », pp. 497-508.
- Jean-Louis Bourgeon, « Les Guises valets de l'étranger, ou trente ans de collaboration avec l'ennemi (1568-1598) », pp. 509-522.
- Laura Willett, « Anomalies picturales dans la représentation d'Henri de Guise », pp. 523-546.
- Véronique Larcade, « Le duc d'Épernon et les Guises », pp. 547-555.
- Donald Stone, « Le duc de Guise, personnage littéraire », pp. 557-565.
- Louis Lobbes, « L'exécution des Guises, prétexte à tragédie », pp. 567-579.
- Luigia Zilli, « Le meurtre des Guises et la littérature pamphlétaire de 1589 », pp. 581-593.
- Yves-Marie Bercé, « Les échos du drame de Blois », pp. 595-610. ==
Sujets connexes
Anne d'Este   Bataille de Dormans   Bataille de Jarnac   Bataille de Moncontour   Bataille de Vimory   Catherine de Clèves   Catherine de Médicis   Charles Ier de Guise   Château de Blois   Claude de Lorraine, duc de Chevreuse   François de Bassompierre   Gabriel Ier de Montgomery   Guerres de religion (France)   Henri III de France   Invincible Armada   Journée des barricades (1588)   La Guisiade   Lieutenant général   Ligue catholique (France)   Liste des archevêques de Reims   Liste des comtes d'Eu   Liste des princes de Conti   Liste des seigneurs puis princes de Joinville   Louis de Lorraine (1555-1588)   Louis de Lorraine (1575-1621)   Louise Marguerite de Lorraine   Maison de Guise   Marguerite de France (1553-1615)   Massacre de la Saint-Barthélemy   Musée Louis-Philippe du château d'Eu   Philippe II d'Espagne   Pierre Matthieu   Traité de Nemours  
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