Plutarque

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Plutarque Plutarque (en grec ancien / Ploútarkhos), né à Chéronée en Béotie vers 46 ap. J.-C., mort au même endroit en 125, est un biographe et moraliste de la Grèce antique.
Plutarque

Plutarque Plutarque (en grec ancien / Ploútarkhos), né à Chéronée en Béotie vers 46 ap. J.-C., mort au même endroit en 125, est un biographe et moraliste de la Grèce antique.

Biographie

On fixe les années de la vie du Béotien Plutarque entre 46 et 125 après J-C. Il est né à Chéronée (petite ville à l’est de la Phocide, proche de Delphes. Malheureusement, les historiens ne possèdent que peu d’informations sur la vie de l’illustre biographe, seuls la Souda (Xème siècle) et une note d’Eusèbe de Césarée font référence à sa vie. Les témoignages les plus conséquences restent ceux que l’écrivain a glissé lui-même dans son œuvre. On le sait fils de bonne famille, qui a jugé bon de l’envoyer à l’école platonicienne d’Athènes où Ammonios lui apprend les sciences et la philosophie vers 66. Il obtient la citoyenneté athénienne. Il fait ensuite un voyage à Alexandrie puis à Rome où il enseigne le grec et la philosophie morale sous les règnes de Vespasien et de Titus. Il séjournera de nouveau à Rome sous Domitien dans les années 90.Il y acquiert la citoyenneté romaine et adopte le gentilice Mestrius, en hommage à son ami Florus Il revient ensuite à Chéronée où il se partage entre l’écriture de son œuvre et la vie publique (il organisait les fêtes religieuses), il est nommé prêtre d'Apollon à Delphes à vie. C’est un auteur monumental et très fécond de plusieurs traités de morale, de philosophie, de théologie, de politique, un érudit doué d’une connaissance encyclopédique. Dans ses biographies, il étudie la vertu à travers ses personnages de héros et adopte une position qui n’est pas celle de l’historien. Plutarque adhère aux faits qu’il présente, il imprègne son récit. C’est un moraliste et un observateur, platonicien. Néanmoins, il est à la fois l'ennemi des stoïciens et des épicuriens.

Œuvre

Les Vies parallèles des hommes illustres (en grec / Bíoi Parállêloi) rassemblent cinquante biographies, dont 46 sont présentées par paire, en opposant un Grec et un Romain célèbresL'édition la plus récente des ces Vies parallèles est publiée sous la direction de François Hartog chez Gallimard, collection Quarto, 2001, 2292 pages. (par exemple Thésée et Romulus, Alexandre le Grand et César, Démosthène et Cicéron). À la fin de chaque doublet, la plupart du temps, un bref texte ( / súnkrisis) compare les deux personnages. Nous avons perdu la première paire, consacrée à Épaminondas et Scipion. On date l'écriture de ces biographies entre 96 et 115. Parmi les biographies séparées figurent celle d'Artaxerxès II, Aratos, et les huit biographies de Césars, d'Auguste à Vitellius. C'est l'œuvre la plus connue de Plutarque. Elle était admirée de Montaigne comme du Grand Condé, et Shakespeare y a puisé des sujets de tragédie. Les Œuvres morales sont plus de 230 traités consacrés à des sujets nombreux et variés. Seuls 79 nous sont parvenus : De la curiosité, De la tranquillité de l'âme, Des vertus morales, Du génie de Socrate, etc. Il a aussi écrit des Dialogues pythiques et des Propos de table, imités de Platon.

Influences

Les écrits de Plutarque ont eu une énorme influence sur la littérature européenne, notamment française et anglaise. Shakespeare a construit certaines de ses tragédies historiques à partir du canevas de quelques-unes des Vies parallèles, traduites par Thomas North. Ralph Waldo Emerson et les Transcendantalistes ont été beaucoup inflluencés par la Morale. Parmi ses admirateurs anglophones on peut citer Ben Jonson, John Dryden, Alexander Hamilton, John Milton, et Sir Francis Bacon mais aussi Cotton Mather, Robert Browning. Les Essais de Montaigne, les œuvres de La Boétie, d'Erasme, de Rabelais, plus tard l'œuvre de Rousseau sont profondément inspirés de ses œuvres morales et des Vies Parallèles. La somptueuse traduction en français des Vies Parallèles par Jacques Amyot au milieu du XVIe siècle, constamment rééditée jusqu'à aujourd'hui, a renforcé sa diffusion et a fait de Plutarque un passeur de l'Antiquité à l'époque moderne, voire un monument des lettres françaises. Par ailleurs, dans les romans de Maurice Leblanc, les "Vies parallèles" sont le livre de chevet du héros Arsène Lupin, ce qui est révélateur des ambitions tant du personnage principal que de son auteur.

Voir aussi

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Sujets connexes
Alexander Hamilton   Alexandre le Grand   Apollon   Aratos de Soles   Artaxerxès II   Auguste   Ben Jonson   Béotie   Chéronée   Cicéron   Cotton Mather   Delphes   Démosthène   Florus   Grec ancien   Grèce antique   Jacques Amyot (évêque)   Jean-Jacques Rousseau   John Dryden   John Milton   Jules César   Michel de Montaigne   Platon   Ralph Waldo Emerson   Robert Browning   Scipion   Souda   Thésée   Transcendantalisme (États-Unis)   Vitellius   William Shakespeare  
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