Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande

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Jérôme Lalande Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande, né à Bourg-en-Bresse le 11 juillet 1732 et mort à Paris le 4 avril 1807, est un astronome français.
Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande

Jérôme Lalande Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande, né à Bourg-en-Bresse le 11 juillet 1732 et mort à Paris le 4 avril 1807, est un astronome français.

Biographie

Ses parents l’envoient à Paris pour y étudier le droit. Il loge dans la capitale à l’Hôtel Cluny, où Joseph-Nicolas Delisle (1688-1768) a installé un observatoire. Lalande découvre alors l’astronomie et devient un élève zélé et favori de Delisle ainsi que de Pierre Charles Le Monnier (1715-1799). Après la fin de ses études, il retourne à Bourg-en-Bresse pour exercer le métier d’avocat. Le Monnier obtient la permission pour envoyer Lalande à Berlin pour y observer la parallaxe lunaire (autrement dit la distance Terre-lune), simultanément, l’abbé Nicolas-Louis de Lacaille (1713-1762) fait de même au Cap. Le succès de sa mission le fait entrer à l’Académie des sciences de Berlin à 21 ans. Il obtient un poste d’assistant à Paris et il est élu membre de l'Académie des sciences en 1753. Il fonde la Société d'émulation de l'Ain en 1755 et il est élu membre de l’Académie de Rouen le 4 mars 1761. S'étant consacré à l’étude des planètes du système solaire, il publie en 1759 une édition corrigée des tables d’Edmond Halley (1656-1742), à laquelle il ajoute une histoire de la comète de Halley qui est observable cette année-là. Avec l’aide d’Alexis Clairaut et de Nicole-Reine Lepaute, il en calcule la date de retour et les éléments orbitaux. En 1762, Delisle démissionne de sa chaire d’astronomie au Collège de France en faveur de Lalande qui occupe cette fonction 46 ans. Sa maison devient une école d’astronomie, ses élèves comptent Jean-Baptiste Joseph Delambre (1749-1822), Giuseppe Piazzi (1746-1826), Pierre Méchain (1744-1804) ainsi que son propre neveu Michel Lefrançois de Lalande (1766-1839). Il utilise nombre d'amateurs pour calculer ses éphémérides plus rapidement. Sa renommée vient de son travail sur l’orbite de Vénus en 1769, mais son caractère difficile lui vaut de nombreuses inimitiés. En 1768, il entre à la loge maçonnique du Grand Orient de France. En 1778, délaissant momentanément les étoiles pour l'hydrologie, il rédige "Des Canaux de Navigation, et spécialement du Canal de Languedoc", gros pavé sur la navigation intérieure en tous temps et sur tous les continents qui fait encore autorité, consacrant un tiers de l'ouvrage au canal du Midi, déjà présenté comme une réalisation exemplaire. En 1795, il participe à la création du Bureau des longitudes avec l'abbé Grégoire. Lalande contribue grandement à populariser l’astronomie. Il fait paraître de 1789 à 1798 son Histoire céleste française où il décrit 50 000 étoiles. Il est également l’auteur d’une chronique des sciences de son époque (deux volumes, Bibliographie astronomique, 1804). Il fonde, en 1802, un prix destiné à récompenser l’œuvre d’astronomes, le prix Lalande.

Hommages

-Son nom est inscrit sur la Tour Eiffel.
-Un lycée de Bourg-en-Bresse porte son nom, le Lycée Lalande
-Une rue du XIV arrondissement de Paris porte son nom.

Principaux travaux

- Traité d’astronomie (deux volumes, 1764, augmenté en quatre volumes, de 1771 à 1781, une troisième édition en trois volumes, 1792).
- Astronomie des dames (1785).
- Abrégé de navigation (1793).
- Histoire céleste française (1801).
- Bibliographie astronomique (1803).
- Voyage d’un français en Italie (1769), compte rendu de son voyage en 1765-1766.
- Des Canaux de Navigation, et spécialement du Canal de Languedoc (1778) Il présente plus de 150 articles devant l’Académie des sciences.

Divers

Le peintre Jean-Honoré Fragonard en a fait son portrait.

Sources

-Boistel Guy, Jérôme Lalande, premier astronome médiatique, Les génies de la science, n° 32, août-octobre 2007, pp. 10-13 Catégorie:Astronome Catégorie:Astronome français Catégorie:Membre de l'Académie des sciences (France) Catégorie:Académie de Rouen Catégorie:Collège de France Catégorie:Naissance en 1732 Catégorie:Décès en 1807 Catégorie:Savants de la Tour Eiffel de:Jérôme Lalande en:Jérôme Lalande eo:Jerome Lalande es:Joseph Lalande hu:Joseph Jerôme Lefrançais de Lalande it:Jérôme Lalande ja:ジェローム・ラランド lb:Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande nl:Jérôme Lalande ru:Лаланд, Жозеф Жером Лефрансуа де sk:Jérôme Lalande sl:Joseph-Jérôme Lefrançais de Lalande sv:Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande
Sujets connexes
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