Napoléon III

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Les quatre Napoléon Charles Louis-Napoléon Bonaparte, dit Louis-Napoléon Bonaparte (20 avril 1808 - 9 janvier 1873), est le premier président de la République française, élu le 10 décembre 1848 avec 74% des voix au suffrage universel masculin, ainsi que le troisième empereur des Français (1852-1870) sous le nom de Napoléon III. Il est donc à la fois le premier président de la France et son dernier monarque. Issu de la maison Bonapa
Napoléon III

Les quatre Napoléon Charles Louis-Napoléon Bonaparte, dit Louis-Napoléon Bonaparte (20 avril 1808 - 9 janvier 1873), est le premier président de la République française, élu le 10 décembre 1848 avec 74% des voix au suffrage universel masculin, ainsi que le troisième empereur des Français (1852-1870) sous le nom de Napoléon III. Il est donc à la fois le premier président de la France et son dernier monarque. Issu de la maison Bonaparte, il est le neveu de Napoléon , fils de Louis Bonaparte, et roi de Hollande, et de Hortense de Beauharnais, fille de l'impératrice Joséphine. Il devient l'aîné des Napoléon après les morts successives de son frère aîné et du duc de Reichstadt (« l'Aiglon »). Ses premières tentatives de coup d'État, mal conçues et sans bases populaires, ont échoué ; c'est la vague révolutionnaire de 1848 qui le conduit à la prééminence politique. Le coup d'État du 2 décembre 1851 lui permet ensuite de mener enfin la restauration impériale à son profit et d'exercer un pouvoir personnel sans partage, même si le caractère très autoritaire du Second Empire ne cesse de s'atténuer après 1859 pour faire place progressivement à "l'empire libéral". Le futur Napoléon III fait connaître tôt sa philosophie politique dans Idées napoléoniennes et dans L'Extinction du Paupérisme (1844), mélange de romantisme, de libéralisme autoritaire, et de socialisme utopique. Admirateur de la modernité britannique, son règne est marqué par une œuvre de développement industriel, économique et financier considérable, notamment par la transformation de Paris par le préfet Haussmann. La fin de son régime fut scellée par sa défaite de 1870 lors de la guerre franco-prussienne. Objet longtemps d'une légende noire due à l'œuvre hostile de Victor Hugo et à la III République, Napoléon III a été récemment redécouvert par l'historiographie contemporaine, dans la complexité de sa personnalité, et dans l'ambivalence d'une œuvre immense et originale en dépit de ses limites.

Jeunesse

La loi du , bannissant tous les Bonaparte du territoire français, contraint la Reine Hortense à s'exiler en Suisse où elle achète en 1817 le château d'Arenenberg, dominant le lac de Constance. Elle s'y installe avec ses deux fils. Sans souci matériel, Louis-Napoléon est élevé par sa mère dans le culte de son oncle et dans la certitude de sa vocation dynastique. Les professeurs de Constance complètent son éducation. Un ancien officier de son oncle lui enseigne l'art de la guerre. En 1830, il est volontaire dans l'armée suisse où il obtient le grade de capitaine d'artillerie en 1834. Il obtient la nationalité suisse dans le canton de Thurgovie, en 1832, ce qui fera dire à certains historiens que Louis-Napoléon Bonaparte aura été « le seul Suisse à régner sur la France »Dans le livre Napoléon III (1969) de l'historien Georges Roux http://www.alsapresse.com/jdj/98/08/12/MA/3/article_14.html.

Tentative de soulèvement à Strasbourg

Après la mort du duc de Reichstadt le 22 juillet 1832, et dans la mesure où son frère aîné est mort en 1831, Louis-Napoléon se considère comme l'héritier de la couronne impériale. Il organise ses réseaux en France, et prépare sa prise de pouvoir. Son plan est de soulever une garnison et de marcher sur Paris, en rassemblant sur son passage les troupes et les populations, sur le modèle du retour de l'île d'Elbe en 1814. Le 30 octobre 1836, le prince Louis-Napoléon Bonaparte, avec une poignée de complices, effectue une tentative de soulèvement de Strasbourg. Il espère soulever la garnison et, ensuite, marcher sur Paris et renverser la monarchie de Juillet. Son plan est de soulever une garnison et de marcher sur Paris, en rassemblant sur son passage les troupes et les populations, sur le modèle du retour de l'île d'Elbe en 1814. Il jette son dévolu sur Strasbourg, importante place militaire, aisément accessible depuis l'Allemagne et, surtout, ville de gauche et patriote. Sur place, l'âme du complot est le colonel Vaudrey, qui commande le 4 régiment d'artillerie, dans lequel Napoléon Bonaparte a servi à Toulon en 1793, et qui s'estime mal traité par la monarchie de Juillet. L'opération est engagée le 30 octobre 1836 au matin. Elle tourne court presque aussitôt. Le prince et ses complices sont arrêtés. Le roi Louis et les oncles du jeune prince condamnent aussitôt l'opération. La reine Hortense écrit à Louis-Philippe pour lui suggérer de laisser son fils quitter la France. Le roi convainc son gouvernement qui, en dehors de toute procédure légale, fait conduire le prince à Lorient où, muni d'une somme d'argent, il est embarqué sur L'Andromède le 21 novembre 1836 à destination des États-Unis d'Amérique, où il sera débarqué le 30 mars 1837. Pendant ce temps, ses complices sont jugés à Strasbourg devant la cour d'assises, et acquittés par le jury, sous les acclamations du public, le 18 janvier 1837. Si la tentative a été un échec complet, elle a fait connaître le prince Louis-Napoléon en France et l'a identifié à la cause bonapartiste.

Retour en Europe

Le prince ne reste pas longtemps aux États-Unis. Il rentre bientôt en Europe et revient s'installer en Suisse. En juin 1838, l'un des conjurés de Strasbourg, l'ex-lieutenant Armand Laity, lointainement apparenté à la famille de Beauharnais, publie à 10 000 exemplaires une brochure, sans doute financée par Louis-Napoléon, intitulée Relation historique des événements du 30 octobre 1836, qui est une apologie du bonapartismeLa brochure est saisie, Laity est arrêté et jugé devant la Cour des pairs qui le condamne à 5 ans de détention et 10 000 francs d'amende le 11 juillet 1838.. À la suite de cet incident, le gouvernement français demande à la Suisse, au début du mois d'août 1838, l'expulsion du prince Louis-Napoléon et, sûr de l'appui de l'Autriche, menace la confédération d'une rupture des relations diplomatiques et même d'une guerre, allant jusqu’à concentrer dans le Jura une armée de 25 000 hommes. Le gouvernement suisse, indigné, invoque la qualité de bourgeois de Thurgovie du prince. En définitive, celui-ci annonce, le 22 août, son intention de s'installer en AngleterrePar une note du 6 octobre, la Diète fédérale helvétique peut donc repousser la demande d'expulsion du gouvernement français, non sans préciser que le prince Bonaparte va bientôt quitter la Suisse.. Héritant de sa mère en 1839, Louis-Napoléon a les moyens d'imprimer à 500 000 exemplaires une brochure détaillant son programme politique : Les Idées napoléoniennes, dans laquelle il fait de le précurseur de la liberté. Au début de 1840, son fidèle Fialin lance à son tour ses Lettres de Londres, qui exaltent ce prince qui « ose seul et sans appui, entreprendre la grande mission de continuer l'œuvre de son oncle »cité par Guy Antonetti, Louis-Philippe, Paris, Librairie Arthème Fayard, 2002, p. 817. Depuis Londres, le prince prépare une nouvelle tentative de coup d'État. Voulant profiter du mouvement de ferveur bonapartiste suscité par la décision du cabinet Thiers de ramener de Sainte-Hélène les cendres de l'Empereur, il débarque à Boulogne-sur-Mer, le 6 août 1840, en compagnie de quelques comparses parmi lesquels un compagnon de à Sainte-Hélène, le général de MontholonPersonnage pour le moins douteux, fils adoptif du non moins douteux marquis de Sémonville, Charles-Tristan de Montholon est un agent double que le gouvernement français a employé, à Londres, pour surveiller le prince Louis-Napoléon. Mais Montholon a trompé Thiers en lui faisant croire que l'opération aurait lieu à Metz., avec l'espoir de rallier le 42 régiment de ligne. L'opération est un échec total : Louis-Napoléon et ses complices sont arrêtés et incarcérés au fort de Ham. Leur procès se tient devant la Chambre des pairs du 28 septembre au 6 octobre, dans une indifférence généraleL'opinion publique se passionne bien davantage pour le procès, devant la cour d'assises de Tulle, de M Lafarge, accusée d'avoir empoisonné son mari, et condamnée aux travaux forcés à perpétuité le 19 septembre.. Le prince, défendu par le célèbre avocat légitimiste Berryer, prononce un discours éloquent : :« Je représente devant vous un principe, une cause, une défaite. Le principe, c'est la souveraineté du peuple, la cause celle de l'Empire, la défaite Waterloo. Le principe, vous l'avez reconnu ; la cause, vous l'avez servie ; la défaite, vous voulez la venger. Représentant d'une cause politique, je ne puis accepter, comme juge de mes volontés et de mes actes, une juridiction politique. Je n'ai pas de justice à attendre de vous, et je ne veux pas de votre générosité. »cité par Guy Antonetti, Op. cit., p. 818 Il n'en est pas moins condamné à l'emprisonnement perpétuelSur 312 pairs, 160 s'abstiennent et 152 votent l'emprisonnement perpétuel. « On ne tue pas les fous, soit ! mais on les enferme », affirme Le Journal des débats (cité par Guy Antonetti, Op. cit., p. 818). À la forteresse de Ham, il écrit De l'extinction du paupérisme (1844), ouvrage influencé par les idées saint-simoniennes et développant un moyen populiste pour accéder au pouvoir : « Aujourd'hui, le règne des castes est fini, on ne peut gouverner qu'avec les masses ». Il s'évada de sa prison six ans plus tard, en empruntant les vêtements et les papiers d'un peintre qui, selon certains, s'appelait Badinguet. Il s'établit à Londres avant de revenir pendant la révolution française de 1848 pour se présenter à de nouvelles élections.

Prince-président

Portrait officiel en tant que président de la Republique. Le 4 juin 1848, il est élu (dans 4 départements) et siège à l'Assemblée en septembre. Il a la chance de ne pas être compromis dans la répression sanglante des ouvriers parisiens révoltés lors des journées insurrectionnelles des 22-26 juin. À la suite de la promulgation, le 4 novembre 1848, de la Constitution de la République, il est candidat à l'élection présidentielle, la première au suffrage universel masculin en France. Il est élu pour quatre ans le 10 décembre 1848, avec près de 75 % des voix, issues notamment du parti de l'Ordre, profitant de la division des gauches et de la légende impériale, surtout depuis le retour des cendres de Napoléon Ier en 1840Alain Decaux et André Castelot (dir.), Dictionnaire d'histoire de France, Librairie Académique Perrin, 1981, p. 702-703. La campagne électorale de 1848 : Gravure illustrant Louis-Napoléon contre Cavaignac, publiée en Allemagne dans l’Illustrierte Zeitung Il prête serment à l'Assemblée constituante le 20 décembre 1848 et s'installe le soir même à l'Élysée. La Constitution de 1848 limite largement les pouvoirs du Président qui est soumis soit à l'Assemblée soit au Conseil d'État. La présidence de Louis-Napoléon est ainsi marquée par son opposition à la politique conservatrice de l'assemblée élue en mai 1849 : envoi à Rome des troupes pour mater une rébellion contre le pape ; vote de la loi Falloux, favorable à l'enseignement religieux… Le 31 mai 1850, l'Assemblée vote une loi électorale qui abolit le suffrage universel masculin en imposant une résidence de trois ans pour les électeurs ce qui élimine 3 millions de personnes du corps électoral dont des artisans et des ouvriers saisonniers. Le 4 novembre 1851, afin de diviser ses adversaires et d'augmenter son prestige personnel, Louis Napoléon propose à l'Assemblée, sur le conseil de Morny, l'abrogation de cette loi, proposition qui est rejetée par 355 voix contre 348Alain Decaux et André Castelot (dir.), Dictionnaire d'histoire de France, Librairie académique Perrin, 1981, p. 279. Au début de l'année 1851, Louis-Napoléon fait pression pour augmenter la durée de son mandat tandis que l'Assemblée nationale est opposée à tout projet de révision constitutionnelle.

Coup d’État du 2 décembre 1851

Dans la nuit du 1 au 2 décembre 1851, soit 47 ans jour pour jour après le sacre de Napoléon et 46 ans après la bataille d'Austerlitz, un décret dissout illégalement l'Assemblée nationale et rétablit le suffrage universel. Les troupes, commandées par le général Magnan, occupent les points stratégiques de Paris, et les opposants de Louis-Napoléon Bonaparte - entre autres Thiers et Cavaignac - sont arrêtés à leur domicile. Entre 5 et 6 heures, deux proclamations - au peuple et à l'armée - sont affichées dans les rues ; Louis Napoléon y annonce la dissolution de l'Assemblée, le rétablissement du suffrage universel et la convocation du corps électoral en vue d'un plébisciteAlain Decaux et André Castelot (dir.), Dictionnaire d'histoire de France, Librairie académique Perrin, 1981, p. 279. En vertu de l'article 69 de la Constitution, qui prévoyait très explicitement la déchéance du Président en cas de coup de force contre l'Assemblée, un certain nombre de députés réunis à la mairie du Xe arrondissement déclarent L.N. Bonaparte coupable de haute trahison. La haute Cour de Justice rend un verdict similaire. Tous sont aussitôt dispersés. Quelques soulèvements éclatent en protestation. À Paris, le 3 décembre, un bataillon, hué par des bourgeois boulevard Bonne-Nouvelle, ouvre le feu sur la foule. Le lendemain, des barricades sont démantelées dans les faubourgs ouvriers ; le député Baudoin meurt sur la barricade du faubourg Saint-Antoine. Le 5, les troupes contrôlent la ville ; les combats ont fait 380 victimes civilesAlain Decaux et André Castelot (dir.), Dictionnaire d'histoire de France, Librairie académique Perrin, 1981, p. 279. Des soulèvements de ruraux républicains sont vigoureusement réprimés dans certains départements comme l'Yonne, les Basses-Alpes, le Var et le Lot-et-Garonne. La répression s'abat sur les républicains, brisant l'opposition par des arrestations massives (environ 27 000). Le cas des prévenus est étudié dans chaque département par des commissions mixtes qui condamnent 15 300 personnes, 238 étant déportées à Cayenne, 9530 en Algérie, 1545 expulsées, 2804 internées en FranceAlain Decaux et André Castelot (dir.), Dictionnaire d'histoire de France, Librairie Académique Perrin, 1981, p. 279. Organisé aussitôt après le coup d'État, le plébiscite des 20 et 21 décembre 1851 sur les nouvelles institutions reçoit une très large majorité d'avis favorables. En janvier 1852, une nouvelle constitution porte la durée du mandat du président à 10 ans.

Empereur

L'impératrice Eugénie et le prince impérial Le 7 novembre 1852, un sénatus-consulte rétablit le régime impérial. Il est approuvé par le peuple lors d'un plébiscite à une très large majorité, les 21 et 22 novembre 1852. Le 2 décembre 1852 débute le Second Empire, Louis-Napoléon Bonaparte devient Napoléon . Les 29 et 30 janvier 1853 : il épouse Eugénie de Montijo, comtesse de Teba, dont il aura un fils, Eugène, le 16 mars 1856.

Personnalité de Napoléon III

De son passé de conspirateur, Napoléon III a conservé l'habitude de ne jamais laisser transparaître ses émotions et ses pensées personnelles. D'où son visage impénétrable et sa célèbre expression énigmatique, dont la photographie et les récits des contemporains nous ont laissé trace. L'Empereur prend souvent ses décisions seul, dans le secret de sa pensée. Il ne partage son pouvoir de décision ni avec sa famille, ni avec ses proches, pas plus qu'avec sa femme ou avec ses maîtresses, dont aucune n'aura jamais eu le rôle de favorite. À partir du milieu des années 1860, toutefois, un Napoléon III vieillissant et miné par la maladie se montre plus sensible aux influences de ses proches: l'impératrice Eugénie, son demi-frère adultérin le duc de Morny, son fidèle Fialin dit Persigny. De 1863 à 1869, son homme de confiance, Eugène Rouher, fait figure de "vice-empereur" et de Premier ministre sans le titre. Parfois « entêté dans l'indécision » (Émile Ollivier), l'Empereur se montre de plus en plus souvent hésitant, maladroit ou empêtré dans ses contradictions, au long de son règne. Ce qui dans son régime de pouvoir personnel pèsera immanquablement sur l'évolution générale de la politique française. Ses contradictions sont aussi dues à la nature composite de ses idées et de son entourage. Selon sa boutade célèbre, « l'impératrice est légitimiste, Morny orléaniste, moi je suis socialiste. Seul Persigny est bonapartiste, mais il est fou ». Autoritaire, mais dénué de toute inhumanité ou rancœur personnelles, Napoléon III sait aussi bien étouffer toute opposition que manifester sa préoccupation sincère pour les ouvriers, les humbles et les pauvres. Par tempérament comme par politique, il aime user de mesures de clémence pour rallier les anciens adversaires et pallier son manque d'appuis dans les élites traditionnelles. Homme moderne et nullement dénué d'intelligence politique ou diplomatique, il a été constamment sous-estimé ou méprisé par beaucoup de ses contemporains, en particulier par les élites traditionnelles qui voyaient en lui un parvenu et par les adversaires monarchistes ou républicains de son régime autoritaire. Thiers en 1848 le peignait comme « un crétin que nous mènerons ». Victor Hugo invoqua systématiquement la gloire de Napoléon Ier pour rabaisser Napoléon III, dépeint dans ses ouvrages comme un vulgaire aventurier, médiocre, parjure et tyrannique. Il se montra en réalité capable de gouverner la France pendant 19 ans (22 ans depuis son élection à la présidence), ce qui place son régime au troisième rang, par la durée, en France depuis 1789.

Politique étrangère

En 1851, préparant la restauration impériale, Louis-Napoléon Bonaparte cherche à rassurer l'opinion française et européenne et déclare à Bordeaux : « L'Empire, c'est la paix ! » (10 octobre 1852). Pourtant, son régime se montre assez belliqueux, avec trois guerres européennes et plusieurs expéditions coloniales en moins de vingt ans. L'Empereur entend à la fois disloquer la coalition anti-française héritière du Congrès de Vienne (1815), et aider à remodeler la carte de l'Europe en fonction du "principe des nationalités" : chaque peuple doit pouvoir disposer de lui-même et le regroupements en États-Nations est à favoriser. L'empereur connaît des réussites dans un premier temps, alors même qu'il doit composer avec une haute administration et des diplomates majoritairement monarchistes et opposés au césarisme de Napoléon . Cela renforce l'isolement de l'Empereur alors que les personnels étrangers et métropolitains ne sont pas mis forcément au courant de la ligne politique du gouvernement de Napoléon . À l'occasion de la guerre de Crimée, (1854-1856) Napoléon confirme le retour de la France dans la vie politique européenne avec plus ou moins de succès. Coïncidant avec la naissance de son héritier le 16 mars 1856, le traité de Paris est un triomphe personnel pour lui. Il marque l'apogée de sa bonne entente avec la Grande-Bretagne de la reine Victoria. Napoléon par Hippolyte Flandrin Napoléon III joue aussi un rôle important dans la naissance de la Roumanie indépendante, en conseillant aux parlements des deux ex-provinces ottomanes de voter pour le même candidat au trône. Sur le plan colonial, Napoléon III triple la surface des possessions françaises, lançant par exemple l'implantation en Nouvelle-Calédonie et à Djibouti par l'achat d'Obock (1862), ou laissant le gouverneur Faidherbe fonder Dakar au Sénégal (1854). En 1859-1860, ses troupes participent au côté de l'Angleterre à une expédition contre la Chine, au cours de laquelle a lieu la mise à sac du palais d'été à Pékin. La politique arabe de Napoléon - Il se rend en personne à Alger pour promouvoir son modèle de développement colonial. Pour Napoléon les colonies doivent être rattachées à la personne de l'Empereur et non pas à la France directement. Il déclare à Alger : « Je suis l'empereur des Français et des Arabes ». Ainsi pressent-il, avec près d'un siècle d'avance, le modèle de la communauté unie par la personne du souverain, telle que le réalisera le Commonwealth britannique. La politique italienne de l'Empereur - en faveur de l'Unification et au détriment de l'Autriche - permet à la France d'annexer après un plébiscite le comté de Nice et la Savoie (1860), l'Empereur ayant « payé de sa personne » aux batailles de Magenta et Solférino pendant la campagne d'Italie. Cependant, Napoléon III s'aliène aussi les catholiques français ultramontains, car l'unité de l'Italie du Nord met les États pontificaux en péril. D'autre part, en refusant de poursuivre la campagne victorieuse (mais coûteuse en hommes) de 1859, l'Empereur laisse Venise aux mains des Autrichiens et déçoit ses alliés savoyards. Jusqu'en 1870, il empêche le nouveau royaume d'Italie de finaliser l'unité, en laissant des troupes françaises à Rome pour protéger les derniers vestiges du pouvoir temporel du pape. L'échec cinglant et coûteux de l'expédition du Mexique (1861-1867), et l'attitude de neutralité monnayée (politique dite des « pourboires », que le chancelier prussien Bismarck exploite pour déconsidérer Napoléon III dans tout l'espace allemand) lors des conflits entre l'Autriche et la Prusse en 1866, affaiblissent le régime et mettent fin à cette politique étrangère volontariste de l'Empereur alors que celui-ci commence à être rongé par la maladie et par les discordes de son entourage.

Politique intérieure

Une entrée de la France dans la modernité

Blason du Second Empire Sous l'Empire, la France connaît des années de progrès économiques (création d'un système bancaire, développement des chemins de fer, transformation des grandes villes). Napoléon III est influencé par les idées saint-simoniennes de son proche conseiller Michel Chevalier. Influencé par son séjour à Londres, Napoléon décide de transformer Paris et d'en faire une grande capitale européenne, salubre et fonctionnelle. Il confie au baron Haussmann le chantier de Paris. L'Empereur veilla de très près au tracé de nombreux nouveaux boulevards, à l'édification de nouveaux édifices (dont les grandes gares, le nouveau Palais de justice et le nouvel Hôtel-Dieu ou le Palais Garnier (Opéra) qu'il ne vit jamais abouti), au développement du réseau des égouts et surtout à la constructions de dizaines de nouveaux squares et espaces verts (Montsouris, Buttes-Chaumont, bois de Vincennes et de Boulogne, Boucicaut…). Ces travaux du Second Empire ont modelé le visage du Paris du . Ils ont cependant eu un coût non négligeable, que ce soit sur le plan financier (déficit, vague de spéculation), social (refoulement des classes populaires hors du centre de Paris) et culturel (destructions de nombreux vestiges du passé) ; on a dit que les grands boulevards (très larges et droits) permettaient de mieux contrecarrer les éventuelles révoltes en empêchant la formation de barricades. Parallèlement, Napoléon III encourage cette politique dans les autres grandes et moyennes villes de France, de Lyon à Biarritz en passant par Dieppe (les nombreuses rues impériales alors tracées sont souvent par la suite rebaptisées "rue de la République"). L'Empereur multiplie les séjours personnels dans les villes d'eaux telles que Vichy, Plombières, Biarritz, ce qui contribue beaucoup à leur lancement et à leur fortune durable. Wagon privé de Napoléon III, utilisé lors de ses déplacements sur les chemins de fer français alors en plein essor Capitale de l'Europe au même titre que la Londres victorienne, Paris accueille de grandes réunions internationales telles que l'Exposition universelle de 1855 et celle de 1867. Le règne de Napoléon III est marqué aussi par l'achèvement de la construction du réseau ferroviaire français supervisée par l'État : le chemin de fer dessert désormais toutes les grandes et moyennes villes françaises. L'Empereur encourage la révolution bancaire, à l'origine de la naissance des établissements modernes tels le Crédit Mobilier des frères Pereire. Les Grands Magasins se multiplient (comme le Bon Marché), la Bourse connaît un âge d'or, l'industrie (acier, textile) une forte croissance, du moins jusqu'au milieu des années 1860 et les mines, de charbon par exemple, prennent leur essor. Membre du gouvernement impérial de 1863 à 1869 en tant que ministre de l'Instruction publique, l'historien Victor Duruy ouvre l'enseignement secondaire aux jeunes filles et s'efforce de développer l'enseignement primaire, en dépit de l'hostilité de l'Église catholique qui craint une perte de son influence. Il fait enseigner l'histoire contemporaine, jusque-là délaissée au profit de l'étude de l'Antiquité. Napoléon III en 1857 par Franz Xaver Winterhalter

De l’Empire autoritaire à l’Empire libéral

La constitution de 1852 laisse à Napoléon III un pouvoir personnel absolu. La presse est soumise à une censure particulièrement rigoureuse. La justice est rendue en son nom. Il est également le dernier chef d'État français à s'arroger le droit de déclarer la guerre seul, ou de conclure tout seul les traités de paix ou de commerce. Plusieurs dizaines de députés sont proscrits après le coup d'état du 2 décembre 1851, parmi lesquels Victor Hugo, qui compose alors en exil les Châtiments et Napoléon-le-Petit pour stigmatiser Napoléon III. Des milliers d'opposants sont déportés en Algérie ou en Guyane. Les ministres, responsables devant l'Empereur seul, ne forment pas d'équipe ministérielle et le gouvernement n'est pas responsable devant le Parlement, dont les débats ne sont pas publiés. La tribune du Palais-Bourbon est détruite lors du coup d'État et ne réapparaît que sur la fin du règne. Le suffrage universel a été rétabli par Napoléon III mais son libre exercice est faussé par la pratique des candidatures officielles (les préfets mettent les moyens de l'administration au service des candidats du pouvoir) et par la quasi-disparition de la liberté de la presse et de réunion. Les rares opposants qui parviennent à se faire élire ne peuvent siéger que s'ils prêtent serment de fidélité à l'Empereur et à son régime. L'autorité impériale sévit également dans le domaine des arts et des lettres : Baudelaire et Flaubert sont poursuivis en justice pour leurs œuvres contraires « à la morale publique et religieuse » (1856-1857), Renan destitué de sa chaire au collège de France en 1863. En 1863, Napoléon III laisse se tenir un "salon des refusés" où exposent Courbet et les futurs impressionnistes, mais il dénonce l'Olympia de Manet comme offensant les bonnes mœurs. Sévissant d'une main, l'Empereur cherche aussi à séduire et à rallier de l'autre. Doté d'une forte pension officielle et d'une très confortable liste civile, il mène un train de vie fastueux qui frappe les esprits. Ses fêtes et ses réceptions grandioses aux Tuileries, à Saint-Cloud ou à Compiègne confèrent aussi à la "Fête Impériale" un rôle de propagande. Aux élections de 1858, cinq députés républicains sont élus à Paris, ville d'opposition à l'Empire, dont Jules Favre, Ernest Picard et Emile Ollivier. L'Empereur refuse de remettre en cause le suffrage universel comme le lui demande son entourage inquiet. Mais un attentat à la bombe perpétré contre le couple impérial par le patriote italien Orsini lui permet de lancer une vague de répression brutale contre l'opposition républicaine, pourtant innocente dans cette affaire. Le général Espinasse, ministre de l'Intérieur de janvier à juillet 1858, utilise la "loi de sûreté générale" pour faire déporter sans jugement plusieurs centaines de républicains. La loi reste théoriquement en vigueur jusqu'à la fin du règne. Le 15 août 1859, l'Empereur promulgue une amnistie générale à l'occasion de sa victoire en Italie du Nord. Certains comme Victor Hugo refusent d'en profiter : « quand la liberté rentrera, je rentrerai". À partir de cette date, le régime prend une tournure plus libérale. Pour se gagner de nouveaux soutiens dans la société, Napoléon III multiplie les concessions à destination notamment des ouvriers. Il fait ainsi légaliser le droit de grève en 1864 par la loi Émile Ollivier. Il s'est en effet privé du soutien des catholiques que sa politique italienne inquiète et de celui du patronat, ulcéré par son traité de libre-échange conclu en 1860 avec la Grande-Bretagne (négocié et ratifié par l'Empereur seul, il fait figure de « coup d'État douanier »). Renouant avec le socialisme de sa jeunesse, Napoléon III laisse une délégation d'ouvriers conduite par Tolain se rendre à Londres où elle découvre la puissance du syndicalisme britannique. L'Association Internationale des Travailleurs est autorisée à ouvrir un bureau en France. Mais les efforts de l'Empereur pour prendre lui-même la tête d'un mouvement ouvrier officiel échouent: les ouvriers restent dans leur masse républicains. Napoléon III dissout le bureau parisien de l'AIT en 1867 et la troupe intervient dans plusieurs grèves dures qui marquent la fin du règne. Au fil des années 1860, il desserre aussi progressivement la censure, libéralise le droit de réunion et les débats parlementaires. Sous l'influence notamment de son demi-frère le duc de Morny, il se dirige lentement vers une pratique plus parlementaire du régime. En 1869, Napoléon fait appel à un nouveau "premier ministre" de fait, Émile Ollivier, issu des bancs de l'opposition républicaine à l'Assemblée nationale. C'était la reconnaissance du principe parlementaire. Ollivier constitua alors un gouvernement d'hommes nouveaux en associant bonapartistes libéraux (centre droit) et orléanistes ralliés à l'Empire libéral (centre gauche), mais en excluant les bonapartistes autoritaires (droite) et les républicains (gauche). Il prit lui-même le ministère de la Justice et des Cultes, le premier dans l'ordre protocolaire et apparut comme le véritable chef du ministère. Cherchant à concilier ordre et liberté, il convainc l'Empereur de procéder à une révision constitutionnelle d'ensemble pour mettre sur pied un système semi-parlementaire. Les procédés de candidature officielle furent abandonnés et le préfet Haussmann, jugé trop autoritaire, fut renvoyé (5 janvier 1870). Un senatus-consulte proposant un régime plus libéral est soumis à l'approbation du peuple lors d'un plébiscite (le troisième depuis 1851) : le 8 mai 1870, les réformes sont approuvées avec plus de 7 millions de "oui" en dépit de l'opposition des monarchistes légitimistes et des républicains qui ont appelés à voter "non" ou à s'abstenir. C'est ainsi que se met en place la constitution du 21 mai 1870. Napoléon III s'exclama à cette occasion : . Cependant, lâché par les républicains et contesté par les bonapartistes autoritaires, Ollivier était de plus en plus isolé et ne se maintenait plus que grâce à la faveur de Napoléon . Dès les premiers revers militaires d'août 1870, il fut limogé par l'impératrice Eugénie, régente, qui nomma à sa place le bonapartiste autoritaire Cousin-Montauban, comte de Palikao. Un mois après, l'Empereur était prisonnier et l'Empire discrédité par la défaite disparaissait sans opposition de quiconque.

Guerre de 1870

Napoléon et Otto von Bismarck, Après la défaite de Sedan, entrevue avec Bismarck à Donchery 1870 Napoléon III sur son lit de mort (Journal Illustrated London News, du 25 janvier 1873). Bien que tous deux personnellement favorables à la paix, Ollivier et Napoléon se laissèrent dépasser par les partisans de la guerre dont l'Impératrice Eugénie. Ollivier et Napoléon se rallièrent tous deux à l'opinion majoritaire pro-guerre exprimée au sein du gouvernement et au parlement, y compris chez les républicains, les plus résolus à en découdre avec la Prusse. À la suite de tensions avec la Prusse à propos de la succession d'Espagne et abusé par la fameuse Dépêche d'Ems - version dédaigneuse par Bismarck, d'une annonce polie de Guillaume de Prusse -, Napoléon III déclare la guerre à la Prusse. Débute la Guerre franco-allemande de 1870. Les premiers revers sont imputés à Napoléon et à Ollivier, fournissant à la Chambre l'occasion de renverser Ollivier, à une écrasante majorité, le 9 août 1870, laissant l'Empereur seul sur la ligne de front, qu'elle soit politique ou militaire. Sous la pression de l'impératrice, Napoléon III renonce à se replier sur Paris et marche vers Metz au secours du maréchal Bazaine encerclé. Ses troupes sont elles-mêmes alors encerclées à Sedan. Le 2 septembre 1870, n'ayant pu trouver la mort au milieu de ses hommes, Napoléon III dépose les armes au terme de la bataille de Sedan. Il tente de négocier avec Bismarck prés du village de Donchery. Pendant la discussion, il nie ses responsabilités personnelles en invoquant une guerre à laquelle il aurait été « poussé par l'opinion publique ». Bismarck, peu dupe, réplique : « l'opinion publique poussée par le ministère ! » Le captif assiste avec le roi Guillaume de Prusse à l'acte de reddition de l'armée française au château de Bellevue situé prés de Frénois au sud de Sedan.
-Le 3 septembre 1870, L'Empereur, désormais prisonnier, se rend en Belgique à Bouillon, ensuite il prend le train pour être interné au château de Wilhelmshöhe à Kassel en Allemagne. Le , à Paris, la foule envahit le Palais-Bourbon tandis que l'impératrice Eugénie se réfugie chez son dentiste et fuit en Angleterre. Le gouverneur de Paris, Trochu, reste passif et le régime impérial ne trouve guère de défenseurs. Des députés (dont Léon Gambetta) proclament la République et mettent en place un Gouvernement de Défense Nationale qui essaie en vain de contrer l'invasion du territoire. Au terme de la guerre, la déchéance officielle de Napoléon n'est votée définitivement par la Chambre que le 1871. Dans la plupart des départements français, le nouveau régime républicain est souvent accueilli dans l'indifférence. Personne toutefois ne prend non plus la défense de l'Empire déchu, discrédité par la défaite. En mars 1871, l'Empereur déchu s'exile en Angleterre. Il y prépare de nouveaux plans de coup d'État, rêvant de rééditer à son profit le retour de l'île d'Elbe de son oncle Napoléon I. Mais une opération de la vessie a raison de lui. Le 9 janvier 1873, Napoléon meurt et est inhumé à Chislehurst (aujourd'hui : Bromley (district londonien)). Par la suite l'Impératrice Eugénie lui construisit un mausolée à l'abbaye St Michel (St Michael's abbaye) de Farnborough où il repose à ce jour aux côtés de sa femme (décédée en 1920) et de leur fils unique, le Prince Impérial Eugène-Louis, enrôlé volontaire dans l'armée britannique et tué en Afrique du Sud par les Zoulous au cours d'une patrouille en juin 1879, lors de la guerre anglo-zoulou. Il n'avait que 23 ans.

Un règne florissant et ambivalent

Timbre à l'effigie de Napoléon III Mal connu de nos jours, le Second Empire correspond pourtant à l'une des plus formidables époques de développement et de prospérité que la France ait connue. Au niveau économique, le pays s'est doté d'infrastructures modernes d'un système financier, bancaire et commercial novateur et a rattrapé en 1870 son retard industriel sur le Royaume-Uni, en partie grâce à la politique volontariste de l'empereur et à son choix du libre-échange. Au niveau de l'urbanisme, Napoléon est le commanditaire des travaux d'Haussmann à Paris, qui ont fait de cette ville réputée pour sa saleté au milieu du , l'une des plus belles capitales du monde. Cette période fut aussi très productive au niveau littéraire, de Flaubert à Sand ou aux frères Goncourt (Edmond et Jules). L'Opéra Garnier illustre l'importance accordée au monde du spectacle, élément de la « fête impériale ». Passionné d'histoire (on lui doit une monumentale Histoire de Jules César), l'Empereur a aussi joué un rôle-clef dans la mise sur pied d'une véritable archéologie nationale, avec la création du musée des Antiquités nationales de Saint-Germain-en-Laye et l'essor donné aux fouilles de Gergovie, Alésia et Bibracte. Les progrès sociaux furent aussi indéniables: droit de grève et d'organisation des salariés (ancêtres de syndicats) accordés en 1864, élévation du niveau de vie des ouvriers et des paysans, soupes populaires organisées pour les pauvres, premiers systèmes de retraites et d'assurance-handicap pour les ouvriers, développement de l'éducation de masse, notamment pour les filles sous l'impulsion de l'impératrice Eugénie, qui a aussi fortement soutenu les travaux de Louis Pasteur et de Ferdinand de Lesseps, qui aboutiront respectivement au vaccin contre la rage et au canal de Suez, inauguré en 1869. Le régime de Napoléon III fut cependant longtemps discrédité dans la mémoire collective nationale. Il le dut à son caractère resté longtemps autoritaire et répressif (même si l'homme n'a personnellement rien de brutal ni de sanguinaire) et à sa fin sans gloire dans la désastreuse guerre franco-prussienne, immédiatement suivie par la guerre civile lors de la Commune de Paris. Même ses réussites ne sont pas nécessairement dénuées d'aspects ambivalents, critiqués par les contemporains. Un écrivain tel Zola rappela ainsi dans ses romains la spéculation effrénée et la corruption nées de l'haussmanisation et de la flambée boursière (La Curée, L'Argent), le choc que l'irruption des grands magasins représenta pour le petit commerce (Au Bonheur des Dames), la dureté des luttes sociales sous Napoléon III (Germinal). Forgée par une génération en lutte contre le Second Empire, la III République ne pouvait que faire de Napoléon III un repoussoir. L'œuvre de Victor Hugo, bâtie sur l'opposition permanente entre la gloire de Napoléon I et la bassesse tyrannique prêtée à Napoléon III, contribua considérablement à asseoir l'image d'un despote médiocre et sans scrupules. Le précédent d'un président devenu empereur rendit aussi impensable jusqu'en 1962 toute élection du chef de l'État au suffrage universel direct. François Mitterrand comparaît ainsi avec virulence De Gaulle à Napoléon III pour instruire le procès des institutions de la Ve République (Le Coup d'État permanent, 1964). Ce n'est que dans les années 1980-1990 que l'historiographie contemporaine réhabilita en bonne partie Napoléon III et son règne, sans chercher non plus à nier les contradictions et les limites de l'homme et de l'œuvre.

Citations

- « En politique il faut guérir les maux; jamais les venger. » (Source : Des idées napoléoniennes)
- « La foi politique, comme la foi religieuse, a eu ses martyrs ; elle aura comme elle ses apôtres, comme elle son empire ! » (Source : Des idées napoléoniennes)
- « Plus le monde se perfectionne, plus les barrières qui divisent les hommes s’élargissent, plus il y a des pays que les mêmes intérêts tendent à réunir. » (Source : Des idées napoléoniennes)
- « Aujourd’hui le but de tout gouvernement habile doit être de tendre par des efforts à ce qu’on puisse dire bientôt : « Le triomphe du christianisme a détruit l’esclavage ; le triomphe de la révolution française a détruit le servage ; le triomphe des idées démocratiques a détruit le paupérisme ! »
- « La pauvreté ne sera plus séditieuse lorsque l’opulence ne sera plus oppressive. » (Source : L’extinction du paupérisme)
- « Surtout n’ayez pas peur du peuple, il est plus conservateur que vous ! » (Source : Mélanges)
- « L’Impératrice est légitimiste, Morny est orléaniste, le Prince Napoléon est républicain et je suis moi-même socialiste. Il n’y a qu’un seul bonapartiste, c’est Persigny, et il est fou »
- « Malheur aux souverains dont les intérêts ne sont pas liés à ceux de la nation ! » (Source : Rêveries politiques)
- « Je veux bien être baptisé avec l’eau du suffrage universel, mais je n’entends pas avoir les pieds dans l’eau »
- « L'empire, c'est la paix»

Maîtresses

Napoléon III eut de nombreuses maîtresses parmi lesquelles:
- Elizabeth-Ann Haryett, (1823-1865) dite Miss Harriet Howard (finance sa campagne électorale de 1848) ;
- Armance Depuille (1830-1913), épouse de François Isidore Depuille, dont Benoni Depuille ;
- Pascalie Corbière (1828-19??), qui était la nourrice des enfants bâtards impériaux, épouse d'Auguste Corbière, deuxième cocher de l'empereur, dont Christian Corbière ;
- Virginia Oldoini, Comtesse de Castiglione (1837-1899) célèbre courtisane italienne du qui devint la maîtresse de Napoléon III en 1856-1857 ;
- Melle Sauvez, une picarde, avec qui il eut une relation durant son emprisonnement à Ham.

Caricatures

Le père Duchêne Illustré n°8 le 27 Floréal 79 / 17 mai 1871 Napoléon III était surnommé par ses opposants L'homme du 2 décembre, Napoléon le Petit ou encore Naboléon (Victor Hugo), Boustrapa (de ses trois coups d’État : BOUlogne, STRAsbourg et PAris) ou encore Badinguet (du nom du peintre sous le déguisement duquel il s'échappa de la forteresse où il était détenu). Durant son règne Napoléon fut beaucoup caricaturé. Ci-contre, Napoléon en chauve-souris soupesant Thiers et la République. Allusion à la position de Napoléon III au moment de la Commune de Paris. Napoléon : De gouverner, toujours avide, Voilà mon plan : - Il est splendide !- Je les fais battre tous les deux, J'attends qu'ils se mangent entr'eux Et quand la mort a fait le vide Je rentre à Paris…, si je PEUX ! Devant ce plan lâche et stupide Chacun de nous, avec esprit, À ce monstre chauve… sourit !''

Notes et références

Bibliographie

Témoignages de l'époque :
- Victor Duruy, Notes et souvenirs, 3 tomes, coll. « Sources de l’histoire de France », Editions Paleo, 2005.
- Victor Hugo :
- Histoire d'un crime, écrit en 1852, publié en 1877. Le récit du coup d'État du 2 décembre par l'écrivain et élu de la République (témoignage à charge ; contient un certain nombre d'éléments historiquement faux).
- Napoléon le Petit, 1852 (même remarque que pour le précédent ouvrage).
- Emile Zola, Son Excellence Eugène Rougon, publié en 1876. A travers le récit de la carrière politique d'Eugène Rougon (inspiré d'Eugène Rouher), Zola met en scène divers personnages de l'entourage de Napoléon III, qui est l'ombre tutélaire du roman et déconstruit le système politique du Second Empire.
- Emile Ollivier, L’Empire libéral, Études, récits, souvenirs, 18 tomes, Garnier, 1895-1916.
- Comte Horace de Viel-Castel, Mémoires sur le règne de Napoléon III, 1851-1864, coll. « Bouquins », Robert Laffont, 2005.
- Karl Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, écrit en 1852, révisé en 1869. Études :
- Louis Girard, Napoléon , Fayard, 1986.
- André Castelot, Napoléon Trois, 2 tomes (
- Des prisons au pouvoir ;
- ou l’Aube des temps modernes), Perrin, 1973-1974 – nouvelle édition, Napoléon III, l’aube des Temps modernes, Perrin, 1999.
- Alain Carteret, Napoléon bienfaiteur, Éd. Montmarie, 2003.
- Adrien Dansette, Louis-Napoléon à la conquête du pouvoir, Hachette, 1961.
- Maurice Joly, Dialogue aux enfers entre Machiavel et Montesquieu. Analyse de la politique de Napoléon .
- Thierry Lentz, Napoléon , coll. "Que sais-je ?", Presses Universitaires de France, 1995.
- Pierre Milza, , Paris, Perrin, 2004 (biographie la plus récente).
- Alain Plessis, De la fête Impériale au Mur des Fédérés, Points-Seuil, coll. Nouvelle Histoire de la France Contemporaine.
- Georges Roux, Napoléon III, Paris, Flammarion, 1969.
- Jean Sagnes, Les Racines du socialisme de Louis-Napoléon Bonaparte, Editions Privat, 2006.
- Philippe Séguin, Louis Napoléon le Grand, Grasset, 1990, rééd., Librairie générale française ("Le Livre de Poche"), 1996 (l'auteur est historien de formation mais non de profession ; son livre a cependant, en son temps, marqué le début d'un intérêt nouveau des historiens pour le sujet).
- William H.C Smith, Napoléon III, Hachette, 1982.
- Theodore Zeldin, The Political System of Napoleon III, Macmillan & Co. Ltd / St Martin’s Press, 1958 (ouvrage pionnier, non traduit en français).
- "Faut-il réhabiliter Napoléon III ?", Dossier de la revue L’Histoire, n° 211, juin 1997.
- André Maurois, Miss Howard, La femme qui fit un empereur
- Jean-Pierre Dufreigne, Napoléon III, roman en deux tomes (
- Un si charmant jeune homme... et
-Un empereur qui rêvait…)
, Plon, 2007.

Hommages

- Une place de Paris porte son nom dans le 10 arrondissement, devant la gare du Nord
- Son portrait officiel trône encore dans le bureau du maire du 10 arrondissement de Paris
- Une place à Brest
- Un boulevard à Nice
- Un quai à Annecy
- Une voie à Biarritz, à Compiègne, à Pierrefonds…
- Une place et un buste à Bucarest (Roumanie) ==
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