Connétable

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2 octobre 1369 : remise de l'épée de connetable à Bertrand DuguesclinEnluminure de Jean Fouquet (XVe siècle) Source : Bibliothèque nationale de France Connétable (du latin comes stabuli, le comte de l’étable, comprendre comte chargé des écuries et donc, à l’origine, de la cavalerie de guerre) était une haute dignité de nombreux royaumes médiévaux. Selon les pays son rôle était généralement de commander l’armée et de régler les probl
Connétable

2 octobre 1369 : remise de l'épée de connetable à Bertrand DuguesclinEnluminure de Jean Fouquet (XVe siècle) Source : Bibliothèque nationale de France Connétable (du latin comes stabuli, le comte de l’étable, comprendre comte chargé des écuries et donc, à l’origine, de la cavalerie de guerre) était une haute dignité de nombreux royaumes médiévaux. Selon les pays son rôle était généralement de commander l’armée et de régler les problèmes entre chevaliers ou nobles, via un tribunal spécial, comme la Court of Chivalry anglaise ou la juridiction du point d'honneur française. Parfois, il avait aussi un pouvoir de police. Le connétable était secondé par un ou plusieurs maréchaux. La fonction de connétable n'est pas une tenure, mais une fonction de ministérial.

France

Ancien Régime

Le connétable sous l'Ancien Régime apparaît dès la dynastie mérovingienne. Son rôle se cantonnait à la gestion des écuries royales. Mais suite à l'effritement du pouvoir royal, ce dernier prend de l'ampleur envers tout les corps d'armée. Même après la restauration du pouvoir royal à partir du XVI° siècle, le connétable garde le plus haut grade au sein de l'Armée Française.

Premier Empire

En 1808, Napoléon créa des grands dignitaires de l'Empire français, dont un connétable, son frère Louis Bonaparte, roi d'Hollande, et un vice-connétable, le maréchal Berthier, prince de Neuchâtel. Si la dignité accordée à Louis était purement honorifique, Berthier était le chef d’État-Major de l’armée napoléonienne. Napoléon renouait avec une tradition d’Ancien Régime en donnant la dignité de connétable à son général le plus efficace.

Îles britanniques

Angleterre

La dignité de lord grand connétable (lord high constable) était l’un des grands offices de la couronne anglaise. Il avait la charge de l’armée et particulièremment de la cavalerie et présidait la Court of Chivalry qui traitait toutes les affaires d’honneur entre gentilhommes. La dignité de connétable fut attachée au titre de comte d’Hereford et rattachée à la couronne en 1521. Depuis lors, on ne nomme de titulaires que pour les cérémonies de couronnement. On nommait sous le nom de Constables en Angleterre des officiers municipaux chargés de l'exécution des lois et du maintien de l'ordre ; ils étaient placés sous l'autorité du juge de paix et ont pour insignes un bâton d'un mètre environ de longueur, surmonté des armes royales, et une petite verge de cuivre de 30 à 40 centimètres, avec laquelle ils touchent ceux qu'ils doivent arrêter. Ce service, institué sous Édouard III d'Angleterre, a été longtemps gratuit, comme l'était en France celui de la garde nationale. Depuis 1829, les anciens constables ont été remplacés par des officiers de police (police constable), qui sont rétribués. Le mot constable comme celui de connétable, dont il était synonyme dans l'origine, vient de cornes stabuli.

Écosse

Dans le royaume d'Écosse, la dignité de grand connétable (high constable) est héréditaire dans la famille Hay, comtes d’Errol. Elle est encore portée de nos jours.

Irlande

Il existait entre le XIIe et le s, une dignité de connétable d’Irlande, aux mains des familles Lacy et Verdun.

Îles Anglo-Normandes

Bureau du Connétable à la Salle paroissiale de Saint-Brélade, Jersey Aux îles Anglo-Normandes, les chefs municipaux des paroisses portent toujours le titre de connétable.

Péninsule ibérique

Royaume de Navarre

La dignité de connétable (condestable) est attachée au titre de comte de Lerín : elle est passée de la famille de Beaumont à la famille Álvarez de Toledo, ducs d’Albe, puis à la famille de Silva, comtes de Galve et à la famille Fitzjames, ducs de Berwick. Elle est encore portée de nos jours.

Couronne d'Aragon

La dignité de grand connétable de la Couronne d'Aragon (gran conestable) appartenait à la famille de Cardona, avant d’être confisquée par la monarchie au . La dignité de connétable du royaume d'Aragon était héréditaire dans la famille Ferrandis, ducs d’Híxar, et passa aux Fitzjames, ducs de Berwick. Elle est encore portée de nos jours.

Royaume de Portugal

La dignité de connétable (condestável) de Portugal a été crée en 1382 par le roi Ferdinand I en remplacement de celle d’Alferes de Portugal. Le connétable, second personnage du royaume après le roi, avait la haute main sur l’armée, qu’il commandait en l’absence du souverain. Ce dernier a toujours attribué la dignité de connétable à sa propre initiative. Toutefois après l’arrivée sur le trône du connétable Jean de Bragance, la fonction devint purement honorifique.

Voir aussi

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Sujets connexes
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