John Lennon

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John Winston Ono Lennon dit John Lennon (né le 9 octobre 1940 à Liverpool - assassiné le 8 décembre 1980 à New York) était un auteur, compositeur, guitariste et chanteur, fondateur des Beatles, groupe phare des années 1960 et de la culture pop/rock qu'il quitta en septembre 1969. L'après Beatles de John fut marqué par ses actions pour la Paix avec sa compagne Yoko Ono et l'enregistrement de plusieurs albums solo dont le célèbre Imagine. Le 8
John Lennon

John Winston Ono Lennon dit John Lennon (né le 9 octobre 1940 à Liverpool - assassiné le 8 décembre 1980 à New York) était un auteur, compositeur, guitariste et chanteur, fondateur des Beatles, groupe phare des années 1960 et de la culture pop/rock qu'il quitta en septembre 1969. L'après Beatles de John fut marqué par ses actions pour la Paix avec sa compagne Yoko Ono et l'enregistrement de plusieurs albums solo dont le célèbre Imagine. Le 8 décembre 1980, le monde perdit une des figures emblématiques du . Vingt-sept ans après sa mort, il incarne l'engagement profond et marquant du mouvement pacifiste Peace and Love des années 1970, et un rassemblement à sa mémoire continue d'avoir lieu à New York chaque 8 décembre.

Enfance et adolescence : 1940 - 1957

John Lennon est né le 9 octobre 1940 (moment du Blitz de la Deuxième guerre mondiale), à la maternité d'Oxford Street à Liverpool pendant un raid de l'aviation allemande. Son père, Alfred « Freddie » Lennon, est marin et quitte la Lennons' house fréquemment, puis définitivement en 1945. Il ne verra plus son fils jusqu'à la beatlemania. Ses parents s'étant séparés rapidement, John part habiter à Woolton, un autre quartier de Liverpool, chez sa tante et son oncle. Il y passera en effet le reste de son enfance. Durant son enfance, John se montre un enfant très curieux et doué pour la littérature. Il invente des chansons à partir des comptines qu'on lui apprend à l'école. Il se crée alors un univers proche de son roman préféré, Alice au pays des merveilles. Rapidement, il se montre néanmoins aussi un enfant à l'humour exacerbé, au coup de crayon aiguisé et à l'analyse fine.

Le drame de sa vie

Sa mère, Julia Stanley, réapparaîtra à son adolescence pour disparaître une nouvelle fois le 15 juillet 1958, renversée par un policier ivre. C'est sous son impulsion que durant cette courte période, où il la voit de temps en temps, il a commencé le banjo et l'ukulélé. La mort de sa mère le plonge dans un mutisme manifeste et une ironie qui va devenir sa « marque de fabrique ». Il devient alors un Teddy Boy, portant des vestes en cuir, une sorte de rebelle local, connu de tous à Liverpool et peu recommandable. Il ne se remettra jamais de cette disparition, lui consacrant même, courant 1970, une chanson intitulée Mother, où il hurle littéralement sa tristesse (ces cris font partie d'un exercice de thérapie très en vogue à l'époque intitulé cri primal).

La genèse des Beatles

Pourtant John Lennon fréquente l'école d'art de Liverpool, se liant d'amitié avec des artistes doués comme Stuart Sutcliffe. D'autre part, il se met à jouer du skiffle dans des petites fêtes paroissiales. Inspiré par le rock et ses idoles Buddy Holly, Chuck Berry, Elvis Presley, il fonde un groupe, les Quarrymen, avec Pete Shotton, Nigel Walley et Ivan Vaughan. C’est ce dernier qui, le 6 juillet 1957, présente Paul McCartney à John : rencontre de deux talents qui seront dès lors en perpétuelle émulation mutuelle. Autre point commun fort entre les deux jeunes hommes : ils vont se retrouver tous les deux orphelins de mère l'année suivante à la mort de Julia. John Lennon jouit d'une autorité certaine sur les quatre membres, en raison de son âge comme de ses excès. Le look de Lennon est à l'époque très influencé par Elvis Presley et Marlon Brando. Il nomme d'ailleurs son groupe les Silver Beetles par allusion au film L'Équipée sauvage, puis les Beatles (c'est en référence à la Beat Generation que Lennon proposa de changer le 2 E en A ). Lennon est très influencé par le répertoire rock and roll de l'époque, et son jeu est très agressif. Le succès venant, le groupe quitte Liverpool et fait ses armes dans les boîtes du quartier chaud de Hambourg (Allemagne). John, plein de facéties pendant ces concerts (My name is John; I play the guitar; sometimes I play the fool too), devient le « révolté » de la bande. Entre-temps, John avait épousé Cynthia Powell, rencontrée à l'Art College (École d'Art) et avec qui il aura un fils, Julian, né le 8 avril 1963. John Lennon a imposé pour cette « escapade » allemande son meilleur ami Stuart Sutcliffe. Bien que peintre très doué, Stuart se révèle un piètre bassiste, s'attirant les foudres de Paul McCartney. La rivalité entre Lennon et McCartney est à son comble quand Sutcliffe quitte le groupe pour vivre son histoire d'amour avec Astrid Kirchherr (qui prendra les premiers clichés officiels des Beatles). Lennon va vivre un deuxième drame lorsque son ami Stuart mourra d'une tumeur au cerveau peu de temps après.

Beatlemania

John est au début le principal chanteur du groupe. Ses chansons se montrent souvent marrantes, tro darres, ou pessimistes (There’s a Place, If I Fell, I’m a Loser, Don’t Let Me Down, une exception heureuse étant I Feel Fine) par opposition à celles plus rieuses de Paul McCartney, qui, de « brillant second » de John, devient peu à peu la figure harmonique dominante du groupe. L’opposition éclate lors de la préparation du 45 tours comportant We Can Work It Out (de McCartney) et Day Tripper (de Lennon). Chacun des deux chanteurs pense que sa chanson est bien meilleure que l’autre et mérite donc la face A, celle qui passe sur les radios. Ne pouvant se mettre d'accord, pour la première fois, un 45 tours sort avec deux faces A et les hit-parades hebdomadaires passeront l'une et l'autre à l'alternat chaque semaine. Bob Dylan reconnaît en John Lennon un talent d'écrivain. De cette reconnaissance va naître un respect et un échange certains entre les deux icônes de la pop. Car les Beatles — et principalement Lennon — deviennent des icônes. Lennon vit très mal cette folie qui les entoure et se réfugie dans les sarcasmes et la nourriture (il parle de période « Elvis gros » dans une interview donnée au magazine Rolling Stones). De cette période où il se répugne lui-même naîtra la chanson Help, véritable appel au secours lancé au monde. Cela étant, le film éponyme nous montre un John de corpulence parfaitement normale.

« Nous sommes plus populaires que Jésus désormais »

Après avoir écrit A Spaniard in the Works en mars de 1966, cinq mois avant la troisième tournée américaine d'été (les deux premières eurent lieu en 1964 et en 1965), Lennon donne une interview à Maureen Cleave, une amie journaliste. Il lance : « Le christianisme disparaîtra. Il s’évaporera, rétrécira. Je n’ai pas à discuter là-dessus. J’ai raison, il sera prouvé que j’ai raison. Nous sommes plus populaires que Jésus désormais. Je ne sais pas ce qui disparaîtra en premier, le rock’n’roll ou le christianisme (…) »(en):"Christianity will go. It will vanish and shrink. I needn't argue with that; I'm right and I will be proved right. We're more popular than Jesus now; I don't know which will go first — rock and roll or Christianity". Aussitôt déformés, réduits ces propos provoquent une vague de haine, partie du sud des États-Unis, contre le groupe et Lennon en particulier. Cette période marque aussi les derniers concerts des Beatles, qui ne voient plus comment concilier les innovations musicales et les foules hystériques. Lennon tourne aussi un film appelé How I Won the War. Son sens de l'ironie et du non-sens font fureur, bien qu'il n'y ait pas le premier rôle. Lors du tournage de ce film de Richard Lester, à Alméria en Andalousie, Lennon compose un de ses titres phares, Strawberry Fields Forever.

Le talent individuel apparaît

Lennon va plus loin et plonge dans le psychédélisme, à grands renforts de drogue et de sonorités complexes. Il cherche de plus en plus une paix intérieure, et après avoir suivi un temps les préceptes d'un gourou en Inde, se tourne vers une artiste d'avant-garde japonaise qu'il a rencontrée lors d'une exposition d'art. Sa vie sentimentale est une longue histoire tourmentée. Son divorce résulte surtout de cette liaison avec Yoko Ono, qui deviendra sa seconde épouse et qui aura une grande influence sur la suite de sa carrière (elle en sera d'ailleurs critiquée, étant tenue pour responsable de la séparation des Beatles par de nombreux fans). Ses compositions se montrent ambitieuses et très denses (Lucy in the Sky with Diamonds, All You Need Is Love, I Am the Walrus, A Day in the Life, Strawberry Fields Forever). Pourtant, la présence de Yoko Ono lors des sessions d'enregistrement provoque rancœur et animosité. Tout cela finira par l’Album blanc qui consacre l’éclatement des Beatles, chacun n’y servant aux autres que de musicien de studio. Abbey Road sera leur dernier vrai travail d’harmonie commune, puisque Let It Be sera publié plus d'un an après son enregistrement, grâce au travail de montage et de mixage de Phil Spector (critiqué par McCartney). La même année, d’ailleurs, le disque solo de Paul, où il joue à lui seul tous les instruments par re-recording, sera déjà sorti, rapidement suivi par le triple album All Things Must Pass de George Harrison.

1968-1979 : carrière solo

Après la séparation des Beatles, John se consacre à sa compagne, l'artiste du mouvement Fluxus Yoko Ono, et à sa famille. Sa carrière solo en dents de scie — car la musique n'est plus sa seule préoccupation — est malgré tout riche et fructueuse. Durant toute la décennie 1970, Lennon oscille entre plusieurs styles, adoptant un look toujours différent. Véritable hippie, militant pacifiste, rocker, adepte de la méditation, etc. Au début des années 1970, ce sera la provocation, le Plastic Ono Band avec le bassiste Klaus Voormann, les coups médiatiques, les phrases assassines envers Paul McCartney, les chansons pacifistes et engagées et surtout le combat de Yoko Ono pour lui faire exorciser ses vieux démons : la mort de sa mère. Il devient l'incarnation de l'activisme de sa génération et utilise sa notoriété dans de nombreux happenings en faveur de la paix (Give Peace a Chance). On lui doit notamment le célèbre Imagine, aux accents universels, une des chansons les plus populaires jamais écrites. À l'été 1973, John s'éloigne de Yoko et s'installe à Los Angeles avec May Pang, sa jeune assistante et nouvelle compagne. Ce sera sa période rocker-retour aux sources (Lennon parle d'un « week-end perdu» ou « lost week-end »). Avec le producteur Phil Spector il enregistre l'album Rock'n Roll, constitué de reprises de classiques du rock comme Be-Bob-A-Lula. Au début de 1975, Lennon retourne dans les bras de Yoko Ono. Le 9 octobre 1975, jour du 35 anniversaire de John, naît son second fils, Sean. Lennon se retire alors de la scène publique et musicale pour se consacrer à son fils.

Tragédie

Strawberry Fields, Central Park, New York C'est un homme réconcilié avec lui-même et revenu des affres de la surnotoriété qui signe un dernier album Double Fantasy en novembre 1980. Un album plein de fraîcheur et de tendresse, avec des titres chantés par Yoko, et d'autres par John. Il meurt assassiné à New York le 8 décembre 1980 à 22h52, après une soirée de travail en studio et alors qu'il rejoint son appartement du Dakota Building près de Central Park. Sous les yeux de Yoko, Mark David Chapman, un homme profondément religieux, mais complètement déséquilibré l'abat de quatre balles de revolver (calibre 38). Quelques heures plus tôt, Lennon lui avait accordé un autographe. Le Dakota Building où Lennon habitait à New York et où il vivait encore lors de son meurtre.

Vision du monde

Bien que John Lennon soit avant tout connu comme Auteur-compositeur-interprète, la vision qu'il affichait du monde - bien qu'à l'époque, elle pût encore choquer -, son ouverture d'esprit et son insistance sur les questions de paix et d'amour ont contribué à faire de lui une icône populaire.
- Dans sa chanson God, John explique que Dieu est un concept que l'homme s'est créé pour pouvoir supporter ses propres souffrances, ou pour acquérir une force supplémentaire qui aidera le croyant à survivre. Il rappelle ainsi au public une vision exprimée par nombre d'écrivains (Sade, Marx, Nietzsche...) dont le grand public étatsunien ne connaît pas forcément beaucoup plus que les noms. Par ailleurs, il explique son rêve ("you may say I'm a dreamer") d'un monde sans guerre, sans religion, sans souffrance où tous les êtres humains pourraient vivre dans l'amour, la paix et l'unité.
- Dans la vie courante, l'homme ne fera pas toujours preuve d'un détachement aussi olympien : si une de ses photos où il pastiche la pochette de Ram, de son ancien ami Paul McCartney peut être considérée comme un simple gag, les paroles de la chanson How do you sleep se montrent très dures envers ce dernier : Those freaks were right when they said you was dead.
- Le public s'écarte d'ailleurs de lui quand il sent la révolte prendre des allures de procédé : son album avec Elephant's Memory, Some time in New York City, dont chaque chanson ou presque est revendicative, n'aura pas un succès comparable à ceux qui l'avaient précédé.

Un bel hommage

Un film, Two of us, rendra hommage à la fois à John et à Paul en imaginant une rencontre entre eux lors du passage de Wings à New York. Si les acteurs ne sont guère ressemblants physiquement à leurs modèles, les attitudes et les propos respectifs de ceux-ci donnent cependant à la rencontre un bel aspect de vraisemblance. Comme le dit le proverbe, Si non e vero..."

Albums enregistrés en studio

-
Unfinished Music No.1: Two Virgins (avec Yoko Ono) (1968) US
-124
-
Unfinished Music No.2: Life with the Lions (avec Yoko Ono) (1969) US
-174
-
Wedding Album (avec Yoko Ono) (1969) US
-178
-
John Lennon/Plastic Ono Band (1970) UK
-8; US
-6
-
Imagine (1971) UK
-1; US
-1
-
Some Time in New York City (avec Yoko Ono) (1972) UK
-11; US
-48
-
Mind Games (1973) UK
-6; US
-9
-
Walls and Bridges (1974) UK
-6; US
-1
-
Rock 'n' Roll (1975) UK
-6; US
-6
-
Double Fantasy (avec Yoko Ono) (1980) UK
-1; US
-1
-
Milk And Honey (avec Yoko Ono) (1984) UK
-3; US
-11

Compilations

- Shaved Fish (compilation de best of et de singles) (1975) UK
-5; US
-12
- The John Lennon Collection (compilation de best of et de singles) (1982) UK
-1; US
-33
- Menlove Ave. (compilation d'introuvables des enregistrements 1973-74) (1986) US
-127
- Imagine: John Lennon (1988) UK
-64; US
-31
- Lennon (4CD box set) (1990)
- Lennon Legend: The Very Best of John Lennon (1997) UK
-3; US
-65
- John Lennon Anthology (1998) UK
-64; US
-99
- Wonsaponatime (sélections du Lennon anthology) (1998) UK
-76
- Acoustic (une compilation de chanson) (2004) US
-31
- Peace, Love & Truth (2005)
- Working Class Hero: The Definitive Lennon (2005) UK
-11; US
-135

Live

-
Live Peace in Toronto 1969 (1969) US
-10
-
Live in New York city (1972)

Hit singles

- 1969 "Give Peace a Chance" (avec The Plastic Ono Band)
-2 UK;
-14 US
- 1969 "Cold Turkey" (avec The Plastic Ono Band)
-12 UK;
-30 US
- 1970 "Instant Karma!" (avec The Plastic Ono Band)
-3 US;
-4 UK
- 1971 "Mother" (US seulement)
-43 US
- 1971 "Power to the People" (avec The Plastic Ono Band)
-6 UK;
-11 US
- 1971 "Imagine" (US seulement)
-3 US
- 1971 "Happy Xmas (War Is Over)" (US seulement) (avec Yoko Ono, The Plastic Ono Band et The Harlem Community Choir)
- 1972 "Happy Xmas (War Is Over)" (UK seulement) (avec Yoko Ono, The Plastic Ono Band et The Harlem Community Choir)
-4 UK
- 1972 "Woman Is the Nigger of the World"
-57 US
- 1973 "Mind Games"
-26 UK;
-18 US
- 1974 "Whatever Gets You through the Night"
-36 UK;
-1 US
- 1975 "
-9 Dream"
-23 UK;
-9 US
- 1975 "Stand by Me"
-30 UK;
-20 US,
- 1975 "Imagine" (UK seulement)
-6 UK
- 1980 "(Just Like) Starting Over"
-1 UK;
-1 US
- 1980 "Happy Xmas (War Is Over)" (avec Yoko Ono, The Plastic Ono Band et The Harlem Community Choir) (UK re-entry)
-2 UK
- 1980 "Give Peace a Chance" (avec The Plastic Ono Band) (UK re-entry)
-33 UK
- 1980 "Imagine" (UK re-entry)
-1 UK
- 1981 "Woman"
-1 UK,
-2 US
- 1981 "Watching the Wheels"
-30 UK;
-10 US
- 1981 "Happy Xmas (War Is Over)" (avec Yoko Ono, The Plastic Ono Band et The Harlem Community Choir) (UK re-entry)
-28 UK
- 1982 "Love"
-41 UK
- 1984 "Nobody Told Me"
-6 UK;
-5 US
- 1984 "Borrowed Time"
-32 UK
- 1984 "I'm Stepping Out"
-55 US
- 1985 "Jealous Guy"
-65 UK
- 1988 "Imagine"/"Jealous Guy"
-45 UK
- 1988 "Jealous Guy" (US only)
-80 US
- 1999 "Imagine" (UK re-issue)
-3 UK
- 2003 "Happy Xmas (War Is Over)" (avec Yoko Ono, The Plastic Ono Band et The Harlem Community Choir) (UK re-issue)
-32 UK

Bibliographie

- 1982 : La ballade de John et Yoko de Rolling Stones (magazine), éd.Denoël-RTL
- 1995 : Sometimes in New-York City (Genesis Publications) - photos de Bob Gruen.

Filmographie

- U.S. vs. John Lennon
- Imagine: John Lennon de Andrew Scott (Biographie)
- A hard day's night, Richard Lester, 1964
- Help!, Richard Lester, 1965
- How I Won the War, Richard Lester, 1967
- The magical mystery tour, Les Beatles, 1967
- The Rock and Roll Circus concert de 1968 des Rolling Stones
- Yellow submarine, George Dunning, 1968 (quelques dizaines de secondes seulement en chair et en os)
- Let It Be, les Beatles, 1970

Anecdotes

- Le chat de John Lennon s'appelait Elvis.
- Les deux fils de John sont également chanteurs et musiciens. Julian Lennon a sorti plusieurs albums. Sean Lennon a sorti son deuxième album en septembre 2006.
- Dans le célèbre film avec Tom Hanks, Forrest Gump, sorti en 1994, John apparaît en holographe. Lors d'une Interview du Dick Cavett Show, il s'installe à côté de Forrest (en fait, c'était son épouse Yoko Ono) au milieu du plateau de cette émission de télévision qui existe depuis 1971.
- La chanson Working Class Hero a été reprise par Ozzy Osbourne en 2005 elle apparaît sur l'album Under Cover et Prince of Darkness.Working Class Hero a aussi été reprise par le groupe Punk Rock Américain Green Day au début du mois de mai 2007 et la chanteuse canadienne Avril Lavigne a, quant à elle, repris Imagine. Également, le groupe Deftones a repris le titre Jealous Guy. Elles ont été enregistrées en exclusivité pour l'album en vue de la campagne Make Some Noise au profit D'Amnesty International, la reprise de Jealous Guy n'étant disponible qu'au téléchargement. L'album est sorti en juin 2007. La chanteuse Madonna a repris également la chanson "Imagine" lors de ses nombreux concerts.
- En 2002, l'aéroport de Liverpool, rénové, a été repabtisé John Lennon Liverpool Airport. Un statue de bronze le représentant est installée dans le hall d'enregistrement, la devise "above us only sky" (tirée des paroles d'Imagine) est peinte au plafond, tandis qu'à l'extérieur, un Yellow Submarine géant accueille les automobilistes...

sources

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