Voie rapide

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thumb Les voies rapides ou voies express sont des routes de type autoroutier avec chaussées séparées d'au moins 2 voies dans chaque direction et comportant des accès dénivelés (échangeurs, pas d'accès direct). Leurs caractéristiques techniques peuvent être légèrement moins bonne que pour des autoroutes, mais la vraie différence tient au statut juridique qui leur est attribué (ceci relève d'un choix arbitraire de l'État et ne dépend pas de carac
Voie rapide

thumb Les voies rapides ou voies express sont des routes de type autoroutier avec chaussées séparées d'au moins 2 voies dans chaque direction et comportant des accès dénivelés (échangeurs, pas d'accès direct). Leurs caractéristiques techniques peuvent être légèrement moins bonne que pour des autoroutes, mais la vraie différence tient au statut juridique qui leur est attribué (ceci relève d'un choix arbitraire de l'État et ne dépend pas de caractéristiques techniques). De celui-ci découle des obligations de niveaux de service (rapidité d'intervention pour le déneigement par exemple) différents de pour les autoroutes. La notion d'autoroute est très difficile à traduire dans d'autres pays, justement parce qu'elle fait plus référence à un statut juridique qu'à des caractéristiques techniques définissant un type d'objet routier. On ne sait jamais si on compare des autoroutes entre elles ou des autoroutes et des routes express.

France

En France, certaines voies (routes nationales ou départementales) ont des portions de type autoroutier (chaussées séparées, sans intersection, réservées aux véhicules à moteur suffisamment rapides), mais proposant des caractéristiques techniques allégées par rapport aux autoroutes (par exemple absence de bande d'arrêt d'urgence ou de glissière de sécurité sur le bord extérieur). Ces voies sont appelées « voies express » et sont signalées par un panneau bleu bordé de blanc avec une silhouette de voiture blanche. La vitesse sur ces routes est en général limitée à 110 km/h (100 km/h en cas de pluie, art. R413-2 du code de la route). Bien qu'elles soient interdites aux vélos et aux piétons, aucune voie alternative n'est en général prévue. Ces portions à chaussées séparées sont souvent mises en place pour permettre le dépassement dans de bonnes conditions des poids lourds par les véhicules légers.

Rocades et périphériques

Dans le cas du contournement d'une ville, on parle de « rocade » ou de « périphérique ». La plupart de ces portions sont gratuites, bien que cela ne soit pas systématique.

Le boulevard périphérique de Paris

Surnommé "Périph'", ce boulevard est une voie rapide particulière. Il est doté de chaussées séparées et d'échangeurs permettant que les intersections ne s'y fassent pas à niveau, mais la circulation y est soumise à la priorité à droite (les véhicules circulant doivent laisser la priorité aux véhicules entrants). De fait, la circulation se fait sur les deux voies de gauche afin de ne pas être gêné par les véhicules entrants. Cet usage est contraire à l'habitude : le code de la route qui impose la conduite sur le bord le plus à droite en temps normal, mais sur le périphérique, la voie de droite est explicitement indiquée comme voie de sortie, le nom de la porte suivante étant mentionné (cf. article R412-9 du code de la route). La vitesse est limitée par dérogation à 80km/h, cette limitation de vitesse n'étant normalement plus prévue par le code de la route. Aucune autre route de France ne peut théoriquement être limitée à 80km/h.

Région Bretagne

En Région administrative Bretagne, jusqu'à l'ouverture récente de l'A84, il n'y a aucune autoroute, uniquement des voies rapides. On raconte couramment que la raison remonte au traité d'union de la Bretagne à la France, Anne de Bretagne y aurait exigé que la circulation reste libre dans sa province. En réalité, il semble que la gratuité remonte à l'époque du général de Gaulle, qui aurait souhaité compenser par la gratuité l'éloignement et la situation enclavée de la région. Dans les années cinquante, conscients que la région a accumulé de graves retards de développement et que son désenclavement est devenu primordial, un Comité d'étude et de liaison des intérêts Bretons (CELIB) se forme sous l’autorité de René Pleven. Modernisation de l’agriculture, industrialisation, équipement universitaire… et plan routier sont au menu. Il faut attendre 1968 pour qu'un plan routier soit mis en place par l'État qui souhaitait, sous la vive impulsion des élus régionaux, désenclaver la région. Les autoroutes étant d'un coût trop élevé, il fut décidé de simplement réaménager les axes existants pour les porter à 4 voies. Peu à peu ces axes sont portés au niveau des autoroutes : bitumage d'une bande d'arrêt d'urgence (et marquage T1 inversé correspondant), suppression de la plupart des carrefours à niveaux (voie perpendiculaire traversant la chaussée, qu'on trouve encore à certains endroits). Ce plan comprend la Route nationale 12 reliant Rennes à Brest (en passant par Lamballe, St-Brieuc, Guingamp et Morlaix), la Route nationale 165 reliant Nantes à Brest (en passant par Vannes, Lorient et Quimper), la Route nationale 166 entre Vannes et Ploermel, la Route nationale 24 entre Rennes et Lorient, la Route nationale 137 entre St Malo et Nantes en passant par Rennes et la Route nationale 157 permettant de relier la Bretagne à l'Autoroute A-81 Toutes ces voies rapides sont en cours de transformation vers des autoroutes, principalement dans l'objectif de la mise aux normes.

Espagne

En Espagne, ce type d'autoroute est appelé Autovia et se distingue des autoroutes dans le fait que les autoroutes n'acceptent que les véhicules automobiles tandis que les Autovia acceptent les autres types de véhicule.

Voir aussi

- Liste des voies rapides de France ==
Sujets connexes
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