De l'esprit des lois

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De l'esprit des lois est l'œuvre majeure de Montesquieu. Elle paraît pour la première fois, après 30 ans de travail, à Genève en 1748, grâce à l'aide de Claudine Guérin de Tencin qui s'est également chargée de la publication des Errata de cette édition très fautive et amputée, et de celle de la nouvelle édition revue et corrigée par Montesquieu de 1749. Certaines des idées de esprit des lois seront reprises lors de la rédaction de la Const
De l'esprit des lois

De l'esprit des lois est l'œuvre majeure de Montesquieu. Elle paraît pour la première fois, après 30 ans de travail, à Genève en 1748, grâce à l'aide de Claudine Guérin de Tencin qui s'est également chargée de la publication des Errata de cette édition très fautive et amputée, et de celle de la nouvelle édition revue et corrigée par Montesquieu de 1749. Certaines des idées de esprit des lois seront reprises lors de la rédaction de la Constitution française de 1791, notamment la séparation des trois pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire. Le livre influence aussi grandement la rédaction de la Constitution des États-Unis d'Amérique (checks and balances). Il y prône l'établissement d'un système aristocratique très libéral. Mais avant de pouvoir faire évoluer un système politique, il pense qu'il est nécessaire d'analyser l'origine des lois passées et celles qui lui sont contemporaines. Il distingue des causes culturelles (traditions, religion, etc) et des causes naturelles (climat, géographie, etc). De l'esprit des lois ne laisse pas indifférent lors de sa parution et Montesquieu est l'objet des plus vives critiques de la part de conservateurs et d'ecclésiastiques, alors que des louanges sont émises par les encyclopédistes comme d'Alembert (qui lui écrira un éloge). Toutefois, certains encyclopédistes lui reprochent une certaine forme de conservatisme (Montesquieu était favorable à l'aristocratie). On lui reproche aussi son déterminisme dans sa théorie des climats. Il répondra à toutes ces critiques par Défense de l'esprit des lois publié en 1750.

Organisation de l’œuvre

L'œuvre peut être découpée en quatre grandes parties.
- Une théorie sur les types de gouvernements
- La liberté politique
- La théorie des climats
- L'esprit général

Types de gouvernements

Du livre I à VIII, Montesquieu introduit son propos en décrivant différents types de gouvernements : la République, la monarchie et le despotisme

Liberté politique

Au livre XI, il fait une analyse de ce qu'est la liberté et conclut sur la nécessaire séparation des forces législative, exécutive et judiciaire. c’est une expérience éternelle que tout homme qui a du pouvoir est porté à en abuser (...) Pour qu’on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoirDe l'esprit des lois, Livre XV chapitre IV (Wikisource)

Théorie des climats

Du livre XIV à XVIII, Montesquieu professe sa théorie controversée sur les climats qui serait un facteur de comportement des peuples.

Chapitre remarquable : De l'esclavage des nègres

Montesquieu utilise un ton ironique pour dénoncer les esclavagistes. En quelques mots, il y pointe à la fois la brutalité des Européens avec les Indiens Les peuples d'Europe ayant exterminé ceux de l'AmériqueDe l'esprit des lois, Livre XV chapitre V : De l'esclavage des nègres (Wikisource). les mécanismes à la base du racisme qui font justifier la traite des Noirs par les esclavagistes de l'époque On ne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui est un être très sage, ait mis une âme, surtout une âme bonne, dans un corps tout noir.De l'esprit des lois, Livre XV chapitre V : De l'esclavage des nègres (Wikisource) et l'impiété de ceux qui se disent chrétiens et qui pratiquent l'esclavage. Il est impossible que nous supposions que ces gens-là soient des hommes; parce que, si nous les supposions des hommes, on commencerait à croire que nous ne sommes pas nous-mêmes chrétiens.De l'esprit des lois, Livre XV chapitre V : De l'esclavage des nègres (Wikisource)

L'esprit général

Au livre XIX, il détaille ce qui peut influencer les lois : les mœurs, le climat, la recherche de la liberté, etc.

Notes

Voir aussi

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Sujets connexes
Aristocratie   Cause   Christianisme   Claudine Guérin de Tencin   Climat   Constitution de 1791   Constitution des États-Unis d'Amérique   Despotisme   Dieu   Droit   Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers   Europe   Gouvernement   Géographie   Histoire du climat   Ironie   Liberté   Libéral   Loi   Monarchie   Peuple   Politique   Pouvoir exécutif   Pouvoir judiciaire   Pouvoir législatif   Racisme   Religion   République   Tradition  
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