Rollon

Infos
Gisant de Rollon (Rollo), dans la cathédrale de Rouen Rollon (av. 890-entre 925 et 933) est un chef viking à l'origine du duché de Normandie. En 911, en contrepartie de l'arrêt de ses pillages, il reçoit du roi Charles le Simple un territoire autour de Rouen. Environ 100 ans plus tard, cette concession deviendra le duché de Normandie. Il est assez difficile de fixer la trame de la vie de Rollon car il a été l'objet de récits tournant parfois au légendaire.
Rollon

Gisant de Rollon (Rollo), dans la cathédrale de Rouen Rollon (av. 890-entre 925 et 933) est un chef viking à l'origine du duché de Normandie. En 911, en contrepartie de l'arrêt de ses pillages, il reçoit du roi Charles le Simple un territoire autour de Rouen. Environ 100 ans plus tard, cette concession deviendra le duché de Normandie. Il est assez difficile de fixer la trame de la vie de Rollon car il a été l'objet de récits tournant parfois au légendaire.

Noms et surnoms de Rollon

Rollon (Rollon en latin) est parfois appelé Robert I le Riche, Robert étant le nom qu'il reçut à son baptême. Plus souvent, on le surnomme Rollon le Marcheur (Göngu-Hrólfr en vieux norrois), car la légende raconte qu'aucune monture n'a jamais été capable de porter son imposante stature de plus de deux mètres pour plus de cent quarante kilos. Pour d'autres, la légende devait montrer Rollon comme un géant puisqu'il était puissant et redouté. De son côté, Régis Boyer, professeur de langues, littératures et civilisation scandinaves à l'université de Paris-Sorbonne, avance que ce surnom fait référence à ses multiples voyages, à son extraordinaire périple (göngu viendrait en fait de göngumadr, à savoir le vagabond). Selon Adigard des Gautries, Hrólfr est la contraction de Hróó/ulfr signifiant renommée/loupJean Adigard des Gautries, Les Noms de personnes scandinaves en Normandie de 911 à 1066, Lund, 1954..

Les pérégrinations d'un chef viking

Le périple de Rollon L'histoire de Rollon est assez incertaine, notamment ses origines. L'historien Lucien Musset fait remarquer que « le succès de sa dynastie (Rollon est à l'origine de la lignée des ducs de Normandie) a créé autour de lui un halo de légendes » Lucien Musset, « Naissance de la Normandie » dans Michel de Boüard (dir.), Histoire de la Normandie, 1970. De plus, les sources qui évoquent ce personnage sont presque toutes tardives. Certaines sources (notamment danoises) racontent qu'il serait né au Danemark en 845. Les sagas islandaises du XIII siècle le présentent plutôt comme un Norvégien. C'est cette dernière thèse qui emporte le plus l'adhésion aujourd'hui. Ces mêmes sagas expliquent que Rollon est le fils d'un jarl (comte) de la région de Möre, dans l'ouest de la Norvège, RognevaldGeorges Bernard Depping, Histoire des expéditions maritimes des Normands, et de leur établissement en France au dixième .... Les ruines de son château se trouverait dans la banlieue sud d'Ålesund. Comme beaucoup d'autres Scandinaves, il est finalement contraint de quitter son pays et de parcourir les mers. Selon toute vraisemblance, il prend la tête d'une bande de Vikings, essentiellement des Danois et quelques Norvégiens, s'attaque principalement aux côtes de la Mer du Nord et de la Manche. Dudon de Saint-Quentin, historien du début du XI siècle, ajoute plusieurs détails, malheureusement invérifiablesLe De moribus et actis primorum Normanniae ducum de Dudon de Saint Quentin est un long récit puisé dans la tradition orale ; ce qui lui vaut d’être considéré par des critiques compétents comme peu fiable. D’autres autorités considèrent néanmoins, sans pour autant nier la présence de la légende, la valeur de cet ouvrage comme considérable pour l’histoire des Normands. : après son bannissement de Norvège, Rollon trouve refuge auprès du roi anglo-saxon. Ce dernier lui confie une petite troupe d'Anglais et le Viking part ainsi avec sa bande anglo-scandinave ravager la Frise, l'embouchure du Rhin et de l'Escaut. Dudon de Saint-Quentin place l'arrivée de Rollon dans le royaume franc en 876 exactement. Là encore, aucune preuve ne permet de vérifier cette affirmation. Aujourd'hui, plusieurs historiens, comme Jean Renaud ou Lucien Musset avant lui, doutent de l'exactitude de cette date, et proposent une datation plus tardive (890-905)Selon Dudon de Saint-Quentin, la date de 876 correspond à la rencontre entre Rollon et l'archevêque de Rouen Francon à Jumièges. Francon aurait traité avec le chef scandinave et l'aurait laissé entrer dans Rouen sans combat. Le spécialiste des Vikings, Jean Renaud, ne conteste pas la réalité de cet accord (l'épargnement de la ville et de sa population par les Vikings contre le droit de s'installer) mais préfère le placer plus tard. En effet, une interpolation tardive, faite par un moine de Limoges dans la Chronique d'Adémar de Chabannes, situe l'arrivée de Rollon dans l'estuaire de la Seine entre 896 et 900.

L'installation de Rollon en Normandie

Statue de Rollon à Rouen.

Premiers contacts avec la Normandie

En tout cas, quelle que soit la date, Rollon aborde la Francia par la Seine. Il découvre une région (la future Normandie) pillée régulièrement depuis 841 par ses compatriotes vikings. Sa bande s'installe à l'embouchure de la Seine et de là lance différents raids dans le royaume franc. Notre principale source, Dudon de Saint-Quentin, rapporte que Rollon participe au siège de Paris (celui de 885-886 ?), s'empare de la ville de Bayeux peu après et pille la Bourgogne. L'historien Pierre Bauduin défend la thèse d'une installation précoce de Rollon en Normandie. Une installation suffisamment longue pour que le chef viking noue des contacts avec les représentants du pouvoir carolingien et de l'Église. N'épouse-t-il pas (certes de force) Poppa, la fille du comte Bérenger, après la prise de Bayeux ? Rollon développe sûrement des alliances avec les autorités en place de telle manière qu'au début des années 910 il n'est plus un obscur chef de bande.

Le Traité de Saint-Clair-sur-Epte (911)

En 910-911, l'armée de Rollon échoue à prendre Chartres ; la légende prétend que Gancelme, évêque de la ville, aurait fait partir Rollon en brandissant le voile de la Vierge Marie. Il faut surtout y voir l'intervention conjointe des grands aristocrates du royaume : Robert, duc des Francs, Richard le Justicier, duc de Bourgogne, et Manassès, comte de Dijon. C'est le moment que choisit le roi carolingien Charles le Simple pour négocier avec le puissant chef scandinave. Les négociations aboutissent au traité de Saint-Clair-sur-Epte en 911. Ses clauses ne nous sont connues que par le récit de Dudon de Saint-Quentin. Le roi cède à Rollon une partie de la Neustrie, certainement le comté de Rouen, base du futur duché de Normandie. En échange, Rollon s'engage à bloquer les incursions vikings menaçant le royaume franc. Il se fait baptiser en 912 en la cathédrale de Rouen sous le nom de Robert, du nom du duc Robert, son parrain de baptême et ancêtre des futurs rois capétiens.

Rollon, jarl des Normands

Considéré par les historiens comme le 1 duc de Normandie et le fondateur du duché normand, il ne porte pourtant pas le titre de « duc de Normandie » mais seulement celui de « jarl des Normands », l'équivalent français de comte.

Gouvernement de Rollon

Il restaure la paix et la sécurité en Normandie. Une légende raconte que Rollon suspendit pendant trois ans un anneau d'or à un arbre de la forêt de Roumare sans que personne n'ose le voler. Le jarl s'appuie sur l'archevêque de Rouen pour relancer l'Église séculière et rétablir la vie monastique. Les moines de Saint-Ouen de Rouen osent revenir avec leurs reliques. La normalisation sur le plan religieux reste toutefois à ses prémices. Rollon bouleverse-t-il le gouvernement de la région par rapport à ses prédécesseurs carolingiens ? S'inspire-t-il par exemple des institutions scandinaves pour réformer son nouvel État ? Les sources à notre disposition ne permettent pas de répondre. Il faut attendre les successeurs de Rollon pour comprendre l'administration du jeune duché.

Chef viking ou prince chrétien ?

L'installation de Rollon à Rouen n’inaugure pas la colonisation scandinave dans l’actuelle Normandie. Elle la renforce. En effet, selon Jean Renaud, des Danois s’étaient déjà installés à l’embouchure de la Seine, sans compter la colonisation régulière et indépendante sur les côtes du Cotentin. Rollon partage la terre « entre ses chevaliers et des étrangers » précise Guillaume de Jumièges. Au vu de la toponymie, les colons s'établissent près des côtes et en Basse-Seine. Mais le pays est loin d'avoir été déserté par la population locale. Celle-ci avait fui les affrontements, mais une fois la paix rétablie et les nouveaux seigneurs installés, la vie reprit son cours normal. Après le traité de Saint-Clair-sur-Epte, Rollon poursuit ses expéditions de pillage ou ses tentatives plus ou moins réussies d'extension territoriale. Il fait également preuve de sévérité à l’égard des hommes du roi comme le souligne Dudon de Saint-Quentin. L’anecdote qui suit est décrite comme étant légendaire par les historiens, mais elle marque le rejet de toute ingérence royale dans les affaires de Rouen. Donc en 922, deux chevaliers sont envoyés par Charles le Simple afin de s’assurer de la sécurité de sa fille Gisèle. Ces deux chevaliers ne sont pas présentés au comte Rollon, et circulent sans autorisation dans le comté. Lorsque Rollon apprend leur existence, il les fait capturer, et les amène sur la place du marché de Rouen pour les décapiter aux yeux de tous. Cet épisode représente pour Dudon de Saint-Quentin et Guillaume de Jumièges le début de la dégradation des rapports entre le comte et le roi Charles. Lors de la déposition momentanée de Charles le Simple, les Normands de Rouen lui restent fidèles. Conformément aux clauses du traité, aucune flotte scandinave ne remonte la Seine pour piller le royaume franc. Mais les annales nous précisent qu'en 923 Rollon et ses hommes trahirent leur serment de 911. Selon Flodoard, Ragenold, chef des Vikings de la Loire, convaint « ses compatriotes de Rouen » de mener une entreprise de pillage jusqu’à Beauvais, ce qu’ils firent. Le chroniqueur insiste sur le nombre de captifs francs, mille au total, ce qui justifia la réaction de 924 du comte Herbert II de Vermandois et du roi Raoul, mandé par Hugues le Grand, fils du roi Robert Ier, le prédécesseur de Raoul. Ces deux personnages menèrent une expédition punitive sur le comté de Normandie. Rollon réagit à cet affront en poussant son armée cette fois-ci bien au-delà de l’Oise. Pour trouver une issue favorable, la diplomatie prit à ce moment là toute son importance, et ce furent les ambassadeurs normands qui eurent le dernier mot, puisque le roi fut contraint de payer un tribut aux NormandsJean Renaud, Les Vikings et la Normandie, éditions Ouest France, Rennes, 1989. Chapitre V (p.84) l'auteur nous apprend qu'un tribut fut versé "par le roi carolingien" en même temps qu'il céda à Rollon le Bessin et l'Hiémois. Cette opération visait à réparer le préjudice subi par le comte normand, puisque les troupes franques avaient franchi l'Epte sans autorisation. Dans les Annales de Flodoard, le chroniqueur précise qu'un impôt fut levé à l'échelle du royaume pour acheter la paix aux Normands. Rollon reçut également en réparation les régions du Bessin et de l’Hiémois. Il ne faut pas oublier que la population continuait de payer le danegeld au comte et ce jusqu’en 926Jean Renaud, Les Vikings et la Normandie, éditions Ouest France, Rennes, 1989. Chapitre V (p.85) l'auteur s'étonne que le tribut ou danegeld fut levé jusqu'en 926 soit 15 ans après la fondation du comté de Rouen.. D'après les Annales de Flodoard, chanoine de Reims, en 924 le jarl des Normands obtint du pouvoir carolingien Cinomannis et Baiocae (Le Mans et Bayeux), c'est-à-dire le Maine et le Bessin. Lucien Musset juge improbable la concession de tout le comté du Maine et propose plutôt de parler de la région de l'Hiémois. En 925, Flodoard retrace dans ses chroniques le parcours de Rollon sur les terres franques, qui rompit du même coup la paix de 924. Avec son armée, il prit position dans le comté de Flandre ; les villes de Beauvais, d'Amiens, d'Arras et enfin de Noyon furent tour à tour pillées et incendiées. Face à cette incursion, le comte Herbert et le roi Raoul allièrent de nouveau leur force pour piller le comté de Normandie. L’armée de Rollon les repoussa, mais le comte dut faire face à une révolte « des gens du Bessin » qui refusaient certainement la nouvelle tutelle comtale. La répression franque ne s’arrêta pas pour autant puisqu’un second assaut se prépara contre la jeune Normandie. Arnoul Ier de Flandre s'empara de Bresles, et dirigea l’ensemble de ses forces sur la forteresse normande d’Eu. Rollon y envoya des renforts que Flodoard estime à mille hommes. Mais quel que fut leur nombre, les Francs eurent raison de la forteresse qui tomba sous leur contrôle et finit par être brûlée avec ses occupants. C’est grâce à l’intervention de Hugues le Grand, que les hostilités cessèrent. Les Normands acceptèrent les termes de l’accord, et rendirent les terres qu'ils venaient fraîchement de conquérir. Les fils de Baudouin II le Chauve, Arnoul Ier de Flandre et Adolphe de Boulogne, reprirent leurs possessions. Raoul de Gouy et Helgaud de Ponthieu en firent autant. Cette défaite normande ne fut pas cuisante, puisque le comté de Normandie ne fut amputé d’aucune concession territoriale. Ces affrontements au niveau de la Picardie se placent dans un contexte d'effondrement du pouvoir royal dans cette région (le carolingien Charles le Simple est renversé par Raoul). La Picardie devenait à partir des années 920 "le terrain où se heurtaient les appétits des principaux dirigeants de France du Nord"Pierre Bauduin, La première Normandie, p.148 (jarl des Normands, comte de Flandre, duc des Francs et comte de Vermendois). Avec pour enjeu principal : le contrôle des contrées littorales du pays. D'où des conflits autour des forteresses d'Eu et de Montreuil-sur-Mer.

La fin incertaine de Rollon

La date et les circonstances du décès du premier jarl des Normands restent incertaines. D'après Richer de Reims, Rollon le Marcheur meurt en 925, lors du siège du château d'Eu, conduit par Herbert 1, dit le Vieux ou le Grand, et Arnoul comte de FlandresDavid Douglas, « Rollo », English Historical Review, vol.57, n°228, oct. 1942, p.434-436. C'est en effet possible puisqu'en 927, on voit son fils Guillaume Longue-Épée et non lui prêter serment de fidélité pour les Normands. Toutefois, Flodoard, dans un passage ambigü, sous-entend que Rollon vivait encore en 928idem. Surtout, selon Dudon de Saint-Quentin, le premier jarl n'aurait pas été tué : il aurait abdiqué en faveur de son fils et vécut ensuite 5 ans. L'historiographie actuelle reprend généralement ce récit et place la mort de Rollon vers 932-933François Neveux, La Normandie des ducs aux rois, Rennes, Ouest France, 2002, p.33. Par contre, l'historien anglais David Douglas ne croit pas à cette période de transition et croit plutôt à date de décès autour de 925-927David Douglas, op. cit. Selon le père Anselme, il est inhumé dans la cathédrale de Rouen, puis sa dépouille transférée à l'abbaye de Fécamp dans la seconde moitié du , sous le duc Richard Sans-Peur, petit-fils de Rollon.

Généalogie

Ascendance de Rollon En ce qui concerne l'ascendance de Rollon, les sources nordiques sont plus prolixes que les sources normandes. Le Landnámabók, ou livre de partages des terres en Islande, permet de construire l'arbre généalogique de droite. Si l'on suit le récit de Dudon de Saint-Quentin, Rollon a eu un frère, Gurim, qui trouva la mort dans une bataille contre le roi des Danois ; ce avant que Rollon quitte son pays natal. L'une de ses « frilla » les plus connues fut Poppa de Bayeux, fille du comte franc Bérenger de Bayeux, tué en personne par Rollon lors de la prise de la ville, après son siège par ses Vikings. Après son baptême, Rollon reçoit une épouse officielle, Gisèle, une fille du roi Charles le Simple, princesse capétienne âgée au plus de 4 ans. Son fils Guillaume lui succède aux environs de 927. Sa fille Gerloc devient plus tard l'épouse de Guillaume Tête-d'Étoupe, comte de Poitiers et duc d'Aquitaine.

Notes

Voir aussi

Sources

- Dudon de Saint-Quentin, De Moribus et actis primorum Normanniae ducum, v. 1020, éd. J. Lair, in Mémoires de la Société des Antiquaires de Normandie, tome XXIII, Caen, 1865
- Flodoard, Annales, 918-966
- Guillaume de Jumièges, Gesta Normannorum ducum, v.1071-1072, Oxford, éd. Van Houts, 2 vol., 1992-1995

Bibliographie

- Pierre Bauduin, « Des Raids scandinaves à l'établissement de la principauté de Rouen », dans Élisabeh Deniaux, Claude Lorren, Pierre Bauduin et Thomas Jarry, La Normandie avant les Normands, de la conquête romaine à l'arrivée des Vikings, Rennes, Ouest-France, 2002
- Lucien Musset, Nordica et Normannica. Recueil d'études sur la Scandinavie ancienne et médiévale, les expéditions des Vikings et la fondation de la Normandie, Paris, Société des Études nordiques, 1997
- François Neveux, La Normandie des ducs aux rois, Rennes, Ouest France, 2002 ISBN 2737309859
- Jean Renaud, Les Vikings et la Normandie, Éditions Ouest-France Université, Rennes, 1989,
- Louis de Saint-Pierre, Rollon devant l'histoire, Paris, Peyronnet, 1949 ===
Sujets connexes
Abbatiale Saint-Ouen de Rouen   Abbaye de la Trinité de Fécamp   Adèle de Normandie (morte en 962)   Amiens   Arnoul Ier de Flandre   Arras   Baudouin II de Flandre   Bayeux   Beauvais   Bessin   Bourgogne   Bresles   Bérenger II de Neustrie   Capétiens   Carolingiens   Cathédrale   Chartres   Chronique   Château   Comte   Comté (domaine)   Comté d'Hiémois   Comté de Flandre   Comté du Maine   Cotentin   Danegeld   Danemark   Duc   Duc des Francs   Duché   Duché de Normandie   Dudon de Saint-Quentin   Escaut   Flodoard   Forêt de Roumare   François Neveux   Gisant   Gisèle   Guillaume III de Poitiers   Guillaume Ier de Normandie   Guillaume de Jumièges   Herbert II de Vermandois   Hugues le Grand   Interpolation (philologie)   Jarl   Jean Adigard des Gautries   Jean Renaud   Jumièges   Kilogramme   Landnámabók   Le Mans   Limoges   Liste des comtes de Poitiers   Liste des comtes de Ponthieu   Liste des ducs d'Aquitaine   Liste des ducs de Normandie   Liste des évêques de Chartres   Lucien Musset   Manche (mer)   Mer du Nord   Michel de Boüard   More danico   Mètre   Neustrie   Normandie   Normands   Norvège   Noyon   Picardie   Pierre Bauduin   Poppa de Bayeux   Raoul Ier de Vexin   Raoul de France   Reims   Rhin   Richard Ier de Normandie   Richer de Reims   Robert Ier de France   Roi   Rouen   Régis Boyer   Saga   Scandinavie   Seine   Toponymie   Traité de Saint-Clair-sur-Epte   Vieux norrois   Viking  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^