Guerre du Viêt Nam

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Huey Hogs. La guerre du Viêt Nam (aussi appelée deuxième guerre d'Indochine) confronta, de 1959 à 1975, la République démocratique du Viêt Nam (RDVN ou Nord-Vietnam), militairement soutenue par les combattants du FNL (ou Vietcong), et la République du Viêt Nam (RVN ou Sud-Vietnam), militairement soutenue par l'armée des États-Unis à partir de 1964, à la suite des incidents du Golfe de Tonkin.
Guerre du Viêt Nam

Huey Hogs. La guerre du Viêt Nam (aussi appelée deuxième guerre d'Indochine) confronta, de 1959 à 1975, la République démocratique du Viêt Nam (RDVN ou Nord-Vietnam), militairement soutenue par les combattants du FNL (ou Vietcong), et la République du Viêt Nam (RVN ou Sud-Vietnam), militairement soutenue par l'armée des États-Unis à partir de 1964, à la suite des incidents du Golfe de Tonkin.

Présentation générale du conflit

Après que la tentative française pour conserver l'Indochine en 1954 contre l'opposition du Viêt-Minh à la bataille de Diên Biên Phu eut échouée, les accords de Genève coupèrent le pays en deux par une zone démilitarisée au niveau du 17 parallèle. Les deux parties du Viêt Nam connurent alors la mise en place de gouvernements idéologiquement opposés. Les élections libres dans la partie sud, prévues par les accords de Genève, n'eurent pas lieu : Ngô Dinh Diêm y proclama la République du Viêt Nam suite à un coup d’État déguisé en référendum. La guerre du Viêt Nam débuta, à l'instigation des partisans de la République Démocratique du Viêt Nam (régime mis en place au Nord-Vietnam), sous la forme d'une guerre civile censée déterminer si le Viêt Nam allait rester définitivement divisé ou s'il devait s'unifier sous la RDVN. Les combats commencèrent en 1957 et connurent des interventions sino-soviétiques et surtout américaines. Les États-Unis, alliés de la RVN, inscrivirent ce conflit dans le contexte plus général de la guerre froide en lui donnant une image basée sur des principes et une stratégie anti-communiste : l’expansion du communisme devait être stoppée conformément à la doctrine américaine de l’endiguement, afin d'empêcher un « effet domino » en Asie orientale. La RDVN, et son allié le Front national pour la libération du Viêt Nam (appelé Viêt-Cong, « communistes vietnamiens », par la RVN et ses alliés), en ont fait quant à eux une lutte de réunification du pays et de défense contre une agression étrangère impérialiste qu'ils assimilaient à une poursuite de la Première Guerre d'Indochine. Après quinze ans de combats et un lourd bilan humain, l’intervention directe et massive des États-Unis prit fin avec la signature des accords de paix de Paris en 1973. Les combats entre forces viêtnamiennes s'achevèrent avec la chute de Saïgon, capitale de la RVN. Après cette victoire de la RDVN, les deux Viêt Nam furent unis conformément aux buts du FNL pour former l'actuelle République socialiste du Viêt Nam, dotée d'un gouvernement composé essentiellement du parti communiste et basé à Hanoï, jusqu'alors capitale de la RDVN. Côté américain, cette guerre marqua toute une génération et dégrada considérablement l'image du pays ; parmi les personnages influençant cette image figurent Francis Ford Coppola ainsi que Oliver Stone, qui a participé à la guerre et réalisera plus tard une trilogie sur ce conflit avec les films Platoon, Né un 4 juillet et Entre Ciel et Terre. Le conflit révéla en outre de nombreux héros de guerre américains, tels que le lieutenant Gary Jefferson, le sergent Harry Dean, le capitaine Rick Deisenwher, et beaucoup d'autres encore.

Origine du conflit : l’après-guerre d'Indochine

Hô Chi Minh, photo prise en 1961 dans la rivière Lijang, près de Yangshuo dans le Guangxi, en Chine. Bientôt connu par les GI's sous le nom de Oncle Ho, il vient de créer le FNL l'année précédente. La Deuxième Guerre d'Indochine trouve son origine dans la première (1946-1954), conflit qui opposa la France à la Ligue pour l'Indépendance du Viêt Nam, fondée et dirigée par le leader révolutionnaire Hô Chi Minh. Occupé par les troupes japonaises durant la Seconde Guerre mondiale jusqu'en , les guérilleros du Viêt-minh, profitant du vide créé par la reddition du Japon, s'emparèrent de la capitale Hanoï. L'empereur Bao Dai, replacé sur le trône par les Japonais, abdiqua pour devenir conseiller spécial au premier gouvernement de la nouvelle République Démocratique du Viêt Nam (RDVN), dont la déclaration d'indépendance fut faite à Hanoï le , sur la place Ba Dinh, en un cérémonial confucéen de changement dynastique. En abdiquant, Sa Majesté Bao Dai a déclaré, non sans grandeur, préférer être citoyen d'un pays libre, plutôt qu'être souverain d'un pays subjugué. La reconquête coloniale par la France de son ancienne colonie, en 1945-1946, puis l'impossibilité pour le gouvernement vietnamien et le gouvernement français de s'accorder sur un modus vivendi, conduisit, en , au premier conflit indochinois, connu sous le nom de Première Guerre d'Indochine. La bataille décisive eut lieu au printemps 1954 lorsque le Viêt-Minh attaqua le camp retranché français de Diên Biên Phu, dans le nord du Viêt Nam. Le , après un siège de cinquante-cinq jours, les Français capitulèrent. Entre temps, lors d'une réunion des quatre « Grands » à Berlin en , il avait été décidé d'une conférence à Genève à partir du 26 avril, où l'on traiterait de la Corée et de l'Indochine. Les délégués de la République Démocratique du Viêt Nam et de l'État du Viêt Nam y rencontrèrent les délégations de la France, du Royaume-Uni, de l'Union soviétique, des États-Unis, de la République populaire de Chine et des deux États voisins, le Laos et le Cambodge, afin de discuter du futur de toutes les anciennes possessions françaises en Indochine. Aux termes des Accords de Genève signés au mois de juillet 1954, la France et la République Démocratique du Viêt Nam mirent fin à la guerre. Ces accords d'armistice étaient signés le 20 juillet par Pierre Mendès France et Pham Van Dong, respectivement au nom de la France et du Viêt Nam. A ces accords était également signée une déclaration commune par les neuf participants, mais simplement « approuvée » par les États-Unis. L'indépendance du Laos, du Cambodge et du Viêt Nam était reconnue. Ce dernier étant partagé en deux zones de regroupement militaire des forces armées françaises et viêtnamiennes de part et d'autre du 17 parallèle. La réunification du pays pourrait intervenir après des élections générales, qui devaient être organisées dans un délai de deux ans (1956), et la constitution d'un gouvernement. Au Viêt Nam du Sud, sous la pression américaine, Ngô Đình Diệm est nommé Premier Ministre en . Il était considéré comme un héros par beaucoup de Viêtnamiens pour son rôle dans la guerre d'indépendance. Ce gouvernement, avec le soutien du président américain Eisenhower, sabotera les élections initialement prévues. De fait, dès , Ngô Đình Diệm déclara que le Viêt Nam ne se considérait lié en aucune façon par les Accords de Genève dont il n'avait pas été signataire. De plus, les États-Unis ne reconnaissaient pas la République Démocratique du Viêt Nam en prétendant ne pas avoir été signataire des Accords de Genève, ce qui, à la lettre, était exact puisqu'ils les avaient "seulement" approuvés. Le 26 octobre 1955, Ngô Đình Diệm, nouveau président, proclame la République du Viêt Nam, au cours d'un coup d’État déguisé en référendum (truqué, par ailleurs, Ngô Đình Diệm ayant obtenu plus de voix que d'électeurs !). De son côté, la République Démocratique du Viêt Nam, épuisée par la guerre, était troublée par des problèmes intérieurs graves ( soulèvement de la province de Nghé An en suite à des maladresses et d'excès dans la réforme agraire ). Cette conjoncure locale devait permettre à Washington et Saigon d'éxécuter leurs manoeuvres avec un minimum de risques pour saboter les Accords de Genève pendant plusieurs années.

Escalade

Les États-Unis engagés dans le conflit

Le secrétaire à la Défense Robert McNamara et le général Westmoreland s'entretiennent en du déroulement des opérations avec un officier de terrain, le général Tee en charge de la province de Đà Nẵng. L’implication des États-Unis dans la guerre est progressive. Après avoir installé le régime nationaliste de Ngo Dinh Diem en 1955, le but poursuivi était de maintenir au Sud un régime anticommuniste et dont la réunification avec le Nord ne pourrait être réalisée qu'après la destruction du Vietminh. Face à un pouvoir de plus en plus despotique, d'anciens Vietminh reprirent le maquis dans le Sud dès fin 1957 et des troubles armés furent déclenchés au centre Viet Nam dans la province de Quang Ngai. Toujours au Sud, en 1958, dans la région de Tay Ninh, des formations de maquisards s'emparèrent d'un millier d'armes qui permit d'équiper les premières unités. Alors que l'opposition au régime grandissait, une première tentative de coup d'état menée par l'armée échouait en décembre 1959 et le , était crée le FNL : Front national pour la libération du Viêt Nam. L'engagement américain débute sous Eisenhower, qui, dès 1955, met en place à Saigon une mission militaire chargée d'assumer complètement l'organisation et l'entraînement de l'armée de la RVN. En 1959, 15 nouvelles missions militaires sont mises en place et dans le même temps, on construit 46 terrains d'aviation et 11 bases navales. En 1960, les bases américaines s'élèvent à 57 et plus de opérations de " ratissage " sont effectuées par les troupes de la RVN conduites par des officiers américains. En 1961, le président Kennedy porte à hommes l'effectif des conseillers militaires; arrivée d'une escadrille de B-26 et de deux compagnies d'hélicoptères. Le , accords entre les États-Unis et le gouvernement de Ngô Dinh Diêm : plan de pacification, démocratisation, libéralisation. En , création d'un commandement militaire américain : M.A.C. (Military Assistance Command) sous les ordres du Général Paul Harkins. Pendant l'année 1962, opérations de " ratissages " et sorties aériennes seront effectuées en RVN par l'aviation américaine. En , la bataille de Ap Bac, engagement militaire relativement mineur entre le Front national pour la libération du Viêt Nam et l’Armée de la République du Viêt Nam, eut des répercussions importantes car il y eu les premières pertes parmi des forces américaines qui encadraient l’Armée de la République du Viêt Nam (ARVN). , début de pressions américaines pour la liberté de l’information. En , on compte conseillers militaires. Le , Ngo Dinh Diem devenu impopulaire subit un coup d'état de la part de l'armée. Il est tué le 2 novembre et une junte militaire est mise en place avec à sa tête Duong Van Minh dit "le gros Minh". Le président Kennedy, désirant inaugurer la détente avec Moscou, ordonne le retrait de conseillers américains avant Noël 1963 et de tous les conseillers américains avant la fin de 1965. Le , le président Kennedy est assassiné à Dallas. Son successeur, Lyndon Johnson, annule le retrait des troupes et augmente le contingent. Cette implication grandissante est motivée par la peur des menaces de l’élargissement du communisme. Cette année là, opérations de ratissage seront menées. Le , un nouveau coup d'Etat survint en RVN. Mihn resta le chef officiel mais le pouvoir réel passa aux mains du général Nguyên Khanh. Durant le reste de l'année 1964, cinq autres coups d'Etat, ou tentatives, se déroulèrent en RVN, et sept gouvernements s'y succédèrent. En , un accord est passé entre la RDVN et le Pathet Lao au Laos pour maintenir la piste Hô-Chi-Minh-Ville ouverte. En , débutent des raids américains sur le Laos pour tenter de couper la dite piste. Suite aux incidents du golfe du Tonkin les 2 et 3 août, le Congrès des États-Unis approuve la résolution du golfe du Tonkin le , qui offre au président Lyndon Johnson la possibilité de " prendre toutes mesures nécessaires pour faire échec au communisme ". En représailles, le président Johnson fait donc bombarder les installations côtières de la RDVN. Le , au moment où les Américains se rendent aux urnes dans le cadre de l'élection présidentielle, quatre Américains sont tués à Biên Hoa. Le 24 décembre, une bombe explose à l'hôtel Brink de Saigon où sont hébergés des officiers américains célibataires. Deux personnes sont tuées et plus d'une centaine blessées. Le , 300 Vietcong attaquent le Camp Holloway, à Pleiku, provoquant la mort de huit Américains. En , le Général Khan est éliminé. Le , le Vietcong attaque Qui Nhon et provoque la mort de 21 Américains. Deux bataillons de missiles sol-air Hawk sont installés sur la base de Da Nang très proche de la frontière de la RDVN. Johnson franchit une nouvelle étape le 13 du même mois en ordonnant des raids aériens plus étendus sur le Nord (Opération Rolling Thunder). A cause de mauvaises conditions météorologiques, "Rolling Thunder" ne sera déclenchée que le 2 mars. Cette opération (en français "tonnerre roulant") durera 38 mois et déversera un demi million de tonnes de bombes. Le 7 mars, Lyndon Johnson ordonne le déploiement terrestre d'une brigade de Marines en vue de protéger la base de Da Nang, celle ci débarquera le lendemain. Le 9 mars, Johnson autorise l'usage du napalm. En avril la RDVN décrètent la mobilisation générale et décide de faire intervenir des unités régulières en RVN. Simultanément, et à l'insu de l'opinion publique américaine, le Pentagone et le président Johnson prennent la décision d'engager les États-Unis dans la bataille terrestre en RVN avec pour ordre une mission offensive de « recherche et destruction » afin d'écraser la rebellion. En juin, le général Thieu est nommé Chef de l'État par un comité militaire avec le général Nguyên Cao Ky comme Premier Ministre. En juillet, le président Johnson annonce que les forces américaines vont être portées à hommes. En octobre, premier combat terrestre entre Américains et réguliers de la RDVN à Pleime sur les plateaux du Centre-Annam. En , les effectifs américains sont de hommes. En , une rébellion militaire pro-bouddhiste éclate à Da Nang. En décembre, les effectifs américains sont de hommes. S'y ajoutent Coréens et Australiens. Pendant toute l'année 1966, les bombardements se poursuivent sur la RDVN. En , premiers engagement américains dans le " Triangle de Fer " au Nord-Ouest de Saigon où sont infiltrés de nombreux éléments Viêt-Congs ( dans les tunnels de Cu Chi notamment). Pendant toute l'année 1967, les bombardements se poursuivent sur la RDVN et les effectifs américains stationnés en RVN sont de hommes. A ces effectifs, il convient de rajouter hommes de l'USAF basés en Thailande et autres aux formations de la 7 Flotte US. De plus, alors que plusieurs dizaines de milliers de conseillers encadraient l'ARVN (Armée de la République du Viêt Nam) composée de hommes, il y avait encore Sud-Coréens et Thailandais payés sur le budget américain. : offensive du Tết (voir section ci-après). En 1968, les pertes des soldats américains tués, telles que rapportées chaque jeudi aux informations du soir, sont de plus de 100 morts par semaine. Les opérations entre 1961 et 1975 coûtèreront 533 milliards de dollars (valeur 2005) aux États-Unis. Le , les forces américaines évacuent la base de Khê Sanh. Bombardement au napalm sur le territoire de la République démocratique du Viêt Nam en 1965. Selon Noam Chomsky, leur intensification évoque une politique de la terre brûlée.

L’offensive du Tết et la désillusion de la population américaine

RVN. La foi du public américain en la « lumière au bout du tunnel » est balayée en quand l'ennemi, supposé être sur le point de s'effondrer, organise l'offensive du Tết. Giap, en charge des opérations vietcong, lance la quasi-totalité de ses effectifs dans la bataille (environ hommes). Cette offensive, du point de vue militaire fut une défaite : sur 105 villes visées par les Viêt-congs aucune ne fut prise complètement. Il y eu au moins tués du côté viêtcong. Le FNL ne revient à son niveau d'effectifs d'avant l'offensive que dans le courant de l'année 1972 avec le renfort d'unités régulières du nord et ne jouera plus de rôle déterminant dans le conflit. Du point de vue politique, ce fut une victoire : les faubourgs de Saigon et la Citadelle de Hué furent occupés par le Viêtcong pendant plus d'un mois. Si, au Viêt Nam, le soulèvement populaire fut en deçà des effets escomptés, le résultat psychologique fut rude pour l'administration de la RVN comme au prestige américain. L’offensive communiste a soudé la population de la RVN contre les communistes et, de 1968 à 1970, la conscription fut annulée parce qu’il y avait trop de volontaires. Plus un seul moine ne s’est immolé et aucun mouvement pacifiste ne s’est manifesté massivement. En clair, la très grande majorité des éléments pro-communistes ont changé leur fusil d’épaule après 1968 quand ils ont pu voir la réalité de leur politique. Mais la cible principale fut atteinte. Ce fut le contraire qui se passa outre-Atlantique. Il y avait déjà un faible mouvement d'opposition à la guerre dans certaines parties des États-Unis, dès 1964, spécialement sur quelques campus universitaires. Ceci se déroule durant une période jusqu’alors inconnue d'activisme estudiantin de gauche, et par l'arrivée, en nombre significatif, des baby boomers en âge d'entrer à l'université. La Seconde Guerre mondiale s'était terminée en 1945, et la Guerre de Corée en 1953. Ainsi la plupart des baby boomers, sinon tous, n’ont jamais été exposés à la guerre. De plus, la guerre du Viêt Nam reçoit une couverture médiatique d'une intensité sans précédent — elle fut appelée la première guerre télévisée — ainsi qu'une opposition aussi bruyante de la part de la Nouvelle Gauche (Voir aussi : Nguyen Ngoc Loan). Certains Américains s’opposent à la guerre sur des bases morales, la voyant comme une guerre destructrice attentant à l'indépendance du Viêt Nam, ou comme une intervention dans une guerre civile étrangère ; d'autres s'y opposent car on manque d'objectifs clairs, et qu'elle apparaît alors comme vouée à l'échec. Certains des activistes sont eux-mêmes des vétérans du Viêt Nam, comme en témoigne l'organisation des Vétérans du Viêt Nam contre la guerre. L'offensive du Tết relève de la guerre psychologique. Son but n’était pas seulement la conquête territoriale mais d’amplifier l’opposition à la guerre aux États-Unis.

Intervention chinoise et soviétique en République Démocratique du Viêt Nam

Le porte-parole du ministère de la république populaire de Chine des Affaires étrangères a confirmé en 1996 que, sur demande du gouvernement nord-viêtnamien, la Chine avait envoyé entre et environ soldats de l'armée populaire de libération pour aider la République Démocratique du Viêt Nam dans les tâches de défense aérienne, de génie militaire et de logistique. Il confirme aussi que plus de soldats chinois avaient été tués et grièvement blessés. Les premières unités chinoises présentes sur le sol viêtnamien étaient composées de deux divisions d’artillerie anti-aérienne et un régiment indépendant, les rotations des troupes s'ensuivirent et elles étaient assignées à la défense des secteurs stratégiques. La marine chinoise était également présente : les dragueurs de mines ont nettoyé une surface de . En outre, la Chine a fourni 20 milliards de dollars d'aide militaire et financière au gouvernement de la République Démocratique du Viêt Nam. Le , un traité secret sino-khmer est signé: la Chine populaire fait transiter par le Cambodge les armes pour le FNL. Des dossiers partiellement déclassifiés démontrent que officiers et généraux de l'Armée rouge ont agi comme conseillers militaires et ont pris part aux opérations de combats (surtout dans la défense anti-aérienne).

Enlisement

Le Viêt Nam au centre des élections américaines

Nguyễn Văn Thiệu, président de la République du Viêt Nam ; photo prise en 1968 lors d'une réunion avec le président américain Lyndon B. Johnson à Hawaii. En 1968, le président Lyndon Johnson débute sa campagne de réélection. Un membre de son propre parti, Eugene McCarthy, se présente contre lui pour l'investiture sur une plate-forme anti-guerre. McCarthy perd les premières élections primaires dans le New Hampshire, mais il provoque la surprise en réalisant un score élevé contre le sortant. Le coup porté à la campagne de Johnson, combiné à d'autres facteurs, le mène à annoncer qu'il retire sa candidature, lors d'un discours télévisé surprise. Il y annonce conjointement le démarrage des accord de Paix de Paris avec le Viêt Nam. Se saisissant de l'opportunité causée par l'abandon de Johnson, Robert Kennedy brigue alors l'investiture sur une plate-forme anti-guerre. Le vice-président de Johnson, Hubert Humphrey, se porte également candidat, promettant de continuer d'aider le gouvernement de la RVN. Robert Kennedy est assassiné durant cet été, et McCarthy est incapable de contrer le support dont Humphrey jouit dans l'élite du parti. Humphrey gagne l'investiture de son parti, et se présente contre Richard Nixon dans les élections générales. Pendant sa campagne, Nixon dit avoir un plan secret pour terminer la guerre.

Nixon et son plan de désengagement progressif

Le président Johnson en entretien le avec les chefs d'État-major Earle Wheeler et Creighton Abrams ; l'année suivante a lieu un changement d'interlocuteur à la Maison blanche. Richard Nixon est élu président et démarre à compter de sa politique de lent désengagement de la guerre. Le but est d'aider progressivement la RVN à construire sa propre armée de sorte qu'il puisse poursuivre la guerre par lui-même. Cette politique devient la clé de voûte de la « doctrine Nixon ». Appliquée au Viêt Nam, la doctrine devient la « vietnamisation » déjà effectuée par les Français dès 1949 avec la création d'un État vietnamien de Saïgon et son "Armée nationale". Le but de la vietnamisation est de permettre à l'armée de la RVN de tenir de mieux en mieux contre le FNL et l'armée de la RDVN, et surtout, de ne plus faire subir autant de pertes à l'armée américaine. Cela doit aussi donner, selon le bon mot de Mr Kissinger, « l'intervalle nécessaire » au désengagement des troupes américaines. Les soldats de la RVN resteront formés par les américains. Il faut signaler que membres du FLN et soldats de la RDVN, ont fait défection entre 1968 et 1975.

Le Cambodge dans la guerre

Nixon explique lors d'une conférence de presse le 30 avril 1970 l'extension du conflit au Cambodge. Les États-Unis organisent un coup d'État au Cambodge le , avec l'aide du maréchal Lon Nol, pour renverser le roi Norodom Sihanouk accusé de ne pas lutter contre les Viêt-Cong utilisant son territoire. Parallèlement, Nixon ordonne une incursion militaire au Cambodge afin de détruire les refuges Viêt-Cong bordant la RVN. Beaucoup pensent que les Khmers rouges ne se seraient probablement pas emparés du pouvoir, tuant une grande partie (de à 2 millions) de leur population, sans la déstabilisation causée par la guerre, en particulier à cause des campagnes de bombardements américaines dites de « nettoyage des sanctuaires » au Cambodge. Le soutien américain et d'autres nations occidentales à ce mouvement maoïste après l'invasion du Cambodge en 1979 par le Viêt Nam s'explique par son caractère antisoviétique, mais celui-ci était en réalité la conséquence d'un soutien en profondeur par la Chine, alors en conflit politique avec l'URSS.

Exemple d'exaction américaine : le massacre des habitants de Mỹ Lai

Photo du massacre de Mỹ Lai. La probité de la conduite des États-Unis durant la guerre continue à alimenter les discussions durant la présidence Nixon. En 1969, il apparaît que le lieutenant William Calley, chef de section au Viêt Nam, a conduit un massacre de civils vietnamiens (y compris de petits enfants) à My Lai un an auparavant. Ce crime de guerre ne fut stoppé que lorsque deux soldats américains en hélicoptère remarquèrent le carnage et intervinrent pour empêcher leurs compatriotes d'assassiner plus de civils. Bien qu'il soit incarcéré pour le massacre de My Lai, Calley ne reçoit qu'une sentence légère à son procès en cour martiale en 1970 et est ensuite gracié par le président Nixon.

Le retrait américain et l’unification du Việt Nam

Ces manifestants à Wichita dans le Kansas en 1969 fustigent l'impérialisme américain et son influence sur le gouvernement fantoche de Saïgon représenté par une poupée manipulée.

Médiatisation du conflit

Les effets de la médiatisation de la guerre du Viêt Nam jouent énormément alors qu'affluent au pays des photos d'envoyés spéciaux que l'administration ne sait comment contrer. L'opinion publique américaine commence à douter majoritairement des options liées à un tel niveau d'engagement, alors que le parti de la génération de la prise de conscience (consciousness generation) maintient l'activisme par des sittings en faveur du règlement du conflit et du désengagement dans les allées publiques de Washington : la pression est telle que le pouvoir politique doit répondre instamment à la situation d'enlisement. Jusqu'ici l'opinion avait été affectée par les images de sacs plastique contenant les corps des boys ramenés au pays ; mais des images quotidiennes à la télévision montrant le conflit prouvaient l'enlisement, et des photos choquèrent plus encore ce public malmené sur la longueur. La photo de la jeune Phan Thị Kim Phúc, 9 ans, prise sur la route de Trang Bang en 1972, alors que l'enfant fuyait nue une zone bombardée au napalm, rapporta à Nick Ut de Associated Press le prix Pulitzer. 1972 est de plus l'année terrible pour l'exécutif américain, avec le Watergate en politique intérieure et la fuite des Pentagon Papers qui éclaboussent l'establishment.

Contestations aux États-Unis

Le , à personnes défilent à New York contre la guerreFrançois Weil, Histoire de New York, Paris, Fayard, 2005 , p.306. À Central Park, plusieurs centaines de jeunes détruisent leurs papiers militaires. En , les étudiants occupent le campus de l'université Columbia ; ils sont évacués par la police le 30, ce qui entraîne une grève de protestation jusqu'à l'été 1968. D'autres universités prennent position contre la guerre comme celle de Berkeley en Californie.
- Norman Morrison (1933-1965), Alice Herz (1883-1965), Florence Beaumont, George Winne Jr. (1947-1970) se sont immolés pour protester contre la Guerre du Viêtnam.
- Daniel Berrigan & Philip Berrigan activistes contre le ViêtNam furent recherché par le FBI pour avoir détruit des équipents de l'état américain.
-Katherine Ann Power & Susan Edith Saxe activistes qui ont fait un braquage pour avoir de l'argent pour leur mouvement mais elles tuent un policier de Boston l'Officer Walter A. Schroeder. Des intellectuels, des artistes, des musiciens américains prennent position contre l'engagement de leur pays au Vietnam : Ayn Rand, Jerry Rubin, Phil Ochs, Jane Fonda, Joan Baez, Norma Becker, Maggie Kuhn, Norman Mailer, Paul Goodman, Muhammad Ali, Will D. Campbell, Martin Luther King, Tom Paxton, Black Panther Party, Howard Zinn, Bob Dylan, Daniel Ellsberg ...
- Jasper Johns peint un drapeau américain en le nommant UntitledFrédéric Martel, De la culture en Amérique, Paris, Gallimard, 2006, , p.141 ;
- Léonard Bernstein compose un oratorio contre la guerre ;

Première tentative : l’offensive Eastertide (Mars - Octobre 1972)

- la médiocrité des troupes de l'armée de la RVN lors de l'opération Lam Son 719 en 1971,
- le retrait progressif des troupes américaines,
- la puissance du mouvement pacifiste aux USA qui interdit tout retour ce ces troupes, inscitent la RDVN à lancer une offensive générale contre la RVN en . Ce sera la première tentative d'invasion d'importance depuis la bataille de Dai Do en mai 1968. Alors que les dernières unités combattantes américaines quittent le Viêt Nam le cette première offensive durera de mars à octobre 1972. Soutenus par d'intenses barrages d'artillerie et de nombreux chars d'assaut, soldats de la RDVN traversent la zone démilitarisée le et balaient les unités de la RVN. Après la panique initiale, les unités de l'ARVN se ressaisissent, se regroupent et contre-attaquent. Ils ralentissent puis arrêtent l'offensive nordiste. Aidés d'un important appui aérien américain, ils repousseront ensuite les nordistes entre juin à octobre. Entre avril et octobre, l'US Air Force est autorisée à bombarder l'ARVN bombarda au napalm le 8 mai le village de Trảng Bàng qui sera immortalisée par la photo de Kim Phúc. la RDVN afin de la forcer à négocier ; l'emploi dévastateur du napalm ainsi que de l'agent orange comme défoliant se systématise. Rompues le 4 mai suite à l'attaque de la RVN , les négociations reprennent le 13 juillet à Paris entre Henry Kissinger et Lê Đức Thọ. Elles visent à permettre aux américains de sortir d'une guerre impopulaire tout en maintenant un équilibre acceptable entre la RDVN et la RVN . Le 8 octobre, les deux parties s’accordent sur d'importantes concessions mutuelles. Cependant, bien qu'il soit conscient que la RVN dépendait de l'appui aérien américain et que le retrait de ces derniers l'affaiblissait considérablement, le président Thiệu se montrera peu enthousiaste à accepter un cessez-le-feu de facto. De son côté, la RDVN n'était pas intéressée par un accord de paix à long terme: son objectif restant toujours d'envahir la RVN afin d'unifier tout le Việt Nam. Afin de lever l'obstacle de la RVN, Nixon promit à Thiệu un soutien inconditionnel et des représailles massives si la RDVN violait les termes du traité de paix. Dans le même temps, Nixon ordonnera un arrêt des bombardements le 22 octobre bien que les troupes de la RDVN occupaient toujours le territoire de la RVN. Du fait d'un double mauvais calcul, la RDVN subira une défaite cuisante avec la perte de ( hommes contre pour l'ARVN) et abandonnera un important matériel (la moitié de sa puissance de feu). L'échec de l'offensive Eastertide coûtera son poste au général Giap qui laissera la place à Văn Tiến Dũng, homme d'une toute autre envergure. Signature des accords de paix de Paris le : confirmation du désengagement américain. Les accords de Paix de Paris seront finalement signés en et reconnaissent la présence de troupes nordistes au Sud.

Deuxième tentative (Décembre 1974 - Février 1975)

Cependant, la paix n'est toujours pas garantie et le nouveau général nordiste prépare l'offensive finale qui vaincra la RVN. Ainsi, malgré le traité de paix, les attentats et les embuscades continuent. Bien que Richard Nixon ait promis à la RVN qu'il lui apporterait un soutient dans l'éventualité d'un effondrement de la situation militaire, le Congrès des États-Unis vote contre tout support financier à des actions militaires dans cette région. Nixon se bat alors aussi pour sa propre carrière politique empêtrée dans le scandale du Watergate. Ainsi, bien que l'aide économique continue, aucun des soutiens militaires promis pour la défense du gouvernement de la RVN n'est envoyé. Elle est cependant presque totalement aspirée par la corruption du gouvernement de la RVN et, seule une petite partie alimentera effectivement l'effort de guerre. Le 94 Congrès des États-Unis vote pour que toute aide soit supprimée pour le début de l'année fiscale 1975-76 . De plus, les États-Unis retirent unilatéralement leurs dernières forces du Viêt Nam en 1973. Ce repli s'chèvera le 29 mars et l'ARVN ne dispose plus de l'appui aérien américain. Enfin, début 1975, les réserves de munitions, minées par l'inflation et la disparition de l'aide américaine, atteignent un niveau dramatiquement bas. De son côté, la RDVN savait que Nixon, empêtré dans ses difficultés, ne bougerait pas, tandis que l'appui soviétique et chinois augmentait en conséquence, le risque de confrontation directe entre Grands ayant disparu. Les pertes de la défaite 1972 étaient ainsi comblées. Après la signature des accords de Paix de Paris, entre 10 et 12 divisions de la RDVN stationneront en RVN ainsi qu'environ combattants du Việt Cộng. À la fin de 1974, en violation des accords, soldats supplémentaires s'infiltreront au Laos et au Cambodge dans des camps frontaliers puis dans les zones « libérées » au sud. En , les troupes de la RDVN font une nouvelle tentative en envahissant la province de Phuoc Long depuis le Cambodge. Le , elles occupent la capitale régionale de Phuoc Binh, à 160 km de Saïgon. L'ARVN perd soldats. Seules quelques protestations diplomatiques répondront à cette violation du traité de paix. Le président de la RVN, Nguyễn Văn Thiệu, décidera de répartir ses forces armées afin de couvrir tout le territoire, qui, contrairement à la RDVN, s'étale tout en longueur. Son but était de prévenir les incursions des unités de la RDVN qui s'infiltraient au sud via la route Hô-Chi-Minh-Ville au Cambodge. Ce faisant, en dispersant ses forces, il commettait la même erreur que les Français en 1939 alors que la RDVN se préparait à frapper en force à l'endroit de son choix.

Troisième tentative : la prise des plateaux du centre (Tay Nguyen) - Mars 1975

En , le général nord-vietnamiem Văn Tiến Dũng lance une offensive planifiée par ses soins. Le Nord lance de multiples petites attaques de diversion sur les provinces du nord afin de dérouter l'état-major sudiste et le forcer à laisser ses troupes dispersées. Mais le gros de ses forces est engagé afin d'envahir la province du Dac Lac au centre, se plaçant ainsi en position de couper la République du Viêt Nam en deux. Au total; ce fut 17 divisions d’infanterie de l'Armée populaire vietnamienne organisées en 4 corps d’armée conventionnels appuyés par 700 blindés, des milliers de pièces d’artillerie et des centaines de batteries de missiles sol-air qui fut engagé alors que l'ARVN n'avait plus le soutien logistique des États-Unis. Croyant à une simple opération de diversion, les sudistes n'enverront aucun renfort pour stopper l'attaque sur Buon Me Tuoc, tandis que les accrochages au nord provoquent le blocage des routes par les réfugiés. Rapidement, l'offensive sur les plateaux du centre tourne à la catastrophe pour les troupes sudistes qui sont submergées par le nombre. Paniqué, Thiệu ordonne la retraite sur Đà Nẵng à la 1 division d'infanterie (sa meilleure unité), alors stationnée autour d'Hue. Puis un contre-ordre lui ordonne de revenir sur ses positions mais il est déjà trop tard. Dispersées sur les routes, gênées par le flot de réfugiés, les meilleures troupes sudistes se font tailler en pièces en rase-campagne. Thiệu ordonne ensuite un retrait général de la cité de Pleiku qui commande les plateaux centraux et qui était le siège de l'état-major du général Pham Van Phu. Celui-ci, un homme incompétent et corrompu qui ne devait sa position qu'à son soutien politique à Thiệu « organise » la retraite : il évacue sa famille et ses principaux officiers sur Nha Trang puis Saïgon tandis qu'il abandonne ses troupes sur place. Celles-ci, privées de commandement, fuient vers la côte dans les petites routes de campagne au milieu des réfugiés. À leur tour elles se font tailler en pièces. Hue (l'ancienne cité impériale) tombe le 25 mars, puis Đà Nẵng (la seconde cité du Việt Nam) le 2 avril. Après avoir pris les plateaux centraux et coupé les forces sudistes en deux, puis écrasé la partie Nord, les troupes de l'Armée populaire vietnamienne se tournèrent ensuite vers le Sud tandis que de nouvelles troupes franchissaient la frontière depuis la République Démocratique du Viêt Nam. La route de Saïgon était alors ouverte et rien n'arrêtera plus les troupes de l'Armée populaire vietnamienne.

La chute de Saïgon (30 Avril 1975)

Réfugiés vietnamiens Début avril, la région de Saïgon est encerclée. Après une quinzaine de jours de combat acharné, le président Thiệu démissionne le 21 avril et est remplacé par le vice-président Trần Văn Hương, lui-même remplacé par Dương Văn Minh le 28 avril. Après que les communistes ont refusé toute négociation, Dương Văn Minh ordonne la reddition des troupes de l'ARVN le 30 avril, qui est acceptée par la RDVN, tandis que des hélicoptères américains surchargés évacuent la ville et que les premiers boat people font leur apparition. A 7H53, le 30 avril, lorsque le dernier hélicoptère décolle du toit de l'ambassade des États-Unis à Saïgon, des milliers de candidats à l'exil se pressent encore dans les jardins. Plus de réfugiés finiront néanmoins par se retrouver à bord des navires américains qui croisent au large. Cette scène de panique à Saïgon, le , sur le toit de l'ambassade des États-Unis à Saïgon est bien connue. http://www.arthistoryclub.com/art_history/upload/thumb/e/e3/250px-Vietnamescape.jpg Divisé depuis 1954 le Viêt Nam fut réunifié, de la frontière de Chine à la pointe de "Camau" le pour créer la République socialiste du Viêt Nam. Saïgon est renommée Hô Chi Minh Ville en l'honneur du précédent président de la RDVN. De 1975 à 1982, personnes furent exécutées au Viêt Nam et plus d'un million furent envoyées en "camps de rééducation" ou dans les "nouvelles zones économiques". Leurs biens personnels (habitations, commerces, entreprises, terres ...) furent confisqués pour une période plus ou moins longue. Plus d'un million de Sud-Vietnamiens fuirent le pays. Au total, trois millions de personnes quittèrent l'Indochine entre 1975 et 1997 selon le Haut-Commissariat aux Réfugiés des Nations unies. Les premiers Boat People étaient de 1955. Parmi le million de personnes qui quittèrent le nord, on nota des paroisses catholiques romaines, avec leur curé en tête, pour suivre la "Vierge qui allait au Sud", les quelques bateaux français et les vaisseaux de la VII flotte US les attendaient. C’était la propagande franco-américaine qui fonctionnait à toute allure pour augmenter la quantité de partisans de Ngô Đình Diệm, catholique romain intégriste, qui a pris le pouvoir à Saïgon, pour priver la zone Nord d’une partie de sa population active et pour « prouver » l’amour de la liberté et la haine du communisme en disqualifiant le gouvernement de la RDVN. Les réfugiés de 1975 étaient l’élite du régime de Saïgon partis en avion dans les bagages des derniers personnels américains. http://www.digitaljournalist.org/issue0005/ch2.htm En plus du problème prioritaire et urgent du ravitaillement résolu par M Nguyen Thi Binh, signataire des accord de Paix de Paris au nom du Front national pour la libération du Viêt Nam, il y avait le problème d’une "catastrophe sociologique" sans précédent d’une population rurale agglutinée dans des villes de garnison, depuis 1946, vivant d’une « économie des poubelle » des déchets des armées et des fournitures militaires dont le « marché aux voleurs » était célèbre, avec les drogues et les prostitutions tout autour. Les réfugiés de 1980 étaient des petites gens fuyant la Troisième Guerre d’Indochine et les difficultés économiques d’un pays dévasté par des guerres depuis 1946.

Bilan

Pertes humaines

Des millions de Vietnamiens sont morts des conséquences de la guerre du Viêt Nam. Il est toujours très difficile d'estimer le nombre de victimes dans tout conflit. Les registres officiels sont difficilement consultables, quand ils existent, et nombreux parmi les tués furent littéralement déchiquetés par les bombardements. Il est ainsi très difficile de s'accorder exactement sur ce qui doit compter comme « victime de guerre du Viêt Nam » ; des gens sont encore aujourd'hui tués par des munitions non explosées et des mines, particulièrement les bombes à sous-munitions. Les effets sur l'environnement des agents chimiques, tels que l'agent orange qui était un défoliant très utilisé par les Américains, ainsi que les problèmes sociaux colossaux causés par la dévastation du pays après tant de morts ont certainement réduit la durée de vie de beaucoup de survivants. Les estimations de pertes les plus basses, basées sur les déclarations (à présent reprises) du Nord Viêt Nam étaient autour de 1, 5 million de Vietnamiens tués. Le Viêt Nam a annoncé le qu'un total d'un million de combattants communistes vietnamiens et quatre millions de civils avaient été tués durant la guerre. La validité de ces chiffres n'a généralement pas été contestée. Les pertes du Sud Viêt Nam sont estimées à militaires et civils tués dont en 1974, soit plus que toute autre année de guerre, alors que les forces US avaient été évacuées. On estime par ailleurs à environ le nombre de soldats américains tués.

Pertes aériennes des forces armées des États-Unis au Viêt Nam

Lâcher de bombes sur le Nord-Viet Nam par des F-105 Thunderchief le , dans le cadre de l'opération Rolling Thunder. Si les chiffres semblent impressionnants à première vue, ils concernent près de 15 ans de combats, et, par rapport au nombre de sorties, correspondent à un taux de pertes de 0, 1%.

Conséquences sur le développement de la péninsule sud-asiatique

La plus grande conséquence sur le développement sud-asiatique est le fait que les plus grands "cerveaux" du Viet-Nam (le Viet-Nam était très développé avant la guerre) ont soit fuit aux États-Unis avec les américains, soit ont été décimé/envoyé dans des camps de rééducation par les communistes. Du peu d'intellectuels qui ont survécus à la catastrophe, très peu ont pu trouver un travail car une bonne partie d'entre eux était contre le gouvernement. Le gouvernement les a par conséquent privés de travail. Les seuls intellectuels du Viet-Nam qui restaient, étaient ceux du Nord, pour autant qu'ils soient pro-gouvernementalistes. La diaspora vietnaniemme contribut à redynamiser depuis les années 1990 l'économie du pays.

Conséquences pour l'après guerre

Au début de la guerre du Vietnam, l'Armée Américaine, bien qu'utilisant la conscription, lance de nombreuses campagnes de recrutements, ce qui a pour effet le départ de nombreux jeunes pour le conflit. De retour chez eux, les militaires américains, encouragés à leur départ, se retrouvent la plupart du temps montrés du doigt par l'opinion publique après la désastreuse couverture médiatique de ce long conflit. Aprés la guerre, les conséquences politiques sont importantes, les gens ont moins confiance dans leur gouvernement pour gérer une guerre. Avec le scandale du Watergate, cela a paralysé pendant plusieurs années la politique étrangère des États-Unis et compromis le lien entre l'état et la population.

Chronologie de la Guerre du Vietnam

- 11 décembre 1961 : Première intervention américaine au Vietnam. Un porte-avions américain transportant deux escadrilles d'hélicoptères débarque à Saïgon. Pour la première fois, l'armée américaine aide directement les sud-vietnamiens dans leur combat contre la guérilla communiste.
- : Pour protester contre le régime autoritaire proaméricain du président vietnamien Ngô Dinh. Diêm, un bonze bouddhiste se suicide par le feu à Saïgon. D'autres immolations publiques suivront et les mouvements d'opposition seront sévèrement réprimés par le pouvoir. En novembre, un coup d'État renversera le gouvernement de Ngô Dinh Diêm qui sera fusillé. En 1964, les États-Unis décideront d'envoyer des troupes au Vietnam afin de s'opposer à l'avancée communiste.
- : Après avoir fait évacuer les dernières familles américaines, l'US Air Force lance sa première offensive aérienne directe sur le Nord-Vietnam. Le but des États-Unis et du gouvernement sud-vietnamien est de mettre à mal les réseaux de ravitaillement en armes et en carburant des communistes du Nord. Ces bombardements marquent le début de la deuxième guerre d'Indochine. À partir du mois de mars, les marines américains arrivent de plus en plus nombreux au Sud-Vietnam.
- : Premiers raids américains au Vietnam. Le président américain Lyndon Baines Johnson déclenche les premiers raids aériens sur le Vietnam du Nord. Les dépôts de carburants de Hanoï et de Haïpong sont bombardés. Le Vietnam a été divisé en 1954 et une guerre oppose le Sud, soutenu par les États-Unis, au Nord communiste dirigé par Hô-Chi-Minh. Les troupes américaines seront présentes au Vietnam jusqu'en 1973. Le pays sera réunifié en 1976.
- : Mort de Hô Chi-Minh. En plein conflit avec les États-Unis, le président de la République démocratique du Vietnam, artisan de l'indépendance du pays et de l'instauration d'un régime communiste, meurt d'une crise cardiaque à Hanoi à l'âge de 70 ans. Hô Chi-Minh, qui a vécu en France de l'âge de 27 à 34 ans, a créé le parti communiste indochinois en 1930 et proclamé l'indépendance et la fondation de la République démocratique du Vietnam en 1945, ouvrant neufs années de conflit avec la France, alors puissance coloniale. Après la défaite française de Dien Bien Phû, et les accords de Genève (1954), il accepte le partage du Vietnam en deux états, le Nord et le Sud. Hô Chi-Minh entame pourtant l'invasion du sud en se heurtant cette fois aux États-Unis qui soutiennent le régime de Saïgon. En , le nom de Hô Chi-Minh est donné à la capitale du sud.

Voir aussi

Notes

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