Typhon (mythologie)

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Zeus dardant son foudre sur Typhon, hydrie à figures noires, v. 550 av. J.-C., Staatliche Antikensammlungen (Inv. 596) Dans la mythologie grecque, Typhon ou Typhée (en grec ancien / Typháôn ou / Typhôeús, de / tỹphos, « la fumée »), est une divinité primitive malfaisante.
Typhon (mythologie)

Zeus dardant son foudre sur Typhon, hydrie à figures noires, v. 550 av. J.-C., Staatliche Antikensammlungen (Inv. 596) Dans la mythologie grecque, Typhon ou Typhée (en grec ancien / Typháôn ou / Typhôeús, de / tỹphos, « la fumée »), est une divinité primitive malfaisante.

Mythologie

Il est le fils de Gaïa (la Terre) et de Tartare. Cependant, une autre tradition (Hymne homérique à Apollon) le rajeunit de plusieurs générations en faisant de lui un démon enfanté par Héra sans aucun concours masculin. Mécontente d'avoir vu Zeus engendrer seul sa fille Athéna, elle aurait invoqué la Terre, Cronos et les Titans afin d'enfanter seule un enfant mâle plus puissant que les autres dieux, et aurait été exaucée. Cette tradition post-hésiodique liée au cycle d'Apollon rapporte en outre que c'est à un autre monstre, le dragon femelle Python qu'Héra aurait confié Typhon à la naissance. Ses représentations varient : il est parfois considéré comme un ouragan destructeur, ou comme un monstre cracheur de flammes. Hésiode (Théogonie) et Apollodore (Bibliothèque) font de lui le père de plusieurs monstres tels que le chien infernal Cerbère, la Chimère, le lion de Némée, l'aigle du Caucase, la laie de Crommyon, le chien bicéphale Orthos, ainsi que de dragons (Ladon et l'Hydre de Lerne), tous nés de son union avec la déesse-vipère Echidna. D'après Hygin, il est également le père des Gorgones. Chez Homère, dans l'Iliade (II, 783), il est frappé par les flammes de Zeus alors qu'il se cache au pays des Arimes, en Cilicie, patrie de son "épouse" Echidna. Hésiode place le combat à la suite de la Titanomachie, Gaïa ayant enfanté Typhon pour venger la défaite des Titans... (Théogonie, 821-880), et ajoute que de la dépouille de Typhon vaincu naquirent les vents malfaisants ou irréguliers (ibidem). Selon Pindare, Zeus enferme ensuite Typhon sous l'Etna (Pythiques, I, 15 et suiv.), dont il cause les éruptions. Dans les innombrables versions post-hésiodiques du mythe (Apollodore, Bibliothèque ; Ovide, Métamorphoses, V ; Nonnos, Dionysiaques, III, etc.), probablement influencées par la légende égyptienne d'Osiris, d'Horus et de Seth, le combat de Typhon contre Zeus fait l'objet d'un récit plus détaillé : Typhon grandit en l'espace d'une journée, sa tête finit par atteindre le Ciel et sa vue déclenche une peur panique dans l'Olympe, aussitôt déserté de ses trente mille habitants divins qui, pour lui échapper, se métamorphosent en oiseaux, tandis que Typhon menace pêle-mêle Zeus de l'enchaîner ainsi que Poséidon dans le Tartare, d'épouser Héra, de libérer les Titans, de leur donner les déesses comme épouses ou comme servantes et de faire des jeunes dieux ses propres valets. Les Olympiens les plus puissants, donc les plus menacés, partent alors se cacher dans le désert égyptien, où ils revêtent provisoirement l'apparence d'inoffensifs animaux : Héra se change en vache, Aphrodite en poisson, Artémis en chatte, Léto en musaraigne, Apollon en corbeau ou en milan, Arès en sanglier ou en poisson, Dionysos en bouc, Héphaistos en bœuf, Hermès en ibis, Héraclès en faon, etc., Athéna seule restant stoïquement aux côtés de son père Zeus. Armé de la fauçille dentelée qui avait permis jadis à Cronos de caster son père Ouranos, Zeus défie Typhon en combat singulier, mais le monstre réussit à le désarmer et à lui sectionner les tendons des bras et des chevilles à l'aide de la fauçille, avant de transporter Zeus inerte dans sa caverne et d'en confier la garde au dragon femelle Delphyné. Un allié de dernière minute (selon les traditions, Hermès, Pan, Égipan ou Cadmos, que Zeus récompense plus tard en lui donnant pour épouse la déesse Harmonie) parvient néanmoins à endormir Delphyné ou à se faire remettre par la ruse la dépouille et les tendons de Zeus. Ce dernier, sitôt "recousu", s'empare de son foudre et se lance à la poursuite de Typhon, que les Moires ont entre temps dupé en lui faisant manger des fruits éphémères supposés lui conférer l'immortalité mais destinés en fait à l'affaiblir. Typhon foudroyé alors même où il atteignait la Sicile, est alors enseveli sous l'Etna ou il "rejoint" un autre ennemi de Zeus presque aussi dangereux que lui, le géant Encelade. (Références mentionnées op.cit., les récits différant sensiblement d'une version à l'autre). Typhon a été identifié à Seth l'Égyptien, le frère ennemi d'Osiris. Apollonius de Rhodes (Argonautiques) et Plutarque (Vie d'Antoine) placent Typhon sous les eaux du lac Serbonis, que selon Plutarque les Egyptiens appellent 'les soupiraux par où le géant Typhon respire'.

Représentations artistiques

Typhon dans la frise Beethoven, de Gustav Klimt
- La représentation moderne la plus célèbre est le tableau médian de la frise Beethoven de Gustav Klimt, peint en 1902 (Galeries du Belvédère, Vienne). Sous le titre Puissances ennemies, il s'agit d'une allégorie de la 9 symphonie de Beethoven. Typhon y est représenté sous la forme d'un immense singe ailé, à la mâchoire entrouverte et aux yeux glauques, Son corps se prolonge de longs serpents enchevêtrés. À sa droite sont représentées les Gorgones et à sa gauche, trois femmes dénudées symbolisant le Désir sensuel (ou Luxure), la Volupté et l'Intempérance.

Voir aussi

Catégorie:Divinité grecque archaïque Catégorie:Titan grec Catégorie:Progéniture de Gaïa Catégorie:Créature fantastique de la mythologie grecque ast:Tifón (mitoloxía) bg:Тифон ca:Tifó (mitologia) cs:Týfón da:Typhon de:Typhon (Mythologie) el:Τυφών (μυθολογία) en:Typhon es:Tifón (mitología) fi:Tyfon he:טיפון hr:Tifon it:Tifone (mitologia) ja:テュポン ko:티폰 la:Typhon lb:Typhon (Mythologie) lt:Tifonas nl:Typhon pl:Tyfon pt:Tifão ru:Тифон sv:Tyfon (mytologisk varelse) th:ไทฟอน uk:Тіфон zh:堤丰
Sujets connexes
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