Young Men's Christian Association

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La première YMCA nord-américaine (à Montréal) C'est un commerçant en textiles anglais Sir Georges Williams (1821-1905) qui est à l'origine des YMCA, la « Young Men's Christian Association ». Obligé de travailler dans sa jeunesse à Londres dans des conditions de travail très dures (avec au moins 15 heures de travail par jour) il a voulu partager les difficultés de son existence avec d'autres jeunes. C'est ainsi qu'il fonda, en 1844, les YMCA avec un groupe d'une dizaine de jeunes q
Young Men's Christian Association

La première YMCA nord-américaine (à Montréal) C'est un commerçant en textiles anglais Sir Georges Williams (1821-1905) qui est à l'origine des YMCA, la « Young Men's Christian Association ». Obligé de travailler dans sa jeunesse à Londres dans des conditions de travail très dures (avec au moins 15 heures de travail par jour) il a voulu partager les difficultés de son existence avec d'autres jeunes. C'est ainsi qu'il fonda, en 1844, les YMCA avec un groupe d'une dizaine de jeunes qui, à l'origine, se réunissaient pour méditer et pour prier, car il étaient tous des chrétiens engagés. Mais très vite ils dépassèrent le domaine spirituel pour s'engager concrètement dans l'assistance mutuelle des plus démunis dont ils faisaient partie. George Williams dépensa beaucoup d'énergie pour améliorer les conditions de travail des jeunes et une fois devenu un homme d'affaires important, il a fait don des deux tiers de ses revenus aux YMCA. Il est considéré par les Anglais comme un héros national. Un vitrail de l'abbaye de Westminster rend hommage à son oeuvre ainsi qu'aux services rendus par les YMCA pendant la première guerre mondiale. Le but de son association était d'atteindre l'équilibre entre le corps, l'intellect et l'esprit (spiritualité). Le logo du YMCA étant un triangle, il représente justement les trois sphères que l'être humain doit soigner pour demeurer en équilibre.«Le triangle est l'exemple d'une harmonie essentielle à l'homme sur les plans spirituel, intellectuel et physique» (Luther Gulick, moniteur d'éducation physique du YMCA et créateur du symbole du YMCA en 1891.) En 1851, on décide d'inaugurer une succursale en sol américain. C'est à Montréal qu'elle s'installe. Elle y fonde aussi un camp de vacances en 1894, le camp Kanawana. YMCA Kanawana est le plus ancien camp de vacances au Québec, membre fondateur de l’Association des camps du Québec (ACQ) et jouit d’un riche patrimoine. Située à Saint-Sauveur-des-Monts, cette propriété de 550 acres et de trois lacs est une réserve naturelle unique. Kanawana bénéficie d’une solide réputation à titre de camp résidentiel : l'expérience que sa riche programmation procure aux enfants contribue à former des citoyens responsables, qui se préoccupent de leurs prochains et de l'environnement. En 1891, le basket-ball fut inventé par un moniteur du YMCA qui se nommait James Naismith, un enseignant canadien. Malgré quelques lacunes, le jeu enthousiasma les élèves. Si bien que, immédiatement, les garçons décidèrent de le baptiser "Naismith-ball" : cela amusa beaucoup l'inventeur mais il refusa. Alors le chef de la classe proposa qu'on le nomme simplement "Basket-ball" puisqu'il avait "a basket and a ball". En 1895 c'est le volley-ball qui est inventé par un professeur d'une YMCA. L'association se retrouve dans 130 pays au travers de fédérations nationales, membre de l'Alliance mondiale des YMCA. En France, les Unions chrétiennes de jeunes gens (UCJG) sont des associations œcuméniques d’inspiration protestante et de fonctionnement laïc, membres de l’Alliance nationale elle-même membre de l'Alliance mondiale des YMCA. L'Alliance nationale est reconnue association d'utilité publique depuis 1948. Trois prix Nobel de la Paix ont été attribués à d'anciens responsables YMCA : le Suisse Henri Dunant (1828-1910) en 1901 (conjointement avec le pacifiste français Frédéric Passy, 1822-1912), l’Américain John Mott (1865-1955) en 1946 (conjointement avec l'américaine Emily Greene Balch, 1867-1961) et le Rhodésien Albert Luthuli (1898-1967) en 1961. ==
Sujets connexes
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