Mouton

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Le mouton est un mammifère domestique herbivore de la famille des bovidés, de la sous-famille des Caprinés. L'homme élève le mouton pour sa viande, son lait, sa laine et sa peau avec laquelle on prépare un cuir appelé « basane ».
Mouton

Le mouton est un mammifère domestique herbivore de la famille des bovidés, de la sous-famille des Caprinés. L'homme élève le mouton pour sa viande, son lait, sa laine et sa peau avec laquelle on prépare un cuir appelé « basane ».

Noms désignant les représentants de l'espèce

Le petit du mouton est 'agneau' (féminin : agnelle), la femelle la brebis et le mâle le bélier, le terme mouton pouvant désigner un mâle chatré.

Description

Le mouton est un animal craintif, qui aime vivre en troupeau : l'expression grégaire trouve sa source dans ce comportement. L'homme par sélection a parfois exacerbé ce comportement, pour se simplifier le travail. Par exemple, les oreilles tombantes, limitent les capacités d'orientation, donc exacerbent le comportement de troupeau, avec ses avantages et inconvénients. La crainte alimentaire, est une qualité indispensable à tous les ruminants. D'après les travaux de Lynch, les ovins sont programmés pour n'accepter d'ingérer que 10 grammes par jour d'un aliment inconnu et/ou nouveau, et ceci pendant dix jours. Ce comportement (néophobie) permet l'apprentissage alimentaire. Il est à la base de la survie en milieu inconnu, par apprentissage et essai. Ce comportement, connu de certains bergers a justifié l'usage de guide non ovin, mais caprin, pour améliorer la valorisation d'espaces complexes. Le temps de gestation est d'environ 150 jours. La mise bas se fait généralement de janvier à juillet. Les agneaux peuvent saillir une femelle à partir de 4 mois tandis que les agnelles ne peuvent être saillies qu'à partir d'une année environ.Cependant ils peuvent être saillies avant leur 1 an mais il y a des risques.

Classification, dénomination et histoires de l'espèces

Génome

Si la chèvre possède 60 chromosomes, les ovins peuvent en avoir 54, 56 ou 58. Le mouton domestique en a 54. Il peut exceptionnellement exister des hybrides mouton, chèvre que l'on nomme chabin ou ovicapre et qui ont 57 chromosomes.

Le mouton et l'homme

Religion

C'est un animal à fort poids symbolique dans les Religions abrahamiques.

En cuisine

La viande de mouton est assez grasse et peut avoir un goût prononcé. Elle est notamment très consommée dans le Maghreb, par exemple sous forme de méchoui ou en entrant dans la composition du couscous, et en Turquie dans le chich kebab. En France, la viande de mouton ou d'agneau est souvent consommée sous forme de côtelettes, de gigot ou encore de ragoût. Le lait de brebis est employé à la fabrication de différents fromages, dont les plus connus sont le roquefort, le brocciu, le pécorino (Italie) et la feta (fromage grec).

Élevage

Le mouton consommé est une brebis ou un bélier castré élevé exclusivement pour sa viande. Après la Chine, les plus grands pays producteurs de moutons, spécialisés dans la production de laine, se situent dans l'hémisphère sud : Australie, Nouvelle-Zélande, Argentine (Patagonie).

Autres sens du mot « mouton »

Le terme mouton désigne aussi dans le langage courant les produits du mouton, sa viande, son cuir, sa fourrure. On dit par exemple : un ragoût de mouton. En argot, un mouton peut être un compagnon de cellule que les geôliers placent avec un détenu pour obtenir des aveux. Un mouton peut également représenter une personne naïve, qui suit et répète bêtement les actions de ses congénères, c'est une référence au mouton qui suit son troupeau par conformisme. Par exemple, dans des expériences menées par le psychologue américain Salomon Elliott Asch dans le cadre de la psychologie sociale, un sujet à qui l'expérimentateur demande de nommer la capitale de la Roumanie, répond Budapest de façon erronée, parce que les autres membres du groupe, complices de l'expérience, avaient donné cette réponse plutôt que Bucarest, la réponse exacte. Être un mouton signifie également, au sens figuré, être quelqu'un dont les actes sont parfaitement prévisibles. Le mouton désigne également un agglomérat de poussière qui finit par former de grosses boules, particulièrement dans les milieux confinés (sous les lits, derrière les meubles, par exemple). Une tradition occidentale conseille, afin de faciliter l'endormissement, de compter mentalement les moutons. Une représentation habituelle montre ces moutons sautant successivement une barrière. L'idée est que ce spectacle imaginaire est suffisamment répétitif et hypnotique pour provoquer le sommeil. Image:SheepsAtMyvatn.jpg|Une brebis (à gauche) et un bélier (à droite). Image:Agneau lac chambon.jpg|Un agneau. Image:Agneau Loire-Atlantique.jpg|Agnelle d'un mois. Image:Sheep_Shaf_Mouton.JPG|Mouton vu de face. Image:Crâne mouton.jpg Image:Lüneburger Heide - 069.jpg|Les races rustiques entretiennent la flore des landes acides. Image:Les Très Riches Heures du duc de Berry juillet sheep shearing.jpg|Tonte ; Extrait des « Très Riches Heures du duc de Berry »

Maladies du mouton

- Douve du foie : parasite du foie du mouton
- Lathyrisme
- Fièvre catarrhale (ou maladie de la langue bleue)
- Tremblante du mouton
- Maladie animale à déclaration obligatoire

Voir aussi

- Liste des races ovines
- Berger
- Bergerie nationale de Rambouillet
- Laine
- Fromages au lait de brebis
- Agneau de pré-salé
- Idiotisme animalier ==
Sujets connexes
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