Bréviaire d'Alaric

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Manuscrit du Bréviaire d'Alaric conservé à Université de Clermont-Ferrand, Xe siècle Le Bréviaire d'Alaric (latin : breviarium alarici ou breviarium alaricianum, c'est-à-dire abrégé d'Alaric) est un recueil de droit romain promulgué par le roi wisigoth Alaric II, en 506. Cette dénomination n'apparaît qu'au XVI siècle pour remplacer lex romana wisigothorum. Il s'agit principalement d'une compilation et d'une interprétation du Code de Thé
Bréviaire d'Alaric

Manuscrit du Bréviaire d'Alaric conservé à Université de Clermont-Ferrand, Xe siècle Le Bréviaire d'Alaric (latin : breviarium alarici ou breviarium alaricianum, c'est-à-dire abrégé d'Alaric) est un recueil de droit romain promulgué par le roi wisigoth Alaric II, en 506. Cette dénomination n'apparaît qu'au XVI siècle pour remplacer lex romana wisigothorum. Il s'agit principalement d'une compilation et d'une interprétation du Code de Théodose (438), destinée aux sujets gallo-romains et romano-hispaniques des Wisigoths.

Une portée controversée

Une interprétation wisigothique et rénovée du droit

Ce document marque une étape importante dans l'histoire du droit, puisqu'il offre une interprétation contemporaine – à l'initiative d'un souverain barbare et dans un contexte de personnalité des lois – du droit romain qui était en vigueur dans l'empire au V siècle. Cette interpretatio, placée en marge de résumés ou d'extraits des textes juridiques et constitutionnels romains, constitue un commentaire officiel, qui se fonde principalement sur la pratique du droit au début du VI siècle. Par ce biais, au contraire du roi des Francs et à l'instar des rois burgondes, le roi wisigoth ne se contente pas de laisser en application le droit théodosien, mais il le modifie. C'est dans cet esprit que le Bréviaire est d'abord composé par des juristes, à Aire, alors capitale du royaume. Il est ensuite approuvé par les notables gallo-romains, ecclésiastiques et laïques, avant d'être promulgué par le roi Alaric II.

Une opération de séduction politique

Certains historiens pensent aujourd'hui que le Bréviaire d'Alaric serait une pure opération de propagande destinée à obtenir l'adhésion des population gallo-romaines, alors qu'Alaric II ne pouvait pas se targuer, comme Clovis, de s'être converti au catholicisme, mais restait arien. Ce point de vue modère l'intention écrite dans le Commonitorium qui introduit les lois : "corriger tout ce qui est injuste dans les lois."

Postérité du Bréviaire d'Alaric

Après la conquête d'une partie du territoire des Wisigoths par le roi des Francs, Clovis, le Bréviaire d'Alaric fut rendu applicable par ce dernier à tous ses sujets en Gaule. Le succès du Bréviaire apparaît dans le nombre important de manuscrits qui nous sont parvenus et dans les Canons conciliaires et traités de juristes qui y font référence. Il y demeura le texte de lois romaines le plus répandu jusqu'au XI siècle, au moment de la renaissance bolongaise du droit, quand furent découvertes en occident les Compilations de Justinien.

Composition

Le Bréviaire est composé :
- d'extraits ou résumés du Code Théodosien et des Novelles de Théodose II, Valentinien III, Marcien, Majorien et Sévère ;
- d'extraits ou résumés des œuvres des principaux jurisconsultes romains du II siècle, notamment le Liber Gai et des extraits des Sententiae pauli ;
- d'extraits de deux recueils non officiels de constitutions impériales, le code Grégorien et le code Hermogénien.
- Des Interpretationes provenant d'une œuvre postclassique perdue composée en Gaule au Ve siècle.

Voir aussi

Editions

- HAENEL (Gustavo), éd., Lex romana Wisigothorum, Berlin-Leipzig, 1847-1849 (reproduit par Scientia, Aalen, 1962).

Livres et articles

-D'ORS, A., "Alarico II", IURA, 41, 1990, pp. 163-168.
-GAUDEMET, Jean, Le Bréviaire d'Alaric et les Epitome, IRMAE, I, 2, b, aa., 1965.
-GAUDEMET, Jean, "Bréviaire d'Alaric", Dictionnaire de l'Antiquité, dir. Jean Leclant, Presses Universitaires de France, 2005.
-LAMBERTINI, E., La codificazione di Alarico II, G. Giappichelli, Turin, 1991.

Sur Internet

- (en anglais) sur le (Virginie, États-Unis).
- : transcription du latin dans les M.G.H. (1902) ; texte numérisé disponible sur le site de la
- et le Bréviaire d'Alaric de Clermont (images du manuscrit 201 de la Bibliothèque municipale de Clermont ; X siècle ; présentées sur le site de la )
- , essai en anglais de José-Domingo RODRÍGUEZ-MARTÍN (Madrid Complutense, 1999)
- extrait de Histoire de l'Aquitaine de M. de Verneilh-Puiraseau, 1822

Article générique

- droit romano-germanique Catégorie:Histoire du droit Catégorie:Code juridique Catégorie:Royaume wisigoth ca:Breviari d'Alaric de:Lex Romana Visigothorum en:Breviary of Alaric es:Breviario de Alarico it:Lex Romana Visigothorum
Sujets connexes
Aire-sur-l'Adour   Alaric II   Arianisme   Burgondes   Clovis Ier   Code de Théodose   Droit romain   Droit romano-germanique   Francs   Gaule   Majorien   Marcien   Sévère   Théodose II   Valentinien III   Wisigoths  
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