Pyrénées-Orientales

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Le département des Pyrénées-Orientales est un département français n°66, situé au sud de la France, au nord de la Catalogne, à la frontière avec l'Espagne. Ce département regroupe l'ancienne province du Roussillon (c'est à dire le Roussillon, la haute Cerdagne, le Conflent, le Vallespir et le Capcir originellement catalanophones ainsi que le territoire des Fenouillèdes, seul territoire du département de culture languedocienne et de langue occitane.
Pyrénées-Orientales

Le département des Pyrénées-Orientales est un département français n°66, situé au sud de la France, au nord de la Catalogne, à la frontière avec l'Espagne. Ce département regroupe l'ancienne province du Roussillon (c'est à dire le Roussillon, la haute Cerdagne, le Conflent, le Vallespir et le Capcir originellement catalanophones ainsi que le territoire des Fenouillèdes, seul territoire du département de culture languedocienne et de langue occitane.) Il a souvent été désigné comme la "Catalogne française" et plus récemment comme la "Catalogne-Nord". Ce dernier terme a été inventé dans les années trente par des catalanistes qui voulaient rappeler les liens historiques, culturels et linguistiques de cette région au reste de la Catalogne. D'ailleurs, l'emploi de nos jours de termes Catalogne nord, Roussillon ou PO traduit plus ou moins l'attachement ou le rejet de ce lien.

Histoire

Le département est créé à la Révolution française, le 4 mars 1790, en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir de la province du Roussillon et d'une petite partie du Languedoc appelée Fenouillèdes. Deux dates permettent de mieux comprendre l'histoire de ce département :
- 1258 : le traité de Corbeil fixe la frontière entre les royaumes de France et d'Aragon, aux Corbières, les Fenouillèdes sortent de la zone d'influence du roi d'Aragon alors que le Roussillon s'y maintient comme toute la Catalogne. Les habitants de l'actuel département appartiennent à deux pays différents et parlent deux langues voisines, le catalan en Roussillon, Conflent, Vallespir et Cerdagne et l'occitan aux Fenouillèdes.
- 1659 : la province du Roussillon est rattachée à la France par le traité des Pyrénées, à l’exception de l'enclave de Llívia. La frontière politique de 1258 devient alors une limite entre deux provinces du royaume de France. Malgré la création du département en 1790, les différences se sont maintenus entre les deux entités. Les Catalans utilisent le terme péjoratif de gavatxos pour désigner les habitants des Fenouillèdes et de l'Aude. En fait, ce terme est toujours très répandu en Espagne sous les formes gavatx (en catalan) et gabacho (en espagnol). "Gavatx" pourrait être assimilé au mot Boche en français. Mais il désigne les Français. Il est encore vivace car la dernière invasion de l'Espagne date des guerres napoléoniennes. Dans les PO, ce terme a perdu sa connotation agressive et est devenu moqueur, il est plus assimilable à notre franchouillard, ou au mot Teuton pour désigner les Allemands. La couronne espagnole, désireuse de retrouver son ancienne possession, envahit avec ses troupes le département en avril 1793, mais la France le récupéra treize mois plus tard, après la bataille de Peyrestortes. La royauté avait arraché le Roussillon et la Cerdagne du reste de la Catalogne et les avait isolés dans un statut de pays dit étranger. Au , les Pyrénées-Orientales furent l'un des départements les plus républicains de France. François Arago, homme politique et savant né à Estagel, en est le symbole.

Géographie

Le département des Pyrénées-Orientales fait partie de la région Languedoc-Roussillon. Ses frontières sont constituées de la mer Méditerranée à l'est, l'Espagne (province de Gérone) au sud, du département de l'Aude au nord, d'Andorre et du département de l'Ariège à l'ouest. Il fait partie des rares départements français (avec les Alpes-Maritimes et les Pyrénées-Atlantiques) qui permettent à leurs habitants et aux touristes de profiter à la fois des joies de la montagne et de celles de la mer. Il est traversé d'ouest en est par trois fleuves parallèles, le Tech, la Têt et l'Agly. C'est également dans les Pyrénées-Orientales que l'Aude prend sa source. Son point culminant est le Pic Carlit (2921 m), mais sa montagne la plus connue reste le mont Canigou.

Climat

Le climat, de type méditerranéen, permet d'avoir des hivers relativement doux, les chutes de neige étant très rares en plaine. Les étés sont chauds. Les vents jouent un grand rôle, en particulier la tramontane, vent du nord-ouest, qui atteint fréquemment des vitesses supérieures à 100 km/h. Le vent marin apporte pour sa part la pluie.
- ensoleillement : en moyenne 300 jours par an
- pluviosité : 60 jours

Économie

L'économie du département repose traditionnellement sur l'agriculture, dominée par l'arboriculture (nombreux vergers de pêchers, d'abricotiers et de cerisiers), le maraîchage (salades, artichauts notamment) et la viticulture. Dans ce domaine, les Pyrénées-Orientales se distinguent par une importante production de VDN (vins doux naturels), avec quatre appellations prestigieuses : Banyuls, Maury, Rivesaltes, Muscat de Rivesaltes, sans compter le Byrrh, élaboré dans les caves de Thuir, ou encore le Terrasous, élaboré dans les caves de Terrats. On produit aussi de nombreux vins secs AOC, rouges surtout, dont l'appellation Collioure est sans doute la plus connue. L'élevage, en recul pendant plusieurs décennies, semble trouver une nouvelle vitalité, en particulier au niveau des bovins (production de viande de veau Rosée des Pyrénées). Il faut cependant préciser qu'à peine plus de 8 000 personnes, si on excepte les saisonniers, vivent de l'agriculture. Les entreprises industrielles sont peu nombreuses, et ne peuvent constituer une ressource suffisante pour le département, qui connaît un important taux de chômage (plus de 15 % de la population active). La majorité de la population travaille dans le secteur tertiaire (administration, services, distribution, tourisme
-). Le recensement de 1999 donnait les chiffres suivants dans la répartition des actifs :
-agriculture : 8 227,
-industrie : 10 389,
-construction : 8 460,
-tertiaire : 97 673. Les secteurs économiques du département bénéficient également d'un annuaire spécialisé, véritable galerie commerciale virtuelle. Les artisans, commerçants, prestataires de services peuvent désormais développer leur politique marketing grâce à et élargir leur zone de chalandise à tout le département et à la région catalane afin d’attirer de nouveaux clients.

Démographie

Le département compte plus de 422 000 habitants. La ville de Perpignan regroupe plus d'un quart à elle seule, et plus d'un tiers avec sa banlieue. C'est la seule ville importante, et seules les villes de Canet-en-Roussillon, Saint-Estève, Argelès-sur-Mer dépassent les 10 000 habitants. Les autres villes importantes sont Saint-Cyprien, Rivesaltes, Saint-Laurent-de-la-Salanque, Bompas, Cabestany, Thuir, Céret, Elne et Prades, comptant chacune entre 7 000 et 10 000 habitants. L'arrondissement de Perpignan, avec 287 272 habitants, est celui qui compte le plus d'habitants dans le département. En effet, les deux autres, les arrondissements de Céret et de Prades, comptent respectivement 66 624 habitants et 38 907 habitants. La répartition par tranches d'âge montre un nombre relativement élevé de personnes âgées de 60 ans et plus (29 % de la population contre 21, 3 % pour l'ensemble de la France). Cette vieillesse de la population a pour conséquence un taux de mortalité supérieur à celui des naissances. Pourtant la population est en augmentation constante depuis plusieurs décennies grâce à un solde migratoire nettement positif. Le département attire en particulier des retraités grâce à son climat agréable, ce qui contribue à la fois à l'augmentation de la population et à son vieillissement. L'évolution de la population a été la suivante:
- 1954 : 230 285 habitants
- 1975 : 299 506 habitants
- 1982 : 334 557 habitants
- 1990 : 363 796 habitants
- 1999 : 392 803 habitants
- 2005 : 422 000 habitants

Langues et culture

Le département était presque entièrement de langue catalane, sauf dans le pays des Fenouillèdes, au Nord, qui est de langue occitane. L'État a toujours imposé le français comme seule langue d'usage. La scolarisation a permis sa diffusion. Au cours du XXe siècle, beaucoup de Catalans ont encouragé leurs enfants à parler uniquement français. Ils ne leur ont pas transmis la langue de leurs ancêtres de peur qu'elle ne nuise à la maîtrise de la langue nationale qui à l'époque rayonnait sur tout un empire colonial. Néanmoins, la langue catalane reste vivace en comparaison à de nombreuses autres langues régionales. De nombreux rassemblements populaires (aplecs) ont lieu dans le département, et les danses traditionnelles y sont très appréciées, en particulier la sardane. Tous les ans se tient à Prades l'Université catalane d'Été. La langue catalane est enseignée dans les écoles primaires, lycées et collèges, à l'université, ainsi que dans des écoles où l'enseignement se fait en langues catalane et française (écoles primaires la Bressola et Arrels, collèges col·legi comte Guifré) mais son déclin est continu, parfois encouragé par les représentants de l'État mais aussi un peu enrayé par des investissements comme ceux de la Catalogne qui considère le Roussillon comme le berceau de son histoire et comme preuve discutable de catalanité non hispanique. L'arrivée du TGV Barcelone-Perpignan pourrait renforcer cette dernière tendance. Plusieurs grands peintres sont venus vivre en Roussillon au début du , soit à Céret, soit à Collioure. C'est en grande partie à Collioure, où ont séjourné Henri Matisse et André Derain, qu'est né le fauvisme. Le cubisme s'est quant à lui développé à Céret, fréquenté par Pablo Picasso et Georges Braque à partir de 1911. Aristide Maillol est né dans ce pays et y est resté, sculptant sur le thème de la femme. Céret abrite aujourd'hui un important musée d'Art moderne, fondé en 1950 par Pierre Brune. De nombreuses manifestations culturelles ont lieu chaque année, notamment le festival photographique Visa pour l'image à Perpignan et le festival Pau Casals (musique classique) à l'abbaye Saint-Michel de Cuxa, près de Prades.

Tourisme

Dans les années soixante, le Languedoc-Roussillon a été aménagé pour permettre le tourisme de masse. La Côte Vermeille s'est couverte d'immeubles. Le Tourisme s'est beaucoup développé dans le département, notamment avec des stations balnéaires comme Canet-en-Roussillon, Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien, Le Barcarès, qui accueillent de nombreux campings, et de nombreux hôtels, attirés par les longues plages de sable fin. Qui dit tourisme dit attractions touristiques, et pour cela le département est bien équipé ; en effet, il accueille de nombreuses attractions de grimpe aux arbres dans la montagne, de canyoning (naturel et artificiel), ainsi que le plus grand circuit de karting du monde: le Circuit du Roussillon.

Politique

Les 3 arrondissements des Pyrénées-Orientales Les 4 circonscriptions des Pyrénées-Orientales Actuellement, le département est dirigé par la gauche. Son président, Christian Bourquin (PS), est à la tête du Conseil général depuis 1998 (réélu en 2001).
- Liste des députés des Pyrénées-Orientales
- Liste des sénateurs des Pyrénées-Orientales
- Liste des conseillers généraux des Pyrénées-Orientales

Administration


- Liste des préfets des Pyrénées-Orientales
- Communes des Pyrénées-Orientales
- Anciennes communes des Pyrénées-Orientales

Divers

- Prades : site de l'Université catalane d'été.
- Salses : important château du sur l'ancienne frontière française.
- Four solaire d'Odeillo
- Prats-de-Mollo-la-Preste : Fort Lagarde de Vauban
- Mont-Louis : fortifications de Vauban
- Villefranche-de-Conflent : fortifications de Vauban
- Les Orgues d'Ille-sur-Têt
- Le petit train jaune reliant Villefranche de Conflent à La Tour-de-Carol : voyage dans la haute vallée de la Têt et de la Cerdagne
- Village d'Eus : architecture et situation géographique (près de Prades) intéressante
- l'Homme de Tautavel (espèce humaine)
- Canet-en-Roussillon: Lycée de la Mer, Piscine olympique où s'entrainait notamment Laure Manaudou
- Perpignan: Stade Aimé-Giral, Club de Rugby à XV: USAP et Club de Rugby à XIII: les dragons catalans (seule équipe de rugby à XIII française à jouer en league anglaise), entre autres.
- Lycée Climatique de Font-Romeu ==
Sujets connexes
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