Vicomté

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Le mot vicomté comporte deux sens :
Vicomté

Le mot vicomté comporte deux sens :

Circonscription féodale administrative

À l'origine, on désignait par vicomté le ressort d'un vicomte, c'est-à-dire le représentant d'un comte à l'intérieur d'un comté, ancienne circonscription carolingienne. Ce sens a généralement disparu avec la féodalisation entre le IX et le , où les vicomtés sont devenues la propriété de leurs titulaires (comme par exemple la vicomté de Périgord). Seule la Normandie l'a conservée jusqu'à nos jours. En Normandie française, la vicomté était depuis le XI siècle une circonscription dépendant du duc. Le duc de Normandie était en fait le titulaire de plusieurs anciens comtés carolingiens (Rouen, Évreux, Vexin, etc.). Certains de ces comtés furent donnés à des cadets des princes normands, notamment aux frontières du duché. Là où le duc exerçait directement le pouvoir comtal, il était représenté par un vice comes, un vicomte. Devenues au des subdivisions des bailliages royaux, les vicomtés normandes subsistèrent jusqu'en avril 1749, date de leur suppression par un édit de Louis XV. Les vicomtes étaient alors des juges ordinaires à qui, depuis le , avaient été enlevés une grande partie de leurs prérogatives par la création de nombreux offices spécialisés. Dans les îles Anglo-Normandes, un vicomte est toujours nommé par le « duc de Normandie », souverain britannique.

Titre d'une seigneurie

Tirés des anciennes vicomtés administratives, les vicomtés seigneuriales résultèrent premièrement par l'appropriation personnelle du ressort public par des particuliers, fidèles des comtes et princes féodaux. Autre exemple : les vicomtés de Gévaudan et de Béarn, devenues provinces historiques françaises. À partir du XIV - , ce fut le titre donné à une seigneurie, en particulier à d'importantes baronnies, aussi bien en France qu'en Angleterre. Vicomte est alors devenu un titre de noblesse, attaché à la personne (homme ou femme) propriétaire d'une vicomté. Avec l'inflation des titres nobiliaire sous l'ancien Régime, le titre de comté ou de marquisat a été largement préféré à celui de vicomté. Aucun titre de vicomte créé au , en France, ne correspond à une vicomté, ce titre de terre ayant été supprimé en 1789.

Voir aussi

- Vicomté de Castelnou
- Liste historique des vicomtés de France Catégorie:Administration territoriale Catégorie:Ancienne province de France Catégorie:Moyen Âge
Sujets connexes
Ancien Régime   Angleterre   Baronnie   Béarn   Comte   Comté (domaine)   Comté d'Évreux   Duché   Duché de Normandie   France   Gévaudan   IXe siècle   Juge   Liste historique des vicomtés de France   Louis XV de France   Normandie   Office   Périgord   Seigneurie   Titre de noblesse   Vexin   Vicomte   Vicomté de Castelnou   XIVe siècle  
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