Présocratiques

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Les Présocratiques sont des philosophes qui ont vécu du milieu du jusqu'à l'époque de Socrate. Les présocratiques sont, dans la Grèce antique, les philosophes qui participent aux origines de la philosophie. Certains présocratiques ne sont donc pas littéralement des présocratiques, comme les hedonistes, les Sophistes, Démocrite, Leucippe, etc. Ils sont considérés comme les initiateurs de certains aspects de la spéculation philosophique (philosophie de la nature par
Présocratiques

Les Présocratiques sont des philosophes qui ont vécu du milieu du jusqu'à l'époque de Socrate. Les présocratiques sont, dans la Grèce antique, les philosophes qui participent aux origines de la philosophie. Certains présocratiques ne sont donc pas littéralement des présocratiques, comme les hedonistes, les Sophistes, Démocrite, Leucippe, etc. Ils sont considérés comme les initiateurs de certains aspects de la spéculation philosophique (philosophie de la nature par exemple). Leurs doctrines et leur vie, du fait de l'état lacunaire de nos sources, ne sont pas très bien connues. De plus, d'après ce qui nous reste de leurs écrits provenant des œuvres de philosophes ultérieurs, surtout Platon et Aristote, nous nous retrouvons face à des textes réinterprétés de manière parfois tendancieuse (par exemple Aristote, Métaphysique, livre A).

Quelques éléments d'histoire

Si l'histoire de la philosophie a fait de Socrate (qui n'a pourtant rien écrit) un moment décisif de l'histoire des idées (de sorte qu'il existe un avant et un après Socrate), il n'en reste pas moins que les présocratiques ont eu une très grande influence sur des penseurs tels que Platon et Aristote. Il serait donc incorrect de faire une histoire téléologique, dont Socrate serait le point convergent. On peut d'ailleurs soutenir que l'évolution de la pensée de Platon l'a conduit à minimiser la doctrine de son maître : les écrits de la maturité et de la vieillesse de Platon sont en effet nettement influencés par Héraclite et Pythagore. Quant à Aristote, sa conception de l'être s'inspire nettement des idées de Parménide. Il y a donc un mouvement de retour aux présocratiques qui s'amorce dès l'Antiquité, à moins que ceux-ci n'aient jamais été délaissés, et que nous soyons victime d'une déformation de la perspective historique, due aux textes qui nous sont parvenus. Aucun livre complet d'un présocratique ne nous est parvenu, leur pensée est reconstruite sur des citations, par leur écho sur les œuvres postérieures. Héraclite d'Éphèse (560-480 av. JC) souhaitait répondre à la question soulevée à Milet par Thalès et Anaximandre : qu'est-ce qui subsiste à travers le devenir des hommes ? Thalès voyait l'eau comme principe de toutes choses, Héraclite voyait plutôt le feu, qui était pour lui la raison, le logos. Héraclite cherchait à saisir l'unité de tensions contradictoires. On peut considérer qu'il est à l'origine d'une pensée dialectique. Xénophane de Colophon, né en Ionie, serait, d'après Platon, le fondateur de l'école éléatique, école philosophique située dans le sud de l'Italie actuelle à Élée, colonie de Phocée en Ionie. Chez les éléates, on trouve l'idée d'Être. Parménide est le philosophe de l'Être et le père de l'ontologie. Il fut l'un des principaux représentants de l'école éléatique, et arriva à 65 ans à Athènes, où il connut Socrate. Il commença à mettre en forme les premiers concepts visant à la recherche de la vérité : vérité parfaite (l'Être est), et opinion confuse (la doxa, savoir imparfait). Parménide nous est surtout connu par Zénon d'Élée, son disciple, ainsi que par l'un des dialogues de Platon, qui porte son nom : Parménide. Parménide est l'auteur d'un poème, De la nature. Selon Parménide, l'Être est et le non-être n'est pas. Cette proposition peut sembler n'être qu'un truisme. Elle est en réalité, comme fondement de sa doctrine, porteuse de développements d'une portée très importante : c'est le germe du principe selon lequel une chose ne peut être ce qu'elle est et en même temps son contraire. Ce principe est à la base de toute la logique aristotélicienne et, de ce fait, de toute notre logique occidentale, qui a fondé la science moderne. Grâce à cette conception de la réalité ontologique, Parménide a ouvert la voie à la philosophie des idées. Il a fourni la notion de méthode et apporté des idées fondamentales à la philosophie. Sa distinction de la vérité et de l'opinion annonce celle qu'établira Platon entre la science et la conjecture. Zénon d'Élée, disciple de Parménide, faisait partie de l'école éléatique. Il est, selon Aristote, l'inventeur de la dialectique. Démocrite, né à Abdère en Thrace vers 460 av. J.-C., emprunte à Parménide la notion d'Être. Au siècle, c'est avec Hegel que les philosophes modernes commenceront à s'intéresser de nouveau aux présocratiques, en relativisant l'importance de Socrate. Le mouvement se poursuit avec le philologue et helléniste Friedrich Nietzsche. Hegel et Nietzsche se sont inspirés de la philosophie d'Héraclite. Au , Heidegger s'inspira également des présocratiques, ses interprétations furent controversées. Parménide fut aussi redécouvert, quoique moins prisé qu'Héraclite. Par exemple, le général de Gaulle connaissait les philosophes présocratiques, apparemment plutôt Héraclite, philosophe du mouvement, que Parménide, philosophe de la permanence (le général de Gaulle semblait davantage marqué par Aristote que par Platon). Il ne fait pas de doute que si nous découvrions des œuvres importantes de ces philosophes, la vision que nous avons aujourd'hui de la pensée grecque serait entièrement modifiée. Nous savons par exemple que les Anciens avaient autant d'estime pour les œuvres de Démocrite que pour celles de Platon. À cette époque, la philosophie de Platon était une doctrine parmi d'autres. Il est difficile pour nos contemporains de corriger ces déformations de perspectives, qui ont fait sombrer les présocratiques dans un certain oubli, du moins pour le plus grand nombre. Le peu d'œuvres dont nous disposons sont un poème de Parménide, De la Nature. Les hellénistes sont les mieux placés pour ajuster notre vision des présocratiques.

Situation géographique et politique des Présocratiques

Une cartographie de la pensée grecque sur les pourtours de la Méditerranée révèle une division de la pensée :
- D'une part les Ioniens (Thalès, Anaximandre, Héraclite...), qui se consacrent à la découverte des principes de la nature
- Les Italiques, d'autre part, c'est-à-dire les Pythagoriciens, à Crotone, et les Eléates (Parménide, Zénon d'Élée) à Élée, colonie de Phocée en Campanie, qui se tournèrent vers la spéculation métaphysique. Au siècle, le débat philosophique se tiendra à Athènes. L'unité politique de la Grèce antique est celle de la cité ; unité tragique et sanglante, puisque les cités ne cessèrent pas de s'affronter. Or, bien qu'originaires de cités différentes, les Présocratiques furent parmi les premiers à prendre conscience de l'unité des peuples grecs, et ils furent souvent des pan-hellénistes. Ce projet politique ne fut jamais concrétisé.

Les concepts des Présocratiques

À compléter.
- Être
- Principe, arkhè
- Éléments, etc.
- Paradoxe de Zénon.
- Vérité
- Opinion
- Esprit (Anaxagore)
- Logos (Héraclite)

Critique de l'idée de Présocratique

Michel Onfray dans son cours "Génie de l'hédonisme I - L'archipel pré-chrétien" (2002/2003) à l'Université populaire de Caen remet en cause le concept même de présocratiques, ce terme donnant selon lui trop d'importance à Platon et à l'idéalisme dans l'histoire de la philosophie et minimisant volontairement l'importance d'autres philosophes. Il résulterait d'une écriture de l'histoire par le Platonisme lui-même, victorieux — victorieux car en accord philosophique parfait avec la scolastique moyenâgeuse toute-puissante pendant des siècles, qui se chargera de la copie des textes antiques et de la détermination du "cléricalement" correct...

Tableau chronologique de quelques Présocratiques

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Liste des Présocratiques

-Les Ioniens
-École milésienne
-
-Thalès
-
-Anaximandre
-
-Anaximène
-Héraclite d'Éphèse
-École pythagoricienne
-Pythagore
-Cercops
-Pétron
-Brontin
-Hippase
-Calliphon
-Démocédès
-Parméniscos
-Ménestor
-Xouthos
-Boïdas
-Thrasyalcès
-Ion de Chio
-Alcméon de Crotone
-Iccos
-Paron
-Aminias
-Philolaos de Crotone
-Archytas
-Timée de Locres
-Damon le musicien
-Hippon
-Phaléas
-Hippodamos
-Polyclète
-Hippocrate de Chio
-Théodore de Cyrène
-Eurytos
-Archippos
-Lysis
-Opsimos
-Occelos
-Hicétas
-Ecphantos
-Xenophile
-Dioclès
-Échécrate
-Polymnastos
-Phanton
-Arion
-Proros
-Amyclas
-Clinias
-Phintias
-Simos
-Myonide
-Euphranor
-Lycon
-Xénophane de Colophon
-Les Eléates
-Parménide
-Zénon d'Elée
-Empédocle d'Agrigente
-Anaxagore de Clazomènes
-Diogène d'Apollonie
-Les atomistes
-Leucippe
-Démocrite d'Abdère
-Nessas
-Métrodore de Chio
-Diogène de Smyrne
-Anaxarque
-Hécatée d'Abdère
-Apollodore de Cyzique
-Nausiphane
-Diotime
-Bion d'Abdère
-Bolos
-Les Sophistes
-Protagoras
-Hippias d'Élis
-Prodicos de Céos
-Gorgias de Léontion
-Antiphon
-Lycophron
-Thrasymaque
-Xéniade
-Mélissos
-Archélaos
-Métrodore de Lampsaque
-Clidèmos
-Idaios
-Cratyle
-Antisthène l'Héraclitéen

Voir aussi

- Origine de la philosophie

Sources

- Liste des sources relatives aux philosophes présocratiques (à faire)

Bibliographie

-Die Fragmente der Vorsokratiker, ed. Diels H., Kranz W., 3 vol., 10e éd., Berlin, Weidmann, 1960-1961
-Les Présocratiques ; éd. Jean-Paul Dumont, avec la collab. de Daniel Delattre et Jean-Louis Poirier. Paris : Gallimard, 1988. Bibliothèque de la Pléiade 1653p. ISBN 2-07-011139-3.
-Histoire de la philosophie, tome 1, Bréhier
-Les Penseurs Grecs, 3 tomes, Gomperz http://remacle.org/bloodwolf/livres/gomperz/table.htm Lire en ligne
-La philosophie à l'époque tragique des grecs, Friedrich Nietzsche
-Philosophie des Grecs, tome 1 et 2, Edouard Zeller http://visualiseur.bnf.fr/Visualiseur?Destination=Gallica&O=NUMM-77938 Lire en ligne le tome 2 sur Gallica
-Les penseurs grecs avant Socrate de Thalès de Milet à Prodicos, par J.Voilquin, (GF)
-Dictionnaire des philosophes antiques publié sous la direction de Richard Goulet (Paris : CNRS).
- Les présocratiques, J.Brun, Que-sais-je? P.U.F. br:Prederourien kent Sokrates ca:Presocràtic cs:Předsókratici da:Førsokratikere de:Vorsokratiker el:Προσωκρατικοί φιλόσοφοι en:Pre-Socratic philosophy es:Filosofía presocrática fi:Esisokraatikot gl:Presocráticos he:פילוסופיה קדם-סוקרטית hu:Preszókratikus filozófia is:Forverar Sókratesar it:Presocratici ja:ソクラテス以前の哲学者 ka:სოკრატემდელი ფილოსოფია ko:소크라테스 이전 철학자 la:Philosophi ante Socratem lt:Ikisokratikai mk:Предсократовска философија mt:Filosofija Presokratika nl:Presocratische filosofie nn:Før-sokratikarane no:Førsokratikerne pl:Filozofia przedsokratejska pt:Pré-socráticos ro:Presocratici ru:Досократики sh:Presokratovci sk:Predsokratovská filozofia sv:Försokratisk filosofi tr:Sokrates öncesi düşünürler uk:Досократські філософи zh:前苏格拉底哲学
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