Terre-Neuve-et-Labrador

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Terre-Neuve-et-Labrador (en anglais, Newfoundland and Labrador; en irlandais Talamh an Éisc) est une des provinces du Canada. La capitale est St. John's. La province est constituée de l'île de Terre-Neuve et de la région continentale de Labrador, à l'extrême est du pays (le point le plus oriental du Canada se trouve à quelques kilomètres de la capitale). La frontière terrestre principale est avec le Québec. Cette frontière Québec/Terre-Neuve-et-Labrad
Terre-Neuve-et-Labrador

Terre-Neuve-et-Labrador (en anglais, Newfoundland and Labrador; en irlandais Talamh an Éisc) est une des provinces du Canada. La capitale est St. John's. La province est constituée de l'île de Terre-Neuve et de la région continentale de Labrador, à l'extrême est du pays (le point le plus oriental du Canada se trouve à quelques kilomètres de la capitale). La frontière terrestre principale est avec le Québec. Cette frontière Québec/Terre-Neuve-et-Labrador, au Labrador, définie par le Conseil privé de Londres en 1927, n'est pas reconnue par le Québec. Il y a aussi une très petite frontière terrestre avec le Nunavut sur l'île Killiniq à l'extrême nord de Labrador. Le territoire français de Saint-Pierre-et-Miquelon se trouve au large de la côte sud de la province. La province s'appelle « Terre-Neuve-et-Labrador » au niveau interne depuis 1964, mais le nom « Terre-Neuve » s'utilisait fédéralement pour soulager une dispute avec le Québec sur l'appartenance du Labrador. En octobre 2001, un amendement constitutionnel est passé devant le Sénat et la Chambre des communes du Canada ainsi que la Chambre d'Assemblée de la province, afin de changer le nom officiel en Terre-Neuve-et-Labrador. Cet amendement prit son effet le 6 décembre 2001. La population de la province est de 533 800 personnes (Terre-Neuviens et Labradoriens). Terre-Neuve a son propre dialecte d'anglais distinct de l'anglais canadien : l'anglais terreneuvien. Le français terre-neuvien et l'irlandais terre-neuvien ont quasiment disparu.

Histoire avant l'Union

Période de colonisation

Terre-Neuve a une longue histoire. La première colonie européenne en Amérique, fondée en l'an 1000 par les Vikings, se trouvait à L'Anse aux Meadows sur l'île. Des restes et des artefacts provenant de cette occupation sont présentés à L'Anse aux Meadows, maintenant classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'île fut ensuite habitée par les Inuits et les Beothuks. L'explorateur Jean Cabot accosta à Bonavista en 1497 et prit possession de Terre-Neuve au nom de la couronne d'Angleterre, qui en fit sa première colonie d'outre-mer. La colonie n'était pas une province canadienne jusqu'en 1949 et est demeurée jusqu'à cette date un dominion de l'Empire britannique ayant une existence juridique séparée du Canada.

Membre de l'Empire britannique

Terre-Neuve fut dotée en 1832 d'une assemblée coloniale, qui est actuellement connue sous le terme de la Chambre d'assemblée (House of Assembly). En 1855 Terre-Neuve reçut son propre gouvernement et Philip Francois Little, natif de l'île du Prince-Édouard, forma la première administration de 1855 à 1858.

Événements ayant conduit à l'union avec le Canada

Terre-Neuve rejeta une première fois l'union avec la confédération canadienne dans l'élection générale de 1869. Elle demeura colonie britannique jusqu'à ce qu'elle reçût le statut de dominion en 1907 en même temps que la Nouvelle-Zélande. Elle tenta de faire un accord de libre-échange avec les États-Unis mais cela échoua. La Dominion de Terre-Neuve atteignit son âge d'or sous le Premier ministre Sir Robert Bond. Géographie Terre-Neuve constitua son propre régiment pour participer à la Première Guerre mondiale afin de soutenir le Royaume-Uni. Le 1916, une grande partie de ce régiment fut massacrée au début de la Bataille de la Somme. La dette de guerre suite aux dépenses dues à ce régiment conduisit à un endettement croissant lors des années 1920, car contrairement à tous les États souverains de l'époque (qui annulèrent ou étalèrent leurs remboursements de leur dette de guerre à leur avantage) Terre-Neuve fit face à ses engagements financiers sans les renier. Les années 1920 furent aussi marquées par une atmosphère de scandale. En 1923 le Premier ministre Richard Squires fut arrêté et accusé de corruption. Il fut laissé en liberté peu de temps après sur caution, mais on nomma une commission britannique dirigée par Hollis Walker pour éclairer l'affaire. Peu de temps après, le gouvernement de Squires chuta. Il revint au pouvoir en 1928 pendant la grave crise infligée au pays par la Grande dépression. Le 5 avril 1932, une émeute de dix mille personnes à l'Assemblée contraignit Squires à s'enfuir. Le gouvernement suivant, mené par Frederick Alderdice, demanda au gouvernement britannique de prendre le contrôle direct du pays, jusqu'à ce que Terre-Neuve soit auto-suffisante.

Histoire au sein du Canada

Référendum acquis de justesse

En 1946, une élection mit en place une convention nationale pour décider de l'avenir de Terre-Neuve. Après un débat acharné et un premier référendum à trois options en juin 1948, un deuxième référendum en juillet 1948 décida par un vote de 52 % contre 48 % de s'unir avec le Canada. Terre-Neuve devint membre de la Confédération canadienne le 1949. La politique de la province fut dominée par le Parti libéral sous Joseph R. Smallwood jusqu'en 1972. Cette année-là, le gouvernement Smallwood fut défait par les progressiste-conservateurs dirigé par Frank Moores. Brian Peckford devint premier ministre en 1979. Pendant cette période, la province lutta avec le gouvernement fédéral pour contrôler les importantes ressources pétrolières maritimes, dispute qui s'acheva par un compromis. En 1989, le Parti libéral de Clyde Wells prit le pouvoir.

Crise économique et frictions avec le gouvernement fédéral du Canada

Durant les années 1990, Terre-Neuve fit face à une crise écologique et environnementale sévère. L'activité de pêcherie de morue, dont les Terre-neuviens avaient vécu pendant cinq cents ans, chuta en raison de la quasi disparition de l'espèce. Le gouvernement fédéral aida Terre-Neuve à hauteur d'un milliard de dollars. En 1996 l'ancien politicien fédéral Brian Tobin prit le pouvoir. Son but principal était de faire profiter la province des riches dépôts de nickel récemment découverts au Labrador. Il démissionna pour retourner à la politique fédérale en 2000. Le Parti libéral s'est trouvé dans une condition affaiblie depuis ce temps, situation ressentie par l'actuel premier ministre, Roger Grimes. Un différend perdure avec la Nouvelle-Écosse au sujet de la frontière maritime au sud. En 2003, le gouvernement fédéral imposa un moratoire complet sur la pêche de la morue, à cause de la population extrêmement basse de ce poisson. Ceci enflamma les esprits partout dans le Canada atlantique; en Terre-Neuve-et-Labrador, le premier ministre Grimes ordonna une revue de l'Acte d'Union et de la place de la province au Canada.

Ressources minières

Le sous-sol de la province regorge de ressources minières. Les gisements de fer les plus importants au monde ont été découverts au Labrador. Le sol renferme également d'énormes quantités de minerais d'or, d'argent, d'amiante, de fluor, de tungstène, de nickel, de cuivre, de plomb, de zinc et de charbon ainsi que de gypse, de calcaire, et de cobalt. Ce dernier se trouve surtout dans l'île de Terre-Neuve. Beaucoup de pétrole off-shore à été découvert près de la capitale provinciale. Mais le manque de moyen freine l'exploitation de ces gisements.

Fiche de renseignements

- Capitale : St. John's
- Devise : Quaetrite Prime Regnum Dei (Cherchez d'abord le royaume de Dieu)
- Fleur emblème : La sarracénie pourpre
- Date d'entrée dans la Confédération : Le 31 mars 1949
- Membres de l'Assemblée législative : 48
- Députés à la Chambre des communes : 7
- Sénateurs : 6
- Population en 1998 : 538 832
- Revenu familial annuel moyen - 1996 : 42 993 $
- Taux d'emploi - 1997- 62, 4 %
- Coûts des soins de santé par habitant - 1995 : 2 612 $
- L'inflation mesurée à l'IPC - 1997 : 1, 2 %
- Revenu hebdomadaire moyen - 1997 : 483, 49 $
- Mises en chantier d'habitations - 1997 : 960
- Taxe sur les ventes - 1998 : 10 %
- Population urbaine - 1996 : 41, 8 %
- PIB par habitant - 1995 : 16 858 $
- Superficie par rapport au reste du Canada : 4, 06 %

Pistes de relances du dialogue entre Terre-Neuve-et-Labrador et le Canada

Le 2 juillet 2003, les résultats de la Commission royale sur la place de Terre-Neuve-et-Labrador dans la fédération furent révélés. La commission fit état des éléments de tensions dans la relation entre Terre-Neuve-et-Labrador et le Canada :
-l'impact massif de la destruction de l'activité de pêcherie de la morue ;
-le fait que les ressources d'hydroélectricité du Labrador aient principalement bénéficié au Québec ;
-le haut taux de chômage chronique ;
-les revenus par habitant les plus bas au Canada ;
-les hauts niveaux d'impôt ;
-le taux d'émigration le plus élevé. Le rapport prônait :
-un fédéralisme plus coopératif avec Terre-Neuve-et-Labrador ;
-une action commune pour reconvertir l'activité de pêcherie ;
-une collaboration entre le Canada, le Québec, et Terre-Neuve-et-Labrador pour développer le site hydroélectrique de Gull Island ;
-une révision des accords atlantiques pour que les réserves pétrolières maritimes (Hibernia) bénéficient en priorité à Terre-Neuve-et-Labrador ;
-des pourparlers immédiats et réalistes sur une gestion conjointe de la pêcherie. Le texte du rapport peut se trouver en anglais, avec un sommaire français (format .pdf).

Voir aussi

-Canada
-Liste des provinces et territoires canadiens
-Liste de villes canadiennes
-Liste des premiers ministres de Terre-Neuve-et-Labrador
-Liste des municipalités de Terre-Neuve-et-Labrador
-Fédération des Francophones de Terre-Neuve-et-Labrador ==
Sujets connexes
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