Amsterdam

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Armoiries d'Amsterdam sur la façade d'une maison Fleuve Amstel de nuit, huile sur toile, Frans Koppelaar Bord de canal, centre d'Amsterdam Amsterdam est la capitale des Pays-Bas (bien que le siège du gouvernement se trouve à La Haye) et la plus grande ville de la province de Hollande septentrionale et des Pays-Bas. L'agglomération compte environ 2 300 000 habitants (appelés Amstellodamois ou Amstellodamiens), elle-même partie d'une conurbation appelé
Amsterdam

Armoiries d'Amsterdam sur la façade d'une maison Fleuve Amstel de nuit, huile sur toile, Frans Koppelaar Bord de canal, centre d'Amsterdam Amsterdam est la capitale des Pays-Bas (bien que le siège du gouvernement se trouve à La Haye) et la plus grande ville de la province de Hollande septentrionale et des Pays-Bas. L'agglomération compte environ 2 300 000 habitants (appelés Amstellodamois ou Amstellodamiens), elle-même partie d'une conurbation appelée Randstad Holland et qui compte 7 100 000 habitants. La partie la plus ancienne de la ville est bâtie autour d'un réseau de canaux semi-circulaires. C'est à Amsterdam que se trouve la maison d’Anne Frank. Au centre de la ville, on trouve sur le Dam (la digue) l’ancien hôtel de ville , qui est depuis le règne du roi Louis Bonaparte (1806-1810) jusqu’à nos jours le palais royal. Une partie de la ville est renommée pour son ‘quartier chaud’ – de Wallen – et ses nombreux coffee shops qui commercialisent le cannabis avec licence spéciale. Hors du centre on trouve dans le quartier des musées le Rijksmuseum, le Musée Communal et le Musée Van Gogh. Le musée scientifique NEMO se trouve de l’autre coté de la ville, sur les bords du IJ.

Histoire

Fondée au , Amsterdam était à l'origine un village de pêche. Elle tient son nom d'un barrage (
Dam en néerlandais), qui avait été construit sur la rivière Amstel. Dès le , Amsterdam devint une importante place commerciale, traitant principalement avec les villes hanséatiques. Au éclata la guerre contre l'Espagne qui devait aboutir à l'indépendance des Pays-Bas. Initialement favorable aux Espagnols, Amsterdam changea de camp en 1578. Il en résulta le retour de la liberté religieuse, une manœuvre très habile pour l'époque. Les guerres de religion ravageaient alors l'Europe, et nombreux étaient ceux qui cherchaient un refuge où ils ne seraient pas condamnés pour leurs croyances. Cette situation attira aux Pays-Bas de riches familles juives portugaises et espagnoles, des négociants d'Anvers qui fuyaient les destructions et le racket de l'armée espagnole, ainsi que des Huguenots de France qui venaient aux Pays-Bas dans l'espoir de pouvoir y pratiquer leur religion. Parmi les réfugiés il y avait des hommes scientifiques comme Comenius et les philosophes Descartes et Spinoza. Amsterdam n'accordait pas d'importance à la religion de ses habitants, tant que ceux-ci acceptèrent de payer leurs impôts et de participer à la vie économique. Le revenu par habitant de la ville en 1685 était quatre fois supérieur à celui de Paris et l'écart se creuse avec l'arrivée des Huguenots Une brève histoire de l'avenir, Jacques Attali, éditions fayard, 2006. Le fut âge d'or d'Amsterdam. C'est à cette époque qu'elle vit fleurir le commerce maritime avec l'Indonésie, le Brésil et l'Afrique ; c'est également à cette époque que vécut Rembrandt et que l'on construisit les célèbres canaux de la ville. Amsterdam devint alors le plus important port du monde et une place financière internationale. Le XVIII et le virent le déclin de la prospérité de la ville. Les guerres contre la France et l'Angleterre l'affaiblirent et anéantirent le commerce avec la Grande-Bretagne. Mais à la fin du XIX siècle, la révolution industrielle donna un souffle nouveau à Amsterdam, suite à la création de nouveaux liens entre les canaux et la mer et au percement d'un nouveau canal jusqu'au Rhin, qui permirent de faciliter les communications au sein de l'Europe, mais également vers le monde entier. Néanmoins, Amsterdam ne parvint jamais à recouvrer sa suprématie de jadis. La Première Guerre mondiale n'eut que peu d'influence sur Amsterdam, étant donnée la neutralité des Pays-Bas dans ce conflit ; le commerce et l'industrie en souffrirent néanmoins. Lors de la Seconde Guerre mondiale, en revanche, environ 100 000 juifs d'Amsterdam furent déportés, réduisant presque à néant la communauté juive de la ville. Les années 1960 et 1970 ramenèrent Amsterdam au premier plan de l'actualité, non pas pour des raisons économiques ou commerciales, mais suite à la tolérance de la ville envers l'usage des drogues douces, qui en fit une ville de prédilection pour la génération hippie. Mais les émeutes et les affrontements avec la police se multiplièrent, et de nombreux squatters illégaux durent être expulsés par la force... En 1980, alors que la reine Beatrix prêtait serment, lors de son accession au trône, les protestataires affrontaient la police à l'extérieur de l'église... Actuellement (2002), Amsterdam a retrouvé la paix.

Démographie

Les habitants d'Amsterdam s'appellent les Amstellodamois.

Vie culturelle

Maisons à Amsterdam. Sur cette photographie on peut voir sous les toits un portique pour fixer les cordes permettant de monter les meubles de musique. Amsterdam est le berceau de nombreux groupes de musique et troupes théâtrales, tels que le Theatre Group Amsterdam (Theatergroep Amsterdam), le National Dance Theatre et le célèbre Orchestre royal du Concertgebouw (qui tient son nom de la centenaire salle de concert Concertgebouw, renommée pour sa qualité acoustique). On peut également citer le nouveau théâtre Muziektheater, plus connu sous le nom de Stopera, un jeu de mots basé sur les termes néerlandais désignant l'hôtel de ville (
stadhuis) et l'opéra, ce théâtre et l'hôtel de ville faisant partie du même ensemble architectural. Un peu plus au sud du Stopera, le long de la rivière Amstel, se trouve un autre théâtre, plus ancien mais tout aussi célèbre : le Carré. Le zoo d'Amsterdam, surnommé Artis, tient son nom de la Société royale de zoologie "Natura Artis Magistra" ("La Nature est maîtresse de l'Art"). C'est l'un des plus anciens du monde (le bâtiment principal date de 1838), avec celui de Londres (1828). Situé en plein centre-ville, il offre un contraste saisissant avec l'agitation urbaine environnante. Il comporte un aquarium (bâti en 1882), des musées zoologique et géologique, un planétarium ainsi qu'une bibliothèque. Comme presque toute la ville, canaux compris, se trouve sous le niveau de la mer, les bâtiments anciens ou modernes sont posés sur pilotis qui s'appuient sur des couches de sable plus ou moins profondes. La ville du XVII et du XVIII siècle, presque entièrement préservée, compose le plus beau modèle d'urbanisme ancien que l'on connaisse au nord de l'Europe. La ville s'est fondée dans les vases d'un marécage. La plus grande partie fut bâtie au Siècle d'or, le long de nouveaux canaux concentriques. Jusqu'au XIX siècle, la ville s'ouvrait sur son port et sur le Zuiderzee, dont elle fut séparée par la construction de la grande gare centrale, posée sur 26 000 pilotis. Les pignons de formes différentes signent les architectures de chaque époque. Comment lire l'âge des pignons ?
- 1200 - 1550 : Maison en bois avec pignon en pointe : il n'en reste que deux. Les autres ont brûlé.
- 1570 - 1600 : Pignon à grotesques échancrés. Ce sont les plus anciennes facades en briques.
- 1620 - 1720 : Pignon en pointe aplatie employé tout spécialement pour les entrepôts.
- 1600 - 1665 : Pignon à redans. Jusqu'en 1665, la ville en était pleine, mélangés aux maisons en bois.
- 1660 - 1790 : Pignon à courbes. Fronton en forme de segment. Côtés festonnés de guirlandes en grès.
- 1640 - 1670 : Pignon à volutes rehaussées. Mélange de volutes simples et de redans.
- XVIII siècle : Pignon à corniche décorée. Une petite porte peut donner accès aux combles.
- XIXsiècle : Pignon à corniche simple. Après 1790, on n'a plus construit de pignon à redans.

Éducation

Amsterdam possède deux grandes universités : l'Université d'Amsterdam (
Universiteit van Amsterdam, la UvA), une institution laïque fondée en 1632, et l'Université Libre (Vrije Universiteit) qui est d'origine protestante (fondée en 1880). Parmi les nombreuses institutions d'éducation supérieure on trouve un conservatoire de musique et l'académie nationale d'art. L'Académie Gerrit Rietveld (GRA) est une école d'art à renommée internationale qui attire des centaines d'étudiants de l'étranger.

Sport

L'Ajax Amsterdam est le principal club de football de la ville. C'est une équipe de la ligue néerlandaise de football, plusieurs fois vainqueur de la Ligue des champions de football, et deux fois vainqueur de la Coupe intercontinentale. Au milieu des années 1990, ils abandonnèrent le vieil Ajax Stadium pour emménager dans la nouvelle Arena, au sud-est de la ville. Les Amsterdam Admirals, quant à eux, sont l'équipe de football américain de la capitale et le seul club de football américain aux Pays-Bas. On peut également signaler la très bonne équipe de hockey, le Amstel Tijgers Amsterdam et les Demon Astronauts, l'équipe de basket-ball de la ville.

Vie nocturne

Quartier rouge d'Amsterdam La vie nocturne d'Amsterdam est une des plus fascinantes d'Europe. Les dizaines de boîtes de nuits ('clubs') sont branchées et attirent beaucoup de jeunes de tout les Pays-Bas ainsi que des touristes étrangers. Le Melkweg, le Paradiso, l'Hôtel Arena, le Jimmy Woo, le Club More, le Club 11, le Powerzone et l'Escape sont parmi les plus fameuses. On peut trouver ces clubs partout, mais les deux lieux de concentration sont le Rembrandtplein et Leidseplein et ses alentours. Amsterdam est aussi surtout connue pour son quartier chaud bardé de nombreux lieux de plaisirs (cf quartier rouge) et les "Haschich Bars" ou Coffee Shop semés un peu partout en ville attirant de nombreux étrangers en quête de drogue "douce" dans un cadre entièrement légalisé.

Économie

Amsterdam Amsterdam est la cinquième ville d'affaire d'Europe après Londres, Francfort, Paris et Bruxelles. Beaucoup de grandes entreprises et banques néerlandaises y ont leur siège social. Le nouveau quartier d'affaire Zuidas (Axe du Sud) qui est encore en construction forme le projet de développement urbain le plus ambitieux. Jadis grand port de mer pour partir vers les Indes orientales ou occidentales, aujourd'hui capitale du tourisme romantique, Amsterdam a vu ses entrepôts gorgés de marchandises coloniales se transformer en monuments historiques. Les tableaux accrochés dans les demeures de riches marchands ont rejoint les musées. Menacé par le voisinage du port géant de Rotterdam, Amsterdam a réagi en modernisant ses vétustes installations d'ancien port colonial. Relié à la mer du Nord par un canal coupé d'écluses, il se trouve à un niveau inférieur de deux mètres aux grandes marées.

La commune d'Amsterdam

La commune d'Amsterdam est constituée des centres suivants : Amsterdam (ville), Amsterdam Zuidoost, Buiksloot, Driemond, Durgerdam, Holysloot, Nieuwendam, 't Nopeind, Oud Osdorp, Ransdorp, Ruigoord, Schellingwoude, Het Schouw, Sloten, Sloterdijk, Zunderdorp. La commune est membre de la communauté de communes Stadsregio Amsterdam regroupant les communes autour d'Amsterdam. Elle est limitrophe des communes de Diemen, Weesp, Abcoude, Ouder-Amstel et Amstelveen au sud, Haarlemmermeer et Haarlemmerliede en Spaarnwoude à l'ouest, Zaanstad, Oostzaan, Landsmeer et Waterland au nord.

Voir aussi

-
Amsterdam est le titre d'une célèbre chanson composée et interprétée par Jacques Brel. Ce titre a souvent été repris, notamment en Anglais par Scott Walker, David Bowie et John Cale.
-D'autres artistes francophones ont chanté la Venise du Nord: Guy Béart (
A Amsterdam), Maxime Le Forestier (Petit Nuage sur Amsterdam), Les Innocents (Entre Amos et Amsterdam), Graziella de Michele (Vision d'Amsterdam) ou encore Eva (Berlin, Amsterdam ou ailleurs). Source:
-Les groupes Parabellum, Coldplay et Peter Bjorn And John ont également chacun composé et interprété une chanson du nom d
'Amsterdam''. ===
Sujets connexes
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