Pierre Mendès France

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Pierre Mendès France, né à Paris le 11 janvier 1907, mort le 18 octobre 1982, était un homme politique français.
Pierre Mendès France

Pierre Mendès France, né à Paris le 11 janvier 1907, mort le 18 octobre 1982, était un homme politique français.

Biographie

III République

Issu d'une famille de vieille ascendance judéo-portugaise (séfarade) du nom de "Mendes de França" installée à Bordeaux, Rochefort, Louviers et Paris, Pierre Mendès France devient en 1928, après des études de droit et un passage par l'École libre des sciences politiques, le plus jeune avocat de France ; il a alors 21 ans. Très intéressé par les questions économiques et financières, il soutient en mars 1928 une thèse sur la politique de redressement du franc menée par Raymond Poincaré, dans laquelle il salue son action monétaire, mais critique les conséquences économiques et sociales de la politique de restauration du franc. Parallèlement à ses études, il se tourne vers le militantisme. Il sera l'un des membres dirigeants de la Ligue d'action universitaire républicaine et socialiste, un mouvement étudiant d'opposition à l'extrême droite, très actif dans le Quartier latin à la fin des années 1920. Pierre Mendès France apparaît alors comme l'un des espoirs du Parti radical auquel il est inscrit depuis l'âge de seize ans. Il fait partie, aux côtés de Jacques Kayser, Gaston Bergery, Pierre Cot, Jean Zay ou encore Bertrand de Jouvenel, des « Jeunes Radicaux » qui réclament un renouvellement de la doctrine du mouvement, demandent son ancrage à gauche et contestent les orientations de la direction du mouvement incarnée par la figure historique d'Édouard Herriot.il s’impose rapidement comme l’un des espoirs du Parti radical auquel il a adhéré dès 1923 Député de l'Eure à partir de 1932 et maire de Louviers à partir de 1935, Il est élu conseiller général de l'Eure en 1937 il prend la tête de la commission des douanes de la Chambre des députés, avant d'être nommé sous-secrétaire d'État au Trésor dans le deuxième et éphémère gouvernement Léon Blum (du 13 mars au 8 avril 1938). La gauche (PCF compris) s'abstenant lors du vote du 9 juillet 1936 à propos de la participation française aux JO de Berlin, organisés par le régime nazi, Pierre Mendès France est le seul député de gauche à voter contre, soutenant ainsi les Olympiades populaires organisées par le Front populaire espagnol. Mendès France élabore ensuite avec le directeur de cabinet de Léon Blum, Georges Boris, un projet de réforme économique audacieux, axé sur le contrôle des actifs et sur le soutien à l'investissement militaire dont l'exposé des motifs se réclame pour la première fois en France de précepts keynésiens. Très contesté, ce projet sera rejeté par le Sénat, ce qui précipite la chute du Gouvernement.

1940-1945

- Député à la déclaration de la guerre, il est mobilisé comme officier dans l'aviation.
- Il est de ceux qui veulent poursuivre la guerre en Afrique du Nord, et s'y rend avec l'accord de ses supérieurs sur le vaisseau « Massilia ». Il est arrêté là-bas sur l'ordre du Résident général Noguès et accusé de désertion alors que bien au contraire il est de ceux qui veulent se battre, à la différence des généraux qui le jugent. Il est alors condamné et incarcéré par le régime de Vichy.
- Il s'évade en 1941, rejoint les Forces aériennes françaises libres à Londres et participe aux combats, en qualité de capitaine pilote observateur, au sein du groupe de bombardement Lorraine, en qualité de capitaine navigateur. (Il commandera un raid sur la banlieue parisienne en octobre 1943).
- Nommé par le général de Gaulle, en 1943, commissaire aux finances, dans le Comité français de la Libération nationale d'Alger, il représente la France à la conférence de Bretton Woods avant de devenir ministre de l'Économie nationale du Gouvernement provisoire de la République française, à partir du 4 septembre 1944. En désaccord avec René Pleven, ministre des finances, sur l'orientation à donner à la politique économique, qu'il désire énergique, il démissionne le 6 avril 1945, faute d'obtenir le soutien du général de Gaulle pour prendre les mesures de rigueur et d'assainissement monétaires que lui semble exiger la situation économique du pays. Le litige portait tout particulièrement sur l'échange des billets de banque afin de corriger certains abus que le marché noir et l'économie souterraine avaient favorisés durant l'occupation.
- Nommé au conseil d'administration de la banque mondiale et du Fonds monétaire international. Il représentera ensuite la France au Comité économique et social des Nations unies (ECOSOC).

IV République

est nommé executive director pour la France de la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD) — poste qu'il occupe jusqu'en 1947 —, gouverneur pour la France du Fonds Monétaire International — jusqu'en 1959 —, et réélu député de l'Eure. Réélu maire de Louviers
-1947 Nommé délégué de la France au Conseil économique et social de l'O.N.U. (ECOSOC) — poste dont il va démissionner en 1951 —, il est réélu maire de Louviers
-1948 Il est élu président des gouverneurs du F.M.I.
-1950 Il fait ses premières interventions au Parlement contre la guerre d'Indochine.
-1951 Pierre Mendès France est réélu député et président du Conseil général de l'Eure. À l'Assemblée nationale, il dénonce très vivement, à partir d'octobre 1950, l'engagement militaire français dans la guerre d'Indochine et devient l'un des principaux opposants au conflit. Président de la commission des finances à partir de 1953, les revers rencontrés par les forces françaises finissent par l'imposer comme l'un des recours possibles pour faire aboutir une résolution négociée du conflit. Déclaration de Pierre Mendès France à l'Assemblée nationale après le revers militaire de Cao Bang (1950) : :« Il faut en finir avec des méthodes qui ne relèvent ni de la puissance, ni de l'habileté, ni de la force, ni de la politique, avec une action constamment velléitaire, équivoque, hésitante, et dont la faillite était éclatante, longtemps avant les difficultés militaires de ces derniers jours. :En vérité, il faut choisir entre deux solutions également difficiles mais qui sont les seules vraiment qu'on puisse défendre à cette tribune sans mentir.... :La première consiste à réaliser nos objectifs en Indochine par le moyen de la force militaire. Si nous la choisissons, évitons enfin les illusions et les mensonges pieux. Il nous faut pour obtenir rapidement des succès militaires décisifs, trois fois plus d'effectifs et trois fois plus de crédits ; et il nous les faut très vite... :L'autre solution consiste à rechercher un accord politique, un accord évidemment avec ceux qui nous combattent. Sans doute, ne sera-ce pas facile... Un accord, cela signifie des concessions, de larges concessions, sans aucun doute plus importantes que celles qui auraient été suffisantes naguère. Et l'écart qui séparera les pertes maintenant inéluctables et celles qui auraient suffi voici trois ou quatre ans mesurera le prix que nous payerons pour nos erreurs impardonnables... », Journal officiel, 1950 Après une première tentative infructueuse pour former un gouvernement en 1953, il est finalement investi président du Conseil avec une forte majorité le 18 juin 1954, quelques semaines après la défaite française à la Bataille de Dien Bien Phu, pour faire la paix en Indochine. Il ne dirigera le Gouvernement que pendant sept mois et demi, mais son passage aux affaires sera l'un des temps forts de l'histoire institutionnelle de la Quatrième République. En dehors d'Edgar Faure, ministre des Finances et numéro deux du gouvernement, son cabinet, qu'il forme sans négocier directement comme c'était l'usage avec l'état-major des partis politiques, comporte peu des poids lourds de la vie parlementaire sous la IV République. C'est une équipe relativement jeune, resserrée et technicienne. On y trouve des CNIP, des MRP, des radicaux, quelques gaullistes dont Jacques Chaban-Delmas. François Mitterrand en est le ministre de l'Intérieur. Le gouvernement est assuré du soutien des députés communistes, bien qu'il ait annoncé qu'il démissionnerait s'il était investi grâce aux voix communistes (c'est-à-dire si, sans compter les voix communistes, il n'avait pas la majorité à l'Assemblée). Dans son discours d'investiture, il se donne trente jours pour faire aboutir les négociations de paix sur l'Indochine. Installant la présidence du Conseil au Quai d'Orsay, il assume en même temps que la présidence du Gouvernement, la direction de la diplomatie et aboutit finalement le 20 juillet 1954 à la conclusion des Accords de Genève qui mettent fin au conflit, reconnaissent le partage du Viêt Nam en deux États, au niveau du 17 parallèle, abandonnant au passage 7801 prisonniers français de Dien Bien Phu à leur sort. Sitôt le dénouement de la crise indochinoise, il engage des pourparlers qui prépareront l'émancipation de la Tunisie. En voyage à Tunis, il promet unilatéralement l’autonomie interne à la Tunisie dans un discours le 31 juillet. Sur le plan institutionnel, sa politique se caractérise par un effort de rationalisation du régime parlementaire de la IV République et par une tentative de rééquilibrage des institutions en faveur de l'exécutif. Refusant le principe de la double investiture par lequel le président du conseil pressenti se présentait deux fois devant la chambre, d'abord seul, ensuite avec son Gouvernement, il dénonce les marchandages auxquels cette pratique donne lieu et parvient à faire réviser la Constitution de 1946 pour entériner la fin de cet usage. Cette révision donne également l'occasion d'un assouplissement limité du droit de dissolution. Largement accaparée par les problématiques internationales, son expérience gouvernementale n'a pas le temps de s'inscrire, sur le plan socio-économique, dans des réformes d'ampleur. L'opinion retient néanmoins sa politique de lutte contre l'alcoolisme qui se traduit à l'automne 1954 par une série de dispositions durcissant le régime fiscal des bouilleurs de crus. Malgré l'hostilité déclarée d'une grande partie de l'hémicycle, il soumet au vote de l'Assemblée, sans le soutenir véritablement, le projet de Communauté européenne de défense (CED) en août. Son rejet, qui ouvre la voie au réarmement allemand dans le cadre de l'OTAN, lui vaut l'hostilité ouverte du MRP, très favorable à la construction européenne, et prive le cabinet Mendès-France de la base parlementaire indispensable à sa survie au-delà du très court terme. Son gouvernement est finalement renversé le 5 février 1955 sur la question de l'application du statut de l'Algérie. vice-président du Parti radical, il tente de le régénérer et mène campagne pour le Front républicain En 1956, il prend la tête du Front républicain, coalition électorale rassemblant les radicaux, les socialistes et les membres de l’Union démocratique et socialiste de la Résistance UDSR, la formation dirigée par François Mitterrand, mais le succès de cette alliance aux élections législatives ne lui vaut qu’un poste de ministre d’État dans le nouveau gouvernement, Guy Mollet lui ayant été préféré pour en prendre la tête. Opposé à ce dernier sur sa politique en Algérie, il démissionne en mai 1956 et s’éloigne progressivement du Parti radical qu’il n’a pas réussi à moderniser et qui penche de plus en plus vers la droite. À nouveau ministre dans le gouvernement Guy Mollet de Front républicain, il démissionne rapidement pour cause de désaccord sur la politique menée en Algérie (Ministre d'État, du 1 février au 23 mai 1956)Il démissionne de la direction du Parti radical Opposé au projet de constitution élaboré par le gouvernement de Gaulle, il mène campagne pour le non au référendum du 28 septembre 1958, qui se soldera par l'adoption du projet et la rapide promulgation de la constitution du 4 octobre 1958.en 1958 e démocrate légaliste qu'il est ne pouvant pas accepter les conditions dans lesquelles de Gaulle prend le pouvoir, il va faire preuve d'une opposition sans faille jusqu'au bout ; battu aux élections législatives dans l'Eure, il abandonne ses mandats de maire et de conseiller général pour se consacrer à la réflexion politique.

V République

Exclu du Parti radical pour son appartenance à l'Union des Forces démocratiques, il adhère au Parti socialiste autonome (PSA), qui fusionne avec d'autres groupes dans le PSU l'année suivante. Battu aux élections législatives de novembre 1958, comme tous les leaders de l'Union des forces démocratiques, il abandonne aussitôt tous ses mandats français et internationaux. Il fonde alors le Centre d'action démocratique (CAD) qui rejoint ensuite le Parti socialiste autonome (PSA), qui fusionne dans le Parti socialiste unifié (PSU), et participe à la recomposition de la gauche socialiste. Il soutient la candidature de François Mitterrand à l'élection présidentielle de 1965 et redevient député en 1967, à Grenoble. Lors des événements de 1968, il apparaît dans l'agitation ambiante comme l'un des recours possibles en cas d'effondrement du régime. Son apparition lors d'un rassemblement public au stade Charléty le 27 mai, durant laquelle il reste toutefois silencieux, lui sera par la suite beaucoup reprochée. Il est battu aux élections législatives de 1968, où il se représente sous l'étiquette PSU bien qu'il ait déjà choisi de quitter ce parti avec lequel il ne se sent plus en phase. Il veut néanmoins rester solidaire de ce parti et ne veut pas l'abandonner juste avant des élections difficiles. Plus tard, il estimera que c'est cette étiquette PSU qui lui a coûté son siège de député. En 1969, il mène campagne aux côtés de Gaston Defferre pour les élections présidentielles, annonçant qu'en cas de victoire de Defferre il serait son Premier ministre. Le « ticket » ne convainc pas et obtient tout juste 5 % des suffrages. Malade après 1972, il prend ses distances avec la vie politique française et choisit d'œuvrer en faveur de la paix au Proche-Orient. Il soutiendra François Mitterrand lors de son élection de 1981. Il restera proche de sa famille, de ses amis, compagnons et collaborateurs tels que les Gabriel Ardant, Georges Boris, Claude Cheysson, Pierre Cot, Godof, Georges Gombault, Didier Grumbach, Jacquier, Georges Kiejman, Simon Nora, Philippe de Seynes... Pierre Mendès France demeure alors une référence dans la classe politique française, comme symbole d'une conception exigeante de la politique, Jean-Louis Debré, , 17 juin 2004.

Utilisation des médias

Jouissant d'une réelle popularité dans l'opinion, il fut l'un des premiers responsables publics français à intégrer les médias de masse dans sa stratégie de communication. Il bénéficia d'autre part d'efficaces soutiens, par exemple le magazine L'Express, dirigé par Jean-Jacques Servan-Schreiber. Tous les samedis à la télévision, « ses causeries au coin du feu » lui permettent d'expliquer aux Français les grandes lignes de sa politique., de Laurent Greilsamer, Le Monde du 17 juillet 2004

La bête noire de l'extrême droite

Ses origines juives, ses positions sur la décolonisation et sa politique de fiscalisation des bouilleurs de cru firent cependant de Pierre Mendès France l'une des cibles favorites, en utilisant par exemple son aspect de « chien battu », de l'extrême droite et du mouvement poujadiste représentée à l'Assemblée à partir de 1956 par Jean-Marie Le Pen. Pierre Poujade lui a ainsi lancé en 1955 : « Si vous aviez une goutte de sang gaulois dans les veines, vous n’auriez jamais osé, vous, représentant de notre France producteur mondial de vin et de champagne, vous faire servir un verre de lait dans une réception internationale ! C’est une gifle, monsieur Mendès, que tout Français a reçue ce jour-là, même s’il n’est pas un ivrogne. » sur les cinquante ans des "causeries" télévisées du samedi Pierre Mendès France sera le seul député à s'opposer jusqu'au bout à la participation française aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936, sous la férule nazieLe Monde, supplément Livres, 4 août 2006. De nombreux établissements scolaires et universitaires portent son nom (à Paris et Grenoble), ainsi que le lycée français de Tunis. Pierre Mendès France était titulaire, entre autres, de la Croix de Guerre et la Médaille de la Résistance. En 1933, Pierre Mendès France épouse Lily Cicurel (1910-1967). Ils ont deux enfants : Bernard Mendès France (1934-1991) et Michel Mendès France (né en 1936). En 1971, Pierre Mendès France épouse Marie-Claire de Fleurieu (née Servan-Schreiber). Michel Mendès France a épousé Joan Horsley. Ils ont eu deux enfants : Tristan Mendès France (1970) et Margot Mendès France (1975).

Mandat locaux

- Maire de de Louviers de 1935 à 1958
- Député radical de l'Eure de 1932 à 1958
- Conseiller général de l'Eure de 1937 à 1958
- Président du Conseil général de l'Eure de 1951 à 1958
- Député de Grenoble de 1967 à 1968

Bibliographie

Œuvres de Pierre Mendès France

-Œuvres complètes, tome I, S'engager 1922-43, (1984), 837 p.
-Œuvres complètes, tome II, Une politique de l'économie 1943-54, (1985), 630 p.
-Œuvres complètes, tome III, Gouverner, c'est choisir 1954-55, (1986), 831 p.
-Œuvres complètes, tome IV, Pour une république moderne 1955-62, (1988), 969 p.
-Œuvres complètes, tome V, Préparer l'avenir 1963-73, complètes, tome VI, Une vision du monde 1974-82, (1990), 684 p.
-
Le Redressement financier français en 1926 et 1927, Thèse pour le doctorat soutenue le 3 mars 1928, Université de Paris, Faculté de droit, LGDJ, 1928
-
L'Œuvre financière du gouvernement Poincaré. Préface de Georges Bonnet, LGDJ, 1928
-
La Banque internationale, contribution à l'étude du problème des États-Unis d'Europe, Librairie Valois, 1930
-
Le Département de l'Eure au point de vue économique, 1933, Préface de M. C. Briquet
-
Liberté, liberté chérie.. Choses vécues, New York, Les éditions Didier, 1943
-
Roissy-en-France, Julliard 1947
-
Gouverner c'est choisir, (1)Julliard 1953.
-
Gouvernerc'est choisir, (2) Sept mois et dix-sept jours juin 1954-février 1955, Julliard, 1955
-
Gouverner c'est choisir, (3)La Politique et la Vérité-Julliard 1958
-
Dire la vérité, causeries du Samedi, Julliard 1955
-
Pour une république moderne, Gallimard, 1962, réed. 1966
-
Pour préparer l'avenir, propositions pour une action, Paris : Denoël, 1968
-
Dialogues avec l'Asie d'aujourd'hui -Gallimard 1972
-Choisir, conversations avec Jean Bothorel Stock 1974
-La vérité guidait leurs pas, Gallimard, 1976
-Regards sur la V République (1958-1978), Entretiens avec François Lanzenberg, Paris, Fayard, 1983.

Ouvrages en collaboration

-en collaboration avec Gabriel Ardant : la Science économique et l'action, UNESCO-Julliard, 1954.
-sous la direction de Jean-Jacques Servan-Schreiber : rencontre Nenni, Bevan, Mendès France. Février 1959. Paris, R. Julliard (impr. E. Dauer) 1959
-en collaboration avec Michel Debré : le Grand Débat. Préface de Georges Altschuler. Paris : Gonthier (Évreux, impr. Labadie), 1966
-en collaboration avec Gabriel Ardant : Science économique et lucidité politique, Gallimard, 1973

Ouvrages consacrés à Pierre Mendès France

Thèses et mémoires
- Françoise Chapron, Pierre Mendès France dans l’Eure, trente années de vie politique 1932-1962, Rouen, 1985
- Rodolphe Ackermann, Pierre Mendès France et l'Europe, Lille, 2002
Autres ouvrages
-Jean Lacouture, Pierre Mendès France, Le Seuil, 1981
-Jean-Louis Rizzo, Pierre Mendès France, la Découverte, 1994
-Sous la direction de Michel Margairaz, Pierre Mendès France et l'économie, Odile Jacob, 1989
-François Bédarida et Jean-Pierre Rioux, Pierre Mendès France et le mendésisme : l'expérience gouvernementale, 1954-1955, et sa postérité, Paris, Fayard, 1985
-Richard Dartigues et Francis Delabarre, Pierre Mendès France : 1907-1982 : la passion de la vérité, Paris, Plon
-Pierre Rouanet, Mendès France au pouvoir, Robert Laffont 1965
-Jacques Nantet, Pierre Mendès France, Editions du Centurion (1967)
-Jean Bothorel, Entretiens avec Pierre-Mendès France, Stock, (1974)
-Jean Daniel (dir), Jean Lacouture(dir), 'le Citoyen Mendès France : 15 témoignages recueillis et présentés par Jean Daniel et Jean Lacouture, Paris, Le Seuil, 1992.
-John Gaffney, France and modernisation, Aldershot, Avebury, 1988
-Francis de Tarr, Pierre Mendès France : un témoignage. Tulle : Mille sources, 2001
-Alain Gourdon, Mendès France ou le Rêve français
-Claude Nicolet, Pierre Mendès France ou le métier de Cassandre
-François Stasse, L'héritage de Mendès France : une éthique de la république, Paris, Seuil, 2004
-Simone Gros, Pierre Mendès France au quotidien - L'Harmattan 2004
-
IPMF Pierre Mendès France et la démocratie locale'', colloque organisé par le Département de l'Eure ; en collaboration avec l'Institut Pierre Mendès France, en novembre 2002 à Évreux
-Éric Roussel, Pierre Mendès France, Edition Gallimard, 2007

Articles et communications

- Pierre Rosanvallon, « PMF et l'introduction des idées de Keynes en France », conférence IPMF
- Pierre Bérégovoy, « PMF et la démocratie économique et social », conférence IPMF
- Jacques Delors, « PMF, la monnaie et l’emploi », conférence IPMF
- Michel Rocard, « L’exigence de Mendès », Le Nouvel observateur numéro spécial, 1992
- Jacques de Larosière, « Un économiste de conviction », Le Nouvel observateur, 1992
- "Pierre Mendès France et la modernité", Matériaux pour l'histoire de notre temps, (2001-06/12) n°63/64, p.3-188

Notes et références

Voir aussi

Lien interne

- Gouvernement Pierre Mendès France ===
Sujets connexes
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