Boris Souvarine

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Boris Souvarine (de son vrai nom Boris Lifschitz, Kiev 1895 - décédé à Paris le 1984), d'origine ukrainienne karaïte, naturalisé français, a été d'abord ouvrier puis journaliste, historien et essayiste. Militant communiste, il a été un critique célèbre du stalinisme et l'auteur en 1935 d'une biographie pionnière de Staline.
Boris Souvarine

Boris Souvarine (de son vrai nom Boris Lifschitz, Kiev 1895 - décédé à Paris le 1984), d'origine ukrainienne karaïte, naturalisé français, a été d'abord ouvrier puis journaliste, historien et essayiste. Militant communiste, il a été un critique célèbre du stalinisme et l'auteur en 1935 d'une biographie pionnière de Staline.

Biographie

Ouvrier et fils d'ouvrier, Boris Souvarine est à partir de 1919 le principal animateur du Comité de la Troisième Internationale, avec Fernand Loriot et Charles Rappoport. Il milite au sein de la SFIO sur des bases marxistes révolutionnaires, pour que le parti quitte la Deuxième Internationale, ce qui est fait au congrès de Strasbourg de février 1920, puis pour que la SFIO adhère à la Troisième Internationale, ce que vote la majorité au congrès de Tours en décembre 1920, sur la base d'une motion dont il est le principal rédacteur. C'est alors la fondation de la Section Française de l'Internationale Communiste (SFIC - futur Parti communiste français). Souvarine est élu au premier comité directeur de la SFIC, et fait partie, en 1921, des délégués français au 3 congrès de l'Internationale Communiste (IC) (où il est élu à la fois au comité exécutif et au Praesidium qui compte alors 7 membres). Le 17 juillet 1921, il entre au secrétariat de l'IC. Aucun autre français n'exercera de fonctions si élevées au sein du "Komintern". A cette époque, Souvarine vit principalement à Moscou, mais il est également engagé dans la vie du parti français où il s'oppose au "centre" (Frossard et Cachin). Il perd ainsi son siège au comité directeur au congrès de Marseille en décembre 1921, mais le retrouve en 1923, au conseil national de Boulogne, qui marque la victoire de l'aile gauche pro-bolchévique. Il entre alors au bureau politique. En 1923 éclatent entre les dirigeants bolcheviques les conflits qui couvaient depuis la maladie de Lénine. Souvarine, qui prend le parti de l’esprit critique face à la direction, et donc relaie parfois Trotski, s'oppose en France à Albert Treint qui a les faveurs de Zinoviev et de la direction de l'Internationale. En janvier 1924, au congrès de Lyon, Souvarine sort vainqueur de la confrontation, mais Treint, avec l'appui de Manouilski et de tous les envoyés de l'IC, fera basculer le Comité directeur courant mars. Dans un texte de mars 1924, Souvarine dénonce le "centralisme mécanique, bureaucratique, et irresponsable" au sein de la SFIC. La publication par Souvarine de "Cours nouveau" de Trotski, dans Le Bulletin Communiste, servira de prétexte à son éviction de l'IC et donc de la SFIC, annoncée par l'Humanité le 19 juillet 1924. Son exclusion fait en réalité suite à son opposition face à la "bolchevisation" (en fait "stalinisation") de la SFIC. Il refait paraître Le Bulletin Communiste à partir de 1925. Il est membre fondateur du Cercle communiste démocratique en 1930, et de sa revue La Critique sociale. Souvarine restera toute sa vie un adversaire acharné du stalinisme. En 1935 il fait paraître sa biographie de Staline intitulée Staline. Aperçu historique du bolchevisme. L'extraordinaire lucidité de cet ouvrage, toujours utilisable, est aujourd'hui unanimement reconnue. Souvarine y démontait déjà les mécanismes des mensonges développés autour de la réalité du régime russe, régime qu'il considérait comme étant une « négation du socialisme et du communisme ». En mars 1985, peu après la mort de Souvarine, le réalisateur Jean Aurel adaptera cette biographie de Staline sous la forme d'un documentaire pour le cinéma, simplement intitulé Staline. En 1936, sous le pseudonyme de Motus, Souvarine publie aux Éditions de France un livre, À travers le Pays des Soviets. En 1935, il fonde l'Institut d'histoire sociale et rassemble une importante documentation sur le communisme, l'Union soviétique, et le mouvement ouvrier en général. Il crée Les Amis de la vérité sur l'URSS, collectif qui publie plusieurs brochures à La librairie du travail. Il fut arrêté en 1940 à Marseille par le gouvernement de Vichy. Libéré grâce à l'intervention d'un officier, il fuit alors aux USA. Après la guerre il écrit dans la revue Est-Ouest, revue d'information sur les pays de l'Est qui donne une grande place aux dissidents. Il a créé en 1957 la revue Le Contrat social, qui a paru pendant 11 ans.

Citations

- « J'ai, dès 1960, voulu démontrer que "pour qui s'avère capable de discernement, le marxisme est une chose, d'ailleurs complexe et variable, le léninisme en est une autre, plus simple, et le marxisme-léninisme une troisième qui contraste avec les précédentes par des différences profondes malgré les similitudes verbales". De nos jours, j'accentuerais fortement tous les adjectifs car, depuis, une incompatibilité absolue s'est affirmée davantage, entre ces notions troubles et captieuses. » (1981)

Œuvres

- Staline, aperçu historique du bolchévisme, Plon, 1935 (rééditions Champ libre 1977 et 1985, puis Ivrea 1992).
- Cauchemar en URSS, Revue de Paris, 1937 (réédition Agone 2001).
- Ouvriers et paysans en URSS, Librairie du travail, 1937 (réédition Agone 2001).
- Un Pot-pourri de Khrouchtchev : à propos de ses souvenirs, Spartacus, 1971.
- Le Stalinisme, Spartacus, 1972.
- Autour du congrès de Tours, Ivrea, 1981.
- L'observateur des deux mondes et autres textes, La Différence, 1982.
- Souvenirs sur Isaac Babel, Panaït Istrati, Pierre Pascal - suivi d'une lettre à Alexandre Soljenitsyne, Lebovici, 1985.
- A contre-courant (recueil de textes de 1925 à 1939), Denoël, 1985. Boris Souvarine a également écrit (anonymement) une des trois parties de Vers l'autre flamme, publié sous le seul nom de Panaït Istrati en 1929.

Sources

- Collectif (sous la direction d'Anne Roche), Boris Souvarine et la critique sociale, La Découverte, 1990.
- Jean-Louis Panné, Boris Souvarine, Robert Laffont, 1993.
- Philippe Robrieux, Histoire intérieure du parti communiste, Tome I et IV, Fayard, 1984.
- Charles Jacquier, Boris Souvarine, un intellectuel antistalinien de l'entre-deux-guerres (1924-1940), thèse de sociologie politique, Université Paris 10, 1994.

Voir aussi

- Cercle communiste démocratique
- Histoire du parti communiste français ==
Sujets connexes
Albert Treint   Cercle communiste démocratique   Champ libre   Charles Rappoport   Dmitri Manouilsky   Fernand Loriot   Institut d'histoire sociale   Jean Aurel   Karaïsme   Kiev   Marcel Cachin   Panaït Istrati   Paris   Parti communiste français   Plon   Section française de l'Internationale ouvrière   Stalinisme   Zinoviev  
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