Dame de Brassempouy

Infos
La Dame de Brassempouy La Dame de Brassempouy ou Dame à la Capuche est un fragment de statuette en ivoire. Datant du Paléolithique supérieur, elle constitue l’une des plus anciennes représentations réalistes de visage humain.
Dame de Brassempouy

La Dame de Brassempouy La Dame de Brassempouy ou Dame à la Capuche est un fragment de statuette en ivoire. Datant du Paléolithique supérieur, elle constitue l’une des plus anciennes représentations réalistes de visage humain.

Découverte

Brassempouy est un petit village des Landes sur le territoire duquel se trouvent deux gisements parmi les plus anciennement explorés en France, distants d’une centaine de mètres, la galerie des Hyènes et la grotte du Pape. Cette dernière fut explorée dès 1881 par P.E. Dubalen puis par J. de Laporterie et É. Piette à partir de 1894. La date des premières fouilles explique le peu d’attention porté initialement à la stratigraphie du site. Néanmoins, É. Piette décrivit des niveaux attribués au Solutréen supérieur et moyen puis, à la base, une couche pour laquelle il proposa le qualificatif d’« éburnéen » en raison de l’abondance des fragments d’ivoire. C’est dans ces niveaux, aujourd’hui rattachés au Gravettien, qu’il recueillit plusieurs fragments de statuettes féminines dont la « Dame à la Capuche » dès 1894. Piette rapprocha ces statuettes des représentations animales du Magdalénien des Pyrénées et échafauda une chronologie théorique qui fut contredite par H. Breuil.

Description

La Dame de Brassempouy a été taillée dans de l'ivoire de mammouth. Elle est haute de 3, 65 cm, longue de 2, 2 cm et large de 1, 9 cm. Le visage est triangulaire et équilibré. Si le front, le nez et les sourcils sont figurés en relief, la bouche est absente. Une fissure verticale sur le côté droit du visage est liée à la structure de l’ivoire. Sur la tête, un quadrillage formé d’incisions perpendiculaires a été interprété comme une perruque, une capuche ou plus simplement une figuration de la chevelure. Si la représentation est réaliste, les proportions du crâne ne correspondent toutefois à aucun type humain, actuel ou disparu.

Datation

Même si sa découverte est intervenue trop tôt pour que son contexte soit étudié avec toute l’attention qu’il méritait, il ne fait guère de doute que la Dame de Brassempouy était associée à une industrie du Paléolithique supérieur, le Gravettien (- 29 / - 22 000) et sans doute plus précisément le Gravettien moyen à burin de Noailles (- 26 / - 24 000). Elle est plus ou moins contemporaine des autres « Vénus » préhistoriques (Lespugue, Dolni Vestonice, Willendorf, etc.) mais s’en démarque nettement par le caractère réaliste de la représentation.

Exposition

La Dame de Brassempouy est conservée au Musée des Antiquités nationales, à Saint-Germain-en-Laye (n° d’inventaire M.A.N. n° 47 019). L’ivoire étant très sensible aux variations de température, d’hygrométrie et de luminosité, elle ne fait pas partie de l’exposition permanente mais est parfois présentée dans le cadre d’expositions temporaires. A Brassempouy, on peut découvrir différents objets découverts au cours des fouilles menées sur le site des Grottes du Pape. Ces pièces sont présentées à la Maison de la Dame, un espace muséographique consacré au site archéologique de Brassempouy. A noter, une très belle collection de moulages de statuettes paléolithiques, offerte au musée par Henri DELPORTE. Cette collection regroupe bien sûr les copies des 9 statuettes de Brassempouy mais on peut aussi y voir la Vénus de Lespugue, la Vénus de Willendörf, ou encore des figurines de Malt'a, Grimaldi, Dolni Vestonice...

Philatélie

La Dame de Brassempouy fit l'objet d'un timbre français en mars 1976, sous le nom La Vénus de Brassempouy. Elle est représentée de profil vers la gauche, en sépia et bistre, sa valeur faciale est de 2, 00 francs . Le timbre est le n° 1868 du catalogue Yvert et Tellier. Elle fut reproduite par le dessinateur de timbres Georges Bétemps. La République du Mali a aussi émis un timbre de 15 francs CFA (?) représentant la Dame de Brassempouy, mais de trois-quart.

Voir aussi

-Vénus paléolithiques

Références

- H. Delporte, Brassempouy – la grotte du Pape, station préhistorique, Association culturelle de Contis, 1980
- H. Delporte, L'image de la femme dans l'art préhistorique, éd. Picard, 1993
- C. Cohen, La femme des origines - images de la femme dans la préhistoire occidentale, Belin - Herscher, 2003
- P. Perrève, La dame à la capuche - roman historique - Ed. Olivier Orban, 1984, (ISBN 2-85565-244-8) ==
Sujets connexes
Brassempouy   Gravettien   Henri Breuil   Ivoire   Landes (département)   Magdalénien   Mali   Mammouth   Paléolithique supérieur   Saint-Germain-en-Laye   Solutréen   Timbre postal   Vénus de Dolní Věstonice   Vénus de Lespugue   Vénus de Willendorf   Yvert et Tellier  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^