Alfred North Whitehead

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Alfred North Whitehead (1861-1947), philosophe, logicien et mathématicien britannique. Whitehead a suivi une partie de ses études à l'université de Cambridge, où il a appartenu à la socié des Cambridge Apostles, tout comme Bertrand Russell, G. E. Moore et Ludwig Wittgenstein. Son premier grand ouvrage porte sur les mathématiques, A Treatise of Universal Algebra (1898) et se propose de retrouver une unité dans l'algèbre tout comme on a cherché une unité dans
Alfred North Whitehead

Alfred North Whitehead (1861-1947), philosophe, logicien et mathématicien britannique. Whitehead a suivi une partie de ses études à l'université de Cambridge, où il a appartenu à la socié des Cambridge Apostles, tout comme Bertrand Russell, G. E. Moore et Ludwig Wittgenstein. Son premier grand ouvrage porte sur les mathématiques, A Treatise of Universal Algebra (1898) et se propose de retrouver une unité dans l'algèbre tout comme on a cherché une unité dans les différentes géométries non-euclidiennes (Hilbert, Les fondements de la géométrie). Il se rapproche de Russell qui a été son élève et tous deux publient les Principia Mathematica. Mais peu à peu il s'éloigne du logicisme et s'oriente vers la philosophie de la nature (An Inquiry concerning the Principles of Natural Knowledge (1919), The Concept of Nature (1920)). Dans The Principles of Relativity (1922) il discute, critique la théorie einsteinienne de la gravitation et l'élargit à l'ensemble du processus du réel. Sa pensée, partie des mathématiques, s'oriente vers une métaphysique dans laquelle l'idée de processus, Process and Reality (1929), tient une place prépondérante. Mais il ne s'agit pas simplement d'un flux évènementiel car le monde implique aussi la permanence que l'on retrouve dans les objets, qu'ils soient sensibles ou éternels. Il inclut la multiplicité des entités qui s'actualisent en recherchant leur propre satisfaction. Whitehead retrouve l'esprit des philosophies comme celles de Spinoza (causa sui) ou de Leibniz (le devenir autonome des monades). Dieu agit dans le monde d'une manière immanente puisqu'il est la cause efficiente de l'actualisation des entités mais aussi de manière transcendante car il agit aussi par la voie de la finalité. L'originalité de la pensée de Whitehead vient de ce qu'elle s'inspire des différentes sciences comme les mathématiques (l'idée algébrique de vecteur et de multiplicité), de la physique, de l'éthique, de la théologie et dépasse l'idée de la philosophie divisée en spécialités, logique, épistémologie, philosophie morale, philosophie politique, etc. Sa pensée métaphysique rejoint sur de nombreux points celle des grandes philosophies du et renoue aussi avec la philosophie ancienne, celle de Platon et d'Aristote mais aussi celle des Stoïciens dont il retrouve l'inspiration qui unit la logique à la physique et à l'éthique. On le considère comme le fondateur de la théologie du Process (ou théologie du dynamisme créateur de Dieu) avec John B. Cobb, Charles Hartshorne, et Paul Tillich. Il est un des grands initiateurs de la pensée de Ludwig Wittgenstein. En 1925, la Royal Society lui décerne la Médaille Sylvester.

Bibliographie

- A Treatise on Universal Algebra (1898)
- On Mathematical Concepts of the Material World (1906)
- The Axioms of Projective Geometry (1906)
- The Axioms of Descriptive Geometry (1907)
- Principia Mathematica (avec Bertrand Russell) (1910, 1912, 1913)
- An Introduction to Mathematics (1911)
- An Enquiry concerning the Principles of Natural Knowledge (1919)
- The Concept of Nature (1920)
- The Principle of Relativity with Applications to Physical Science (1922)
- Science and the Modern World, revised edition - En français : La science et le monde moderne (1925)
- Religion in the Making (1926)
- Symbolism, Its Meaning and Effect(1927)
- The Aims of Education and Other Essays (1929)
- The Function of Reason (1929)
- Process and Reality - En français : Procès et Réalité (1929)
- Adventures of Ideas - En français : Aventures d'idées (1933)
- Nature and Life (1934)
- Modes of Thought (1938)
- Essays in Science and Philosophy (1947)

Traduction française

- La fonction de la raison et autres essais, préf. P. Devaux, trad. P. Devaux, E. Griffin & N. Thyssen-Rutten, Paris, Payot, coll. « Bibliothèque scientifique », 1969, 226 p. Contient une traduction des essais : Symbolism, Its Meaning and Effect(1927), The Function of Reason (1929), Nature and Life (1934).
-Modes de pensée, intr. G. Durand, trad. H. Vaillant, Paris, Vrin, coll. « Analyse et philosophie », 2004, 201 p.
-Le concept de nature, préf. et trad. J. Douchement, Paris, Vrin, 1998, éd. poche 2006, 256 p.
-Le Devenir de la religion, Paris, Aubier-Montaigne, 1939
-Aventures d'idées, Paris, Le Cerf, 1993
-La science et le monde moderne, Paris, Editions du Rocher, 1994, ainsi que Payot, 1930
-Procès et réalité, Paris, Gallimard, 1995

Commentaires

- J. Wahl, Vers le concret. Études d'histoire de la philosophie contemporaine, Paris, Vrin, 1932
- B. Saint-Sernin, Whitehead. Un univers en essai, Paris, Vrin, 2000
- I. Stengers, Penser avec Whitehead. Une libre et sauvage création de concepts, Paris, Seuil, 2002
- M. Weber, La dialectique de l'intuition chez Whitehead, Frankfurt / Paris, ontos verlag, 2004.
- D. Debaise, Un empirisme spéculatif. Lecture de Procès et réalité, Paris, Vrin, 2006
- Xavier Verley, La philosophie spéculative de Whitehead , Ontos Verlag, 2007
- Marc de Lacoste Lareymondie, "", L'Harmattan, 2006 ==
Sujets connexes
Albert Einstein   Algèbre   Aristote   Baruch Spinoza   Bertrand Russell   Cambridge Apostles   David Hilbert   Dieu   Gottfried Wilhelm von Leibniz   Géométrie non euclidienne   Isabelle Stengers   John B. Cobb   Logicisme   Logique   Ludwig Wittgenstein   Mathématicien   Mathématiques   Médaille Sylvester   Métaphysique   Paul Tillich   Philosophe   Philosophie   Platon   Relativité générale   Royal Society   Royaume-Uni   Stoïcisme   Théologie du Process   Université de Cambridge  
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