Samuel Colt

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Samuel Colt Samuel Colt (19 juillet 1814, 10 janvier 1862) né à Hartford (Connecticut), créa en 1835 le premier revolver une arme simple dans laquelle les charges sont logées dans un barillet, c'est-à-dire dans un cylindre rotatif percé de plusieurs chambres s'alignant tour-à-tour avec le canon et le système de percussion, permettant de très rapidement tirer les coups puis recharger. Ce système sera repris dans plusieurs de ses armes, qui portent son nom. Samuel Colt
Samuel Colt

Samuel Colt Samuel Colt (19 juillet 1814, 10 janvier 1862) né à Hartford (Connecticut), créa en 1835 le premier revolver une arme simple dans laquelle les charges sont logées dans un barillet, c'est-à-dire dans un cylindre rotatif percé de plusieurs chambres s'alignant tour-à-tour avec le canon et le système de percussion, permettant de très rapidement tirer les coups puis recharger. Ce système sera repris dans plusieurs de ses armes, qui portent son nom. Samuel Colt mit au point un revolver à simple action : le chien est armé à la main, faisant tourner le barillet en même temps pour aligner la chambre chargée en face du canon. Les premiers revolvers Colt "Paterson" sont fabriqués en 1836. C'est un calibre 0.36 (pouce) à cinq coups. Il est vendu à la marine du Texas, jeune république qui vient de proclamer son indépendance, et à ses Rangers engagés contre les Mexicains et les Indiens. En 1846, Colt, en collaboration avec le Capitaine Walker, obtient un contrat de 1000 revolvers Colt, modifiés selon les demandes de Walker qui represente l' Armée Americaine. Le colt "Walker" Mod. 1847 possède les caractéristiques des revolvers des années suivantes : peu de pièces mobiles, pontet coulé avec la sous-garde, refouloir, nez du chien comportant une encoche pour viser, barillet à 6 chambres... Le long barillet prévu pour 3, 25 g de poudre et une balle ogivale de .44 et le canon d'une longueur de 22, 9 cm donnent l'aspect monstrueux de ce revolver de 2, 1 kg à vide. Cette commande permet à Colt de produire des revolvers moins artisanaux que le "Paterson". Il lance sur le marché le Colt "Holster Pistol" 1848 (premier de la série des "Dragoon", aussi en calibre .44, mais canon de 20 cm). Plus léger que le "Walker", il est adopté par les régiments de cavalerie (les dragons). Des modèles de calibre .31, et donc de plus faibles poids encore (jusqu'à 70% inférieur au "Walker") voient aussi le jour : Les "Baby Dragoon" (1847/48, 5 coups, les premiers sans refouloir, pontet droit à l'arrière), "Pocket" (1849, 5 à 6 coups, avec refouloir, pontet rond). Ils sont surtout utilisés par des particuliers, mais aussi par la police, des messagers et des compagnies de diligence. Entre 1848 et 1873, Colt fabrique 340.000 Pocket Revolvers. En 1851, Le modèle "Navy" (cal .36) ou "Belt Model" (porté à la ceinture) devient une des armes à feu les plus vendues (215.000 exemplaires). Enfin, en 1860 est construit le "New Model Army" pour remplacer les "Dragoons". Son calibre est identique (.44) mais l'arme est allégée de 30%. La série des "New Army" (1860), "New Navy" (1861 cal .36) et "New Police" (1862 cal .36, 5 coups) est la dernière des armes sans cartouche. Il était membre de la franc-maçonnerie.

Biographie

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