Université de Cambridge

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L'université de Cambridge (Angleterre) est la deuxième plus ancienne institution académique du monde anglophone (la première étant l'université d'Oxford) : elle fait partie des Ancient universities. Selon la légende, Cambridge fut fondée en 1209 par des universitaires fuyant Oxford après un différend avec les dirigeants locaux. Toutefois, le collège le plus ancien encore existant à Cambridge est Peterhouse, fondé en 1284. Ce fut en 1318 que l'université obt
Université de Cambridge

L'université de Cambridge (Angleterre) est la deuxième plus ancienne institution académique du monde anglophone (la première étant l'université d'Oxford) : elle fait partie des Ancient universities. Selon la légende, Cambridge fut fondée en 1209 par des universitaires fuyant Oxford après un différend avec les dirigeants locaux. Toutefois, le collège le plus ancien encore existant à Cambridge est Peterhouse, fondé en 1284. Ce fut en 1318 que l'université obtint du pape Jean XXII le droit de délivrer des diplômes. Cambridge signifie "Pont sur la Cam" qui est la rivière qui traverse la ville. À la différence d'Oxford où la ville précéda l'université, la ville de Cambridge n'existait pas au moment de la création de l'Université. C'est la raison pour laquelle il est assez agréable d'y faire ses études, car pour se rendre de son College au lieu d'étude, il est très courant de traverser des parcs et des champs où l'on pouvait encore voir du bétail il y a quelques années. Comme toutes les universités anglaises, c'est une institution relativement autonome, formée d'un certain nombre de collèges et de fondations privées qui lui sont affiliées. L'université enseigne la philosophie, les langues modernes et anciennes, mais elle est principalement centrée sur les problèmes de la recherche et de l'enseignement scientifique. Trinity College, Gonville and Caius, Clare College et King's College Chapel, depuis St John's College chapel. À gauche et l'University Senate House À l'échelle mondiale, l'université de Cambridge est classée deuxième toutes disciplines confondues (derrière Harvard et devant Stanford), mais elle est considérée comme étant la meilleure dans les domaines scientifiques (notamment en physique, chimie et biologie). Avec 83 Prix Nobel directement associés à l'université (dont 70 anciens élèves), Cambridge a engendré plus de Prix Nobel que n'importe quelle autre université au monde et autant que les universités d'Oxford, Paris et Yale réunies. Les universités d'Oxford et Cambridge, dont les noms sont souvent regroupés sous l'appellation Oxbridge, sont réputées être les deux meilleures universités du Royaume-Uni. Ensemble, elles sont à l'origine d'une proportion substantielle des plus grands scientifiques, écrivains et politiciens britanniques. Les deux universités sont membres du Russell Group of universities (un réseau de grandes universités de recherche britanniques), du groupe de Coïmbre (une association des plus grandes universités européennes) et de la LERU (League of European Research Universities). St John's College New Court et Chapel depuis The Backs

Généralités

Contrairement au terme français, le "college" désigne le lieu d'habitation et de vie des étudiants et non leur lieu d'études. Outre les chambres qui parfois dans les plus anciens bâtiments, sont de véritables suites ou appartements de plusieurs dizaines de m², les collèges possèdent tous : une chapelle, une salle à manger où la table des professeurs est perpendiculaire et surélevée par rapport à celle des étudiants, un salon avec télévision, une blanchisserie, etc. et surtout des terrains de sport, souvent à l'extérieur de la ville. Jusque dans les années 1970, les étudiants devaient venir à table en toge noire et devait se mettre debout "au coup de gong" pour réciter le "benedicite" en latin. Au mur des salles à manger richement décorées, sont fixés les portraits des illustres anciens du collège. Les "collèges" ont depuis les plus anciens, jusqu'aux plus modernes une architecture extrêmement soignée, contrairement aux bâtiments d'étude ou de recherche qui n'ont pour la plupart aucune originalité. Les 31 collèges sont indépendants de l'université et jouissent d'une autonomie considérable. Par exemple, les collèges choisissent les étudiants qu'ils souhaitent accueillir (bien que cela soit actuellement remis en cause) ainsi que les intervenants. Ils sont responsables des commodités et de l'aide sociale pour les étudiants, ainsi que des cours en groupe restreint. Par ailleurs, beaucoup de collèges sont plus riches que l'université elle-même (Trinity et St John's en particulier). Aujourd'hui, le chancelier de l'université est le duc d'Édimbourg et le vice-chancelier est le professeur Alison Richard.

Histoire

Le premier collège à être créé est le Peterhouse en 1284 par Hugh Balsham, évêque de Ely. Beaucoup de collèges ont été créés au cours des et s, mais d'autres seront créés plus tard, jusqu'à notre époque. Le collège le plus récent est Robinson, construit dans les années 1970. En 2004, certains journaux ont annoncé que l'université étudiait la possibilité d'ajouter 3 nouveaux collèges, mais l'information a été démentie par Cambridge. Au Moyen Âge, les collèges étaient créés afin de permettre aux étudiants de prier pour le salut de leurs fondateurs. C'est pour cette raison qu'ils étaient souvent associés à des chapelles ou des abbayes. Cependant, en 1536, en conjonction avec la dissolution des monastères, le roi Henri VIII ordonne à l'université de fermer sa fFaculté de la loi canonique et d'arrêter d'enseigner la philosophie scolastique (enseignement religieux). Ce changement oriente l'université loin de la loi canonique et davantage vers les classiques, la Bible et les mathématiques. On appelle Tripos le diplôme de licence en arts (le premier diplôme de Cambridge regroupant arts et sciences). Bien que l'université offre aujourd'hui des cursus dans de nombreux domaines, elle était essentiellement centrée sur les mathématiques jusqu'au et l'étude de ce sujet était obligatoire pour obtenir son diplôme. Les étudiants ayant obtenu les honneurs de premier rang sont appelés wranglers. Le Tripos de mathématiques était extrêmement disputé et il a contribué à faire émerger quelques noms très célèbres dans le monde de la science en Angleterre, comme Lord Kelvin, Stokes et Maxwell. Cependant, quelques étudiants célèbres comme Hardy n'aimaient pas le système, pensant que les étudiants étaient plus intéressés par l'accumulation d'honneurs et de prix plutôt que pas le sujet lui-même. Malgré la diversification de sujets de recherche et d'enseignement, Cambridge garde sa prédominance mathématique. L'Institut Isaac Newton, qui fait partie de l'université, est considéré comme l'institut national de recherche en mathématiques et physique théorique. Les premiers collèges pour femmes sont le Girton, créé en 1869, et le Newnham, créé en 1872. Les premières étudiantes ont passé leurs examens en 1882, mais c'est seulement en 1947, 20 ans après Oxford, que les femmes ont été considérées comme des membres à part entière de l'université. Parmi les 31 collèges actuels, 3 sont réservés aux femmes (Lucy Cavendish, New Hall et Newnham) et 4 sont réservés aux diplômes supérieurs (Clare Hall, Darwin, Wolfson et St Edmund's).

Admissions

L'admission dans les collèges de Cambridge était depuis longtemps dépendante du niveau du latin et du grec, un enseignement qui tient une place importante dans les écoles semi-privées (public schools) britanniques. Cela conduisait à accueillir des étudiants provenant principalement de l'élite sociale britannique. Depuis les années 1960, le processus d'admission est fondé sur la méritocratie. Les postulants doivent avoir les meilleures qualifications ou presque du niveau A-level (proche du baccalauréat français ou du cégep) et impressionner les intervenants du collège au cours des entretiens. De plus, depuis quelques années, les directeurs d'études de certains domaines techniques comme les mathématiques ont demandé que les postulants passent un examen spécialisé (appelé STEP papers). Il existe néanmoins un débat patent sur le processus d'admission des universités en Grande-Bretagne et l'on se demande si les étudiants provenant d'écoles publiques ont suffisamment de chances d'être acceptés. Il y a en effet un gros décalage de niveau entre les deux types d'établissements et des étudiants pourtant brillants peuvent échouer au niveau des entretiens car leur préparation est insuffisante dans le système public.

Évaluation des étudiants

Il est important de souligner que dans le système universitaire britannique, le niveau d'un étudiant ne se juge pas uniquement par rapport à l'établissement dans lequel il a étudié (comme ce peut être le cas dans les Grandes écoles françaises). À Cambridge, comme dans toutes les autres universités, les étudiants sont en effet classés en 4 classes (1st, 2:1, 2:2 et 3rd). Les étudiants s'étant classés dans la meilleure classe (1st) sont considérés comme les plus brillants. Ce classement est crucial lorsque les diplômés recherchent un emploi.

Sport et loisirs

Suivant une longue tradition, les étudiants participent activement aux activités sportives et aux loisirs. Par exemple, l'aviron est un sport populaire et il existe des compétitions entre collèges (les bumps races ou courses de bosses) et contre Oxford (la Boat Race qui oppose tous les ans sur la Tamise à Londres les meilleurs rameurs des deux universités). Il existe également de nombreuses autres compétitions entre Oxford et Cambridge, appelées Varsity Matches, notamment des compétitions de rugby, de cricket, d'échecs et de jeu de puce. Pour certains sports, participer à des compétitions contre d'autres universités donne le droit aux étudiants de demander une distinction spéciale, appelée blue, décernée par le constitué des capitaines des équipes des 13 sports les plus prestigieux. Il existe également de nombreuses associations consacrées au théâtre, comme le célèbre club de comédie Footlights. Aux beaux jours, l'un des loisirs favoris des étudiants est le "punting" sur la rivière "Cam" dont le pont (bridge en anglais a donné le nom à la ville. Le "punting" est le fait de naviguer sur la Cam au moyen d'une barge étroite à fond plat, propulsée à l'aide d'une perche, à l'image des gondoliers de Venise. L'art étant de rester au milieu de la rivière où le fond pavé assure une bonne tenue de la perche au fond, pour dévier les perchistes inexpérimentés vers les rives où la perche a la mauvaise habitude de s'enfoncer profondément dans la vase, emmenant avec elle le perchiste à l'eau !

Légendes et mythes

Il existe de nombreux mythes associés à l'université de Cambridge et son histoire, certains devant être considérés moins sérieusement que d'autres. L'un des mythes les plus célèbres est lié au Mathematical Bridge (pont des mathématiques) du Queens'College, qui aurait été construit par Isaac Newton avec pour objectif qu'il tienne sans vis ni boulons. Il aurait ensuite été démonté par des étudiants trop curieux et incapables de le remonter. Cette histoire n'est pas véridique, dans la mesure où le pont a été construit 22 ans après la mort de Newton. On pense que la légende vient du fait que les premières versions du pont tenaient avec des clous et des vis peu visibles, ce qui n'est pas le cas pour la version actuelle du pont qui utilise écrous et boulons bien plus voyant. En revanche, la légende de la cuillère en bois donné comme prix au plus mauvais étudiant en mathématiques est véridique. Ce prix a été décerné pour la dernière fois en 1909 à Cuthbert Lempriere Holthouse, un rameur du Lady Margaret Boat Club (St John's College). La cuillère était longue de plus d'un mètre, avec une lame à la place de la poignée. Elle est maintenant exposée au St John's College.

Divers

Cambridge jouit d'un partenariat avec le Massachusetts Institute of Technology (MIT) qui a donné lieu à la création du Cambridge-MIT Institute. L'université est très attachée aux entreprises de hautes technologies situées dans la région de Cambridge (cet ensemble est appelé Silicon Fen). L'université et la Silicon Fen ont largement été financées par plusieurs grands noms de la technologie, comme Gordon Moore (Intel Corporation) et Bill Gates (Microsoft). En 2000, Bill Gates a mis en place les Gates Scholarships visant à aider les étudiants en dehors du Royaume-Uni à étudier à Cambridge. Durant l'Ère Meiji (1868-1912), Cambridge a accueilli plusieurs étudiants japonais. Au Japon, on peut trouver la , un rare exemple du nom de Cambridge précédant celui d'Oxford (on parle d'habitude d'Oxford et Cambridge). La raison de cette particularité est probablement que le Cambridge Club a été fondé en premier au Japon. Il avait également plus de membres que le Oxford Club lors de leur fusion en 1905. L'université de Cambridge organise des examens de langue anglaise destinés aux personnes dont la langue maternelle n'est pas l'anglais, ou examens ESOL (English for Speakers of Other Languages). L'examen de plus haut niveau est le Certificate of Proficiency in English.

Les différents collèges

Voir article : Collèges de l'université de Cambridge

L'Université de Cambridge dans la fiction

- Porterhouse (Porterhouse Blue) de Tom Sharpe : Le collège de Porterhouse est connu mondialement pour la qualité de son réfectoire, l'arrogance de ses enseignants, la médiocrité de ses résultats. Sir Godber Evans, ex-ministre et nouveau Maître du collège, est décidé à changer tout cela.

Notes et références

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Sujets connexes
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