Benjamin Britten

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Benjamin Britten (Lowestoft, Suffolk, 22 novembre 1913 - Aldeburgh 4 décembre 1976) est un compositeur, chef d'orchestre et pianiste britannique, souvent considéré comme le plus grand compositeur britannique de l'après-guerre (et parfois aussi comme le plus grand depuis Henry Purcell).
Benjamin Britten

Benjamin Britten (Lowestoft, Suffolk, 22 novembre 1913 - Aldeburgh 4 décembre 1976) est un compositeur, chef d'orchestre et pianiste britannique, souvent considéré comme le plus grand compositeur britannique de l'après-guerre (et parfois aussi comme le plus grand depuis Henry Purcell).

Biographie

Né le 22 novembre 1913 à Lowestoft, dans le Suffolk, il est envoyé en pension à l’âge de treize ans à la Gresham's School de Norfolk. Il est l’élève de Franck Bridge et étudie au Royal College of Music de Londres. La création de ses Variations sur un thème de Frank Bridge, op. 10 en 1937 au Festival de Salzbourg marque son entrée dans le monde musical. En 1935, il fait la connaissance de Wystan Hugh Auden avec qui il travaille sur le cycle musical Our Hunting Fathers, entre autres. Il rencontre le ténor Peter Pears en 1937, son futur compagnon qui aura une grande influence dans sa vie musicale et à qui il dédicacera plusieurs œuvres. Accompagné de ce dernier, il s'exile aux États-Unis de 1939 à 1942. Après cette date, il retourne au Royaume-Uni où il bénéficie du statut d’objecteur de conscience. En 1948, il crée le festival d’Aldeburgh (Suffolk) auquel il associe pendant les années 1960 l'English Chamber Orchestra, notamment lors de la création de plusieurs œuvres, telle Le Songe d'une nuit d'été, Owen Wingrave ou Curlew River (La Rivière aux courlis). Britten y invite ses amis Mstislav Rostropovitch et Sviatoslav Richter notamment. De nombreux enregistrements de concerts ont été édités par la BBC, avec Britten à la direction ou en soliste (au piano notamment). Britten meurt à Aldeburgh le 4 décembre 1976 à l'âge de 63 ans.

Œuvres

Son œuvre est considérable avec une inspiration toute personnelle, à distance des compositeurs de musique atonale qui révolutionnèrent l’époque, préférant rendre hommage aux musiques du Moyen Âge et au bel canto, tout en introduisant de la modernité (gamelan indonésien par exemple). Ses compositions principales concernent essentiellement la musique vocale (notamment pour chorales d'enfants), et surtout l’opéra, dont il écrivit quelques pièces majeures de la seconde partie du , ce qui ne l'empêche pas d'avoir réalisé des œuvres instrumentales ou de la musique de chambre.

Opéras

- Paul Bunyan (Op. 17, É.-U., 1941 révisé en 1974), opérette d'après la légende populaire du géant bûcheron sur un livret de W. H. Auden
- Peter Grimes (Op. 33, É.-U., 1945), d'après un poème sur un pêcheur du Suffolk, The Borough de George Crabbe
- Le Viol de Lucrèce (The Rape of Lucretia op. 37, 1946), sur un livret de Ronald Duncan
- Albert Herring (Op. 39, 1947), d'après l'histoire de Guy de Maupassant « Le Rosier de M Husson »
- The Beggar’s Opera (Op. 43, 1948)
- Let’s Make an Opera (1949)
- Billy Budd (Op. 50, 1951 révisé en 1960), livret d'Edward Morgan Forster et Eric Crozier d'après la nouvelle d'Herman Melville
- Gloriana (Op. 53, 1953) pour le couronnement de la Reine Élisabeth II du Royaume-Uni
- Le Tour d'Écrou (The Turn of the Screw op. 54, 1954), d'après Henry James
- L'Arche de Noë (Noye's Fludde op.59, 1958)
- Le Songe d'une nuit d'été (A Midsummer Night's Dream op. 64, 1960), d'après Shakespeare
- Owen Wingrave (Op. 85, 1971) d'après l'œuvre d'Henry James
- La Mort à Venise (Death in Venice op. 88, 1973), d'après la nouvelle de Thomas Mann

Paraboles d'Eglise

- Curlew River (Op. 71, 1964)
- The Burning Fiery Furnace (Op. 77, 1966)
- The Prodigal Son (Op. 81, 1968)

Œuvres chorales

- Hymn to the Virgin (1930 révisé en 1934)
- A Boy Was Born (Op. 3, 1933 révisé en 1955)
- Friday Afternoons (Op. 7, 1935), pour chœur d'enfants
- Advance Democracy (1938) & Ballad of Heroes (1939), op. 14
- Ceremony of Carols (É.-U., 1942), pour harpe et chœur de femmes
- Hymn to St Cecilia (Op. 27, 1942)
- Rejoice in the Lamb (Op. 30, 1943)
- Festival Te Deum (Op. 32, 1944)
- St Nicolas (Op. 42, 1948)
- Spring Symphony (Op. 44, 1949)
- Five Flower Songs (1950)
- Missa Brevis (1959), pour chœur de garçons
- Cantata Academica (Op. 62, 1959)
- War Requiem (Op. 66, 1961) - une œuvre très diffusée, considérée comme son œuvre majeure, bien que parfois critiquée pour son intense charge émotionnelle
- Cantata Misericordium (Op. 69, 1963)
- Voices for Today (Op. 75, 1965)
- The Golden Vanity (1966), pour chœur de garçons
- Children’s Crusade or Kinderkreuzzug (Op. 82, 1968)
- Sacred and Profane (Op. 91, 1975)
- Welcome Ode (Op. 95, 1976), pour chœur d'enfants et orchestre

Œuvres pour voix et orchestre

- Quatre Chansons Françaises (1928)
- Our Hunting Fathers (Op. 8, 1936)
- Les Illuminations (É.-U., op.18, 1939), sérénade pour orchestre à cordes et ténor ou soprano, d'après les poèmes du recueil d'Arthur Rimbaud, composée au début de sa relation avec le ténor Peter Pears
- Sérénade pour ténor, cor et cordes (É.-U., op. 31, 1943)
- Nocturne (Op. 60, 1958)
- Phaedra (Op. 93, 1975)

Ballet

- The Prince of the Pagodas (Op. 57, 1956), chorégraphie de John Cranko

Œuvres orchestrales

- Sinfonietta (Op. 1, 1932)
- A Simple Symphony (Op. 4, 1934)
- Soirées musicales (Op. 9, 1936), arrangement d'après Rossini
- Musique du film documentaire Night Mail (1936), paroles de W. H. Auden
- Variations sur un Thème de Franck Bridge (Op. 10, 1937)
- Mont Juic (Op. 12, 1937), suite de danses catalanes composées avec Lennox Berkeley
- Canadian Carnival (Op. 19, 1939)
- Young Apollo pour piano, quatuor à cordes et orchestre à cordes (Op. 16, 1939)
- Sinfonia da Requiem(Op. 20, 1940)
- Matinées musicales (Op. 24, 1941), arrangement d'après Rossini
- Prelude and Fugue pour orchestre à cordes (Op. 29, 1943)
- Four Sea Interludes (Op. 33a, 1944), passacaille extraite de l'opéra Peter Grimes
- The Young Person's Guide to the Orchestra (Op. 34, 1946), variations et Fugue sur un Thème d'Henry Purcell
- Variations on an Elizabethan Theme (1953)
- Gloriana (Op. 53a, 1954), suite symphonique extraite de l'opéra du même nom
- The Building of the House (Op. 79, 1967), ouverture
- Suite on English Folk Tunes (Op. 90, 1974)
- The Prince of the Pagodas (Op. 57, 1979), suite de concert issue du ballet du même nom

Œuvres concertantes

- Concerto pour piano (Op. 13, 1938 révisé en 1945)
- Concerto pour violon (Op. 15, 1939 révisé en 1958)
- Diversions on a Theme (Op. 21, 1940 révisé en 1954), pour piano (main gauche) et orchestre
- Scottish Ballad (Op. 26, 1941), pour deux pianos
- Concerto pour violoncelle, Cello-Symphony (Op. 68, 1963)
- Lachrymae pour alto et orchestre à cordes (1977)

Musique de chambre

- Phantasy Quartet (Op. 2, 1932)
- Insect Pieces, pour hautbois et piano (Opus posthume 1935)
- Suite for violin and piano (Op. 6, 1935)
- Quatuor à cordes N° 1 (Op. 25, 1941)
- Quatuor à cordes N° 2 (Op. 36, 1945)
- Quatuor à cordes N° 3 (Op. 94, 1975)
- Quatuor à cordes en ré (1931 révisé en 1974)
- Lachrymae, pour alto et piano (Op. 48, 1950)
- Métamorphoses d'après Ovide pour hautbois (Op. 49, 1951)
- Fanfare pour St Edmundsbury (1959) brève pièce polytonale pour trois trompettes
- Sonate pour violoncelle (Op. 65, 1961)
- Suite pour violoncelle N° 1 (Op. 72, 1964)
- Suite pour violoncelle N° 2 (Op. 80, 1967)
- Suite pour violoncelle N° 3 (Op. 87, 1971)
- Gemini Variations pour flûte, violon et piano à quatre mains (Op. 73, 1965)

Piano

- Cinq valses (1925 révisé en 1969)
- Sonatina Romantica (1940)
- Introduction and Rondo alla burlesca (Op. 23, 1940), pour deux pianos
- Mazurka Elegiaca (Op. 23, 1941), pour deux pianos
- Night Piece (1963), nocturne

Autres

- Nocturnal (1963) variations sur un thème de John Dowland pour guitare
- Elégie pour Alto sans accompagnement
- Nombreuses œuvres pour voix et instrument solo

Editeur

- Faber Music ==
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