Aristophane

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Portrait d'Aristophane Aristophane (en grec ancien / Aristophánēs) est un poète comique grec du , né dans le dème de Kydathénée vers 450–445 et mort vers 385 av. J.-C.
Aristophane

Portrait d'Aristophane Aristophane (en grec ancien / Aristophánēs) est un poète comique grec du , né dans le dème de Kydathénée vers 450–445 et mort vers 385 av. J.-C.

Biographie

Il débuta jeune au théâtre, se fit connaître par deux pièces aujourd'hui perdues : les Daetaliens (427) et les Babyloniens (426). Il écrivit de nombreuses comédies, dont la plupart ne nous sont connues que par des fragments. Onze nous sont parvenues : les Acharniens (425) et la Paix (421), où l'auteur intervient franchement dans la politique et combattait le parti de la guerre ; les Cavaliers (424), où il attaquait ouvertement Cléon, le tout puissant démagogue ; les Nuées (423) où il raillait Socrate ; les Guêpes (422), où il tournait en ridicule l'organisation des tribunaux athéniens et les manies des juges ; les Oiseaux (414), où il s'en prenait aux utopies politiques et sociales, comme plus tard dans Lysistrata (411) et dans l'Assemblée des femmes (392) ; les Thesmophories (411), et les Grenouilles (405), satires littéraires dirigés contre Euripide. Cependant, la hardiesse des poètes comiques, le retour au pouvoir du parti aristocratique, et les malheurs d'Athènes, avaient amené une réaction contre la liberté du théâtre. Cette réaction s'était dessinée déjà vers (412) et sous les Trente: elle aboutit vers (388), semble-t-il, à une loi qui interdisait formellement les attaques contre les personnes. C'était l'arrêt de mort de la comédie ancienne. Aristophane tenta des voies nouvelles : par le Cocalos (aujourd'hui perdu) et la seconde édition du Ploutos (388), il inaugura la satire des mœurs, d'où devait sortir la comédie nouvelle des Athéniens. Sauf le Ploutos et les pièces contre Euripide, les comédies d'Aristophane sont des satires sociales ou des pamphlets politiques. Attaché au parti aristocratique, le poète se servit largement des libertés que lui laissait l'état populaire pour attaquer les institutions et les chefs de file de la démocratie. Entre ses mains, la comédie devint une puissance qu'on a comparée justement à la presse politique moderne. Considérée au point de vue de l'art, l'œuvre d'Aristophane est l'une des merveilles du génie grec. Il y a une verve incroyable et une étonnante fantaisie dans ses dialogues satiriques, mêlés de chœurs lyriques, où les connaisseurs ont toujours admiré la parfaite concordance du fond et de la forme, de l'idée, de l'expression et du rythme. Les pièces d'Aristophane sont très précieuses pour la connaissance de l'histoire du temps, des institutions et des mœurs athéniennes à la fin du

Œuvres

Bien qu’il ait écrit 44 pièces (dont quatre d’attribution douteuse), la plupart sont perdues. Seules demeurent :
- Les Acharniens ( / Akharneîs), incitant à la paix pendant la guerre du Péloponnèse (425) ;
- Les Cavaliers ( / Hippeîs), contre Cléon (424) ;
- Les Nuées ( / Nephélai), contre les sophistes, au premier rang duquel il place Socrate (423) ;
- Les Guêpes ( / Sphễkes), contre la manie athénienne des procès (422) ;
- La Paix ( / Eirḗnē), pour la paix (421) ;
- Les Oiseaux ( / Órnithes), au sujet de l'expédition de Sicile (414) ;
- Lysistrata ( / Lysitrátē), une conspiration des femmes en faveur de la paix (411) ;
- Les Thesmophories ( / Thesmophoriázdousai), contre Euripide et sa misogynie (411) ;
- Les Grenouilles ( / Bátrakhoi), sur le déclin de l'art tragique, attribué à Euripide (405) ;
- L’Assemblée des femmes ( / Ekklēsiázdousai), contre les projets de nouvelles constitutions (392) ;
- Ploutos ( / Ploûtos), sur les temps meilleurs à venir (388).

Voir aussi

Bibliographie

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Éditions anciennes

Le philologue allemand Gottfried Hermann publia en 1799 une édition de la pièce Les Nuées. ===
Sujets connexes
Allemagne   Cléon   Comédie grecque antique   Dème   Démocratie athénienne   Euripide   Expédition de Sicile   Gottfried Hermann   Grec ancien   Grèce   Guerre du Péloponnèse   L'Assemblée des femmes   Les Acharniens   Les Grenouilles   Les Guêpes   Les Nuées   Les Thesmophories   Lysistrata   Ploutos (Aristophane)   Politique   Poète   Socrate   Tragédie grecque  
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