Denis de Rougemont

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Denis de Rougemont est un écrivain suisse. Il est né le 8 septembre 1906, à Couvet, canton de Neuchâtel, en Suisse. Il est mort le 6 décembre 1985, à Genève.
Denis de Rougemont

Denis de Rougemont est un écrivain suisse. Il est né le 8 septembre 1906, à Couvet, canton de Neuchâtel, en Suisse. Il est mort le 6 décembre 1985, à Genève.

Biographie

Premiers pas

Denis de Rougemont est le fils de Georges de Rougemont, pasteur, et d'Anne Sophie, née Bouvet. La famille de Rougemont est probablement originaire de la Franche-Comté ; elle s'est établie à Neuchâtel dès le . En 1784, elle a reçu une « reconnaissance d'ancienne noblesse » du Roi Frédéric II (Neuchâtel était alors une Principauté prussienne). Les membres de la famille de Rougemont ont également fait partie du Conseil d'État de Neuchâtel. Denis de Rougemont fréquente l'école primaire à Couvet de 1912 à 1918. Cette expérience lui inspirera plus tard les Méfaits de l'Instruction Publique (1929) . De 1918 à 1925, il fréquente le Collège latin, puis le gymnase de Neuchâtel (section scientifique). En 1923, il écrit un premier article sur "Henry de Montherlant et la morale du football", publié dans la Semaine littéraire de Genève. De 1925 à 1927, il suit les cours de l'Université de Neuchâtel, en Faculté des Lettres ; il fréquente les cours de psychologie et le séminaire de Jean Piaget sur l'épistémologie génétique, et le cours de Max Niedermann sur la linguistique de Ferdinand de Saussure. En 1930, la fin de ses études est sanctionnée par une Licence ès Lettres (français, allemand, histoire, psychologie, philosophie).

Débuts professionnels

La même année, Denis de Rougemont s'établit à Paris, où il assure la direction littéraire des Editions Je Sers ( qui publieront Søren Kierkegaard, Karl Barth, Nicolas Berdiaeff, Ortega y Gasset...). Appartenant à la mouvance des non-conformistes des années 30 il rencontre puis collabore avec, notamment, Gabriel Marcel, Emmanuel Mounier, Alexandre Marc, Arnaud Dandieu, Robert Aron. En 1932, à Francfort, il participe à une rencontre de jeunes groupes révolutionnaires européens, puis au lancement de deux groupes personnalistes et de leurs revues, Esprit (avec Emmanuel Mounier et G. Izard) et l'Ordre Nouveau (avec notamment Robert Aron, Arnaud Dandieu, Alexandre Marc). Il collabore aussi à la revue Plans, est co-fondateur de Hic et Nunc (de tendance barthienne). Enfin, il collabore à la Nouvelle Revue Française où il présente en 1932, un "Cahier de revendications de la jeunesse française". En 1933, Denis de Rougemont épouse Simone Vion (dont il divorcera en 1951), avec laquelle il aura deux enfants, Nicolas et Martine. Les éditions Je sers font faillite la même année ; de Rougemont se retrouve alors au chômage, ou plutôt "en" chômage, puisqu'il va considérer cette période comme propice aux réflexions intellectuelles. Durant ces deux années, vécues en partie en exil intérieur sur l'île de Ré, Denis de Rougemont écrira le Journal d'un Intellectuel en chômage (publié en 1937). En 1934, il publie Politique de la Personne, et traduit, en 1935, la Dogmatique de Karl Barth. Jusqu'en 1936, Denis de Rougemont est lecteur à l'Université de Francfort et rédacteur en chef des Nouveaux Cahiers (jusqu'en 1939). Il publie en 1936 Penser avec les Mains, puis un essai sur la Vision physionomique du Monde. De mars à juin 1938, Denis de Rougemont s'attelle à la rédaction d'une des ses œuvres majeures, L'Amour et l'Occident. En octobre de la même année, il publie le Journal d'Allemagne et, en novembre le livret de Nicolas de Flue , oratorio d'Arthur Honegger. Jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, D. de Rougemont publie encore de nombreux articles dans 'Esprit, Ordre Nouveau, la Nouvelle Revue française, la Revue de Paris, et des chroniques au Figaro.

Période de guerre

Denis est mobilisé en septembre 1939 dans l'armée suisse. Lors de l'entrée des Allemands à Paris, il rédige un article qui lui vaut les foudres du Gouvernement suisse: il est condamné à 15 jours de prison militaire (qu'il passe en fait dans son bureau et avec des cadeaux de la hiérarchie). Denis de Rougemont fonde alors la Ligue du Gothard, un groupe de résistance suisse aux fascismes européens victorieux et rédige son Manifeste. Après avoir écrit un article polémique dans la Gazette de Lausanne, Denis de Rougemont est envoyé fin août 1940 aux États-Unis, officiellement pour y donner des conférences sur la Suisse. Il s'installe près de New-York en octobre de la même année. Après avoir rédigé et publié The Heart of Europe: Switzerland, il assiste à la création au Carnegie Hall de l'oratorio Nicolas de Flue. Il voyage en Argentine de juillet à novembre, fréquentant le cercle "Sur", réuni par Victoria Ocampo, dont il est l'hôte. Il donne plusieurs conférences et publie en espagnol son livre sur la Suisse. A la veille de l'attaque sur Pearl Harbor, il rentre à New York. Professeur dès 1942 à l'École Libre des Hautes Etudes (Université française en exil), puis rédacteur à Office of War Information, "la Voix de l'Amérique parle aux Français", il écrit en cinq semaines La Part du Diable, qui paraît fin 1942. Il rencontre Saint-John Perse, Saint-Exupéry, Marcel Duchamp, André Breton, Max Ernst, André Masson, Bohuslav Martinů, Edgar Varèse, mais aussi R. Niebuhr, D. Mac Donald, ou encore le comte Coudenhove-Kalergi.

L'après-guerre

En 1946, Denis de Rougemont publie à New York les" Lettres sur la Bombe atomique" à la suite de la dévastation d'Hiroshima et de Nagasaki, qui l'ont profondément choqué. En avril 1946, Denis de Rougemont revient en Europe. Le 8 septembre 1946, il publie son premier discours sur l'union de l'Europe. De retour aux États-Unis, il passe 5 jours en prison à Ellis Island, pour des motifs qui n'ont jamais été éclaircis. En 1947, de Rougemont rencontre Albert Einstein à Princeton , discute des problèmes de l'union de l'Europe. En juillet de la même année, il retourne définitivement en Europe, il s'établit à Ferney-Voltaire, dans la demeure qui fut celle de l'auteur de Candide. Engagé en faveur de la construction européenne, Denis de Rougemont prononce à la fin du mois d'août 1947 le discours inaugural du premier Congrès de « l'Union européenne des fédéralistes » à Montreux, d'où sortira le Congrès de La Haye en 1948, et fait la promotion d'un Centre européen de la Culture dont il sera plus tard directeur. En mai 1948, de Rougemont donne lecture, lors de la séance de clôture du Congrès de La Haye, (présidé par Winston Churchill) du Message aux Européens, qu'il a été chargé d'écrire pour dégager le sens de la manifestation. Il écrit et publie L'Europe en jeu et la Suite neuchâteloise. En novembre, il est élu délégué général de l'Union européenne des Fédéralistes. En 1949, de Rougemont ouvre à Genève, sous les auspices du Mouvement européen, un "Bureau d'études" chargé de préparer la Conférence européenne de la culture. Celle-ci se tient à Lausanne du 8 au 11 décembre sous la présidence de S. de Madariaga. Denis de Rougemont en est le rapporteur général. En 1950, Denis de Rougemont prend part à Berlin aux manifestations qui donneront naissance au Congrès pour la liberté de la culture, qu'il présidera par la suite, de 1952 à 1966. Il écrit et fait distribuer à l'Assemblée consultative du Conseil de l'Europe les "Lettres aux Députés européens" et rédige l'Appel qui sera lu au nom des 6000 étudiants européens manifestant devant le Conseil de l'Europe. Il préside à la création du Centre européen de la Culture (CEC), d'où sont issues de nombreuses institutions européennes (notamment l'Association européenne des festivals de musique, mais aussi le CERN). Il Fonde en 1963 de l'Institut universitaire d'études européennes qui depuis est devenu l' Institut européen de l'université de Genève (IEUG). Dans les années 1970 il va contribuer au développement du mouvement écologiste. Il est membre fondateur du Groupe de Bellerive (1977), organe de réflexion sur les orientations de la société industrielle et auteur de travaux pionniers sur les dangers du nucléaire. Il crée avec Jacques Ellul le groupe Ecoreupa et, en 1978, la revue Cadmos. Denis de Rougemont meurt à Genève le 6 décembre 1985.

Principaux aspects de la pensée de Denis de Rougemont

Denis de Rougemont est considéré notamment comme l'un des grands penseurs pionniers de l'idée d'instituer un fédéralisme européen.

Bibliographie

- Les Méfaits de l'Instruction publique (1929)
- Le Paysan du Danube (1932)
- Politique de la Personne (1934)
- Penser avec les Mains (1936)
- Journal d'un Intellectuel en chômage (1937)
- Journal d'Allemagne (1938)
- L'Amour et l'Occident (1939, definitieve uitgave 1972)
- Nicolas de Flue (1939)
- Mission ou Démission de la Suisse (1940)
- Qu'est-ce que la Ligue du Gothard? (1940)
- La Part du Diable (1942/1944)
- Journal des deux Mondes (1946)
- Personnes du Drame (1947)
- Vivre en Amérique (1947)
- L'Europe en jeu (1948)
- Lettres aux députés européens (1950)
- L'Aventure occidentale de l'Homme (1957)
- The Christian Opportunity (1963)
- Fédéralisme culturel (1965)
- La Suisse ou l'Histoire d'un Peuple heureux (1965)
- Les Mythes de l'Amour (1972)
- L'Avenir est notre Affaire (1977)

Voir aussi

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Sujets connexes
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