Thémistocle

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Ostrakon portant le nom de Thémistocle, vers 490-480 av. J.-C., Musée de l'Agora antique d'Athènes Thémistocle (525–460), né d'une famille de petits commerçants sans fortune, fut un homme d'État et stratège athénien. Il eut un rôle déterminant dans la victoire grecque lors de la deuxième guerre médique. Ayant participé à la bataille de Marathon, il lui parut évident que l'avenir de sa cité se jouerait désormais sur l'eau. Archonte d'Athènes en -493, stratè
Thémistocle

Ostrakon portant le nom de Thémistocle, vers 490-480 av. J.-C., Musée de l'Agora antique d'Athènes Thémistocle (525–460), né d'une famille de petits commerçants sans fortune, fut un homme d'État et stratège athénien. Il eut un rôle déterminant dans la victoire grecque lors de la deuxième guerre médique. Ayant participé à la bataille de Marathon, il lui parut évident que l'avenir de sa cité se jouerait désormais sur l'eau. Archonte d'Athènes en -493, stratège en -490 et chef du parti populaire des démocrates, à partir de 483, il fit utiliser les revenus des mines d'argent du Laurion pour construire des trirèmes de combat, et développer et fortifier le port du Pirée. Lorsque le danger d'une invasion des Perses se précisa, il réussit à convaincre les Grecs (Athéniens, Spartiates, Corinthiens, Péloponnésiens) de se regrouper dans la ligue panhellénique. Lors de la bataille de Salamine en 480, Athènes qui disposait de 200 navires, put fournir 150 trirèmes sur les 310 dont disposaient les Grecs. Thémistocle commandait cette flotte grecque, et grâce à sa ruse et à sa stratégie intelligente dans le combat naval, il écrasa la flotte perse. Thémistocle s'employa à garantir la sécurité d'Athènes, en poursuivant sa politique maritime, en faisant construire les Longs Murs, reliant Athènes au Pirée, en dépit de l'opposition de Sparte. Ostrakon portant le nom de Thémistocle Doué, hardi, éloquent, avide de gloire et de richesses, fougueux, vaniteux et ambitieux, il avait une absence totale de scrupules (Aristide l'accusa de détournements d'argent public), mais avait toutes les qualités d'un grand homme d'État, avec la capacité de voir à long terme, et le courage de défendre et d'imposer ses idées. Mais Thémistocle aimait le luxe et son orgueil tyrannique irritaient beaucoup de ses compatriotes. Il entra en conflit avec Cimon, fils de Miltiade, sur la stratégie à employer pour assurer l'hégémonie athénienne. Thémistocle estimait que la principale menace viendrait de Sparte et non des Perses. L'histoire lui donna raison en -472. Il fut néanmoins banni de son pays, frappé d'ostracisme, il se réfugia dans un premier temps à Argos, où il fomenta des révoltes contre Sparte. En danger de mort, il se réfugia auprès du roi de Perse Artaxerxès I, fils de Xerxès, que Thémistocle avait vaincu à Salamine. Cependant il fut comblé d'honneurs et le roi lui confia le gouvernement de cités grecques d'Asie mineure, qu'il géra jusqu'à sa mort à Magnésie en 460. Sa mort, à 65 ans, est peut-être due à la maladie ou à l'âge mais Thucydide et Plutarque racontent qu'il est possible qu'il se soit volontrairemnt empoisonné « parce qu'il ne se sentait pas en état d'accomplir les promesses qu'il avait faites au Roi » et pour ne pas avoir à commander une expédition contre les Grecs, ses concitoyens.

Notes

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Sujets connexes
Archonte   Argos (ville)   Artaxerxès Ier   Athènes   Bataille de Marathon   Bataille de Salamine   Cimon   Grèce antique   Laurion   Le Pirée   Longs Murs   Magnésie   Miltiade le Jeune   Musée de l'Agora antique d'Athènes   Ostracisme   Sparte   Stratège  
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