Système international d'unités

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Le Système international d'unités (ou système métrique) est le système d'unités le plus largement employé du monde. Il s'agit d'un système d'unités décimal (on passe d'une unité à ses multiples ou sous-multiples à l'aide de puissances de 10). C'est la Conférence générale des poids et mesures, rassemblant des délégués des États membres de la Convention du Mètre, qui décide de son évolution, tous les quatre ans, à Paris. sur le site du Bureau international
Système international d'unités

Le Système international d'unités (ou système métrique) est le système d'unités le plus largement employé du monde. Il s'agit d'un système d'unités décimal (on passe d'une unité à ses multiples ou sous-multiples à l'aide de puissances de 10). C'est la Conférence générale des poids et mesures, rassemblant des délégués des États membres de la Convention du Mètre, qui décide de son évolution, tous les quatre ans, à Paris. sur le site du Bureau international des poids et mesures L'abréviation de « Système International » est SI, quelle que soit la langue utilisée.http://www.bipm.org/fr/CGPM/db/11/12/ 11 Conférence Générale des Poids et Mesures, Résolution 12, 1960] La norme internationale ISO 1000 (ICS 01 060) décrit les unités du Système international et les recommandations pour l'emploi de leurs multiples et de certaines autres unités.Unités SI et recommandations pour l'emploi de leurs multiples et de certaines autres unités, Organisation internationale de normalisation, 1992

Unités du Système international

Présentation des unités

Le Système international compte sept unités de base : le mètre, le kilogramme, la seconde, l'ampère, le kelvin, la mole et la candela, supposées quantifier des grandeurs physiques indépendantes.Le Système international d'unités, Bureau international des poids et mesures, 8 édition, 2006, p.21 Chaque unité possède en outre un symbole (dans l'ordre pour les unités de base : m, kg, s, A, K, mol et cd). De ces unités de base on déduit des unités dérivées, par exemple l'unité de vitesse du système international, le mètre par seconde. Certaines de ces unités possèdent un nom particulier. Il existe également des préfixes officiels permettant de désigner les unités multiples et sous-multiples d'une unité. Par exemple, le sous-multiple du mètre valant 0, 01m est appelé centimètre (symbole cm) puisque le préfixe correspondant à 10-2 est centi-.

Règles orthographiques et typographiques concernant les unités

Le nom des unités est un nom commun même si l'unité dérive d'un nom propre ; la première lettre du nom d'une unité est donc toujours une minuscule. On écrit ainsi ampère, seconde et degré Celsius (ce n'est ici pas la première lettre qui est une majuscule). Par ailleurs, pour former les noms des unités multiples et sous-multiples, les préfixes sont simplement accolés. Enfin, en cas de produit d'unités, on utilise un tiret ou une espace dans le nom de l'unité dérivée. Ainsi, les bonnes orthographes de l'unité dont le symbole est kWh sont kilowatt-heure et kilowatt heure.Le Système international d'unités, Bureau international des poids et mesures, 8 édition, 2006, p.42, « 5.2 - Nom des unités » On ne peut pas accoler plusieurs préfixes à une unité (nanomètre mais pas millimicromètre). Les symboles des unités commencent par une minuscule si l'unité ne dérive pas d'un nom propre. En revanche, dans le cas contraire, le symbole d'une unité commence par une majuscule. Ainsi on peut comparer les symboles du pascal (Pa) et de la seconde (s). Le symbole du litre constitue une exception notable à cette règle puisqu'il est au choix l ou L, pour éviter les confusions avec le chiffre 1. Les symboles des unités sont toujours écrits en caractères romains quelle que soit la police du texte où ils figurent. Ils constituent des entités mathématiques et non des abréviations ; ainsi on écrit 30 cm et non pas 30 cm. ou 30 cms. Les abréviations des symboles et noms d'unités (telles sec pour la seconde (s) ou cc pour le centimètre cube (cm3)) sont prohibées. Il ne faut pas mélanger les symboles (entités mathématiques) et les noms des unités ; ainsi on écrira toujours newton par kilogramme et jamais newton par kg. Enfin les notations de la division et de la multiplication s'appliquent aux symboles des unités dérivées : ainsi on peut écrire le symbole du mètre par seconde m·s-1, m/s ou \mathrm\frac et celui du kilowatt-heure kW h ou kW·h. Pour éviter les notations ambiguës, on n'utilise jamais plus d'une barre oblique dans le symbole d'une unité : A/m/s pourrait être le symbole de l'ampère par mètre et par seconde (A·m-1·s-1 ou A/(m·s)) ou celui de l'ampère seconde par mètre (A·m-1·s ou A·s/m).Le Système international d'unités, Bureau international des poids et mesures, 8 édition, 2006, pp.41-42, « 5.2 - Nom des unités » Les symboles des unités sont obligatoirement précédés d'une espace insécable (à la seule exception des symboles des unités sexagésimales d'angle : 40° 16' 25") ; ainsi, on écrit 30 cm et non pas 30cm.

Histoire et évolutions du Système international d'unités

Avant la Révolution française : premières ébauches d'un système d'unités universel

Frontispice de An Essay Towards A Real Character and a Philosophical Language La première tentative notable d'établir des unités universelles (c'est-à-dire fondées sur des phénomènes physiques reproductibles) est sans conteste celle de John Wilkins, un scientifique anglais membre de la Royal Society, qui définit en 1668 une longueur puis un volume universels et enfin une masse universelle (celle de la quantité d'eau de pluie contenue dans un cube de côté valant la longueur universelle). La longueur universelle ainsi définie est prise comme valant 38 pouces de Prusse (approximativement 993, 7 mm) soit environ celle d'un pendule simple dont la demi-période des petites oscillations est d'une seconde.John Wilkins, An Essay Towards a Real Character and a Philosophical Language, Part II, Chap. VII, 'Of Measure', 1668 En 1675, le savant italien Tito Livio Burattini renomme la mesure universelle de John Wilkins mètre et en prend pour définition exacte celle du pendule précédemment décrit (et non plus 38 pouces de Prusse), aboutissant ainsi à une longueur de 993, 9 mm.Tito Livio Burattini, Misura Universale, 1675 Cette valeur dépend cependant de l'accélération de la pesanteur et varie donc légèrement d'un lieu à l'autre.

La Révolution française et la naissance du système métrique

En 1790 l'Assemblée nationale constituante se prononce sur proposition de Talleyrand pour la création d'un système de mesure stable, uniforme et simple, et c'est l'unité de Burattini qui est choisie comme unité de base. Suite à la remarque (voir supra) sur ce que la longueur du pendule battant la seconde n'est pas la même selon l'endroit où on se trouve, c'est finalement la dix millionième partie d'un quart de méridien qui est choisie provisoirement en 1793. Avec le mètre sont définies les unités de volume et de masse : on crée ainsi le système métrique décimal, permettant de convertir plus aisément les unités puisque désormais pour passer d'une unité à ses multiples (et sous-multiples) il suffit de déplacer la virgule. Cette même année, l'Assemblée nationale prévoit la création d'étalons pour le mètre et le grave (nom original du kilogramme). La définition ainsi choisie est définitivement adoptée le 18 Germinal an III (7 avril 1795) par décret de l'Assemblée nationale française. sur le site du Bureau international des poids et mesures Les étalons du mètre et du grave, en platine, prévus par les décrets de l'Assemblée nationale sont déposés aux Archives nationales de France le 4 Messidor an VII (22 juin 1799), ce qui est parfois considéré comme l'acte fondateur du système métrique.
Le Système international d'unités, Bureau international des poids et mesures, 8 édition, 2006, p.19, « 1.8 - Note historique » Il est intéressant de noter qu'après la Restauration le système métrique est aboli en France (les noms des unités sont modifiés en 1800 puis le système métrique proprement dit est retiré en 1812). C'est le Royaume-Uni des Pays-Bas (qui regroupe alors les futurs pays du Benelux) qui le réadopte le premier en 1816, sur l'impulsion de son souverain Guillaume I des Pays-Bas, quatorze ans avant la révolution française de 1830 qui signe sa réintroduction en France.L'introduction du système métrique dans les Pays-Bas méridionaux in Janus, J. Mertens. Revue internationale de l'histoire des sciences et de la médecine, t.60, pp. 1-12, 1973

Évolutions du système métrique au XIX siècle

En 1832, Gauss travaille pour l'application du système métrique comme système d'unités cohérent en sciences physiques. Il établit des mesures absolues du champ magnétique terrestre en utilisant un système d'unités fondé sur les unités millimètre, gramme et seconde parfois appelé Système de Gauss. Dans les années 1860, Maxwell et Thomson s'impliquent au sein de la British Association for the Advancement of Science (BA), fondée en 1831, pour la mise en place d'un système d'unités composé d'unités de base et d'unités dérivées. Ceci aboutit en 1874 à la création du système CGS fondé sur les unités centimètre, gramme et seconde. Dans les années 1880, la BA et le Congrès international d'électricité, ancêtre de la Commission électrotechnique internationale, s'accordent sur un système d'unités pratiques, parmi lesquelles l'ohm, le volt et l'ampère.

Depuis la fondation de la Convention du Mètre

La Convention du Mètre est créée en 1875 et instaure le Bureau international des poids et mesures (BIPM), le Comité international des poids et mesures (CIPM) et la Conférence générale des poids et mesures (CGPM).Convention du Mètre, 1875 La 1 CGPM a lieu en 1889 et adopte de nouveaux prototypes pour le mètre et le kilogramme. Le système d'unités consacré est donc le système MKS, du nom de ses unités de base, le mètre, le kilogramme et la seconde. En 1901, le physicien Giorgi avait montré qu'il était possible de combiner les unités électriques à celles du système MKS en ajoutant à ce dernier une unité électrique. La discussion de cette proposition par des organisations internationales parmi lesquelles l'Union internationale de physique pure et appliquée (IUPPA) et la Commission électrotechnique internationale aboutit en 1946 à l'adoption par le Comité international des poids et mesures du système MKSA, fondé sur le mètre, le kilogramme, la seconde et l'ampère. En 1954, après une enquête du Bureau international des poids et mesures ayant commencé en 1948, la Conférence générale des poids et mesures entérine l'adoption des unités de base supplémentaires que sont l'ampère, le kelvin et la candela. Il reste alors peu d'étapes avant l'achèvement du système métrique tel que nous le connaissons. Tout d'abord, lui donner son nom actuel (Système international d'unités avec comme abréviation internationale SI). C'est chose faite en 1960. Ensuite, lui adjoindre comme dernière unité la mole, ce qui est fait en 1971.

Utilisation dans le monde

Carte montrant l'année d'adoption du système international, du plus (rouge) au moins (vert) récent La plupart des pays du monde ont fait du système international leur système officiel d'unités ; cette action (passer officiellement d'un système d'unités national au système métrique) s'appelle métrification. Il est, de plus, légal d'utiliser le système international d'unités dans tous les pays du monde. À l'heure actuelle, seuls trois pays dans le monde n'ont pas officiellement migré vers le système international : les États-Unis d'Amérique, le Libéria et le Myanmar. Cependant aux États-Unis l'usage du système métrique est de plus en plus répandu parmi les scientifiques. Néanmoins, la plupart des unités de mesures non-métriques sont définies à partir des unités du Système international. Par exemple, le National Institute of Standards and Technology édite une table des définitions des unités de mesure américaines à partir des unités métriques.
Guide for the Use of the International System of Units (SI) / NIST Special Publication 811'', National Institute of Standards and Technology / Barry N. Taylor, 1995

Voir aussi

- Bureau international des poids et mesures
- Normalisation
- ISO: Organisation internationale de normalisation
- Unité de mesure ==
Sujets connexes
Ampère (unité)   Archives nationales (France)   Assemblée constituante de 1789   Assemblée nationale (France)   Bas-de-casse   Benelux   British Association for the Advancement of Science   Bureau international des poids et mesures   Candela   Capitale et majuscule   Carl Friedrich Gauss   Centimètre   Champ magnétique terrestre   Chiffre   Comité international des poids et mesures   Commission électrotechnique internationale   Conférence générale des poids et mesures   Convention du Mètre   Espace insécable   Fonte de caractères   France   Gramme   Grave   Grave (unité)   Guillaume Ier des Pays-Bas   James Clerk Maxwell   John Wilkins   Kelvin   Kilogramme   Kilowatt-heure   Libéria   Litre   Longueur   Masse   Mole   Mole (unité)   Mètre   Mètre par seconde   Métrification   National Institute of Standards and Technology   Newton (unité)   Nom propre   Normalisation   Ohm   Organisation internationale de normalisation   Oscillation   Pascal (unité)   Pendule simple   Pesanteur   Platine   Police romaine   Produit (mathématiques)   Période   Restauration française   Royal Society   Seconde (temps)   Symbole   Système d'unités   Tito Livio Burattini   Trois Glorieuses   Union internationale de physique pure et appliquée   Unité de mesure   Unités de mesure anglo-saxonnes   Unités dérivées du système international   Volt   Volume   William Thomson  
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