Albert Béguin

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Albert Béguin (17 juillet 1901 à La Chaux-de-Fonds, Suisse - 3 mai 1957 à Rome) est un écrivain, critique et éditeur suisse.
Albert Béguin

Albert Béguin (17 juillet 1901 à La Chaux-de-Fonds, Suisse - 3 mai 1957 à Rome) est un écrivain, critique et éditeur suisse.

Biographie

En 1919, il obtient son baccalauréat au Gymnase de La Chaux-de-Fonds. De 1919 à 1924, Albert Béguin étudie à l’Université de Genève et obtient une licence ès lettres. Il part ensuite pour Paris, où il est libraire et traducteur d'auteurs romantiques allemands comme Jean-Paul et E. T. A. Hoffmann. Albert Béguin passe ensuite cinq ans en tant que lecteur de langue et de littérature françaises à l’Université de Halle. Parallèlement, il prépare son ouvrage sur le romantisme allemand L'äme romantique et le rêve qui connaît un grand succès. Il s’intéresse également à la montée du nazisme et dénonce le rôle des universitaires, les camps de travail et la persécution contre les juifs. En 1934, Albert Béguin obtient un poste d'enseignant au collège Jean-Calvin, et en 1937 il soutient sa thèse de doctorat à l’Université de Genève : Le rêve chez les romantiques allemands et dans la poésie française moderne. De 1937 à 1946, il occupe la chaire de littérature française à l’Université de Bâle. Ses cours reflètent ses préoccupations personnelles : la dimension spirituelle de la création poétique (chez Claudel ou Nerval), l’inquiétude existentielle (chez Léon Bloy ou Bernanos), le paradis perdu (chez Alain-Fournier). Dès 1942, Albert Béguin crée et dirige les Cahiers du Rhône (la Baconnière). Il réussit ainsi, en publiant des œuvres de Charles Péguy, Louis Aragon, Paul Éluard, Pierre Emmanuel, Loys Masson, Pierre Jean Jouve, Guy Lévis Mano, Jean Cayrol ou Jules Supervielle, à soutenir, pendant la guerre, la lutte des écrivains français pour les valeurs de la France au cœur de l’Europe menacée. Il collabore à d'autres publications suisses résistantes, comme la collection Cri de la France (Librairie Universitaire de Fribourg) où il publie sa célèbre traduction de la Quête du Graal. En 1946, il retourne à Paris. À la mort d’Emmanuel Mounier en 1950, il occupera jusqu'à sa mort la direction de la revue Esprit, dans laquelle il défendra la liberté créatrice des écrivains. On lui doit des études sur l’Inde, l’Allemagne, et des ouvrages de critique littéraire consacrés à Blaise Pascal, Honoré de Balzac, Gérard de Nerval, Charles Péguy, Léon Bloy ou encore Charles Ferdinand Ramuz. En 1929, il se marie avec la romancière Raymonde Vincent, Prix Fémina en 1937. Son frère est le journaliste Pierre Béguin. Le conseiller d'État fribourgeois Denis Clerc lui a consacré sa thèse de doctorat. Le site de la revue Esprit caractérise ainsi son œuvre: Successeur de Marcel Raymond à l'Université de Bâle après 1937, fondateur en 1941 des Cahiers du Rhône édités à La Baconnière, le deuxième directeur de la revue Esprit est une figure mal connue. Alors qu'il prend la relève délicate du fondateur et dirige la revue durant une période difficile, celle pendant laquelle le «philocommunisme» et l'esprit des compagnons de route pèsent fortement, on considère souvent que ce grand universitaire, spécialiste de Balzac, de Nerval et du romantisme allemand, ce précurseur de l'école littéraire de Genève dont Jean Starobinski est l'un des continuateurs aujourd'hui, s'est trouvé projeté un peu par hasard à la tête de la revue. C'est oublier qu'il a permis à la revue de passer le cap difficile du début des années 1950 (la guerre froide est à son comble), qu'il a valorisé la dimension littéraire de cette publication d'une manière exemplaire (voir ses contributions au dossier sur la psychiatrie de 1952 et sur les prisons en 1955) et qu'il a été un voyageur lucide, capable par exemple de proposer un bilan de la situation en Inde. Comme peu de plumes dans l'histoire d'Esprit, il a réfléchi en termes géopolitiques, et ses chroniques sur le rôle respectif de l'Europe, de l'Allemagne, de l'Amérique, de l'Inde et de l'Asie, témoignent d'une singulière force d'analyse politique et spirituelle.

Œuvres

- L'äme romantique et le rêve, Cahiers du Sud, 1937 et José Corti, 1939. Réed. Livre de poche, coll. Biblio essais.
- Balzac visionnaire. Albert Skira , Genève, 1946-1947.
- Création et Destinée, tome I, Essais de critique littéraire - L'âme romantique allemande, L'expérience poétique, Critique de la critique, choix de textes et notes par Pierre Grotzer, Éditions du Seuil, 1973
- Création et Destinée, tome II, La réalité du rêve, choix de textes et notes par Pierre Grotzer, Préface de Marcel Raymond, Éditions du Seuil, 1974

Éditions et Traductions

- La Quête du Graal, L.U.F., 1945. Réed. Édition établie et présentée par Albert Béguin et Yves Bonnefoy, Éditions du Seuil, coll. Points Sagesse.

Bibliographie

- De l'amitié. Hommage à Albert BéguinTextes réunis par Martine Noirjean de Ceuninck, sous la dir. de Jean Borie, Neuchâtel, Université de Neuchâtel, Genève, Librairie Droz, 2001. Catégorie:Écrivain suisse romand Catégorie:Naissance en 1901 Catégorie:Décès en 1957 Catégorie:Personnalité neuchâteloise es:Albert Béguin
Sujets connexes
Alain-Fournier   Blaise Pascal   Charles Ferdinand Ramuz   Charles Péguy   Emmanuel Mounier   Ernst Theodor Amadeus Hoffmann   Esprit   Genève   Graal   Guy Lévis Mano   Gérard de Nerval   Halle (Saxe-Anhalt)   Honoré de Balzac   Jean Cayrol   José Corti   Jules Supervielle   La Chaux-de-Fonds   Les Cahiers du Sud   Louis Aragon   Loys Masson   Léon Bloy   Marcel Raymond   Paul Éluard   Pierre Béguin   Pierre Emmanuel   Pierre Jean Jouve   Rome   Suisse   Université de Bâle   Université de Genève   Yves Bonnefoy  
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